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Logran encender y apagar nanopartculas metlicas con ondas de luz

El investigador de reciente contratacin del Instituto de Fsica, Giuseppe Pirruccio, participa en


un grupo que ha encontrado la manera de encender y apagar el efecto de antena en
nanopartculas metlicas. Sus resultados se publicaron el 9 de marzo en la revista Physical
Review Letters.
En colaboracin con la empresa Philips Lighting, el grupo est compuesto por Piruccio, de la
UNAM, y por investigadores del Instituto para la Fsica Atmica y Molecular (AMOLF) y del
Instituto Holandes para la Investigacin en Energa Fundamental (DIFFER), ambos de la
Fundacin para la Investigacin Fundamental de la Materia (FOM) en Holanda, as como del
Instituto COBRA, de la Universidad de Tecnologa de Eindhoven, en Holanda.
Las antenas que conocemos normalmente funcionan con ondas de radio o microondas, por
ejemplo. Son longitudes de onda muy largas y por eso las antenas son macroscpicas y las
podemos ver. Claramente, la luz tiene una longitud de onda ms pequea y por eso se necesitan
antenas mucho ms pequeas, explica Pirruccio a Noticias IFUNAM.
Cuando dice mucho ms pequeas, lo dice en serio: utilizaron nanopartculas metlicas de una
millonsima de milmetro. Dado que los electrones de estas nanopartculas se mueven junto con
la luz del entorno, pueden actuar como nanoantenas. As como las antenas macroscpicas toman
una seal, la intensifican y envan a cierta direccin, estas nanoantenas hacen exactamente lo
mismo pero con luz.
En su arreglo experimental, propuesto por el investigador del Instituto de Fsica, colocaron una
cama de estas nanopartculas metlicas, aadieron molculas fluorescentes que absorben la luz
de una longitud de onda y emiten luz en otra longitud de onda. Finalmente, hicieron pasar un haz
de luz a travs de l para tratar de entender cmo se acoplan y cmo resulta la iluminacin.

Cada nanopartcula de metal tiene forma de nanopirmide, y cubren, miles de ellas y separadas a una distancia de
350 nanmetros, una superficie de medio centmetro. Se vuelven nanoantenas porque tienen una longitud
comparable con la longitud de onda de la luz (entre 400 y 600 nanmetros). Crdito: Giuseppe Pirruccio,
Mohammad Ramezani, Said Rahimzadeh-Kalaleh Rodrguez, J. Gmez Rivas.

En estudios anteriores ya haban sido reportados algunas limitaciones de estas nanoantenas: en


particular que las nanoantenas absorben parcialmente la luz incidente, disipando energa que
sera til para excitar las molculas en la cercana.
Es bsicamente una prdida, el sistema disipa energa que no debera disipar, dice Pirruccio.
As que en este trabajo, nosotros tratamos de solucionar este problema iluminando
oportunamente el sistema.
Iluminar oportunamente significa que en vez de lanzarle luz al arreglo por una sola direccin, se
combinan diferentes ngulos y diferentes fases de iluminacin. Este cambio de iluminacin ms
compleja result en algo que no esperaban: se redujo casi al 0% la absorcin de luz a una cierta
longitud de onda, mientras que se mantuvo intacto el efecto antena a las frecuencias de emisin
de luz de las molculas. En pocas palabras: lo hicieron ms eficiente.
Con esto logramos que las antenas dejen de disipar la energa que no deberan disipar pero sin
perder su calidad en emisin, dice.

De alguna forma, este efecto les permite encender y apagar la nanoantena mediante la divisin de
las ondas de luz entrantes. Si la cresta superior de una onda de luz coincide con el punto ms
bajo de la otra, la nanoantena deja de funcionar, mientras que las molculas fluorescentes en sus
proximidades todava pueden adquirir energa.
La combinacin de nanoantenas con molculas tiene un futuro prometedor en el rea de la
iluminacin de estado slido. En el futuro este tipo de arreglos podra utilizarse en sensores
mdicos o de iluminacin e incluso sustituir las lmparas de nuestros telfonos celulares y
lograr sistemas tan diminutos como capaces de iluminar grandes superficies con una eficiencia
nunca antes vista.