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A IMPORTNCIA DOS GRAUS SIMBLICOS

s trs graus simblicos, Aprendiz, Companheiro e Mestre,


comuns a todos os ritos manicos, representam a essncia
total de toda a doutrina moral da Maonaria.

Na primitiva Franco-maonaria, formada pelas organizaes de


ofcio, s existiam os Aprendizes; e os mestres-de-obras eram
escolhidos entre os mais experientes Aprendizes. O grau de
Companheiro seria criado j nos primrdios da Maonaria dos
Aceitos - tambm chamada, impropriamente, de Especulativa - no
sculo XVII; e essa era a situao, quando da fundao, a 24
de junho de 1717, da Premier Grand Lodge de Londres, a primeira do sistema obediencial1. O grau de Mestre seria criado em
1725, mas s introduzido em 1738, pela Grande Loja londrina. A
partir da, iria se concretizar a totalidade da doutrina moral
e da mstica da instituio manica.
Os trs graus simblicos, sntese do universo manico, mostram a evoluo racional da espcie humana, ou seja: intuio
(Aprendiz), anlise (Companheiro) e sntese (Mestre). O Aprendiz, ainda inexperiente, embora guiado pelos Mestres, realiza
o seu trabalho de forma praticamente emprica, atravs da intuio apenas, representando o alvorecer das civilizaes, dominadas pelo empirismo2; o Companheiro, j tendo um mtodo de
trabalho analtico e ordenado, simboliza uma mais avanada fase da evoluo da mente humana, enquanto o Mestre, juntando,
atravs da sntese, tudo o que est disperso, para a concluso
final da obra, representa o caminho derradeiro da mente, na
busca da perfeio.
Simbolicamente, nesses trs graus, os maons dedicam-se
construo do templo de Jerusalm, smbolo das obras perfeitas
dedicadas a Deus, de acordo com a concepo da Ordem dos Templrios, criada em 1118 e regida pelos estatutos idealizados
por So Bernardo. A construo do templo, no caso, representa
a construo moral e tica do iniciado. Para a concretizao
desse simbolismo, a Maonaria criou a lenda do terceiro grau,
de forte cunho moral, segundo a qual havia um arquiteto, Hiram
Abif ("Hiram, meu pai"), que fora enviado ao rei Salomo por
Hiram, rei da cidade fencia de Tiro, para ser o mestre das
obras do templo; isso, evidentemente, pura lenda, pois, Hiram Abif era simplesmente um entalhador de metais. Diz, tambm, a lenda, que Hiram dividia os seus obreiros, de acordo
com suas aptides, em graus - Aprendiz, Companheiro e Mestre dando-lhes a oportunidade de progredir, pelo seu trabalho. Em1
2

H controvrsias, pois alguns autores afirmam que na Alemanha j existiam Grandes Lojas de Lojas Operativas. Pucci.
Aqui significando o mtodo ensaio-erro-aprendizado, a inexistncia de um modelo terico. Pucci.

bora isso tambm seja lenda, pois no havia Maonaria na poca


da construo do templo de Jerusalm e nem graus de Companheiro e Mestre (embora alguns ingnuos acreditem nisso)3, mostra
duas lies morais: a cada um segundo as suas aptides e a cada um segundo os seus mritos. Hiram, a personificao da Sabedoria, acabaria sendo morto pela personificao de vcios
degradantes, a inveja, a cobia e a ignorncia, representadas
em trs Companheiros, que, sem os mritos, procuravam ser Mestres a qualquer custo (o que tambm apenas lenda e no realidade).
Esses traos gerais da lenda - j que o seu desenvolvimento e
as suas mincias so reservadas aos iniciados no terceiro grau
- mostram que o maom, ao atingir o grau de Mestre, j deve
possuir a plenitude do conhecimento inicitico, moral, social
e metafsico, necessrio e pertinente aos objetivos da Ordem
manica, restando-lhe, ento, o trabalho, sempre constante,
na busca da perfeio, nunca atingida, mas sempre perseguida,
pois ela o estmulo sempre presente na vida do ser humano.
Ter, ento, o Mestre, a humildade de se prostrar perante os
grandes mistrios da vida e os insondveis escaninhos da Natureza, despojando-se de todas as vaidades, incluindo-se, entre
elas, a busca desvairada dos galardes, smbolos da fatuidade,
e a busca da ascenso a qualquer custo, numa escala que quase
nunca reflete um conhecimento aprecivel e um desejvel mrito
pessoal. Dever, ento, o Mestre, lembrar-se, sempre, de que a
verdadeira beleza a interior, mesmo que o exterior no seja
coruscante e no brilhe em fascas de ouro e prata, pois o maom, o verdadeiro mao, o maom integral um Mestre pelas suas qualidades mentais e espirituais e no por sua posio na
escala, ou por seus vistosos paramentos. O hbito no faz o
monge, diz a velha sabedoria popular, e se pode at acrescentar que um muar ajaezado de ouro nunca poder ser confundido
com um corcel de alta linhagem.
Na Loja Simblica, verdadeira e nica essncia da Maonaria
universal, o iniciado percorre um longo caminho, desde as trevas do Ocidente at luz do Oriente, tendo o seu lugar de
acordo com as suas aptides e a sua ascenso de acordo com os
seus mritos. Sua ascenso no dever, nunca, ser devida a favores pessoais, a apadrinhamentos, a rapaps e bajulaes, ou
ao poder corruptor dos metais, expedientes, esses, to comuns
na sociedade em geral, mas excludos dos templos da verdadeira
Maonaria, desde os seus primrdios, nos velhos tempos em que
s existiam Aprendizes e Companheiros, que usavam um simples
avental de couro, smbolo humilde do trabalho, sem as riquezas
flamejantes de uma nababesca farrambamba.
3

Claro que o corpo de Operrios representava uma maonaria operativa, sim. O autor confunde os termos. Pucci.

Acham muitos maons desavisados, que os graus simblicos so


secundrios e representam um mero apndice da maonaria, uma
etapa primria e elementar, um trampolim para grandes escaladas, quando na realidade basilar e relevante a sua importncia a ponto deles constiturem, segundo consenso, a "pura Maonaria", pois, como alicerces de toda a estrutura manica
universal, nada mais existiria de manico sem eles, restando
apenas as honorificncias, de que o mundo no manico to
prenhe.

Ir. Jos Castellani


Do livro "Liturgia e Ritualstica do Grau de
Mestre Maom"