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Epilepsia

Epilepsia

Electroencefalografa (3 Hz) de un nio al momento de una crisis epilptica.


La epilepsia (del latn epilepsa, y este del griego , intercepcin) es una
enfermedad crnica caracterizada por uno o varios trastornos neurolgicos que deja
una predisposicin en el cerebro para generar convulsiones recurrentes, que suele dar
lugar a consecuencias neurobiolgicas, cognitivas y psicolgicas.1
Una convulsin o crisis epilptica o comicial es un evento sbito y de corta duracin,
caracterizado por una anormal y excesiva o bien sincrnica actividad neuronal en el
cerebro. Las crisis epilpticas suelen ser transitorias, con o sin disminucin del nivel de
consciencia, movimientos convulsivos y otras manifestaciones clnicas.
La epilepsia puede tener muchas causas. Puede tener origen en lesiones cerebrales de
cualquier tipo (traumatismos craneales, secuelas de meningitis, tumores, etc.) pero en
muchos casos no hay ninguna lesin, sino nicamente una predisposicin de origen
gentico a padecer las crisis. Cuando no hay una causa gentica o traumtica
identificada se llama Epilepsia idioptica y los genes juegan un papel de modulacin
del riesgo de que ocurra un episodio y tambin en la respuesta al tratamiento. 2 Las
benzodiazepinas tienen buen pronstico en el control de esta enfermedad. [cita requerida]
Para diagnosticar un paciente epilptico se requiere conocer los antecedentes
personales y familiares y, por lo general, se corrobora con un electroencefalograma
(EEG). Tambin forman parte del diagnstico estudios de imagenologa, mientras que
se reservan los procedimientos diagnsticos ms especializados para casos muy
puntuales. El tratamiento consiste en la administracin de medicamentos
anticonvulsivos. En los casos refractarios, se apelan a otros mtodos incluyendo la
ciruga. La epilepsia causa mltiples efectos en la vida cotidiana del paciente, de
manera que el tratamiento debe incluir el abordaje de estos efectos.
Esta enfermedad tambin afecta a los animales, especialmente a los domsticos, sean
gatos o perros, los sntomas son los mismos descritos para el ser humano.3

En Espaa, el Da Nacional de la Epilepsia se celebra el 24 de mayo que se empez a


conmemorar en el ao 2006.4
Terminologa
El trmino epilepsia puede resultar confuso, ya que en el mbito coloquial se suele
utilizar indiscriminadamente para toda aquella persona que presenta una convulsin.
De tal manera que un individuo puede haber tenido una convulsin por niveles bajos
de azcar en la sangre o un nio con una fiebre alta. No obstante, la epilepsia describe
a un trastorno en el que una persona tiene convulsiones recurrentes en el tiempo
debido a un proceso crnico subyacente, de causa desconocida o no. 5
No todas las personas que padecen una convulsin se diagnostican de epilepsia.
Habitualmente es necesario haber presentado al menos 2 episodios de crisis
epilpticas o 1 episodio asociado a hallazgos patolgicos en el electroencefalograma
interictal, es decir, entre una convulsin y la otra, que no est precedida por una causa
identificable, por ejemplo, una inflamacin aguda, una descarga elctrica o
envenenamiento, tumores o hemorragias intracraneales.
Clasificacin
Vase tambin: Tipos de convulsin
Las crisis epilpticas se clasifican en funcin de la sintomatologa que presentan, y
cada tipo/subtipo se cree que representa un nico mecanismo fisiopatolgico y sustrato
anatmico. Esto significa que la caracterizacin del tipo de crisis epilptica no solo
tiene implicaciones descriptivas de cmo es la crisis, sino que es una entidad
diagnstica en s misma, con implicaciones etiolgicas, teraputicas y pronsticas
peculiares.
Cada tipo de epilepsia tiene diferentes manifestaciones que se determinan a travs del
tipo de crisis epilptica, as como a travs de la etiologa, del curso de la enfermedad,
de su pronstico (desenlace probable de la enfermedad) y por ltimo a travs de un
dignstico EEG ("curva de corriente en el cerebro"). El estudio del
electroencefalograma no siempre informa que haya indicios de epilepsia porque
muchas veces algunos cambios elctricos se producen en zonas tan profundas dentro
del cerebro que el electroencefalograma no los puede detectar. Igualmente hay que
acotar, que las descargas sub-clnicas no slo se generan en nios con epilepsia, sino
tambin en aquellos que no la presentan.6 Todos estos factores pueden ser muy
diversos, segn cada una de las diferentes formas de la epilepsia.
Lo mismo que en las convulsiones, se diferencia tambin en las epilepsias entre formas
generalizadas y focales, dependiendo de si estn acompaadas de convulsiones
generalizadas o focales.
Segn la Comisin Internacional de la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE), las
crisis epilpticas se clasifican en:
Clasificacin internacional de las convulsiones epilpticas 7
I. Crisis generalizadas (simtricas en ambos lados y sin inicio local)
A. Tnicas, clnicas o tnico-clnicas (gran mal)
B. De ausencia (pequeo mal)

1. Slo con prdida de la conciencia


2. Complejas: con movimientos clnicos, tnicos o automticos breves
C. Sndrome de Lennox-Gastaut
D. Epilepsia mioclnica juvenil
E. Espasmos infantiles (sndrome de West)
F. Atnicas (astticas, acinticas) (a veces con sacudidas mioclnicas)
II. Crisis parciales o focales (las crisis inician en forma local)
A. Simples (sin prdida del estado de alerta o alteracin en la funcin
psquica)
1. Motoras originadas en el lbulo frontal (tnicas, clnicas, tnico-clnicas:
jacksonianas;
epilepsia benigna de la infancia; epilepsia parcial continua)
2. Somatosensoriales o sensoriales especiales (visuales, auditivas, olfatorias,
gustativas,
vertiginosas)
3. Vegetativas
4. Psquicas puras

5.
B. Complejas (con trastorno de la conciencia)
1. Inician como crisis parciales simples y progresan hasta afectar el estado de
conciencia
2. Con trastorno de la conciencia desde el principio

3.
III. Sndromes epilpticos especiales
A. Mioclono y crisis mioclnicas
B. Epilepsia refleja
C. Afasia adquirida con trastorno convulsivo
D. Crisis febriles y de otras clases de la lactancia y la infancia
E. Crisis histricas

Una segunda clasificacin planteada por la ILAE plantea la posibilidad de clasificarla en


idioptica, criptognica y sintomtica. Las causas de los diferentes tipos de epilepsias
pueden ser de ndole diversa.8
Clasificacin de la ICD-10
ICD
Enfermedad
Epilepsia idioptica parcial
G40.
focalizada y sndromes
0
epilpticos con principios de
ataque localizados
Epilepsia sintomtica parcial
G40.
focalizada y sndromes
1 epilpticos con ataques parciales
simples
Epilepsia sintomtica parcial
G40.
focalizada y sndromes
2 epilpticos con ataques parciales
complejos
G40. Epilepsia idioptica generalizada
3
y sndromes epilpticos
G40. Otras epilepsias generalizadas y
4
sndromes epilpticos
G40.
Sndromes epilpticos especiales
5
G40.
Ataques grand mal, sin
6
especificar (con o sin petit mal)
G40.
Petit mal, sin especificar, sin
7
ataques grand mal
G40.
Otras epilepsias
8
G40.
Epilepsia, sin especificar
9
La mayor parte de las epilepsias, segn su etiologa, son epilepsias residuales, esto es
epilepsias como secuela, como "residuo", de un trastorno cerebral anterior ya
concluido. Estas epilepsias residuales o de defecto pueden ser consecuencia de una
enfermedad infecciosa durante el embarazo (por ej. la rubeola), por falta de oxgeno
durante el nacimiento, por una encefalitis o meningitis padecida durante la niez o por
una contusin cerebral sufrida a causa de un accidente. stas son las denominadas
epilepsias sintomticas.
Por un proceso de epilepsia se entiende por el contrario una enfermedad-epilepsia,
consecuencia de una enfermedad neurolgica progresiva (proceso en continuacin, no
concluido). El ejemplo ms importante y comn en un proceso de epilepsia es el tumor
cerebral; aunque tambin pueden conducir a una epilepsia los trastornos vasculares o
enfermedades metablicas. Puede ser una manifestacin de la enfermedad de
Wernicke.
Las epilepsias en las que se presume un origen orgnico, pero que an no puede ser
probado, se denominan epilepsias criptgenas (criptgena = origen oculto), mientras
que las epilepsias idiopticas son aquellas que tienen un origen hereditario y su cuadro
clnico y hallazgos electroencefalogrficos siguen un patrn rgido.9 stas ltimas
pueden aparecer en varios miembros de una familia, debido a que, como en muchas

otras enfermedades (por ej. diabetes, reumatismo) no la enfermedad misma, sino la


predisposicin a sta se transmite a la descendencia.
Sndromes epilpticos
Existen ms de 40 tipos diferentes de epilepsias. Sndrome epilptico es el nombre de
un conjunto de signos y sntomas especficos, que incluyen uno o ms tipos de crisis
epilptica junto con sintomatologa no necesariamente convulsiva, como por ejemplo,
retardo mental o psicomotor, y que pese a constituir una entidad diferenciable
clnicamente, puede tener diversas causas.
Existen tambin enfermedades epilpticas, que por razn de sus caractersticas,
especficas y bien definidas, cursan con convulsiones repetitivas. Habitualmente tiene
nombre propio, como la Enfermedad de Unverricht-Lundborg o el sndrome de LennoxGastaut. Otros sndromes epilpticos incluyen las siguientes:

Encefalopata epilptica : en la cual se cree que las propias crisis convulsivas


contribuyen al establecimiento de un trastorno progresivo de la funcin
cerebral.

Sndrome epilptico benigno: se considera benigno aquel sndrome


epilptico que es fcilmente tratable o no necesita tratamiento por ser
autolimitado en el tiempo y remitir sin secuelas.

Sndrome epilptico/epilepsia refleja: son aquellos sndromes epilpticos en


los que todas las crisis comiciales se desencadenan por un estmulo sensorial.

Sndrome epilptico/epilepsia reactiva: son aquellas epilepsias relacionadas


con una situacin previa, como las crisis convulsivas por deprivacin alcohlica.

Epilepsia de ausencia infantil: es una epilepsia idioptica generalizada que


afecta a nios entre las edades de cuatro y doce aos. Las crisis de ausencia se
manifiestan con disminucin o prdida del estado de conciencia, a veces con
caractersticas motoras de menor importancia, tales como parpadeos o
movimientos de la mandbula.10

Sndrome De Epilepsia en nias sin/con retraso mental : Es una epilepsia


gentica que se da en nias dentro de los tres primeros aos de vida, las crisis
pueden ser de distinto tipo las ms frecuentes son las crisis tonico-clnicas
generalizadas o unilaterales, normalmente comienzan con convulsiones en serie
o encadenadas, suele confundirse con otros sndromes como el Dravet, las nias
entre los 14 meses y 36 hay un 1/3 de nias con coeficiente intelectual normal,
pero hay 2/3 que presentan retraso de algn tipo. Las crisis pueden comenzar
con fiebre, sin fiebre y/o con las vacunas (Importante sealar que las vacunas
no son la causa, son el detonante) como ocurre con el Sndrome de Dravet. En
2008 se encontr la mutacin causante de la enfermedad, el PCDH19. 11 Esta
epilepsia tambin es llamada sndrome de Juberg - Hellman

Epilepsia catamenial: es aquella que vara la frecuencia de las crisis


dependiendo de la fase del ciclo menstrual en el que se encuentre una mujer. La
mayora presentan crisis epilpticas inmediatamente antes o durante la
menstruacin, o un incremento de stas.12

Epilepsia nocturna del lbulo frontal autosmica dominante (ADNFLE):


trastorno hereditario que causa convulsiones durante el sueo que duran entre
5 segundos y 5 minutos. Estos ataques surgen de los lbulos frontales y
consisten en movimientos motores complejos. Es causada por una mutacin en
uno de los varios genes que codifican para los receptores nicotnicos.13

Epilepsia occipital benigna de la infancia: la mayora de las autoridades


incluyen dos subtipos, un subtipo de inicio temprano con entre tres y cinco
aos, y uno de inicio tardo, entre los siete y los diez aos. Los pacientes ms
jvenes suelen experimentar sntomas similares a la migraa con nuseas y
dolor de cabeza, mientras que los pacientes mayores suelen quejarse de
alteraciones visuales como escorotomas o amaurosis.

Epilepsia primaria de la lectura: en los individuos susceptibles, la lectura


provoca crisis parciales tpicas, afectando a los msculos de la masticacin y a
la vista. El desarrollo se suele dar durante la postpubertad. Las crisis las provoca
independientemente cualquier texto y las induce con una mayor frecuencia la
lectura en voz alta.8

Epilepsia rolndica: tambin conocida como epilepsia benigna de la infancia


con puntas centrotemporales, es el sndrome epilptico ms comn en nios,
desapareciendo en la adolescencia. Normalmente consiste en crisis parciales
junto a salivacin y disartria durante el sueo. En la mayora de los casos no es
necesario tratamiento alguno.14

Encefalitis de Rasmussen: enfermedad rara, de etiologa desconocida, que


aparece con una mayor frecuencia en nios de edades comprendidas entre los
tres y los doce aos. Aparte de la encefalitis, el deterioro neurolgico y los
anticuerpos autoinmunes, se caracteriza por crisis epilpticas, normalmente
parciales continuas.15

Esclerosis tuberosa (TSC): es un trastorno gentico que causa tumores que se


forman en multitud de rganos diferentes, como en cerebro, ojos, corazn,
rin, piel y pulmones. Las lesiones cerebrales que puede causar suelen
desencadenar trastornos epilpticos.

Sndrome de Dravet: las crisis epilpticas comienzan como crisis clnicas


generalizadas o unilaterales, durante el primer ao de vida del paciente. Suelen
ser prolongadas (hasta 20 minutos).16

Sndrome de Ohtahara: es una forma rara de sndrome epilptico combinado


con parlisis cerebral. Se caracteriza con crisis frecuentes, que suelen comenzar
en los pocos primeros das de vida.17

Sndrome de West: crisis breves durante el primer ao de vida del enfermo,


bilaterales y simtricas. Se acompaa de retraso psicomotor.18

Etiologa
Vase tambin: Disparador de crisis (Convulsin)

Las crisis epilpticas pueden aparecer por mltiples causas, pero segn la edad de
inicio de las crisis es ms frecuente que sea por unas que por otras, tal y como se
refleja en el siguiente listado de mayor a menor frecuencia en cada grupo de edad:

De origen gentico:2

1. Epilepsia Oligognica: hay factores genticos que estn involucrados en la


patologa pero su recurrencia vara del 5% al 10% en familiares directos. Su
pronstico al tratamiento es bueno y sin provocar deterioro intelectual.
2. Epilepsia Monognica: Se trata de varias generaciones de la misma familia que
repiten el mismo tipo de epilepsia y sus caractersticas. Los genes que la
provocan estn identificados. Existen mas de 255 genes involucrados en la
epilepsias, continuamente se estn descubriendo nuevas epilepsias de origen
gentico que hasta ahora no tenan etiqueta.

En neonatos menores de 1 mes:

1. Hipoxia perinatal.
2. Hemorragia intracraneal.
3. Infecciones del SNC: meningitis, encefalitis, abcesos cerebrales
4. Alteraciones genticas, metablicas o del desarrollo.
5. Trastornos metablicos: hipoglucemia, hipocalcemia, hipomagnesemia, dficit
de piridoxina.
6. Sndrome de abstinencia.
7. Traumatismos craneoenceflicos (TCE).

En nios de 1 mes a 12 aos:

1. Crisis febriles.
2. Alteraciones genticas y enfermedades degenerativas cerebrales.
3. Infecciones del SNC.
4. Traumatismos craneoenceflicos (TCE).
5. Txicos y defectos metablicos.
6. Idiopticas.

En adolescentes de 12 a 18 aos:

1. Traumatismos.

2. Idiopticas.
3. Genticas y enfermedades degenerativas cerebrales.
4. Tumores.
5. Consumo de txicos, incluyendo alcohol.
6. Infecciones.

En adultos de 18 a 35 aos:

1. Traumatismos.
2. Abstinencia del alcohol.
3. Consumo de txicos.
4. Tumores.
5. Idiopticas.

En mayores de 35 aos:

1. Enfermedad cerebrovascular (Ictus previo), primera causa en mayores de 50


aos.
2. Tumores, primera causa entre los 35 y 50 aos.
3. Abstinencia alcohlica.
4. Uremia, hepatopata, hipoglucemia, alteraciones electrolticas.
5. Accidente vascular cerebral.

En mayores de 50 aos: accidente cerebrovascular (como secuela).

Cuadro clnico
Una crisis epilptica o convulsin ocurre cuando una actividad anormal elctrica en el
cerebro causa un cambio involuntario de movimiento o funcin del cuerpo, de
sensacin, de la capacidad de estar alerta o de comportamiento. La crisis puede durar
desde unos segundos hasta varios minutos, e incluso en algunas crisis parciales
pueden llegar a ser continuas, durando das, semanas o meses.
Los sntomas que experimenta una persona durante una crisis epilptica dependen del
lugar en el cerebro en el cual ocurre la alteracin de la actividad elctrica. Por lo tanto,
el cuadro clnico vara dependiendo del tipo de sndrome epilptico causante de las
crisis. Se denominan crisis tonico-clnicas (tambin llamada de grand mal) a aquellas
en el que el paciente pierde el sentido y se desploma, se pone rgido y tiene espasmos

musculares. En las crisis parciales complejas, el paciente puede parecer confundido o


aturdido y no podr responder a preguntas ni a instrucciones.
Sin embargo, no todas las crisis son tan notables. Existen ataques muy leves (petit
mal), los cuales apenas pueden ser percibidos por las personas de alrededor, siendo la
nica manifestacin de la crisis epilptica un parpadeo rpido o algunos segundos de
mirada perdida con desconexin del medio; a este tipo de crisis epilpticas se les
denomina ausencias y son relativamente frecuentes durante la infancia.
Tratamiento

qu hacer ante un caso de epilepsia. Si la crisis dura mas de 3 minutos llamar


inmediatamente a emergencias.
La epilepsia as como las crisis epilpticas pueden en la actualidad recibir un
tratamiento con resultados aceptables. En la mayora de los casos, las epilepsias de la
infancia se curan en la pubertad.19 Cuando la epilepsia se debe a una lesin claramente
visible y esa lesin es eliminada quirrgicamente, se reduce la intensidad y frecuencia
o bien, en muchos casos, se cura la epilepsia.20 Por lo tanto, al comienzo del
tratamiento se examina al individuo, en busca de causas de la epilepsia que se puedan
eliminar, por ejemplo, la operacin de un tumor cerebral o la supresin o mitigacin de
un trastorno metablico.
En otros casos esto no es posible, ya sea porque no se ha encontrado ninguna causa o
porque sta no pueda ser eliminada, como es el caso de cicatrices, malformaciones en
el cerebro o una predisposicin inherente a las convulsiones. El objetivo en estos casos
es la eliminacin de los ataques por medio de medicamentos u operaciones
quirrgicas.21
De cada diez pacientes tratados con medicamentos: 6 logran control de la epilepsia; 2
presentarn algn tipo de mejora notable y 2 no experimentarn mucha mejora. 21
En algunos casos un tratamiento quirrgico puede ser ms ventajoso que el
farmacolgico; esto sucede normalmente slo en el caso de epilepsias focales y de
momento afecta a menos de un 5% de todos los enfermos epilpticos
Mdico
La terapia "clsica" que se realiza en ms del 90% de todos los enfermos epilpticos es
a travs de medicamentos inhibitorios de crisis: los antiepilpticos. Normalmente esta
terapia medicamentosa se realiza a lo largo de muchos aos. Gracias a ello muchos de
los pacientes tratados (un 60% aproximadamente) reducen de manera importante la
frecuencia de las crisis y en ms del 20% de los casos se consigue alguna mejora. La
tolerancia de los frmacos antiepilpticos (AED, por sus siglas en ingls) no es muy
buena en general. En algunos casos, estos medicamentos pueden tener efectos
secundarios adversos debido a la alta dosis requerida para el control de las crisis,
siendo absolutamente necesaria una vigilancia facultativa regular de la terapia. Los
efectos secundarios pueden ser agudos (reaccin alrgica cutnea) o crnicos (vrtigo,
letargo, nuseas, alteraciones del comportamiento...).22
Adems, se calcula que la respuesta a los frmacos puede estar condicionada hasta en
un 85% por factores genticos, por lo que ya existen en el mercado tests que recogen

la informacin farmacogentica del paciente para que el mdico pueda valorar qu


tratamiento va a funcionar mejor en el paciente con epilepsia, en funcin de sus
caractersticas genticas. As el mdico puede escoger el tipo de frmaco y la dosis
ms adecuada que evite el mximo posible los efectos secundarios. 23
El frmaco antiepilptico concreto debe ser individualizado en funcin del sndrome
epilptico, tipo de crisis, edad del paciente, otras patologas que sufra el paciente,
interaccin con otros medicamentos, caractersticas especficas del paciente (mujer en
edad gestacional, embarazo, peso, etc.) y preferencias del paciente (perfil de efectos
secundarios, nmero de tomas al da, etc.).22
No es aconsejable el cambio entre genricos porque puede variar la biodisponibilidad
as como los perfiles farmacocinticos con lo que se puede modificar el efecto deseado
o aumentar los efectos secundarios.
La monoterapia cuando sea posible debe ser la eleccin, y si esta fracasa una vez se
ha asegurado que se han alcanzado niveles teraputicos se debe cambiar a otro
frmaco bajo estricta supervisin mdica.
La combinacin de 2 frmacos solo debe ser considerada cuando hayan fracasado
varios intentos de control de las crisis en monoterapia. Si a pesar de ello no se
controlan, se deber valorar con qu terapia estaba mejor controlado el paciente,
teniendo en cuenta la frecuencia de aparicin de crisis as como los efectos
secundarios.
El tratamiento con un AED se debe iniciar ante una segunda crisis epilptica. Ante un
primer ataque epilptico se debe considerar el inicio del tratamiento con AED si:

Existe dficit neurolgico.

El EEG demuestra actividad epilptica inequvoca.

La familia no quieren correr el riesgo de un segundo ataque epilptico.

En las pruebas de imagen se observa alteracin estructural.

Para optimizar la adherencia al tratamiento se debe:

Educacin sanitaria a paciente y familia.

Disminuir el estigma que supone la enfermedad.

Utilizar prescripciones sencillas de cumplir.

Mantener buena relacin entre los distintos niveles sanitarios y estos con la
familia o cuidadores.

Estructura qumica del antiepilptico Tiagabine.


El control analtico de rutina no est recomendado, salvo indicacin clnica. Se debe
realizar control analtico si:

Ausencia de adherencia al tratamiento.

Sospecha de toxicidad.

Tratamiento de las interacciones farmacocinticas.

Situaciones clnicas especficas como estatus epilptico, embarazo, fallo


orgnico.

La decisin para retirar la medicacin se debe hacer en consenso con el paciente, la


familia o cuidadores una vez que hayan comprendido el riesgo de un posible nuevo
ataque, una vez tenida en cuenta el tipo de epilepsia, pronstico y calidad de vida.
Siempre y cuando hayan pasado 2 aos sin ningn ataque. La retirada debe realizarse
lentamente, a lo largo de 2-3 meses.
La intervencin psicolgica puede ser utilizada conjuntamente con el AED, si este no
realiza un control adecuado de la epilepsia, aunque no debe ser una alternativa a los
AEDs. La dieta cetognica no debe ser recomendada en adultos. Los ataques
convulsivos que duran ms de 5 minutos o que se repiten por tres ocasiones en 1 hora
deben recibir tratamiento urgente y como primera eleccin se debe escoger el
Diacepam rectal que es seguro y eficaz.
Sntomas
Sntomas de la epilepsia
El sntoma epilptico por excelencia, y aquel que define la enfermedad, es la crisis
epilptica, ya que es preciso que se presenten dos o ms crisis espontneas para que
se diagnostique esta patologa, debido a que se puede tener una crisis epilptica
aislada y ello no significa que se padezca epilepsia. Otros sntomas de la epilepsia, son
mareos, dificultad para hablar, sensacin de desconexin con el entorno, convulsiones,
rigidez muscular, etc.
Por otra parte, se denomina sndrome epilptico al conjunto de sntomas y signos que
definen un proceso epilptico por el tipo de crisis, su historia natural, que incluye una o
varias causas reconocidas, la predisposicin hereditaria, un determinado tipo de crisis y
de anomalas en el EEG, la respuesta al tratamiento y el pronstico.
Las manifestaciones clnicas de una crisis epilptica se presentan de forma repentina y
su duracin es breve. Pueden ser motoras, sensitivas, vegetativas, psquicas, con o sin

disminucin de la consciencia. Los sntomas dependen del rea cerebral en la que se


origina la descarga, y de su extensin o no al conjunto del cerebro. Una crisis epilptica
se considera un sntoma y, con carcter aislado, no demuestra la existencia de un
sndrome o enfermedad epilptica; de hecho, del 2 al 3% de la poblacin sufre una
crisis epilptica en algn momento de su vida.
Tecnologa empleada para detectar la enfermedad
La Magneto Encfalo Grafa es una tecnologa avanzada que se utiliza para localizar y
mapear de una manera no invasiva las reas normales y anormales del cerebro. Para
registrar con precisin los campos magnticos del cerebro, la MEG debe ser alojada en
una habitacin magnticamente blindada. Esta sala especial bloquea todos los dems
campos magnticos del entorno para que el mdico pueda grabar slo los campos
magnticos del cerebro.
El Programa de Epilepsia y Mapeo Cerebral (PEMC) es el nico centro en el rea de Los
ngeles que utiliza el equipo MEG de cabeza. Combinamos esta sofisticada tecnologa
con Electroencefalografa (EEG), resonancia magntica por imgenes (RMI), pruebas
WADA, pruebas de neuropsicometra, resonancia magntica espectroscpica (RME) y
PET para localizar ms precisamente el punto de origen de las convulsiones. Los
mdicos del PEMC han encontrado que la combinacin de estas tecnologas es crtica
no slo para erradicar con precisin las convulsiones del paciente sino tambin para
eliminar con seguridad la zona de origen de las convulsiones sin alterar las funciones
normales del cerebro.
El Laboratorio de Investigacin de neuromagnetismo del PEMC est situado en la Calle
Pico N 10, Pasadena, California. El Director del Laboratorio e Investigador Principal, Dr.
William W. Sutherling, es un pionero en el campo de la investigacin con MEG. Es
considerado uno de los principales expertos sobre el tema en la nacin. El actual
Laboratorio MEG ha sido apoyado por 15 aos con fondos de los Institutos Nacionales
de Salud. La implementacin de una subvencin especfica compartida hace que el
MEG este disponible para otros cientficos en todo el pas.
Si bien se han hecho enormes progresos, el potencial del MEG recin ha comenzando a
manifestarse. Ofrece una enorme ventana en el cerebro que permite una mejor
localizacin no invasiva para la ciruga de epilepsia y tratar el devastador trastorno de
la epilepsia mdicamente intratable.
Quirrgico
La neurociruga est indicada cuando la epilepsia es resistente a los AEDs. La ciruga
puede ser paliativa o curativa. La paliativa se realiza en los casos de epilepsias
catastrficas. La valoracin de realizar una ciruga resectiva, que pueda ser curativa,
debe realizarse antes del planteamiento de realizar tratamientos paliativos como la
estimulacin del nervio vago. Esta valoracin tiene dos fases: una no invasiva y una
invasiva; la no invasiva consiste en realizar estudios clnicas que no necesitan de una
intervencin quirrgica. Estos estudios son: EEG basal, un video monitoreo, una IRM de
cerebro con caractersticas especiales, de acuerdo al tipo de epilepsia que estemos
investigando. Pueden sumarse estudios de S.P.E.C.T. o de P.E.T. Siempre incluye
adems una valoracin neurosicolgica.
Los estudios de Fase 2, que necesitan de una ciruga son: la colocacin de electrodos
subdurales o la estimulacin cortical transoperatoria. A esta fase se llega en los casos
de difcil diagnstico, o en los que no hay una lesin visible en las imgenes. Hay que

tomar en cuenta adems, de que la ciruga de epilepsia no consiste en sacar una


lesin, sino en delimitar una zona desde donde se originan las crisis convulsivas. Es por
esto que se necesitan de todos estos estudios, antes de decidirse por un tratamiento
quirrgico. La estimulacin del nervio vago es una alternativa en aquellos pacientes en
los que no hay control completo de los ataques y donde la ciruga est contraindicada.
Est indicada en crisis parciales (incluyendo las secundariamente generalizadas) y las
crisis generalizadas.
En casos severos, una opcin quirrgica es realizar una escisin cerebral. Esta
operacin consta de un corte en el cerebro que imposibilita que los hemisferios
cerebrales se comuniquen. Esta falta de comunicacin genera que coexistan dos
mentes en un cerebro, ya que puede haber informacin que es conocida por un
hemisferio y desconocida por el otro, as como pueden haber conductas generada o
monitoriada por un hemisferio y desconocidas por el otro. A pesar de que esta
operacin genera una lesin cerebral que conlleva efectos colaterales indeseados, los
pacientes logran controlar las crisis epilpticas lo que implica un gran avance a su
calidad de vida.
La epilepsia y el embarazo
La epilepsia si est controlada no es un problema en el embarzo, sin embargo es un
momento crtico y de gran importancia pues existe un cambio hormonal importante
que puede afectar en la enfermedad, existen guas mdicas sobre cuidados para las
embarazadas en el embarazo24 tiene gran importancia: el control de las crisis,
prevencin de golpes al feto, y el uso de medicamentos. Los frmacos no se deben
interrumpir, sin embargo se aconseja que se utilice un nico frmaco antiepileptico y
que se use en la mnima dosis posible, estudios indican que algunos antiepilpticos
pueden provocar malformaciones de distinto tipo adems de nacer con un menor
coeficiente intelectual. Sin embargo es importante subrayar que un embarazo con una
epilepsia descontrolada es mucho peor para la madre y el feto.
La epilepsia y lactancia
La lactancia es una poca dura y difcil que se asocia al cansancio, cambios hormonales
y a la falta de sueo. Las mujeres epilpticas para evitar problemas en el postparto y la
lactancia deben descansar adecuadamente y recibir ayuda familiar. Estudios indican
que hay bajo riesgo para el lactante, sin embargo se aconseja que la madre
permanezca acostada al dar el pecho, se debe no dar fenobarbital a la madre y realizar
un destete progresivo si fuera necesario.
Repercusiones
Las crisis epilpticas no conducen inevitablemente a una reduccin de determinadas
funciones cerebrales (por ej. la inteligencia), aunque sea un prejuicio muy extendido.
Adems, de existir comportamientos psquicos extraos en enfermos que padecen
crisis (retraso en el desarrollo intelectual, trastornos en el comportamiento o en el
habla...), estos no son por lo general provocados por la epilepsia, sino que su origen se
encuentra en el trastorno cerebral, que a la vez es la causa de las crisis epilpticas.
La necesidad de superar la enfermedad, rechazos en la escuela, en el trabajo y en
diversos grupos sociales, por los prejuicios de sus semejantes debido al
desconocimiento de la epilepsia, as como desventajas en el da a da (en el deporte,
carn de conducir, diversas solicitudes...) hacen que los pacientes tengan que sufrir a

menudo cargas emocionales exageradas en comparacin con la realidad de la


enfermedad.
Por otro lado, en muchos pases se limita el acceso a licencias de conducir, de pilotar o
de manejar maquinaria, lo que a veces reduce la posibilidad de elegir un trabajo. Estas
prohibiciones no suelen afectar a aquellos pacientes que puedan controlar sus crisis. 25
Aspectos histricos
El concepto de epilepsia se deriva de la palabra griega , pilambneim
(ser agarrado, atacado). Epilepsia es pues "ataque" o "enfermedad que se manifiesta
por medio de ataques (crisis)". Dado que hay diferentes enfermedades que producen
crisis, es mejor hablar de epilepsias.
En antiguos textos mesopotmicos se describen ya sus sntomas tpicos como la
enfermedad de Bennu, o Sitbu, aunque estos trminos para algunos autores parecen
designar tambin contagio o lepra.26 Se comprueba tambin que no era
infrecuente: en el cdigo de Hammurabi, cuerpo legislativo de la Babilonia del siglo
XVII a. C., se establece que, si se descubre que un esclavo adquirido recientemente
sufre bennu, ste puede ser devuelto a su anterior propietario en el plazo de un mes.
El cuerpo de quien padece una crisis epilptica parece no obedecer a su dueo, sino a
voluntad ajena. De ah que se relacionara con la deidad. Los seguidores de la religin
tibetana Bn tenan por elegidos a quienes la padecan, mientras que en la antigedad
judeocristiana se consideraba su padecimiento como un castigo divino o como obra de
demonios.
En el Evangelio de Marcos (9, 17-18) se incluye una descripcin de la poca que ilustra
a la perfeccin una crisis epilptica, queriendo obtener una curacin que consista
habitualmente en la expulsin del espritu maligno mediante un poderoso exorcismo:27
Maestro, te he trado a mi hijo, que tiene un espritu inmundo, y dondequiera que se
apodera de l, le derriba y le hace echar espumarajos y rechinar los dientes y se queda
rgido...
Evangelio de Marcos (9,17-18)
Pero no tard en cuestionarse el origen preternatural de la epilepsia. En el siglo V a. C.,
Hipcrates observ en soldados y gladiadores que las heridas por traumatismo
craneoenceflico se asociaban con cierta frecuencia a ataques epilpticos,
desconcertantemente similares a los que observaba en sus propios pacientes; y el
mismsimo Julio Csar sufra esta afeccin.28
En la Edad Media se perdi ese legado mdico. Se volvi a atribuir a la epilepsia una
causa sobrenatural. Los enfermos y sus familiares rezaban, implorando ayuda, a la
Virgen Mara y a San Valentn, en particular. De hecho, en algunos pases se conoca la
epilepsia como "mal de San Valentn".29
Debido al estigma bblico, se la llam morbus sacer (enfermedad sagrada), y se dividi
por mucho tiempo en grand mal y petit mal. El primero haca referencia a las
convulsiones caracterizadas por inconsciencia, el paciente se caa al suelo y en algunos
casos se contorsionaba, apretaba los dientes y emanaba espuma de la boca. El petit

mal se caracteriza por un efmero momento de inconsciencia, a menudo quienes


rodean al paciente no se percatan del ataque.
Protocolo de actuacin ante crisis epilpticas
En caso de presenciar un ataque epilptico, es importante tener las siguientes
consideraciones:

No mover al paciente del sitio.

No meter nada en la boca.

Evitar si es posible que se golpee la cabeza.

Solo en casos puntuales es necesario ir a urgencias:


1. si es una mujer embarazada;
2. si existe un traumatismo importante;
3. si tiene varias crisis y entre una y otra no recupera la conciencia o si una
crisis dura ms de 5 minutos; ambos casos sera un estatus epilptico,
siendo muy peligroso.

En la fase tnica de una crisis no se respira debido a una contraccin de todos los
msculos del cuerpo. El oxgeno que hay en el cuerpo va a los rganos vitales, por ese
motivo los labios y orejas pueden presentar cianosis. Esto no es peligroso, siempre que
no sea el mencionado status epilepticus.