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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Apresentao
Cinquenta anos aps ler Bertrand Russell pela primeira vez, eu o li hoje e fiquei com
sentimentos confusos. Em meados da dcada de 1950, o seu Histria da filosofia ocidental
era um achado para estudantes adolescentes e entediados morte com a via-crcis da
obteno do certificado de concluso dos estudos intermedirios. Dava a todos ns as armas
de que precisvamos para atormentar o capelo da escola quando ele tentava explicar a
adolescentes agnsticos as cinco provas da existncia de Deus de Toms de Aquino. Por que
no sou cristo era uma arma ainda mais valiosa contra a autoridade. A crena do diretor da
minha escola de que os quatro casamentos de Russell depunham contra as suas vises sobre
sexo, Deus e guerra nuclear apenas confirmava a minha opinio de que, na sua maioria,
aqueles que detm a autoridade eram preconceituosos, ilgicos e no deveriam ser levados a
srio.
No mudei inteiramente de opinio. Os quatro casamentos de Russell so irrelevantes
quanto s suas ideias sobre sexo, Deus e guerra nuclear; hoje acredito que as suas dificuldades
matrimoniais deveriam t-lo tornado mais cauteloso quanto a fazer com que a conquista da
felicidade parea fcil, mas as suas ideias sobre o que uma vida virtuosa ainda caem bem.
Ao criticar opinies de que no partilhava, ele mostrava que tinha muitos vcios, e sua prtica
contradizia-se com seu professado princpio de enfocar os pontos fortes de um oponente, e no
os pontos fracos. Nesse sentido, ele menos admirvel do que John Stuart Mill. Por outro
lado, Russell era e muito mais divertido. Sobretudo, escrevia maravilhosamente bem; at
mesmo os artigos que entregava para os jornais de William R. Hearst, a cinquenta dlares
cada, a fim de financiar Beacon Hill (a escola que ele e sua segunda mulher criaram), so no
apenas inteligentes e espirituosos, mas tambm provocantes e instigantes. Se a Gr-Bretanha
levasse a educao literria a srio, Russell deveria ser ensinado aos adolescentes como um
ensasta-modelo.
Durante a Primeira Guerra Mundial, Russell percebeu que tinha um talento extraordinrio
para fazer palestras ao pblico leigo em geral. Ele se opunha ferrenhamente guerra e, como
membro da Union for Democratic Control no incio da guerra e posteriormente como figurachave na No-Conscription Fellowship1, trabalhou sem cessar para pr um fim imediato ao
conflito armado, para persuadir os Estados Unidos a permanecer neutro e para proteger
aqueles que conscienciosamente se opunham guerra contra abuso na mo de tribunais,
quando do julgamento de seus pedidos de dispensa, e tambm contra maus-tratos na priso e
no exrcito, se eles l acabassem. Essas atividades custaram-lhe suas palestras no Trinity
College, em Cambridge, mas tambm lhe abriram um novo mundo.
Alm das incontveis reunies com o objetivo declarado de pr um fim guerra e salvar os
dissidentes do recrutamento compulsrio, ou conscrio, Russell deu uma srie de palestras
extremamente bem-sucedidas sobre Os princpios da reconstruo social. Se ele tinha uma
filosofia poltica, ela est contida no livrinho em que as palestras se transformaram. Muito do
que desprezado em No que acredito bastante argumentado em Os princpios da

reconstruo social. Trs premissas cruciais merecem ser salientadas.


A viso de Russell sobre o comportamento humano era enraizada na tradio emprica que
propunha que o desejo o motor de todas as aes e que o papel da razo nos dizer como
buscar aquilo que buscamos, e no aquilo que, de incio, deveramos perseguir. Ora, conforme
Hume afirmou, lanando mo da agudeza com a qual Russell tanto se regozijava, a razo e
deveria ser escrava das paixes. Esse no era um argumento para defender a impulsividade: Russell acreditava que deveramos pensar muito detidamente sobre aquilo a que nos
propomos, e ele queria mais reflexo, e uma reflexo mais cientificamente orientada, sobre o
que deveramos fazer com as nossas vidas. Tratava-se de uma discusso para tentar entender o
que de fato queremos. As ideias de Russell sobre a base dos nossos desejos iam mais alm.
Ele conhecia muito bem o trabalho de W.H. Rivers, o psiquiatra que tratou Siegfried Sassoon
e muitos outros de traumas de guerra e que foi uma das primeiras pessoas na Inglaterra a
compreender a importncia de Freud. Rivers achava que Freud exagerava os prprios
insights, mas no tinha dvidas de que estamos muito mais merc de impulsos inconscientes
do que gostamos de acreditar. Tampouco Russell tinha tal dvida.
Em especial, Russell chegou perto de acreditar que os seres humanos so instintivamente
impelidos destruio, algo que o relato de Freud sobre o desejo de morte tambm sugere.
Era to bvio para ele que a guerra entre estados naes era desnecessria e, portanto, algo
profundamente estpido que ele no conseguia acreditar em outra explicao que no uma
paixo pela destruio e o desejo por parte dos combatentes de infligir sofrimento aos outros
a qualquer preo mesmo que o preo fosse o prprio sofrimento. Acreditar em algo to
niilista, entretanto, faria do pacifismo de Russell algo muito ftil. Se estamos determinados a
destruir a ns mesmos sem uma boa razo, a nica questo interessante quanto tempo
demorar at que encontremos a tecnologia apta a nos varrer completamente da face da Terra.
Russell estava sempre pronto para embates retricos que representassem seus oponentes como
imbudos de uma paixo por cometer assassinatos e suicdios em massa, mas, nos seus
momentos mais analticos, ele props uma viso diferente e mais elaborada.
Essa viso era a segunda premissa. Ele argumentava, em Princpios, que h dois tipos de
impulso; o impulso possessivo busca exclusiva propriedade sobre aquilo em que se concentra
e nos leva a competir uns com os outros, ao passo que o impulso criativo nos leva a buscar
coisas que podem ser possudas por uma pessoa sem que isso prejudique ningum. Se
cientistas alemes descobrem maravilhosos novos teoremas em fsica, isso no faz com que
restem menos teoremas maravilhosos a serem descobertos pelos cientistas franceses e
britnicos, ao passo que a tomada alem do sudoeste da frica deixa menos territrios para os
franceses e os britnicos, isso para no falar dos habitantes nativos. Se a possessividade aliase glria nacional, e se a glria nacional concebida como algo que requer a humilhao de
outras naes, eis a a receita para guerras interminveis. Paz e felicidade s podem ser
asseguradas por meio do estmulo dos instintos criativos e do desvio dos instintos possessivos
para fins teis ou, pelo menos, inofensivos.
Em terceiro lugar, ento, vem a tica que Russell pregava. Na condio de uma questo de
lgica no sentido estrito, a tica de Russell nada deve a suas mais amplas ideias filosficas.

Trata-se de uma questo que ele se colocou incontveis vezes. Estritamente falando, ele
afirmava, no pode haver defesa filosfica de nenhuma moralidade especfica; a filosofia diz
respeito a questes nas quais a verdade est em jogo. O julgamento moral diz respeito a
exortao, encorajamento, reprovao a expresso de posicionamentos favorveis ou hostis
a qualquer que seja a ao ou o trao de carter que esteja sob discusso. Assassinato mau
no estabelece uma propriedade do assassinato. Filosofia moral no filosofia. Trata-se de
um modo dramtico de colocar uma questo conhecida. Russell costumava oferecer anlises
sobre a lgica das necessidades morais que so indiscutivelmente filosficas no sentido
moderno. Entretanto, fcil perceber o que motivava Russell. Por muito tempo ele afirmou
que at mesmo os ramos mais abstratos da filosofia incluindo a lgica e os fundamentos da
matemtica preocupam-se em mostrar o mundo como ele . A preocupao da moralidade
com aquilo que o mundo deveria ser, muito mais do que como ele .
Considerando-se tudo isso, a teoria tica de Russell no to surpreendente. Nossos
impulsos em si no so nem bons nem maus; so fatos brutos. So bons e maus conforme
auxiliam ou frustram outros impulsos, nossos ou de outras pessoas. Meu desejo de beber at
cair apenas um desejo, mas choca-se com o meu desejo de acordar sem ressaca; choca-se
com o desejo do outro de transitar de modo seguro pelas estradas e ruas e com o desejo do
meu empregador de ter um funcionrio coerente trabalhando na recepo. Beber at cair , no
mximo, imprudente e, em algumas circunstncias, nocivo. O desejo de ser til e cooperativo,
por outro lado, auxilia os outros a realizarem suas metas e no causar problemas aos meus
outros desejos. Assim, dizemos que a benevolncia, a obsequiosidade e a gentileza so boas.
Nossos padres do que um comportamento prudente ou moralmente aceitvel diz respeito
nossa assertiva do que Russell mais tarde chamou de compossibilidade do desejo. Devemos
cultivar desejos que auxiliem na satisfao de desejos e eliminar aqueles que os frustram.
A conexo disso com as ideias de Russell sobre os instintos criativos e com seu dio
guerra dificilmente precisaria ser explicada. Tampouco precisa de explicao o fato de que
expressar seus pensamentos sobre tica em termos de desejo-satisfao parece fornecer a base
para uma teoria moral secular, naturalista e hedonista. Pode-se argumentar que, tivesse Russell
sido mais consistente, teria oferecido isso de uma vez aos seus leitores. Na verdade, ele no
foi; o que emergiu era algo secular e naturalista, mas no (em sua maior parte) uma defesa do
hedonismo. De modo muito semelhante ao seu padrinho John Stuart Mill, Russell defendeu
altos ideais que apenas frouxamente esto ligados busca da felicidade no sentido comum
coragem, por exemplo, o amor verdade e uma preocupao no instrumentalista pela
natureza. De maneira acertada ou no, Russell concordava com Mill que um Scrates
insatisfeito um homem melhor do que um tolo satisfeito. No que acredito defende a busca
desinteressada da verdade como elemento de uma vida virtuosa, e a queixa mais passional de
Russell quanto religio que ela uma resposta covarde ao vazio do universo.
No que acredito foi inicialmente publicado em uma srie de livros muito curtos os
editores os chamavam de panfletos intitulados Today and Tomorrow [Hoje e amanh].
Eram livrinhos sobre assuntos variados: o futuro das mulheres, guerra, populao, cincia,
mquinas, moral, teatro, poesia, arte, msica, sexo etc. Dora Russell escreveu Hypatia para

defender a liberao das mulheres, e Russell escreveu dois panfletos para a srie, dos quais
No que acredito foi o segundo. Dedalus, de J. B. S. Haldane, havia oferecido uma viso
otimista do que a cincia faria pela humanidade no futuro; Russell replicou com Icarus, para
mostrar que o filho de Ddalo aprendeu a voar, mas no a voar de um modo inteligente. J que
a cincia enquanto fruto da inquirio racional do mundo poderia apenas nos dizer como
atingir nossos objetivos, era de se esperar que o mais impressionante resultado do avano
cientfico seria transformar a guerra em um massacre de propores globais. Se evitssemos
tal destino, ns nos veramos ou entediados morte na medida em que a burocracia em larga
escala tomou as rdeas do mundo ou seramos transformados nas dceis criaturas
imaginadas no Admirvel mundo novo de Huxley livro provavelmente inspirado pelo Icarus
de Russell , geneticamente programadas para desempenhar nossos papis sociais e
alimentadas com drogas que conseguiriam realizar qualquer coisa que a eugenia j no o
tivesse.
Tendo em vista que Russell foi um dos fundadores da campanha pelo desarmamento nuclear
e um pensador que muito escreveu sobre os horrores da guerra nuclear fcil esquecer que
seus medos quanto ao futuro da humanidade no foram primeiramente suscitados pelas armas
nucleares, mas pelos armamentos industrializados da Primeira Guerra Mundial e, depois, pelo
advento de bombardeiros de longo alcance nos anos 1930. Icarus era mordaz na sua
espirituosidade, selvagemente injusto na sua caracterizao de quase todos os detentores de
poder como seres nocivos e inescrupulosos e profundamente pessimista quanto s perspectivas da raa humana. No pela ltima vez Russell expressa a opinio de que poderia ser bom
que a humanidade exterminasse a si mesma, j que ela fez da existncia tamanha confuso.
No que acredito tinha a franca inteno de equilibrar a balana. to lcido e to
divertido que explicar o seu contedo a um leitor prestes a ter o prazer de ler Russell parece
tolo. O que pode ser til falar um pouco sobre a postura caracterstica de Russell sobre
questes religiosas e sobre a decididamente otimista concluso de No que acredito, na qual as
possibilidades produtivas, e no as possibilidades destrutivas da cincia, so apontadas como
anteparo desesperana de Icarus.
H dois tipos de ateus Russell se dizia um agnstico, indicando que no era impossvel
que houvesse algum tipo de deus, mas que ele tinha certeza de que Deus no existia. A posio
do primeiro tipo de ateu por vezes pode ser parafraseada por Deus no existe, e eu o odeio;
ele ou ela queriam que houvesse um Deus para ter algum a quem se queixar sobre o absurdo
do universo. Leonard Woolf uma vez observou que gostaria de questionar Deus sobre os desgnios do sistema digestivo humano, cujo encanamento parece especialmente ineficaz. O
segundo tipo de ateu mais entediado do que indignado; ele ou ela no conseguem ver o
propsito de inventar histrias sobre deuses, espritos ou seja quais forem as entidades
sobrenaturais; nada acrescentam nossa compreenso do mundo, trazem consigo um entrave
intelectual e do margem perseguio mtua quando na verdade a incoerncia e a violncia
da nossa espcie no precisam de estmulo. Uma pessoa pode ser dos dois tipos, mas
retoricamente canhestro ser ambos ao mesmo tempo.
Russell era tantas vezes o primeiro tipo de ateu quanto o segundo, mas No que acredito

na maior parte escrito a partir do segundo ponto de vista. Mesmo assim, o primeiro tipo de
atesmo que fornece grande parte da fora emocional deste ensaio. Ateus que no entendem
por que algum se importaria em inventar histrias inacreditveis sobre a origem do universo
e sobre como devemos nos comportar provavelmente nada vo dizer sobre o assunto, indo
dedicar-se a outras questes. Russell dificilmente perdia uma oportunidade de falar em termos
pouco agradveis sobre os devotos e foi retribudo na mesma moeda.
A explicao bvia que Russell estava pelo menos parcialmente convencido de que a
existncia humana era uma coisa horrvel; a vida poderia ter sido maravilhosa, mas no era na
maior parte das vezes. Era portanto intolervel pensar que algum ser pudesse deliberadamente
ter criado um mundo em que sofremos ansiedade constante, morremos de doenas dolorosas
quando no morremos em decorrncia de alguma violncia e sofremos muito mais dores
agudas de desiluso amorosa e decepo do que os prazeres do amor e a realizao de
ambies podem justificar. Se houvesse um Deus, ele (ou ela, aquilo ou eles) deveria ser
julgado por crimes contra a humanidade. Os devotos so culpados por incentivar o mal: ou
porque tambm so covardes demais para encarar o fato de que Deus um criminoso ou
porque tm uma noo perversa de moralidade e realmente acreditam na fora corretora do
poder.
O atesmo de No que acredito dos menos inflamados do segundo tipo. O que h para ser
conhecido sobre o mundo aquilo que a cincia revela, e no h nenhuma razo boa o
suficiente para supor que sejamos imortais ou que algum fantasmtico relojoeiro esteja por
trs da maquinaria do universo. Ainda assim, algumas queixas agudas dizem respeito ao papel
da religio na tica e na poltica. Russell aproveita a oportunidade para denunciar os
religiosos por defenderem o controle de natalidade por meio da guerra e da fome enquanto
tentam proibir o controle de natalidade por meio de contracepo, conforme advogado por
Margaret Sanger2 e outros, na poca. Russell, claro, deliciava-se em enraivecer os devotos
com argumentos como esse. Muitos dos seus leitores deploram suas frequentes injustias, mas
h uma questo sria por trs de suas tticas retricas.
a seguinte: muitos religiosos cristos em particular do especial ateno a questes
de conduta sexual. Em vez de se perguntarem sobre o que permitiria s pessoas viverem
razoavelmente felizes, criar um nmero suficiente, mas no demasiado, de crianas saudveis,
felizes e decentemente educadas, os cristos, na viso de Russell, gastam seu tempo
dificultando, e no facilitando, que se pense sobre tais coisas com calma. Vendo os opositores
ao aborto nos Estados Unidos quase oitenta anos depois, fcil simpatizar com Russell. Os
crentes em Deus tiraram sua desforra sobre Russell em 1940, quando uma corte de Nova York
se ops sua indicao para lecionar no City College devido acusao de que ele ensinava
imoralidades. No que acredito era parte das provas de que os seus inimigos lanaram mo.
Pelo menos uma das objees de Russell s moralidades de embasamento religioso se
aplicaria para alm dessas moralidades. Russell era hostil a toda forma de tica que fosse
baseada em regras. Acertadamente ele pensava que a moralidade desempenha um papel
pequeno na existncia. Ningum observa as regras sobre dever paterno quando cuida de uma
criana doente, por exemplo; a pessoa motivada ou no por amor, e em nenhum dos

casos a moralidade desempenha qualquer papel. Se s pessoas falta a afeio necessria para
uma situao, no possvel for-las a t-la por meio de lies de moral, e, se sentem tal
afeio, a baliza da moral redundante. Russell era especialmente hostil ao pensamento de
que a moralidade consiste em regras ditadas por alguma autoridade, seja ela Deus ou o
superego. Regras so inflexveis, e, se havia alguma coisa de que Russell tinha certeza, era
que um pensamento inteligente sobre a nossa conduta deve ter uma flexibilidade que
corresponda mutabilidade dos acontecimentos.
Finalmente, ento, o papel da cincia em tudo isso. Em No que acredito, Russell afirmou
categoricamente que no devemos respeitar a natureza, mas aprender como a natureza
trabalha de modo a direcionar os seus poderes para fins humanos teis. H duas coisas a
serem ditas quanto a isso. Primeiro, conforme vimos, Russell tinha dois coraes quando se
tratava de avaliar se a humanidade tinha o bom-senso de usar a cincia para fins benficos e
no para fins nocivos; a tendncia em Icarus persistir na probabilidade de que podemos usar
a cincia de forma errada, mas em No que acredito para exortar-nos a us-la para fins
positivos. Em segundo lugar, Russell apoia-se demais no contraste entre, de um lado, a
religio e a moralidade concebidas como regras inflexveis sem qualquer base racional ou que
gratificam o apetite humano de crueldade, e, de outro lado, a cincia concebida como a
gradual compreenso do que causa o que no outro. O que ele quer incentivar a atitude
cientfica.
Ele nem sempre quis dizer aos seus leitores para no respeitar a natureza. Quarenta anos
mais tarde ele comentou amargamente sobre a nsia da humanidade por desafiar os cus ao
colocar em rbita satlites que lanariam ogivas nucleares no inimigo e acusou o pragmtico
americano John Dewey de impiedade ao sugerir que a natureza estava de alguma forma
imbuda de qualidades humanas. No se trata aqui de uma simples contradio. Em momento
algum Russell pensou que a natureza fornecia um padro moral ou que era, ela prpria, fonte
de normas para nossa conduta; quando ele denuncia respeito em No que acredito disso
que ele est falando. Ao mesmo tempo, ele sempre achou o vasto vazio do universo profundamente comovente aterrorizante e consolador tambm. Essa emoo fez com que muitos
leitores decidissem que Russell era, apesar de tudo, um pensador excepcionalmente religioso.
Nesse caso, ele era um dos muitos pensadores religiosos que julgaram todas as religies
atuais repulsivamente inadequadas aos sentimentos que se propem expressar.
Alan Ryan, 20033

1 Union for Democratic Control: organizao civil britnica contrria guerra que advogava o controle democrtico sobre ela e
a paz negociada. No-Conscription Fellowship: organizao civil britnica surgida nas primeiras semanas da Primeira Guerra
Mundial, formada por jovens em idade militar. Sua principal causa era ser contra o recrutamento (conscription) compulsrio.
(N.E.)
2 Enfermeira norte-americana defensora do controle de natalidade e do aborto, que cunhou o termo birth control e por
muitos considerada a av do feminismo. (N.E.)
3 Alan Ryan professor de Cincias Polticas e diretor do New College, da Universidade de Oxford, Inglaterra, membro da
Academia Britnica e autor de livros sobre a filosofia das cincias sociais, como The Philosophy of John Stuart Mill, John

Dewey and the High Tide of American Liberalism e Russell: A Political Life. (N.E.)

Prefcio
Neste pequeno livro, tento dizer o que penso a respeito do lugar do homem no universo e
de suas possibilidades no sentido de obter uma vida plena. Em Icarus, exprimi meus medos;
nas pginas que seguem, expresso minhas esperanas. A inconsistncia apenas aparente.
Exceto na astronomia, a humanidade no conquistou a arte de predizer o futuro; nas relaes
humanas, podemos constatar a existncia de foras que conduzem felicidade e de outras que
conduzem ao infortnio. No sabemos qual delas prevalecer, mas, para agir com sabedoria,
devemos estar cientes de ambas.
1o de janeiro de 1925

1
A natureza e o homem
O homem uma parte da natureza, no algo que contraste com ela. Seus pensamentos e
movimentos corporais seguem as mesmas leis que descrevem os deslocamentos de estrelas e
tomos. O mundo fsico grande comparado ao homem maior do que se pensava poca de
Dante, mas no to grande quanto parecia cem anos atrs. Em todos os sentidos, tanto no micro
como no macrocosmo, a cincia parece estar atingindo limites. Acredita-se que o universo
possua dimenso espacial finita e que a luz possa percorr-lo em algumas centenas de milhes
de anos. Acredita-se que a matria consista de eltrons e prtons, os quais so finitos em
tamanho e dos quais h no mundo apenas um nmero finito. Provavelmente suas transformaes no sejam contnuas, como se costumava pensar, mas ocorram aos saltos, estes nunca
menores que um salto mnimo. Ao que parece, as leis que governam essas transformaes
podem ser resumidas em um pequeno nmero de princpios bastante gerais, que determinam o
passado e o futuro do mundo no momento em que se conhece uma pequena parte qualquer de
sua histria.
Logo, a cincia fsica est se aproximando do estgio em que se tornar completa e,
portanto, desinteressante. Dadas as leis que governam os deslocamentos de eltrons e prtons,
o resto meramente geografia uma coleo de fatos particulares relativos sua distribuio
ao longo de alguma parcela da histria do mundo. A soma total de fatos geogrficos
necessrios para determinar essa histria provavelmente finita; em tese, eles poderiam ser
anotados em um grande livro a ser mantido em Somerset House, junto com uma mquina de
calcular cuja manivela, uma vez girada, possibilitaria ao pesquisador descobrir os acontecimentos de outras pocas que no as registradas. difcil imaginar algo menos atraente e
mais distante dos deleites apaixonados da descoberta incompleta. como escalar o topo de
uma alta montanha e nada encontrar seno um restaurante onde se venda gengibirra envolto
pela neblina, mas equipado com aparelho radiotelegrfico. Qui nos tempos de Ahmes a
tbua de multiplicao fosse excitante.
Deste mundo fsico, em si mesmo desinteressante, o homem parte. Seu corpo, como
qualquer outro tipo de matria, composto por eltrons e prtons, que, at onde sabemos,
obedecem s mesmas leis a que se submetem os eltrons e prtons que no constituem animais
e plantas. Alguns sustentam que a fisiologia jamais poder ser reduzida fsica, mas seus
argumentos no so muito convincentes, de sorte que parece prudente supor que estejam
errados. Aquilo que chamamos de nossos pensamentos parece depender da disposio de
trilhos em nosso crebro, do mesmo modo que as jornadas dependem das rodovias e das
estradas de ferro. A energia utilizada no ato de pensar parece ter uma origem qumica; por
exemplo, uma deficincia de iodo far de um homem inteligente um idiota. Os fenmenos

mentais parecem estar intimamente vinculados a uma estrutura material. Se assim , no


podemos supor que um eltron ou um prton solitrio seja capaz de pensar; seria como
esperar que um indivduo sozinho pudesse jogar uma partida de futebol. Tampouco podemos
supor que o pensamento individual possa sobreviver morte corporal, uma vez que ela destri
a organizao do crebro e dissipa a energia por ele utilizada.
Deus e a imortalidade, dogmas centrais da religio crist, no encontram respaldo na cincia. No se pode dizer que uma ou outra dessas doutrinas seja essencial religio, na medida
em que nenhuma delas encontrada no budismo (com respeito imortalidade, tal afirmao,
feita de maneira inadequada, pode ser enganosa, mas, em ltima anlise, est correta).
Entretanto, ns ocidentais passamos a conceb-las como o mnimo irredutvel da teologia.
Sem dvida, as pessoas continuaro a alimentar essas crenas, visto que lhe so aprazveis,
como aprazvel atribuir-nos a virtude e aos nossos inimigos o vcio. De minha parte, porm,
no vejo nelas qualquer fundamento. No pretendo provar que Deus no existe. Tampouco
posso provar que o Diabo seja uma fico. possvel que exista o Deus cristo, assim como
possvel que existam os deuses do Olimpo, do Egito antigo ou da Babilnia. Mas nenhuma
dessas hipteses mais provvel do que a outra: residem fora da regio do conhecimento
provvel e, portanto, no h razo para considerar qualquer uma delas. No me estenderei
sobre essa questo, tendo em vista que j a tratei em outra oportunidade.1
A questo da imortalidade pessoal assenta-se sobre uma base um tanto diferente. Aqui, a
evidncia possvel em ambos os sentidos. Os indivduos fazem parte do mundo cotidiano de
que se ocupa a cincia, sendo possvel descobrir as condies que determinam sua existncia.
Uma gota dgua no imortal; pode ser decomposta em oxignio e hidrognio. Assim, se uma
gota dgua alegasse possuir uma qualidade aquosa que sobreviveria sua dissoluo,
estaramos inclinados ao ceticismo. Da mesma forma, sabemos que o crebro no imortal e
que a energia organizada de um corpo vivo , por assim dizer, desmobilizada hora da morte,
estando consequentemente indisponvel para uma ao coletiva. Todas as evidncias vm
demonstrar que o que consideramos nossa vida mental est intimamente relacionado estrutura do crebro e energia corporal organizada. Logo, razovel supor que a vida mental
cesse no momento em que cessa a vida material. Por mais que esse argumento seja apenas uma
probabilidade, ele to consistente quanto aqueles em que se baseia a maior parte das
concluses cientficas.
H vrias reas em que essa concluso poderia ser atacada. A pesquisa psquica alega ter
evidncias cientficas verdadeiras da sobrevivncia, e no h dvida de que seu procedimento, em princpio, est cientificamente correto. Evidncias dessa espcie poderiam ser de tal
forma esmagadoras que a ningum com esprito cientfico seria dado rejeit-las. Porm, a
relevncia a ser atribuda a elas deve depender da probalidade a priori da hiptese de
sobrevivncia. H sempre maneiras diferentes de explicar cada conjunto de fenmenos, e,
dentre eles, devemos preferir aquele que , a priori, menos improvvel. Os que j consideram
provvel sobrevivermos morte estaro prontos para ver nessa teoria a melhor explicao

para os fenmenos fsicos. Aqueles que, baseados em outros critrios, julgarem-na


implausvel partiro em busca de outras explicaes. De minha parte, considero as evidncias
at aqui aduzidas pela pesquisa psquica em favor da sobrevivncia muito mais frgeis do que
as evidncias fisiolgicas apresentadas pelo outro lado. Mas admito plenamente que poderiam
a qualquer momento tornar-se mais fortes, e, nesse caso, seria pouco cientfico descrer da
sobrevivncia.
A sobrevivncia morte corporal , no entanto, um assunto diferente da imortalidade: s
pode significar um adiamento da morte psquica. na imortalidade que os homens desejam
crer. E os que creem na imortalidade iro se opor a argumentos de cunho fisiolgico, a
exemplo dos que venho utilizando, sob a alegao de que alma e corpo so coisas totalmente
dspares e que a alma algo absolutamente diverso s suas manifestaes empricas por meio
de nossos rgos. Creio ser essa uma superstio metafsica. Esprito e matria, para certos
propsitos, so termos igualmente convenientes, mas no realidades supremas. Os eltrons e
os prtons, a exemplo da alma, so invenes lgicas; cada qual constitui uma histria, uma
srie de acontecimentos, e no uma entidade permanente isolada. No caso da alma, tornam-no
bvio os fatos relativos ao desenvolvimento. Quem quer que considere a concepo, a
gestao e a infncia no pode acreditar seriamente que ao longo de todo esse processo a alma
seja algo indivisvel, perfeito e completo. evidente que ela se desenvolve como o corpo e se
origina tanto do espermatozoide como do vulo, de sorte que no pode ser indivisvel. No se
trata aqui de materialismo: simplesmente o reconhecimento de que tudo o que interessante
uma questo de organizao, e no de substncia primordial.
Os metafsicos aventaram incontveis argumentos no intuito de provar a imortalidade da
alma. Mas h um simples teste por meio do qual todos esses argumentos podem ser demolidos.
Provam todos, igualmente, que a alma deve penetrar a totalidade do espao. Mas, da mesma
forma como no estamos to ansiosos para engordar quanto para ter uma vida longa, nenhum
dos metafsicos em apreo jamais percebeu essa aplicao de seu raciocnio. Eis um exemplo
do poder assombroso exercido pelo desejo ao cegar at mesmo homens competentes ante
falcias cuja obviedade seria de outro modo imediatamente reconhecida. Se no temssemos a
morte, creio que a ideia de imortalidade jamais houvesse surgido.
O medo a base do dogma religioso, assim como de muitas outras coisas na vida humana.
O medo dos seres humanos, individual ou coletivamente, domina muito de nossa vida social,
mas o medo da natureza que d origem religio. A anttese entre esprito e matria, como
vimos, mais ou menos ilusria; mas h uma outra anttese mais importante, a saber: aquela
entre as coisas que podem e as que no podem ser afetadas por nossos desejos. A linha que as
divide no ntida nem imutvel medida que a cincia avana, cada vez mais o controle
humano exerce seu domnio sobre as coisas. Todavia, h coisas que permanecem
definitivamente do outro lado. Entre elas encontram-se todos os grandes fatos de nosso
mundo, os tipos de fatos de que se ocupa a astronomia. So apenas os fatos que se verificam
sobre ou perto da superfcie da terra que podemos, em certa medida, moldar aos nossos

desejos. E mesmo sobre a superfcie da terra nossos poderes so muito limitados. Acima de
tudo, no podemos evitar a morte, ainda que muitas vezes consigamos adi-la.
A religio representa uma tentativa de superar essa anttese. Se o mundo controlado por
Deus, e Deus pode ser movido pela prece, somos detentores de uma parcela dessa onipotncia. Em tempos passados, os milagres aconteciam em resposta a splicas; na Igreja Catlica
eles ainda ocorrem, mas os protestantes perderam tal poder. Contudo, possvel prescindir
desses milagres, uma vez que a Providncia decretou que a operao das leis naturais
produzir os melhores resultados possveis. Logo, a crena em Deus serve para humanizar o
mundo da natureza e para fazer com que os homens sintam que as foras fsicas so realmente
suas aliadas. Da mesma forma, a imortalidade rechaa o pavor da morte. Os que creem que na
morte herdaro a bem-aventurana eterna qui possam encar-la sem horror, ainda que, para
a felicidade dos mdicos, isso no acontea com frequncia. De toda forma, essa crena alivia
um pouco os temores dos homens, mesmo quando no pode atenu-los de todo.
A religio, por ter no terror a sua origem, dignificou certos tipos de medo e fez com que as
pessoas no os julgassem vergonhosos. Nisso prestou um grande desservio humanidade,
uma vez que todo medo ruim. Acredito que quando morrer apodrecerei e nada de meu ego
sobreviver. No sou jovem e amo a vida. Mas desdenharia estremecer de pavor diante do
pensamento da aniquilao. A felicidade no deixa de ser verdadeira porque deve
necessariamente chegar a um fim; tampouco o pensamento e o amor perdem seu valor por no
serem eternos. Muitos homens preservaram o orgulho ante o cadafalso; decerto o mesmo
orgulho deveria nos ensinar a pensar verdadeiramente sobre o lugar do homem no mundo.
Ainda que as janelas abertas da cincia a princpio nos faam tiritar, depois do tpido e
confortvel ambiente familiar de nossos mitos humanizadores tradicionais, ao fim o ar puro
nos confere vitalidade, e ademais os grandes espaos tm seu prprio esplendor.
A filosofia da natureza uma coisa; a filosofia do valor totalmente distinta. Confundi-las
no gera seno prejuzo. O que consideramos bom, aquilo de que deveramos gostar, no tem
qualquer relao com o que questo esta concernente filosofia da natureza. Por outro
lado, no nos podem proibir de dar valor a isso ou quilo pelo fato de o mundo no humano
no faz-lo; tampouco nos podem compelir a admirar alguma coisa por ser uma lei da
natureza. Sem dvida somos parte da natureza, que produziu nossos desejos, esperanas e
temores de acordo com leis que os cientistas esto comeando a descobrir. Nesse sentido,
somos parte da natureza, estamos a ela subordinados, somos consequncia das leis naturais e,
em ltima instncia, suas vtimas.
A filosofia da natureza no deve ser indevidamente terrena; para ela, a terra no seno
meramente um dos menores planetas de uma das menores estrelas da Via Lctea. Seria
ridculo perverter a filosofia da natureza a fim de apresentar resultados aprazveis aos
diminutos parasitas deste planeta insignificante. O vitalismo como filosofia, no menos que o
evolucionismo, revela, a esse respeito, falta de senso de proporo e relevncia lgica. Toma
os fatos da vida que nos so pessoalmente interessantes como detentores de um significado

csmico, e no de um significado restrito superfcie terrestre. O otimismo e o pessimismo,


na qualidade de filosofias csmicas, revelam o mesmo humanismo ingnuo; o universo, at
onde o conhecemos pela filosofia da natureza, no bom nem mau, nem se ocupa em nos fazer
felizes ou infelizes. Todas essas filosofias nascem da presuno humana e so mais bem
corrigidas com um qu de astronomia.
Entretanto, na filosofia do valor a situao se inverte. A natureza apenas parte daquilo
que podemos imaginar; todas as coisas, sejam elas reais ou imaginrias, podem por ns ser
apreciadas, e no h padro externo a mostrar que nossa apreciao est errada. Somos ns os
rbitros mximos e irrefutveis do valor, e do mundo do valor a natureza constitui apenas uma
parte. Logo, nesse universo, somos maiores que a natureza. No mundo dos valores, a natureza
em si neutra nem boa nem ruim, merecedora nem de admirao nem de censura. Somos ns
quem criamos valor, e so nossos desejos que o conferem. Desse imprio somos reis e de
nossa realeza nos tornamos indignos se natureza nos curvamos. Estabelecer uma vida plena
cabe portanto a ns, e no natureza nem mesmo natureza personificada como Deus.

1 Ver A filosofia de Leibniz, Captulo XV.

2
A vida virtuosa
Em diferentes pocas e entre diferentes povos, surgiram vrias e variadas concepes
acerca do que seria uma vida virtuosa. Em certa medida, tais diferenas eram passveis de
argumentao; isso quando os homens divergiam quanto aos meios de atingir determinado fim.
Para alguns, a priso uma boa forma de impedir o crime; outros sustentam que a educao
seria a melhor alternativa. Uma divergncia de tal natureza pode ser resolvida com provas
suficientes. Mas algumas divergncias no podem ser testadas dessa maneira. Tolsti
condenava toda e qualquer guerra; outros julgavam que a vida de um soldado empenhado em
combater pela justia era extremamente nobre. Aqui provavelmente estava implicada uma real
divergncia quanto aos fins pretendidos. Aqueles que reverenciam o soldado no raro
consideram a punio aplicada aos pecadores algo bom em si mesmo; Tolsti no pensava
assim. Para tal questo, nenhum argumento possvel. No posso, pois, provar que minha
concepo de uma vida virtuosa esteja correta; posso apenas exp-la e esperar que com ela
concordem tantos quanto for possvel. Eis o que penso:
A vida virtuosa aquela inspirada pelo amor e guiada pelo conhecimento.
Tanto o conhecimento como o amor so indefinidamente extensveis; logo, por melhor que
possa ser uma vida, sempre possvel imaginar uma vida melhor. Nem o amor sem o
conhecimento, nem o conhecimento sem o amor podem produzir uma vida virtuosa. Na Idade
Mdia, quando a peste surgia numa regio, os sacerdotes alertavam a populao para que se
reunisse nas igrejas e orasse por sua salvao; como consequncia, a infeco propagava-se
com extraordinria rapidez entre as multides de suplicantes. Eis, portanto, um exemplo de
amor sem conhecimento. A ltima guerra nos propiciou um exemplo de conhecimento sem
amor. Em ambos os casos, o resultado no foi seno a morte em grande escala.
Ainda que o amor e o conhecimento sejam ambos necessrios, em certo sentido o amor
mais fundamental, na medida em que levar indivduos inteligentes a buscar o conhecimento a
fim de descobrir de que modo beneficiar aqueles a quem amam. Mas, se os indivduos no
forem inteligentes, ho de contentar-se em acreditar naquilo que lhes disseram e
possivelmente praticaro o mal, apesar da mais genuna benevolncia. a medicina que talvez
oferea o melhor exemplo daquilo a que me refiro. Ao paciente, um mdico qualificado mais
til do que o mais devotado amigo, e o progresso no conhecimento mdico faz mais pela
sade da comunidade do que toda filantropia mal instruda. Ainda assim, uma certa bondade
mesmo aqui se far essencial, no caso de serem os ricos os nicos a lucrar com as descobertas
cientficas.
Amor uma palavra que abrange uma variedade de sentimentos; empreguei-a propositalmente porque desejo inclu-los todos. O amor como emoo sentimento a que me

refiro, j que o amor por princpio no me parece legtimo desloca-se entre dois polos: de
um lado, o puro deleite na contemplao; de outro, a benevolncia pura. No que diz respeito
aos objetos inanimados, tem lugar apenas o deleite; no podemos sentir benevolncia para
com uma paisagem ou uma sonata. Esse tipo de prazer presumivelmente a fonte da arte. Em
regra, mais forte em crianas na tenra infncia que nos adultos, inclinados que esto a
considerar os objetos de uma perspectiva utilitria. Ele desempenha uma funo importante
em nossos sentimentos para com os seres humanos, alguns dos quais providos de encanto e
outros do contrrio, quando considerados simplesmente como objetos de contemplao
esttica.
O polo oposto do amor a benevolncia pura. Houve homens que sacrificaram suas vidas
em amparo aos leprosos; nesse caso, o amor que sentiam no poderia ter tido qualquer
componente de prazer esttico. O afeto dos pais, via de regra, acompanhado pelo encanto
proporcionado pela aparncia do filho, mas permanece forte mesmo na ausncia total desse
elemento. Pareceria estranho chamar de benevolncia o interesse da me pelo filho doente,
visto que costumamos empregar essa palavra para descrever uma emoo fugaz que nove em
dez vezes s constitui logro. De toda forma, difcil encontrar outro termo para descrever o
desejo pelo bem-estar de outra pessoa. Por certo um desejo de tal natureza, no caso do
sentimento dos pais em relao ao filho, pode atingir qualquer grau de intensidade. Em outros
casos, ele muito menos intenso; de fato, afigura-se plausvel que toda emoo altrustica seja
uma espcie de transbordamento do amor paternal, ou por vezes a sua sublimao. Na falta de
um termo melhor, devo chamar essa emoo de benevolncia. Mas esclareo que falo aqui
de uma emoo, e no de um princpio, e que nela no incluo qualquer sentimento de
superioridade, como algumas vezes associado palavra. O vocbulo simpatia expressa
parte do que quero dizer, mas omite o componente de atividade que desejo incluir.
O amor, em sua totalidade, uma combinao indissolvel de dois elementos, deleite e
benquerer. O prazer dos pais ante um filho belo e bem-sucedido uma combinao de ambos
os elementos; tal como o amor sexual, no que tem de melhor. Mas no amor sexual s existir
benevolncia quando houver uma posse segura, pois, do contrrio, o cime a destruir, ainda
que talvez aumente o prazer na contemplao. O deleite desprovido de benquerer pode ser
cruel; o benquerer desprovido de deleite tende facilmente a tornar-se um sentimento frio e um
tanto arrogante. Algum que deseje ser amado quer ser objeto de um amor que contenha ambos
os elementos, exceto nos casos de extrema fragilidade, como na infncia e nas situaes de
grave enfermidade. Nesses casos, a benevolncia pode ser tudo que se deseja. Por outro lado,
nos casos de extremo vigor, mais que benevolncia, deseja-se admirao: o estado de
esprito de potentados e beldades famosas. S desejamos o bem dos outros medida que nos
sentimos carentes de ajuda ou sob a ameaa de que eles nos faam mal. Pelo menos essa
pareceria a lgica biolgica da situao, mas no muito aplicvel ao que toca vida.
Desejamos afeto a fim de escaparmos do sentimento de solido, a fim de sermos, como
costumamos dizer, compreendidos. uma questo de simpatia, e no simplesmente de

benevolncia; a pessoa cujo afeto nos satisfatrio no nos deve unicamente querer bem, mas
tambm saber em que consiste nossa felicidade. Isso, no entanto, pertence ao outro
componente de uma vida virtuosa, a saber: o conhecimento.
Em um mundo perfeito, cada ser sensvel seria para os demais objeto do mais repleto amor,
constitudo de prazer, benevolncia e compreenso inextricavelmente combinados. Isso no
significa que, nesse mundo real, devamos nos esforar por nutrir tais sentimentos em relao a
todos os seres sensveis com os quais nos deparemos. H muitos diante dos quais no
podemos sentir qualquer deleite, por nos serem repulsivos; se tivssemos de violentar nossa
natureza tentando ver beleza neles, bastaria simplesmente que embotssemos nossa sensibilidade para o que naturalmente julgamos belo. Para no mencionar seres humanos, h pulgas,
percevejos e piolhos. Deveramos passar pelas mesmas dificuldades que o Ancient Mariner2
para que pudssemos sentir prazer em contemplar semelhantes criaturas. Alguns santos,
verdade, chamaram-nos de prolas de Deus, mas o que realmente deleitava esses homens
era a oportunidade de expor a prpria santidade.
A benevolncia mais fcil de estender-se amplamente, mas mesmo ela tem seus limites.
Se um homem tivesse por desejo casar-se com uma dama, no deveramos pensar que o
melhor para ele seria desistir de seu intento, caso descobrisse que um concorrente desejaria
igualmente despos-la: deveramos considerar o fato como uma justa competio. Contudo,
seus sentimentos para com o rival no podem ser inteiramente benevolentes. Penso que em
todas as descries de uma vida plena neste planeta devemos assumir um certo princpio
fundamental de vitalidade e instinto animal; sem ele, a existncia se torna inspida e
desinteressante. A civilizao deveria ser algo que se somasse a isso, e no que o substitusse.
Nesse sentido, o santo asctico e o sbio desinteressado no se constituem em seres humanos
completos. possvel que um pequeno nmero desses homens enriquea uma comunidade;
mas um mundo formado por eles morreria de tdio.
Semelhantes consideraes conduzem a uma certa nfase sobre o elemento do deleite como
ingrediente do amor ideal. No mundo de hoje, o deleite algo inevitavelmente seletivo e nos
impede de nutrir os mesmos sentimentos por toda a humanidade. Quando surgem conflitos
entre o deleite e a benevolncia, via de regra eles devem ser resolvidos por um acordo, e no
pela total renncia de um dos dois. O instinto tem seus direitos; se o violarmos alm da medida, sua vingana se dar por meios sutis. Logo, ao almejar uma vida virtuosa, devemos ter
em mente os limites da possibilidade humana. Tambm aqui, todavia, somos levados de volta
necessidade de conhecimento.
Quando me refiro ao conhecimento como ingrediente de uma vida plena, no me refiro ao
conhecimento tico, mas ao conhecimento cientfico e ao conhecimento de fatos particulares.
Estritamente falando, no penso que haja um conhecimento tico. Se desejamos alcanar um
determinado fim, o conhecimento poder nos indicar os meios para tanto e imprecisamente
passar por tico. Contudo, no creio que nos seja dado decidir que tipo de conduta certa ou
errada, a no ser que tomemos como base suas provveis consequncias. Fixado um objetivo a

alcanar, descobrir como faz-lo um problema que compete cincia. Todas as normas
morais devem ser testadas com base em sua tendncia ou no de concretizar os objetivos que
desejamos. Refiro-me aqui aos objetivos que desejamos, e no queles que deveramos
desejar. O que deveramos desejar no seno o que os outros pretendem que desejemos.
Normalmente, o que querem que desejemos as autoridades pais, professores, policiais e
juzes. Se voc me diz voc deveria fazer isso e aquilo, a fora motriz de sua observao
reside em meu desejo de obter a sua aprovao a par, possivelmente, de recompensas e
punies vinculadas aprovao ou desaprovao. Na medida em que todo comportamento
nasce do desejo, est claro que as noes ticas s podem ter importncia quando sobre ele
exercem sua influncia. Elas o fazem por intermdio do desejo de aprovao e do medo da
desaprovao. Por tratar-se de foras sociais poderosas, naturalmente devemos nos empenhar
em conquist-las para a nossa seara, caso queiramos levar a efeito qualquer propsito social.
Quando afirmo que a moralidade de conduta tem de ser julgada por suas provveis consequncias, quero dizer que meu desejo ver aprovado aquele comportamento capaz de executar os
propsitos sociais que desejamos e desaprovado o comportamento oposto. No presente, isso
no feito; h certas normas tradicionais segundo as quais a aprovao e a desaprovao so
conferidas de maneira absolutamente indiferente s suas consequncias. Mas esse um tpico
que abordarei na prxima seo.
A superfluidade da tica terica se mostra bvia nos casos simples. Suponhamos, por
exemplo, que nosso filho esteja doente. O amor faz com que queiramos cur-lo, e a cincia nos
mostra de que modo faz-lo. No h uma teoria tica como etapa intermediria, demonstrando
que o melhor seria que nosso filho se curasse. Nosso ato provm diretamente do desejo de
atingir um determinado fim, no menos que do conhecimento dos meios necessrios para tanto.
Isso se aplica igualmente a todos os atos, sejam eles bons ou maus. Os fins diferem, e o
conhecimento mais adequado em alguns casos do que noutros. Entretanto, no h maneira
concebvel de levar as pessoas a fazerem coisas que no desejam. Possvel modificar seus
desejos por meio de um sistema de recompensas e punies, entre as quais a aprovao e a
desaprovao social no sejam as menos poderosas. Eis, portanto, a questo para o moralista
legislativo: de que modo ser organizado esse sistema de recompensas e punies, tendo em
vista assegurar o mximo do que desejado pela autoridade legislativa? Se digo que a
autoridade legislativa tem maus desejos, estou simplesmente dizendo que seus desejos
contrastam com aqueles do seguimento social a que perteno. Fora dos desejos humanos, no
h padro moral.
Por conseguinte, o que distingue a tica da cincia no nenhum tipo especial de conhecimento, mas simplesmente o desejo. O conhecimento exigido pela tica tal qual o conhecimento em todos os campos; o peculiar que se desejam determinados fins e a correta
conduta o que levar at eles. Evidentemente, para que a definio de conduta correta exera
uma grande atrao, os fins devem corresponder ao que deseja grande parte da humanidade.
Se eu definisse a conduta correta como aquela que eleva minha renda pessoal, os leitores

discordariam. A eficcia total de qualquer argumento tico reside em seu componente cientfico, isto , na prova de que um tipo de conduta, mais do que qualquer outra, o meio para
alcanar um fim amplamente desejado. Estabeleo uma distino, contudo, entre argumento
tico e educao tica. A ltima consiste em reforar certos desejos e enfraquecer outros.
Trata-se de um processo um tanto quanto diferente, que discutirei em separado, em uma etapa
posterior.
Podemos, por ora, explicar mais exatamente o sentido da definio de vida virtuosa que d
incio a este captulo. Quando afirmei que a vida virtuosa consiste no amor guiado pelo
conhecimento, o desejo que me inspirou no foi seno o de viver essa vida o mximo possvel
e de ver viv-la outras pessoas; o contedo lgico de tal afirmao que, numa comunidade
onde os homens vivam dessa maneira, mais desejos sero satisfeitos que numa comunidade
onde haja menos amor ou menos conhecimento. No pretendo com isso dizer que uma vida
assim seja virtuosa ou que seu oposto seja uma vida pecaminosa, pois essas so
concepes que no me parecem ter qualquer justificao cientfica.

2 Referncia a The Rime of the Ancient Mariner (A balada do velho marinheiro), poema de 1797 de S. T. Coleridge. (N.T.)

3
Normas morais
A necessidade prtica da moralidade nasce do conflito dos desejos, seja de pessoas diferentes ou da mesma pessoa, sob circunstncias diferentes ou ainda sob a mesma circunstncia.
Um homem deseja beber e ao mesmo tempo estar apto para o trabalho no dia seguinte.
Julgamo-lo imoral se ele adota o rumo que lhe proporciona a menor satisfao do seu desejo.
Pensamos mal dos extravagantes ou imprudentes, ainda que a ningum prejudiquem seno a si
prprios. Bentham supunha que a moralidade, como um todo, provinha do egosmo
esclarecido e que aquele que sempre agisse com vistas mxima satisfao pessoal em
ltima anlise sempre agiria acertadamente. No posso aceitar semelhante opinio. Houve
tiranos que sentiam um refinado prazer ao testemunhar prticas de tortura; no posso exaltar
homens dessa espcie, quando a prudncia os levava a poupar a vida de suas vtimas tendo em
vista infligir-lhes sofrimentos adicionais no dia seguinte. Entretanto, outras coisas sendo
iguais, a prudncia faz parte de uma vida virtuosa. Mesmo Robinson Cruso teve ensejo de
praticar a diligncia, o autodomnio e a previdncia que devem ser considerados qualidades
morais , pois aumentavam sua satisfao total sem que, em contrapartida, acarretassem dano
aos outros. Esse elemento da moralidade desempenha um papel de extrema importncia na
formao das crianas, pouco propensas a pensar no futuro. Se fosse mais praticado na vida
adulta, o mundo rapidamente se tornaria um paraso, visto que esse elemento seria suficiente
para prevenir as guerras, que constituem atos de paixo, e no da razo. De qualquer forma,
apesar da importncia da prudncia, no ela o elemento mais interessante da moralidade.
Tampouco o elemento que suscita problemas intelectuais, pois que no necessita apelar a outra
coisa que no o egosmo.
O componente da moralidade que no est includo na prudncia , essencialmente, anlogo
lei ou aos estatutos de um clube. Constitui um mtodo que aos homens permite viver em
unio numa comunidade, no obstante a possibilidade de que seus desejos possam entrar em
conflito. Nesse caso, contudo, so possveis dois mtodos muito diferentes. H o mtodo do
direito criminal, que, ao determinar consequncias desagradveis para atos que sob certos
aspectos frustram os desejos de outros homens, visa a uma harmonia to somente externa. Esse
tambm o mtodo da censura social: ser julgado mal pela prpria sociedade a que se
pertence representa uma forma de punio, tendo em vista evitar aquilo que a maioria das
pessoas evita que se saiba, por transgredir o cdigo de seu grupo social. Mas h um outro
mtodo, mais fundamental e muito mais satisfatrio quando bem-sucedido. Implica modificar
os caracteres e os desejos dos homens, a fim de minimizar situaes de conflito, fazendo com
que o sucesso dos desejos de um homem seja compatvel, tanto quanto possvel, com os
desejos de outro. Eis por que o amor melhor que o dio porque, em vez de conflito,

confere harmonia aos desejos dos indivduos envolvidos. Duas pessoas entre as quais haja
amor perseveram ou fracassam juntas, mas, quando dois indivduos se odeiam, o xito de um
constitui o fracasso do outro.
Se estvamos certos ao afirmar que a vida virtuosa inspirada pelo amor e guiada pelo
conhecimento, est claro que o cdigo moral de qualquer comunidade no definitivo nem
autossuficiente, mas deve ser examinado com vistas a descobrir-se se tal qual o que a
sabedoria e a benevolncia teriam decretado. Nem sempre os cdigos morais foram
impecveis. Os astecas, por temerem que a luz do sol esmaecesse, consideravam seu penoso
dever comer a carne humana. Erraram em sua cincia e talvez houvessem percebido seu erro
cientfico se tivessem sentido qualquer amor pelas vtimas de seus sacrifcios. Algumas tribos
confinavam suas meninas ao escuro dos dez aos dezessete anos por receio de que os raios solares pudessem engravid-las. Mas ser que nossos modernos cdigos de moralidade nada
contm que seja anlogo a essas prticas selvagens? possvel que proibamos apenas as
coisas que so verdadeiramente danosas ou de uma forma ou de outra to abominveis que
nenhuma pessoa decente seria capaz de defend-las? No estou muito certo disso.
A moralidade atual constitui uma curiosa mistura de utilitarismo e superstio, mas o
componente supersticioso exerce uma maior influncia, como natural, uma vez que a superstio a fonte das normas morais. Originalmente, certos atos eram tidos como desagradveis
aos deuses, sendo, desse modo, proibidos por lei por temer-se que a ira divina pudesse recair
sobre toda a comunidade, e no apenas sobre os indivduos culpados. Da nasceu a concepo
de pecado, como aquilo que desagrada a Deus. No se pode determinar por que razo certos
atos eram de tal modo desagradveis; seria extremamente difcil dizer, por exemplo, por que
era desagradvel que um cabrito fosse cozido no leite da prpria me. Mas ficou-se sabendo,
pela Revelao, que tal era o caso. Por vezes as ordens divinas tm sido curiosamente
interpretadas. Dizem-nos, por exemplo, que no trabalhemos aos sbados, mas na compreenso dos protestantes isso significa que no devemos nos divertir nos domingos. Porm, a
mesma autoridade sublime atribuda tanto nova quanto antiga proibio.
evidente que um homem provido de uma perspectiva cientfica da vida no se pode
deixar intimidar pelos textos das Escrituras ou pelos ensinamentos da Igreja. No lhe satisfar
dizer este ou aquele ato constitui pecado, e isso encerra a questo. Investigar se tal ato verdadeiramente acarreta algum mal, ou se, pelo contrrio, o que acarreta algum mal cr-lo
pecaminoso. Constatar que, especialmente no tocante ao sexo, nossa moralidade corrente
contm muito do que na origem pura superstio. Perceber tambm que essa superstio, tal
qual a dos astecas, implica uma crueldade desnecessria e que seria abolida caso as pessoas
fossem tomadas pelo sentimento de bondade para com seus semelhantes. Mas os defensores da
moralidade tradicional raramente so pessoas com coraes generosos, como se pode
constatar no amor ao militarismo revelado pelos dignitrios da Igreja. Seduz pensar que
apreciam a moralidade como aquilo que lhes propicia um meio legtimo para dar vazo ao
desejo de infligir sofrimento; o pecador constitui uma caa legal; portanto, fora com a

tolerncia!
Observemos uma vida humana comum desde sua concepo at o tmulo e notemos os
pontos em que a moral supersticiosa inflige sofrimentos evitveis. Inicio pela concepo,
porque aqui a influncia da superstio particularmente notvel. Se os pais no so casados,
a criana traz do nascimento um estigma, to claramente imerecido quanto tudo mais possa slo. Caso um deles possua uma doena venrea, possivelmente a herdar o filho. Se j tm
filhos demais para sua renda familiar, haver pobreza, subnutrio, superlotao e, muito
provavelmente, incesto. Entretanto, a grande maioria dos moralistas concorda que, para os
pais, evitar a concepo no a melhor maneira de descobrir como evitar tal misria.3 Para
satisfazer a esses moralistas, uma vida de tortura infligida a milhes de seres humanos que
jamais deveriam ter existido, simplesmente porque se supe que o intercurso sexual seja um
ato pecaminoso exceto quando acompanhado do desejo de gerar filhos , mas que no o seja
quando tal desejo est presente, mesmo sendo absolutamente certo que essas crianas sero
umas desvalidas. Ser morto inesperadamente e ento comido, destino das vtimas dos astecas,
sofrimento sobremodo inferior ao infligido a uma criana nascida sob circunstncias
miserveis e contaminada por doenas venreas. Ainda assim, esse o maior dos sofrimentos
que em nome da moralidade aplicam deliberadamente bispos e polticos. Se tivessem sequer a
menor centelha de amor ou piedade pelas crianas, no poderiam essas pessoas aderir a um
cdigo moral em que estivesse implicada uma crueldade de tal forma diablica.
No nascimento e durante a primeira infncia, em mdia a criana sofre mais por causas
econmicas que pela superstio. Ao terem filhos, as mulheres abastadas contam com os
melhores mdicos, as melhores enfermeiras, a melhor dieta, o melhor repouso e o melhor
exerccio. As mulheres das classes operrias no gozam de tais vantagens, e, por no contarem
com elas, frequentemente seus filhos morrem. Pouco fazem as autoridades pblicas no sentido
de prestar assistncia a essas mes, e ainda assim de muita m vontade. Num momento em que
o suprimento de leite a mes lactantes cortado para evitar despesas, as autoridades pblicas
gastam vastas somas na pavimentao de ricos bairros residenciais onde h pouco trfego.
Devem saber que, ao tomar essa deciso, esto condenando morte pelo crime de pobreza um
dado nmero de crianas das classes operrias. No obstante, o partido governante apoiado
pela imensa maioria de ministros religiosos, os quais, tendo o papa frente, arregimentaram
as vastas foras da superstio ao redor do mundo em apoio injustia social.
Em todas as etapas da educao, a influncia da superstio desastrosa. Uma certa porcentagem de crianas dada ao hbito de pensar; uma das metas da educao cur-las desse
hbito. Assim, perguntas inconvenientes so repreendidas com silncio, silncio! ou com
castigo. A emoo coletiva utilizada para instilar certos tipos de crenas, mais
particularmente as de cunho nacionalista. No mbito da educao, cooperam capitalistas,
militaristas e eclesisticos, uma vez que, para exercer seu poder, dependem todos da
prevalncia do emocionalismo e da carncia de julgamentos crticos. Com o amparo da
natureza humana, a educao logra aumentar e intensificar essas propenses presentes no

homem mdio.
Uma outra maneira pela qual a superstio prejudica a educao se d mediante sua
influncia sobre a escolha de professores. Por razes econmicas, uma professora no deve
ser casada; por razes morais, no deve manter relaes sexuais extraconjugais. E, no entanto,
todos aqueles que se deram ao trabalho de estudar a psicologia mrbida sabem que a
virgindade prolongada , regra geral, extraordinariamente danosa s mulheres, to danosa que,
numa sociedade sensata, seria severamente desestimulada, no caso das professoras. As
restries impostas levam cada vez mais a uma recusa, por parte de mulheres enrgicas e
empreendedoras, a ingressar na carreira docente. Tudo isso devido resistente influncia do
ascetismo supersticioso.
Nas escolas de classe mdia e alta, a questo ainda mais problemtica. Verificam-se
servios religiosos nas capelas, e o ensino da moral est nas mos de clrigos. Estes, na
qualidade de professores de moral, fracassam quase que necessariamente sob dois aspectos.
Condenam atos que no acarretam dano algum e perdoam outros que so sobremodo prejudiciais. Condenam as relaes sexuais entre pessoas solteiras que se desejam, mas que no
esto absolutamente certas quanto a passar toda uma vida juntas. Em sua maioria, reprovam o
controle de natalidade, mas nenhum deles condena a brutalidade de um marido que leva a
mulher morte em consequncia de gestaes demasiado frequentes. Conheci um clrigo
elegante cuja mulher em nove anos dera luz nove filhos. Os mdicos o advertiram de que,
caso tivesse mais um filho, a esposa morreria. No ano seguinte, uma vez mais ela deu luz e
morreu. Ningum o condenou; ele conservou seu benefcio eclesistico e casou-se novamente.
Enquanto os clrigos continuarem a perdoar a crueldade e a condenar o prazer inocente na
qualidade de guardies da moral dos jovens s podero fazer o mal.
No mbito da educao, outro efeito pernicioso da superstio a ausncia de instruo
quanto aos fatos que dizem respeito ao sexo. Os principais fatores fisiolgicos deveriam ser
ensinados de maneira bastante simples e natural, antes da puberdade, numa poca em que no
causam excitao. Na puberdade, deveriam ser ensinados os elementos de uma moralidade
sexual despida de qualquer carter supersticioso. Rapazes e moas deveriam aprender que
nada, a no ser uma inclinao mtua, pode justificar as relaes sexuais. Isso contrrio aos
ensinamentos da Igreja, para a qual o ato sexual se justifica contanto que os interessados
estejam casados e que o homem deseje um outro filho por maior que possa ser, no entanto, a
relutncia da esposa. Rapazes e moas deveriam aprender a respeitar reciprocamente sua
liberdade; deveriam ser levados a perceber que nada confere a um ser humano direitos sobre
o outro e que o cime e a possessividade aniquilam o amor. Deveriam aprender que trazer ao
mundo um outro ser humano algo muito srio e que s pode ser assumido quando se tem
certeza de que a criana contar com uma razovel expectativa de sade, um ambiente adequado e o cuidado dos pais. No obstante, deveriam aprender mtodos de controle de natalidade,
de modo a assegurar que seus filhos s viessem ao mundo quando desejados. Por fim,
deveriam tomar conhecimento dos perigos causados pelas doenas venreas, assim como dos

mtodos de preveno e cura. O aumento da felicidade humana que se pode esperar da


educao sexual aplicada nessas bases imensurvel.
Deve-se reconhecer que, na ausncia de filhos, as relaes sexuais constituem um assunto
de carter inteiramente privado, que no diz respeito nem ao Estado, nem ao prximo.
Atualmente, certas formas de relao sexual que no visam a gerar filhos so punidas pelo
direito criminal medida essa fundada na superstio, uma vez que a questo afeta a ningum
mais exceto as partes diretamente interessadas. No caso de haver filhos, um erro supor que,
necessariamente para o benefcio destes, necessrio tornar o divrcio uma tarefa
complicada. A embriaguez habitual, a crueldade, a insanidade, so todas razes que tornam o
divrcio necessrio tanto para a sade dos filhos quanto para a sade da mulher ou do marido.
Hoje, a importncia peculiar que se atribui ao adultrio totalmente irracional. Sem dvida,
muitas formas de m conduta so mais fatais para a felicidade conjugal do que uma eventual
infidelidade. A insistncia do homem em ter um filho uma vez ao ano, que convencionalmente
no constitui m conduta ou crueldade, a mais fatal de todas.
As normas morais no deveriam ser tais que tornassem impossvel a felicidade instintiva.
Ainda assim verifica-se uma monogamia rigorosa numa comunidade em que o nmero de
indivduos de ambos os sexos extremamente desigual. Sob tais circunstncias, natural que
as normas morais sejam infringidas. Entretanto, quando essas normas so tais que s podem
ser obedecidas medida que se reduz severamente a felicidade comunitria e quando o
melhor que fossem infringidas do que cumpridas , decerto est na hora de alter-las. Se
isso no for feito, muitos indivduos cujas aes no se opem ao interesse pblico se vero
diante da imerecida alternativa da hipocrisia ou da desonra. A Igreja no faz caso da
hipocrisia, que constitui um lisonjeiro tributo a seu poder; alhures, no entanto, ela passou a ser
identificada como um mal que no se deveria infligir.
Ainda mais danosa que a superstio teolgica a superstio do nacionalismo, do dever
para com o prprio Estado e nada mais. Mas no me proponho discutir o assunto nesta
ocasio, seno unicamente destacar que o ato de nos voltarmos apenas para nossos
compatriotas contrrio ao princpio de amor que reconhecemos como constituinte de uma
vida de bem. tambm contrrio, evidentemente, ao egosmo esclarecido, pois que um
nacionalismo exclusivo no compensa sequer s naes vitoriosas.
Outro aspecto sob o qual nossa sociedade sofre devido concepo teolgica de pecado
diz respeito ao tratamento dispensado aos criminosos. A opinio de que os criminosos so
perversos e que merecem punio no encontra respaldo numa moralidade racional. No
h dvida de que certos indivduos fazem coisas que a sociedade deseja evitar e faz bem em
evitar tanto quanto possvel. Podemos tomar o assassinato como o caso evidente.
Naturalmente, se a uma comunidade cabe viver em comunho e a ns desfrutar seus prazeres e
vantagens, no podemos permitir que pessoas matem umas s outras sempre que se sentirem
impulsionadas a tanto. Mas esse problema deveria ser tratado com um esprito puramente
cientfico. Deveramos simplesmente indagar: qual o melhor mtodo para evitar o assassinato?

Dentre dois mtodos igualmente eficazes em sua preveno prefervel aquele que acarrete o
menor prejuzo ao assassino. O mal a ele infligido absolutamente lamentvel, a exemplo da
dor de uma operao cirrgica. possvel que seja igualmente necessrio, mas no motivo
para que haja regozijo. O sentimento vingativo que se denomina indignao moral no passa
de uma forma de crueldade. Os sofrimentos infligidos aos criminosos jamais se podem
justificar pela noo de punio vingativa. Se a educao, combinada com a bondade, tambm
for eficaz, deve-se dar preferncia a ela; tanto mais se deve preferi-la quanto mais eficaz ela
for. Evidentemente, a preveno do crime e a punio pelo crime so duas questes diferentes;
presume-se que o propsito de causar sofrimento ao criminoso constitua um meio de
intimidao. Se as prises fossem humanizadas a ponto de um detento receber uma boa
educao gratuitamente, possvel que as pessoas viessem a cometer crimes a fim de
qualificar-se para elas. No h dvida de que a priso deva ser menos aprazvel que a
liberdade; porm, a melhor maneira de assegurar esse resultado fazer com que a liberdade
seja mais agradvel do que por vezes . No desejo, contudo, envolver-me na questo da
Reforma Penal. Desejo simplesmente sugerir que deveramos tratar o criminoso tal como
tratamos algum que sofra de uma epidemia. Cada qual um perigo pblico e cada qual deve
ter a liberdade limitada at que deixe de representar uma ameaa sociedade. Entretanto,
enquanto o homem que sofre de uma pestilncia objeto de solidariedade e comiserao, o
criminoso objeto de execrao. Isso totalmente irracional. E por conta dessa diferena de
postura que nossas prises so muito menos bem-sucedidas em curar as tendncias criminosas
do que nossos hospitais em curar as enfermidades.

3 Felizmente, isso j no mais verdade. Hoje, a vasta maioria de lderes protestantes e judeus no faz objeo ao controle de
natalidade. A declarao de Russell uma descrio perfeitamente acurada das condies existentes em 1925. tambm
significativo que, com uma ou duas excees, todos os grandes pioneiros da contracepo Francis Place, Richard Carlile,
Charles Knowlton, Charles Bradlaugh e Margaret Sanger eram livre-pensadores proeminentes. (Nota da edio original.)

4
Salvao
Individual e social
Um dos defeitos da religio tradicional o seu individualismo, e esse defeito pertence
tambm moralidade a ele associada. Tradicionalmente, a vida religiosa consistia, por assim
dizer, num dilogo entre a alma e Deus. Obedecer vontade de Deus constitua uma virtude
e isso era possvel ao indivduo no obstante a situao da comunidade. Seitas protestantes
desenvolveram a ideia de encontrar a salvao, coisa que, no entanto, sempre esteve
presente nos ensinamentos cristos. Esse individualismo de uma alma isolada teve seu valor
em certos perodos da histria, mas, no mundo moderno, necessitamos de uma concepo de
bem-estar mais social que individual. Desejo considerar, nesta seo, de que modo isso afeta
nossa concepo de uma vida virtuosa.
O cristianismo nasceu no Imprio Romano entre populaes inteiramente destitudas de
poder poltico, cujos estados nacionais haviam sido destrudos e fundidos numa massa humana
vasta e impessoal. Durante os trs primeiros sculos da era crist, os indivduos que adotavam
o cristianismo no podiam modificar as instituies sociais e polticas sob as quais viviam,
mesmo que estivessem profundamente convencidos de suas deficincias. Sob tais circunstncias, era natural que adotassem a crena de que era possvel a um indivduo ser perfeito
num mundo imperfeito e que uma vida de bem nada tem a ver com este mundo. Aquilo a que
me refiro talvez se torne evidente pela comparao com a Repblica de Plato. Plato, quando
quis descrever uma vida virtuosa, descreveu toda uma comunidade, e no um nico indivduo;
ele o fez para definir a justia, que um conceito essencialmente social. Estava acostumado
cidadania de uma repblica e tomava a responsabilidade poltica como algo slido. perda
da liberdade dos gregos segue-se o surgimento do estoicismo, que semelhana do
cristianismo e diferena de Plato tinha da vida virtuosa uma concepo individualista.
Ns, que pertencemos a grandes democracias, encontraramos uma moralidade mais
apropriada na livre Atenas do que na desptica Roma imperial. Na ndia, onde as condies
polticas em muito se assemelham s da Judeia do tempo de Cristo, encontramos Gandhi a
pregar uma moralidade muito similar de Cristo e por ela ser punido pelos sucessores cristianizados de Pncio Pilatos. No entanto, os nacionalistas hindus mais radicais no esto
contentes com a salvao individual: querem a salvao nacional. Nisso adotaram o ponto de
vista das democracias do Ocidente. Desejo sugerir alguns aspectos sob os quais esse ponto de
vista, devido influncia crist, ainda no suficientemente ousado nem autoconsciente, mas
se acha ainda embargado pela crena na salvao individual.
A vida virtuosa tal como a concebemos demanda um grande nmero de condies sociais,

sem as quais no pode realizar-se. Como j dissemos, ela uma vida inspirada pelo amor e
guiada pelo conhecimento. O conhecimento necessrio s poder existir se os governos ou os
milionrios dedicarem-se sua descoberta e difuso. A disseminao do cncer, por exemplo,
um fato alarmante e ns, o que devemos fazer a esse respeito? No momento, por falta de
conhecimento, ningum pode responder a essa questo e pouco provvel que tal
conhecimento se desenvolva, a no ser com pesquisas subsidiadas. Alm do mais, o
conhecimento em cincia, histria, literatura e arte deveria estar ao alcance de todos aqueles
que o desejassem; isso requer arranjos cuidadosos por parte das autoridades pblicas e no
deve ser alcanado por meio da converso religiosa. H ainda o comrcio exterior, sem o qual
metade dos habitantes da Gr-Bretanha estaria passando fome; e, se acaso estivssemos
passando fome, pouqussimos dentre ns teriam condies de viver uma vida plena.
Desnecessrio fornecer mais exemplos. O ponto importante que, a despeito de tudo o que
distingue uma vida boa de uma vida m, o mundo uma unidade, e o homem que finge viver de
maneira independente no passa de um parasita consciente ou inconsciente.
A ideia da salvao individual, com a qual os primeiros cristos consolavam-se em
decorrncia de sua sujeio poltica, torna-se impossvel to logo nos libertamos da
concepo muito estrita do que seria uma vida plena. Na concepo crist ortodoxa, a vida
plena a vida virtuosa, e a virtude consiste em obedecer vontade de Deus, sendo esta
revelada a cada indivduo mediante a voz da conscincia. Toda essa concepo consiste na
sujeio dos homens a um despotismo exterior. Uma vida plena envolve muitas coisas alm da
virtude a inteligncia, por exemplo. E a conscincia um guia extremamente falacioso, uma
vez que consiste de vagas reminiscncias dos preceitos ouvidos na mocidade, de sorte que
jamais supera em sabedoria o preceptor ou a me daquele que a possui. Para viver uma vida
plena em seu mais amplo sentido, um homem deve contar com uma boa educao, amigos,
amor, filhos (se os desejar), uma renda suficiente para manter-se a salvo da pobreza e de
graves apreenses, uma boa sade e um trabalho que no lhe seja desinteressante. Todas essas
coisas, em diferentes medidas, dependem da comunidade, podendo ser beneficiadas ou
obstrudas pelos acontecimentos polticos. Uma vida de bem deve ser vivida em uma
sociedade de bem; do contrrio, ela no se faz plenamente possvel.
Eis o defeito fundamental do ideal aristocrtico. Algumas coisas boas, como a arte, a
cincia e a amizade, podem muito bem prosperar numa sociedade aristocrtica. Na Grcia,
existiam com base na escravido; entre ns, existem com base na explorao. Mas o amor, sob
a forma de simpatia ou de benevolncia, no pode existir livremente em uma sociedade
aristocrtica. O aristocrata precisa persuadir a si prprio de que o escravo, o proletrio ou o
homem de cor provm de um barro inferior e de que seus sofrimentos no tm importncia. No
presente momento, refinados cavalheiros ingleses fustigam africanos to severamente que
estes morrem aps horas de uma inexprimvel agonia. Ainda que tais cavalheiros sejam bemeducados, dotados de natureza artstica e admirveis conversadores, no posso admitir que
vivam uma vida virtuosa. A natureza humana impe certa limitao simpatia, mas no a esse

ponto. Numa sociedade democraticamente consciente, s um manaco procederia dessa forma.


A limitao simpatia contida no ideal aristocrtico a sua prpria condenao. A salvao
constitui um ideal aristocrtico porque individualista. Por tal razo, tambm, a ideia da
salvao pessoal, por mais que interpretada e expandida, no pode servir como definio de
uma vida de bem.
Outra caracterstica da salvao que ela resulta de uma mudana catastrfica, como a
converso de So Paulo. A poesia de Shelley fornece uma ilustrao desse conceito aplicado
s sociedades; chega o momento em que, quando todos esto convertidos, os anarcas fogem,
e uma grande era do mundo mais uma vez se inicia. Pode-se dizer que o poeta algum desimportante, cujas ideias no tm qualquer consequncia. No entanto, estou convencido de que
uma proporo considervel de lderes revolucionrios teve ideias extremamente similares s
de Shelley. Tais lderes pensaram que a misria, a crueldade e a degradao se deviam ao
de tiranos, padres ou capitalistas, ou dos alemes, e que, derrotadas essas fontes do mal,
haveria uma transformao geral em todos os coraes e, a partir da, viveramos todos uma
vida feliz. De posse dessas crenas, mostraram-se dispostos a travar uma guerra para pr fim
guerra. Comparativamente afortunados foram aqueles que experimentaram a derrota ou a
morte; os que tiveram o infortnio de se sarem vitoriosos foram reduzidos ao cinismo e ao
desespero, pelo malogro de todas as suas ardentes esperanas. A fonte derradeira de tais
esperanas, como caminho que levaria salvao, era a doutrina crist da converso catastrfica.
No desejo com isso alegar que as revolues sejam jamais necessrias, mas meu intento
sugerir que no constituem o caminho mais curto para o milnio. No h atalhos para uma vida
virtuosa, seja ela individual ou social. Para construir uma vida virtuosa, precisamos erigir a
inteligncia, o autocontrole e a solidariedade. Trata-se de uma questo quantitativa, uma
questo de progresso gradual, de formao inicial, de experimentos educacionais. Somente a
impacincia inspira acreditar na possibilidade de um progresso repentino. O progresso
gradual possvel e os mtodos pelos quais ele pode ser alcanado constituem um problema
que compete cincia do futuro resolver. Mas algo, no entanto, pode ser dito agora. E parte do
que pode ser dito tentarei apresentar na seo final deste livro.

5
Cincia e felicidade
O propsito do moralista melhorar a conduta dos homens. Trata-se de uma ambio
louvvel, visto que tal conduta, na maioria dos casos, deplorvel. Mas no posso louvar o
moralista nem pelos progressos particulares que deseja, nem pelos mtodos que adota para
alcan-los. Seu mtodo ostensivo a exortao moral; seu mtodo verdadeiro (se ele for
ortodoxo), um econmico sistema de recompensas e punies. O primeiro nada produz de
permanente ou importante; a influncia dos pregadores, de Savonarola em diante, sempre foi
muito transitria. O segundo as recompensas e punies exerce um efeito sobremodo
considervel. Ambos fazem com que o homem, por exemplo, prefira prostitutas ocasionais a
uma amante quase permanente, pois necessrio adotar o mtodo que se possa mais
facilmente encobrir. Desse modo, eles conservam o enorme contingente praticante de uma
profisso extremamente perigosa e asseguram a prevalncia das doenas venreas. No so
esses os objetivos desejados pelo moralista, que, no entanto, por demais desprovido de
esprito cientfico para perceber que so exatamente esses os objetivos que ele alcana.
Existe, ento, um melhor substituto para essa mistura pouco cientfica de sermo e suborno?
Creio que sim.
As aes dos homens so danosas quer pela ignorncia, quer pelos maus desejos. Os
maus desejos, quando falamos do ponto de vista social, podem ser definidos como os que
tendem a frustrar os desejos alheios, ou, mais exatamente, como aqueles que mais frustram os
desejos alheios do que se realizam. Desnecessrio enfatizar o mal gerado pela ignorncia;
nesse caso, tudo o que se deseja um maior conhecimento, donde o caminho para o progresso
reside em mais pesquisa e mais educao. Mas o mal proveniente dos maus desejos constitui
uma questo mais complexa.
Nos homens e nas mulheres comuns, verifica-se certa dose de malevolncia ativa tanto
uma animosidade dirigida a inimigos particulares como um prazer geral e impessoal
experimentado nos infortnios alheios. costume encobrir esse sentimento com belas frases:
cerca de metade da moralidade convencional constitui uma maneira de disfar-lo. No
entanto, preciso enfrent-lo para que o objetivo dos moralistas de melhorar nossa conduta
seja alcanado. A malevolncia ativa se revela de mil maneiras, mais e menos graves: no
jbilo com que as pessoas repetem e se fiam nos escndalos, no tratamento cruel dispensado
aos criminosos, apesar da clara evidncia de que um melhor tratamento seria mais eficaz em
regener-los, na incrvel crueldade com que todas as raas brancas tratam os negros e no gosto
com que as velhas senhoras e os clrigos salientavam aos jovens rapazes o dever de prestar o
servio militar durante a guerra. Mesmo as crianas podem ser objeto de temerria crueldade:
David Copperfield e Oliver Twist de forma alguma so personagens imaginrios. Essa

malevolncia ativa constitui o pior aspecto da natureza humana e aquela que mais necessita
ser modificada para que o mundo possa ser mais feliz. possvel que essa nica causa tenha
mais a ver com a guerra do que todas as causas econmicas e polticas juntas.
Admitido o problema referente preveno da malevolncia, de que modo devemos lidar
com ele? A princpio, tentemos entender suas causas. So elas, creio eu, em parte sociais, em
parte fisiolgicas. O mundo, no menos hoje que em qualquer poca passada, baseia-se numa
competio de vida e morte: a questo em pauta durante a guerra era saber se as crianas
alems ou aliadas deveriam morrer de misria ou de fome. ( parte a malevolncia de ambos
os lados, no havia a menor razo para que tanto umas como as outras no devessem
sobreviver.) As pessoas trazem, no fundo de suas mentes, um medo aterrorizante da runa; isso
se verifica especialmente em quem tem filhos. Os ricos temem que os bolcheviques
confisquem seus investimentos; os pobres temem perder seus empregos ou a sade. Todos se
acham empenhados na busca frentica de segurana e imaginam que ela deva ser alcanada
mantendo-se sob sujeio os inimigos potenciais. nos momentos de pnico que a crueldade
se torna mais ampla e mais atroz. Reacionrios de todas as partes apelam ao medo: na
Inglaterra, ao medo do bolchevismo; na Frana, ao medo da Alemanha; na Alemanha, ao medo
da Frana. E, no entanto, a nica consequncia de seus apelos o recrudescimento do perigo
contra o qual desejam estar protegidos.
Combater o medo, portanto, deve ser uma das preocupaes primordiais do moralista
dotado de postura cientfica. Pode-se faz-lo de duas maneiras: aumentando a segurana e
cultivando a coragem. Refiro-me ao medo como uma paixo irracional, e no como previso
racional de possveis infortnios. Quando um teatro tomado por um incndio, o homem
racional prev o desastre to claramente quanto o homem tomado de pnico, mas adota
mtodos provveis de reduzir o desastre, ao passo que o homem tomado de pnico o agrava. A
Europa, desde 1914, vem-se afigurando como uma audincia tomada de pnico, em meio a um
teatro em chamas; necessita-se de calma, de instrues peremptrias quanto maneira de
nos salvarmos do fogo, sem que, nesse processo, nos despedacemos pisoteando uns aos
outros. A era vitoriana, a despeito de todas as suas mistificaes, constituiu um perodo de
rpido progresso, na medida em que os homens eram dominados mais pela esperana que pelo
medo. Para que uma vez mais possamos progredir, precisamos uma vez mais nos deixar
dominar pela esperana.
Tudo o que aumenta a segurana geral tende a diminuir a crueldade. Isso se aplica
preveno da guerra, seja por meio do auxlio da Liga das Naes, seja por meio diverso;
preveno da pobreza; a uma melhor sade com melhorias na medicina, na higiene e no
saneamento; e a todos os mtodos que tenham por objetivo aplacar os terrores que espreitam
nos abismos da mente humana e irrompem como pesadelos quando os homens dormem. Mas
nada se poder conseguir procurando garantir a segurana de uma parte da humanidade custa
de outra dos franceses custa dos alemes, dos capitalistas custa dos assalariados, dos
brancos custa dos amarelos, e assim por diante. Mtodos como esses s faro aumentar o

terror dentro do grupo dominante, receoso de que o ressentimento leve os oprimidos a rebelarse. Somente a justia pode conferir segurana; e por justia me refiro ao reconhecimento da
igualdade de direitos entre todos os seres humanos.
A par das mudanas sociais destinadas a proporcionar segurana, h ainda um outro meio,
mais direto, de diminuir o medo, isto , um regime destinado a aumentar a coragem. Devido
importncia da coragem nas batalhas, desde cedo os homens descobriram meios de elev-la,
mediante a educao e a dieta comer carne humana, por exemplo, supunha-se til. Mas a
coragem militar devia ser prerrogativa da casta dominante: logo, os espartanos deveriam ter
mais coragem que os hilotas; os oficiais britnicos, mais que os soldados hindus; os homens,
mais que as mulheres; e assim por diante. Durante sculos, supunha-se que a coragem fosse
privilgio da aristocracia. Todo aumento de coragem verificado na casta dominante era usado
para aumentar as obrigaes dos oprimidos; portanto, para aumentar os fundamentos do medo
entre os opressores e manter numerosas as causas da crueldade. A coragem deve ser
democratizada antes que possa tornar os homens humanos.
Em grande parte, a coragem j foi democratizada pelos acontecimentos recentes. As
sufragistas demostraram ter tanta coragem quanto os homens mais bravos; tal demonstrao foi
essencial para granjear-lhes o direito de voto. Na guerra, o soldado raso necessitava de tanta
coragem quanto um capito ou tenente, e muito mais do que um general; isso muito teve a ver
com sua ausncia de esprito servil aps a desmobilizao. Os bolcheviques, que se
proclamam os defensores do proletariado, no demonstram carecer de coragem, diga-se deles
o que se quiser. Seu histrico pr-revolucionrio prova disso. No Japo, onde outrora o
samurai detinha o monoplio do ardor marcial, o recrutamento para o servio militar
obrigatrio levou a coragem a se fazer necessria junto a toda a populao masculina. Assim,
entre todas as Grandes Potncias muito se fez, durante o ltimo meio sculo, no sentido de
tornar a coragem no mais um monoplio aristocrtico: no houvesse sido assim, a ameaa
democracia seria muito maior do que .
Mas a coragem em combate de modo algum constitui a nica forma de coragem sequer,
talvez, a mais importante. H coragem no enfrentamento da pobreza, no enfrentamento do
escrnio, no enfrentamento da hostilidade de nosso prprio rebanho. Nesses casos, os mais
bravos soldados so, muitas vezes, lamentavelmente deficientes. H, tambm e acima de tudo,
a coragem de se pensar calma e racionalmente diante do perigo e de se reprimir o impulso do
medo-pnico e do dio-pnico. So essas coisas que certamente a educao pode ajudar a
proporcionar. E o ensino de todas as formas de coragem torna-se mais fcil quando se pode
contar com boa sade, a mente s, uma alimentao adequada e a liberdade para exercer os
impulsos fundamentais. Talvez fosse possvel descobrir as fontes fisiolgicas da coragem
comparando-se o sangue de um gato com o de um coelho. Ao que tudo indica, no h limite
para o que a cincia poderia fazer no sentido de aumentar a coragem mediante, por exemplo,
a experincia do perigo, uma vida atltica e uma dieta adequada. De todas essas coisas gozam
em grande medida nossos rapazes da classe alta, mas at o momento so elas essencialmente

uma prerrogativa dos ricos. A coragem estimulada nos segmentos mais pobres da comunidade
no seno uma coragem subserviente, no o tipo que envolve iniciativa e liderana. Quando
as qualidades que hoje conferem liderana se tornarem universais, j no haver lderes e seguidores, e a democracia por fim ter sido concretizada.
Mas o medo no a nica fonte de maldade; a inveja e as desiluses tm tambm a sua
cota. A inveja de aleijados e corcundas proverbial como fonte de perversidade, mas outros
infortnios alm desses produzem resultados similares. Um homem ou uma mulher frustrados
sexualmente tendem a mostrar-se repletos de inveja; geralmente isso se expressa na forma de
condenao moral aos mais afortunados. Muito da fora motriz contida nos movimentos
revolucionrios se deve inveja aos ricos. O cime , naturalmente, uma forma especial de
inveja a inveja do amor. Os velhos no raro invejam os jovens; quando o fazem, tendem a
trat-los com crueldade.
No h, at onde sei, maneira pela qual se possa lidar com a inveja, seno tornando mais
feliz e plena a vida dos invejosos e acalentando nos jovens a ideia de empreendimentos
coletivos, em lugar da competio. As piores espcies de inveja se manifestam naqueles que
no tm uma vida plena no tocante a casamento, filhos ou carreira. Na maioria dos casos,
esses infortnios poderiam ser evitados com instituies sociais mais eficientes. Todavia,
deve-se admitir que um resduo de inveja tende a persistir. H, na histria, muitos exemplos
de generais to ciumentos uns dos outros que, a realar a reputao alheia, preferiram a
derrota. Dois polticos do mesmo partido ou dois artistas da mesma escola quase que
invariavelmente sentem cime um do outro. Em tais casos, ao que parece, no h nada a ser
feito, exceto providenciar, na medida do possvel, para que cada competidor no tenha
condies de prejudicar o outro e que vena por maior mrito. O cime de um artista por seu
rival geralmente acarreta pouco dano, j que a nica maneira eficaz de ceder a isso pintar
quadros melhores que os do rival, pois que no lhe dado destru-los. Onde a inveja for
inevitvel, devemos utiliz-la como estmulo para nossos prprios esforos, e no para
frustrar os esforos de nossos rivais.
As possibilidades da cincia no sentido de aumentar a felicidade dos homens no se
restringem reduo daqueles aspectos da natureza humana que levam derrota mtua e pelos
quais somos classificados como maus. No h, provavelmente, limite para o que a cincia
pode fazer no sentido de aumentar a excelncia positiva. A sade pblica, por exemplo, j foi
bastante melhorada; apesar das lamrias dos que idealizam o passado, vivemos mais tempo e
somos acometidos de menos enfermidades do que qualquer classe social ou nao do sculo
XVIII. Se aplicarmos um pouco mais o conhecimento de que j dispomos, poderemos ser
muito mais saudveis do que somos hoje. Alm do mais, as descobertas futuras tendem a
acelerar esse processo consideravelmente.
At agora, foi a cincia fsica a que mais efeitos produziu sobre nossas vidas, mas, no
futuro, provvel que a fisiologia e a psicologia venham a ser muito mais poderosas. Quando
descobrirmos de que modo o carter depende de condies fisiolgicas, seremos capazes,

caso escolhamos, de produzir um nmero muito maior do tipo de ser humano que admiramos.
Inteligncia, capacidade artstica, benevolncia no h dvida de que todas essas coisas
poderiam ser ampliadas com a cincia. Ao que parece, no h qualquer limite para o que
poder ser feito no sentido de produzir um mundo satisfatrio, caso os homens sabiamente se
utilizem da cincia. Em outra ocasio, expressei meu receio quanto possibilidade de que os
homens no faam um uso prudente do poder que obtm com a cincia.4 Neste momento, estou
interessado no bem que os homens poderiam fazer se quisessem, e no se, em vez disso,
preferiro fazer o mal.
H uma certa atitude, no tocante aplicao da cincia vida humana, pela qual tenho
alguma simpatia, ainda que, em ltima anlise, no concorde com ela. Trata-se da atitude dos
que temem aquilo que antinatural. Rousseau, evidentemente, o grande defensor desse
ponto de vista na Europa. Na sia, Lao-Tse o exps de maneira ainda mais persuasiva e isso
2.400 anos antes. Creio haver uma mescla de verdade e falsidade na admirao da natureza,
da qual importante que nos desvinculemos. Para comear, o que natural? Grosso modo,
tudo aquilo com que o falante estava acostumado na infncia. Lao-Tse ope-se a estradas,
carruagens e barcos, coisas que eram provavelmente desconhecidas na aldeia em que ele
nasceu. Rousseau, por sua parte, estava acostumado com elas e no as considerava contrrias
natureza. Mas no h dvida de que teria amaldioado as estradas de ferro se tivesse vivido
para v-las nascer. As roupas e a culinria so demasiado antigas para que as denunciem os
apstolos da natureza, no obstante todos eles se oponham s novas modas que ambas adotam.
O controle de natalidade tido como perverso por aqueles que toleram o celibato, haja vista
que o primeiro constitui uma nova violao da natureza, ao passo que o segundo, uma velha
violao. Aqueles que pregam em favor da natureza so inconsistentes sob todos esses
aspectos, de sorte que nos sentimos tentados a consider-los meros conservadores.
Entretanto, h algo a dizer em seu favor: tomemos como exemplo as vitaminas, cuja
descoberta produziu uma reao favorvel aos alimentos naturais. Parece, contudo, que as
vitaminas podem ser supridas pelo leo de fgado de bacalhau e pela luz eltrica, que por
certo no fazem parte da dieta natural de um ser humano. Esse caso ilustra que, na ausncia
de conhecimento, um mal inesperado pode ser provocado por um novo afastamento da
natureza; mas, no momento em que se passa a compreender esse mal, normalmente se pode
remedi-lo com alguma nova artificialidade. No que diz respeito a nosso ambiente fsico e aos
meios fsicos de satisfazermos a nossos desejos, no creio que a doutrina da natureza justifique algo mais do que uma certa cautela na adoo de novas experincias. O uso de roupas,
por exemplo, constitui uma prtica contrria natureza e precisa ser suplementada por uma
outra prtica antinatural, isto , sua lavagem, se no quisermos que provoquem doenas.
Mas as duas prticas juntas tornam o homem mais saudvel do que o selvagem que se abstm
de ambas.
H mais a ser dito em prol da natureza no campo dos desejos humanos. Impor a um
homem, a uma mulher ou a uma criana uma vida que frustre seus impulsos mais intensos

tanto cruel como perigoso; nesse sentido, uma vida em conformidade com a natureza deve ser
recomendada, sob certas condies. Nada poderia ser mais artificial do que uma ferrovia
eltrica subterrnea, e nem por isso violentada a natureza de uma criana por ter de viajar
nela; pelo contrrio, quase todas as crianas consideram a experincia encantadora. As artificialidades que satisfazem aos desejos dos seres humanos comuns so boas. Mas no h nada a
dizer em defesa de formas de vida que so artificiais no sentido de que so impostas por uma
autoridade ou por necessidade econmica. No h dvida de que tais formas de vida sejam,
em certa medida, necessrias atualmente; as viagens ocenicas se tornariam muito
complicadas caso no houvesse foguistas nos vapores. Mas necessidades dessa espcie so
lamentveis, donde deveramos buscar maneiras de evit-las. Uma certa dose de trabalho no
algo de que possamos nos queixar; na verdade, de nove em dez casos ela torna o homem
mais feliz do que o cio total. Mas a quantidade e o tipo de trabalho que a maioria das
pessoas tem de exercer atualmente constitui em um grave mal: particularmente nociva a
sujeio rotina ao longo de toda uma existncia. A vida no deveria ser to rigorosamente
controlada nem to metdica. Nossos impulsos, quando no fossem efetivamente destrutivos
ou danosos aos outros, deveriam, se possvel, ter curso livre; deveria haver espao para a
aventura. Deveramos respeitar a natureza humana, na medida em que nossos impulsos e
desejos constituem o material do qual deve ser feita a nossa felicidade. intil dar aos
homens algo abstratamente considerado como bom; devemos dar-lhes algo que desejem ou
de que necessitem, se quisermos contribuir para sua felicidade. Com o tempo, talvez a cincia
aprenda a moldar nossos desejos de modo que no contrastem com os desejos dos outros na
mesma medida em que contrastam hoje; estaremos aptos, pois, a satisfazer a uma proporo
muito maior de desejos do que atualmente. Nesse sentido, mas somente nesse sentido, nossos
desejos tero se tornado melhores. Um simples desejo, considerado isoladamente, no
melhor nem pior do que qualquer outro; mas um grupo de desejos ser melhor do que um outro
se todos os desejos que o compem se realizarem simultaneamente, ao passo que, no outro
grupo, forem incompatveis entre si. Eis por que o amor melhor do que o dio.
O respeito natureza fsica pura tolice; a natureza fsica deve ser estudada no intuito de
se fazer com que sirva, tanto quanto possvel, aos propsitos humanos, ainda que, do ponto de
vista tico, ela permanea nem boa, nem m. E quando a natureza fsica e a natureza humana
interagem, como na questo populacional, no h necessidade de que juntemos as mos numa
atitude de passiva adorao e aceitemos a guerra, a epidemia e a fome como os nicos meios
de lidar com o excesso de fertilidade. Dizem os clrigos: pecaminoso, nessa questo,
aplicar a cincia ao lado fsico do problema; devemos (dizem eles) aplicar a moralidade ao
lado humano e praticar a abstinncia. parte o fato de que todos, inclusive os clrigos, sabem
que seu conselho no ser seguido, por que motivo deveria ser pecaminoso solucionar a
questo populacional com a adoo de meios fsicos para prevenir a concepo? Nenhuma
resposta surgir, salvo aquela baseada em dogmas antiquados. E, por certo, a violncia contra
a natureza defendida pelos clrigos no mnimo to grande quanto a contida no controle de

natalidade. Os clrigos preferem a violncia contra a natureza humana, violncia que, quando
praticada com xito, acarreta a infelicidade, a inveja, uma tendncia perseguio e no raro
a loucura. Prefiro a violncia contra a natureza fsica, que da mesma espcie que aquela
referente mquina a vapor ou mesmo ao uso do guarda-chuva. Esse exemplo mostra quo
ambgua e incerta a aplicao do princpio de que deveramos seguir a natureza.
A natureza, mesmo a natureza humana, cada vez mais deixar de ser um dado absoluto; h
de tornar-se, cada vez mais, o resultado da manipulao cientfica. Poder a cincia, caso
queira, permitir que nossos netos vivam uma vida plena, ao proporcionar-lhes conhecimento,
autocontrole e atributos que produzam harmonia, em vez de discrdia. No momento, ela est
ensinando nossos filhos a matarem uns aos outros, visto que muitos homens de cincia esto
dispostos a sacrificar o futuro da humanidade em troca de sua momentnea prosperidade. Mas
essa fase passar quando os homens tiverem adquirido sobre suas paixes o mesmo domnio
que j possuem sobre as foras do mundo exterior. Finalmente, ento, teremos conquistado
nossa liberdade.

4 Ver Icarus.

BERTRAND RUSSELL
(1872-1970)
Bertrand Arthur William Russell, terceiro conde de Russell, nasceu no Pas de Gales, em
uma famlia tradicional, no auge do poderio econmico e poltico ingls. Tornou-se filsofo,
lgico e matemtico, alm de inveterado humanista. Escritor prolfico, ajudou a popularizar a
filosofia por meio de palestras e comentrios sobre uma grande variedade de assuntos, no
apenas acadmicos mas tambm relativos a questes da atualidade. Seguindo a tradio
familiar de forte posicionamento poltico, foi um proeminente pacifista, contra a interveno
norte-americana na Primeira e na Segunda Guerra Mundial, em favor da emancipao feminina
e do controle da natalidade e ferrenho defensor das reformas sociais; defendia o livrecomrcio entre as naes e combatia o imperialismo. Agnstico declarado, criticava qualquer
forma de autoridade que tolhesse a liberdade de pensamento e a expresso e acusava as
instituies religiosas e os fiis por dificultarem a vida do ser humano. Pagou o preo por seu
posicionamento secularista quando, em 1939, aps uma controvrsia pblica, foi proibido
pela justia de Nova York de lecionar no City College. Seus leitores e admiradores viam nele
um profeta da vida criativa, moderna e racional. Foi um dos primeiros defensores do
desarmamento nuclear. Dono de um estilo de escrita lmpido e caracterstico pela clareza de
seus raciocnios bem como pela coragem e ousadia com que se dedicava s suas causas ,
em 1950 recebeu o Prmio Nobel de Literatura, em reconhecimento de seus variados e
importantes escritos nos quais advoga ideais humanitrios e a liberdade de pensamento. Em
1966, emprestou o nome ao Tribunal Bertrand Russell, criado em Londres como parte do
Movimento Comunista Internacional, destinado a julgar pases que combatiam o comunismo
e defendiam o imperialismo norte-americano. (Acabou por se afastar do organismo,
posteriormente transferido para Roma.) Na dcada de 1960, denunciou os Estados Unidos
pela invaso do Vietn. Foi casado quatro vezes. Morreu com quase cem anos, enfraquecido
por uma gripe. Escreveu inmeros livros, entre os quais Por que no sou cristo (1927),
Ensaios cticos (1928) e Histria da filosofia ocidental (1946).

Texto de acordo com a nova ortografia.


Ttulo original: What I Believe
Traduo: Andr de Godoy Vieira
Traduo da apresentao: Caroline Chang
Capa: Projeto grfico de Nktar Design
Ilustrao da capa: Foto de Bertrand Russell por Philippe Halsman M agnum Photos
Reviso: Bianca Pasqualini
CIP-Brasil. Catalogao-na-Fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

R925n
Russell, Bertrand, 1872-1970
No que acredito / Bertrand Russell; traduo de Andr de Godoy Vieira. Porto Alegre, RS: L&PM , 2013.
(L&PM POCKET PLUS; v.592)
Traduo de: What I Believe
ISBN 978.85.254.2984-1
1. Vida. I. Vieira, Andr de Godoy. II. Ttulo. III. Srie.
07-0512. CDD: 234.2
CDU: 234.2

1996 The Bertrand Russell Peace Foundation Ltd


2004 Alan Ryan Preface to Routledge Classics edition
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Table of Contents
Apresentao (Alan Ryan)
Prefcio
1. A natureza e o homem
2. A vida virtuosa
3. Normas morais
4. Salvao
5. Cincia e felicidade
Sobre o autor