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I.

1. Referencia bibliogrfica.
Echeverra, Bolvar. (1998). Valor de uso y utopa. Madrid: Siglo XXI Editores.

2. Descripcin del libro (captulos, grficos, textos que cita)


El libro reflexiona sobre algunos conceptos indispensables de la cultura
poltica moderna. Los ensayos de Valor de uso y utopa parten del supuesto
de que vivimos un fenmeno histrico particular: la crisis de la
modernidad, la total desestabilidad de los fundamentos epistemolgicos
del paradigma moderno. Siendo, pues, esta crisis de la modernidad el
caldo de cultivo desde y sobre el cual Bolvar Echeverra va a reflexionar
buscando respuestas y alternativas de modos de vida distintos al impuesto
por la modernidad capitalista.
Para ello se vale de conceptos clave sobre los que va a girar su reflexin
terica. La idea de revolucin o violencia son algunos de ellos. Resulta
necesario, adems, resaltar el hecho de que en todos los ensayos se
encuentran los intentos del autor por rescatar ciertos planteamientos
bsicos del discurso crtico de Marx para utilizarlos como herramientas
terico ideolgicas que permitan una lectura latinoamericana que se
muestre crtica respecto del actual contexto de inflexin histrica.

Captulos:

La modernidad como decadencia


Marxismo e historia hoy
Dambular: el flaneur y el valor de uso
Modernidad y revolucin

Lo poltico en la poltica
Violencia y modernidad
Benjamin: mesianismo y utopa
El valor de uso: ontologa y semitica

3. Resumen con citas textuales (ideas, conceptos, tesis)


El marxismo e historia hoy
En esta parte, Bolvar Echeverra explora, como bien seala claramente, lo
que puede ser el destino de algunas posibilidades reflexivas que se abren
en y desde los textos concluidos o dejados truncos, publicados o dejados en
estado de manuscrito, por Marx en el siglo pasado (p. 38). De tal modo, y
partiendo de este inters, se va a sumergir en las propuestas tericas de
Carlos Marx. Tal inters lo induce a buscar algunos elementos reflexivos de
suma

importancia

para

la actual

labor

del

historiador

aquel

que

desempolva los hechos histricos para luego problematizar y encontrar


sentido, en un horizonte temporal, sobre la actuales situaciones crticas
existentes en la sociedad. Cabe mencionar, adems, que este afn de
Bolvar por encontrar aquellos elementos reflexivos del marxismo estn
pensados para la dcada de los 90s y fines del siglo XX, momento histrico
en el que se desploma, y se va difuminando como propuesta poltica de
organizacin social, el socialismo real en las sociedades europeas (aqu es
cuando el sistema capitalista se va a reafirmar como sistema hegemnico
de alcance mundial).
En efecto, Bolvar Echeverra identifica dos retos o problemas para todo
aquel que reflexiona sobre la dimensin histrica de la vida social en los
aos noventa y quiere mantener una referencia ms o menos fuerte, y no
slo

ornamental,

al

discurso

de

Marx,

los

planteamientos

problematizadores que hay en l, al proyecto terico que subyace en l.


El primer reto que identifica Echeverra pasa por reconstruir la historia del
marxismo

como

sistema.

Labor

de

gran

relevancia

que

resulta

indispensable para comprender de qu manera la historia del marxismo se


constituye como parte constitutiva de la historia global del discurso reflexivo
moderno; del discurso que est sumido actualmente en una crisis radical y
del que las nuevas formas de la narracin histrica intentan separarse
definitivamente (p. 39).
Sin embargo, Echeverra se va a preocupar por un problema mucho ms
general, el cual vendra a ser el segundo problema a modo de reto:
vislumbrar la ubicacin del discurso marxista en la historia del discurso
moderno y en la poca de su agotamiento a finales del siglo XX. De tal
modo que el autor se interroga sobre la actualidad del discurso marxista,
teniendo en cuenta que este discurso se postul en un ethos reflexivo
distinto al que prevalece en la actualidad.
Una ilustracin sobre la diferencia de ethos en pocas y contextos socio
histricos distintos que se menciona en el ensayo:
Paradigmas tericos o grandes relatos: ejemplo, el marxismo.
Siglo XIX 1980: Predomina el ethos reflexivo moderno (ethos
romntico). Ethos que giraba en torno al mito y concepto de
revolucin.
90s actualidad: Predomina un ethos reflexivo de un realismo cnico.
Contrarrestado, adems, por un ethos barroco de alcances solo
perifricos.
Considerando esta diferenciacin damos cuenta que la predominancia de un
ethos reflexivo tan contrapuesto al ethos romntico (panorama desde el
cual Marx piensa, y en el que se va gestando el marxismo) le roba
actualidad al proyecto terico de Marx y, sobre todo, lleva a olvidar o a
desconocer el hecho de que se trata de un discurso siempre crtico e
indirecto, parasitario de un relato histrico positivo, que le sirve de base (p.
40).
Llegamos, entonces, a una primera idea que nos plantea el autor: todo
aquel que intente pensar dentro de la perspectiva terica abierta por Marx
deber presentar y afirmar la validez del gran relato de Marx en una
situacin reflexiva totalmente distinta (p. 40). Y esto implica que debemos
ser conscientes de la predominancia, en estos tiempos, de la atmsfera

realista impuesta por el ethos dominante, lo cual le ha robado el aliento vital


al proyecto marxista: la idea de revolucin.
De este modo, Echeverra se interroga y nos interpela, a la vez, al
preguntarse sobre si el marxismo sera capaz de construir un concepto de
revolucin que no se agote en la inspiracin romntica del siglo XIX, que
recoja la experiencia del desencanto en el siglo XX y permita combatir, en
condiciones totalmente distintas, la restauracin fra y cnica del realismo
moderno (p. 48.)
Deambular: el flaneur y el valor de uso
En este ensayo Echeverra va a dejar por sentado la necesidad de situar el
mundo de la vida cotidiana en la discusin reflexiva.
Para ello Echeverra primero hace una distincin entre los das comunes y
corrientes y los das especialmente cargados de historia

Los primeros

transcurren en un tiempo ordinario, son los das rutinarios y habituales, en


los que la sociedad civil se contenta con reproducir calladamente el cuerpo
y el espritu de la colectividad. Los das cargados de historia, por el
contrario, son los das que transcurren en el tiempo extraordinario,
autnticos e irrepetibles; son los que pertenecen al plano poltico de la
sociedad civil, propios a la dimensin en donde la sociedad civil entabla una
disputa violenta del poder pblico (p. 50).
Entonces, aqu una diferencia entre, digamos, dos tipos de das en los que
se despliegan las acciones humanas: el da comn sumido en el tiempo
ordinario, siendo el da rutinario y constante; y el da cargado de historia
que transcurre en un tiempo extraordinario, son los das en los que habitan
autnticos cambios y transformaciones.
No siempre la frontera entre la dimensin rutinaria y la extraordinaria de la
vida cotidiana se ha mostrado en la historia de manera ntida antes de la
poca moderna ella fue una frontera difusa. Los grandes momentos
dedicados a los juegos, a las fiestas y al arte tenan sus rplicas mnimas
que les permitan introducirse dentro del tiempo mayor (por ejemplo: el
trabajo), y confundirse, as, con l en calidad de meras refuncionalizaciones
del mismo (p. 52).

En la poca moderna, por el contrario, la demarcacin entre estas dos


dimensiones de la vida cotidiana aparece con mayor claridad; resultando un
tema de relevancia para el discurso reflexivo. Echeverra nos dice que este
deslinde claro entre estas dos dimensiones slo tiene lugar cuando el modo
capitalista de la reproduccin de la riqueza social llega a imponer sus
exigencias sobre la organizacin prctica de la vida productiva y consuntiva
(p. 53).
En esta particular tarea reflexiva Echeverra se vale de la apuesta de Walter
Benjamin por descifrar el mundo moderno. Por explorar aquellos mbitos
enigmticos

propios

de

la

modernidad,

ofreciendo

algunas

claves,

justamente, para descifrar el secreto de la cotidianidad moderna. Estas


claves se vislumbran en su obra Das Passagen-Werk (La obra sobre los
pasajes): aqu se aborda al flaneur paseante, callejero- como figura que
personifica hasta la exageracin un aspecto especfico de la humanidad
moderna.
Siguiendo esta idea Echeverra nos dice que Benjamin parece creer que la
perspectiva de aproximacin ms favorable para encontrar la clave del
enigma de la vida moderna es la que se abre a travs de ese lapso de
tiempo en el que tiene lugar el proceso moderno de disfrute improductivo y
a travs del escenario donde ese lapso transcurre (p. 55). En esencia, a lo
que se refiere es a la perspectiva del consumo, tan propio de la sociedad de
masas subsumida en el disfrute de las mercancas producidas. Aqu, el
flaneur es un vagabundo sonmbulo preso de la lgica capitalista que se
encuentra incrustada en el pasaje: espacio que representa a la ciudad en
pequea escala. Y que, adems, el disfrute puro del valor de uso de los
objetos va a perder todo sentido cediendo el paso a la lgica que impone el
valor de cambio: la fetichizacin.
El secreto de la cotidianidad moderna, descifrado desde la perspectiva del
flaneur, revela as el profundo pesimismo poltico que la forma capitalista de
la

organizacin

econmica

modernidad (p. 59).

reproduce

incesantemente

dentro

de

la

La clave que Benjamin nos ofrece para descifrar el secreto de la


cotidianidad moderna se encuentra en esta descripcin de lo
peculiar del conflicto que habita en el trato ms natural del
hombre con el mundo. El mundo moderno es el mundo de las
mercancas, mundo que perversamente- abre y prohbe al
mismo tiempo, en un solo gesto, el acceso del ser humano a
toda la riqueza que el trabajo ha sabido sacar de la Naturaleza
(p. 59-60).

Modernidad y revolucin
Echeverra empieza este ensayo haciendo nfasis en la idea de buscar y
recuperar de la tradicin del discurso marxista hace un deslinde claro con
el marxismo sovitico- los trazos fundamentales y elementos que pueden
ser revividos en una reconstitucin abierta del discurso crtico sobre la vida
moderna que ha entrado en una crisis total. Esta es su principal
preocupacin terica.
Echeverra va a dar cuenta de dos aspectos relevantes del discurso crtico
de Marx. Estos son: el valor de uso y el mito burgus de la revolucin;
aspectos que resultan ser esenciales para encontrar mayor sentido a su
preocupacin terica.
Sobre el primer aspecto Echeverra nos dice:

Marx abre el camino a la crtica de la modernidad en el plano


profundo en el que sta es un modelo civilizatorio, una
configuracin histrica particular de las fuerzas productivas de
la sociedad humana. Al hacerlo, percibe la imposibilidad de
llevar a cabo esa crtica de manera efectiva si ella se formula
dentro del flujo estructuralmente positivo o realista del
discurso cientfico moderno. Ve la necesidad de construir una
estructura discursiva nueva () Inventa as un nuevo tipo de
discurso: la cientificidad desconstructiva o crtica (p. 62).

De modo que esta particular forma discursiva, sostiene el autor, es lo que le


va a permitir a Marx tener una aproximacin terica al fundamento material
de la modernidad capitalista: la economa poltica. Aproximacin que va a
consistir en una crtica al proceso de enajenacin de la vida moderna.
Ahora bien, este proceso de enajenacin tiene que ver con la puesta en
marcha de un mecanismo que subordina sistemticamente la lgica del
valor de uso (sentido espontneo de la vida concreta, del disfrute humanos
de los bienes terrenales) a la lgica abstracta del valor. En otras
palabras, la enajenacin denota la sumisin del reino de la voluntad humana
a la hegemona de la voluntad puramente csica del mundo de las
mercancas habitadas por el valor econmico capitalista (p. 63). Este resulta
ser, en efecto, el ncleo del discurso crtico de Marx.
No obstante, Echeverra enfatiza en que un tema de nuestro tiempo es
desarrollar an ms la compleja definicin de lo natural de la forma
humana o social de la reproduccin de la vida; aspecto que Marx no lleg a
profundizar con creces. Lanza, as, algunas interrogantes que deben ser
materia de discusin de la teora crtica en la actualidad.

En qu consisten y cul es la densidad histrica de las


determinaciones del valor de uso; en qu medida en valor de
uso que nos propone y nos impone la modernidad capitalista es
en verdad el nico valor de uso imaginable; en qu medida la
relacin que la modernidad capitalista presupone como una
relacin de dominio eterna e inmutable entre el Hombre y la
Naturaleza es efectivamente tal; en qu medida es imaginable
otra forma natural de la vida social (p. 66).

Y en cuanto al segundo aspecto, el mito burgus de la revolucin,


Echeverra afirma que este supone que el ser humano est en capacidad de
crear y re-crear ex nihilo desde la nada- no slo las formas de socialidad
sino la socialidad misma (p. 68). Y agrega: el mito de la revolucin es un
cuento propio de la modernidad capitalista; slo para esta modernidad el
valor de uso, la forma natural del mundo, no es nada y, a la inversa, el valor

econmico () lo es todo (p. 69). El mito de revolucin, en efecto, se


configura en el esfuerzo vertido por la humanidad romntica para vivir la
realidad capitalista de la modernidad (p. 70).
Seguido de ello, el autor nos da algunas luces sobre el concepto de
revolucin en la concepcin comunista o socialista. Idea en la que, segn
afirma, ha prevalecido siempre una ambigedad.
En este sentido, por un lado, un primer concepto hace referencia a la
transformacin radical de las relaciones de produccin. Siendo esta
formulacin el eje central de la idea socialista de revolucin: se trata de una
transformacin social emancipadora, dirigida a eliminar el pacto de
esclavitud que somete unos seres humanos a otros con el fin de garantizar
la cohesin de la comunidad. La segunda idea, por el otro lado, plantea que
revolucin denota la sustitucin de la sociedad humana tradicional por una
nueva sociedad, moderna y en constante progreso. Sobre este punto es
necesario hacer algunas presiones.
Si bien es cierto esta segunda idea es propia de una concepcin capitalista
burguesa, la concepcin comunista tambin la ha compartido. As, el autor
sostiene que, a decir de Marx, la revolucin comunista es pensada como
posible aqu y ahora: las condiciones para la transformacin de las
relaciones de produccin siempre estarn presentes. Pero, por otro lado, la
revolucin socialista es concebida como una meta futura, alcanzada solo por
medio de un proceso acumulativo de modernizacin (p. 73).
Vemos, entonces, una ambigedad en torno al concepto de revolucin
planteada desde el comunismo y el socialismo a lo largo del siglo XX.
Por ltimo, Echeverra menciona que el desencanto que se est viviendo
para fines del siglo XX parece ser el resultado de una desilusin real con la
apuesta romntica del mito revolucionario. Se tratara, pues, de un
desencanto respecto del horizonte del ethos romntico, dentro del cual se
desenvolva el propio Marx (p. 74). Finalizando con unas interrogantes:

Qu posibilidad tiene hoy el nuevo discurso crtico de construir


un concepto de revolucin que no sea el de la accin
romntica? Cul es la posibilidad de construir un concepto de
revolucin en torno a la idea de una eliminacin radical de la
estructura explotativa de las relaciones de produccin? Es
pensable una modernidad no capitalista? Y como una pregunta
de fondo: cul es la idea de revolucin que sera propia del
trnsito civilizatorio en el que nos encontramos? (p. 75-76).

Lo poltico en la poltica
El ensayo inicia afirmando que por poltica se entiende a la capacidad de
decidir sobre los asuntos de la vida en sociedad, de fundar y alterar la
legalidad que rige la convivencia humana. Dimensin que, adems, se
actualiza de manera privilegiada cuando sta debe reafirmarse en su propia
esencia: en los momentos extraordinarios por los que atraviesa la sociedad.
Lo poltico, sin embargo, no deja de estar presente en el tiempo cotidiano de
la vida social; presentndose de dos formas distintas. Primero, de una
manera real, es decir, en calidad de actividad especialmente poltica, que
prolonga ese tiempo extraordinario y hace de l una permanencia paralela
en medio del tiempo cotidiano. Y segundo, en el plano de lo imaginario,
cumpliendo de manera paradigmtica con aquello que acontece en el
momento extraordinario de la existencia humana, el momento poltico por
excelencia: reactualiza el replanteamiento y la reinstauracin de la forma
social en cuanto tal (p. 78).
Posteriormente el autor se detiene a explicar uno de los postulados de Hegel
que intentaran describir las mltiples formas que tiene la socialidad del ser
humano de adquirir concrecin. Hegel, afirma, distingue tres principios de
constitucin

de

estas

relaciones

interindividuales

en

medio

de

la

comunidad, que corresponden a tres dimensiones de la socializacin


concreta.
Una primera dimensin corresponde con la sociedad natural. En esta los
individuos

sociales

entablan

relaciones

de

convivencia

cuyas

determinaciones son propiamente naturales. Priman, pues, relaciones

maritales, filiales, fraternales, las cuales se extienden hasta las de


pertenencia a un clan, a una tribu, a una comunidad elemental. Por tanto,
todas las formas de relaciones en esta dimensin se restringen a la idea de
familia (p. 84).
La segunda dimensin corresponde con la sociedad civil. Aqu la
socializacin de los individuos se da en tanto se trate de sujetos productores
y consumidores de la riqueza social, pero de sta en su forma mercantil (p.
85).
Menciona por ltimo a la sociedad poltica. Esta dimensin sera aquella
que socializa a los individuos en calidad de ciudadanos. Socialidad que,
adems, se concretiza en el escenario donde los juegos del poder giran en
torno al bien general, a la res publica (p. 86). Esta es la dimensin de la
poltica del estado o poltica pura.
De todo ello, Echeverra sostiene que en la teora de Hegel prevalece
fuertemente una nocin del progreso como una secuencia jerarquizada en
trminos tanto sistemticos como histricos: la sociedad civil supone a la
sociedad natural y avanza ms all de ella as como la sociedad poltica
supone a la sociedad civil y la rebasa (p. 88). Entonces, no cabe duda de
que la explicacin hegeliana va a suponer una idea de progreso, procesos
de perfeccin y dialctica.
Echeverra, entonces, rescatando previamente los aportes de la teora
hegeliana, da cuenta de estos tres mbitos en donde se van a desplegar
distintos tipos de hacer poltica, distintas formas de fijar una determinada
socialidad.
Por ltimo, el autor deja por sentado la existencia de un ejercicio perifrico
de la actividad poltica espontnea que no cede al yugo de la lgica de la
poltica poltica pura o del estado. Este tipo de poltica impura se
presenta de tres formas distintas, estas son: la primera, cuyo origen
proviene de las luchas por el poder que se gestan en el nivel natural de la
socialidad; la segunda, perteneciente a la sociedad burguesa y la que
impone en la vida estatal una reduccin del horizonte segn la cual la
preocupacin por la vida de la comunidad coincide con la preocupacin por
la acumulacin de los capitales de los principales capitalistas y el

mantenimiento de la propiedad privada; y la tercera, resulta de la


combinacin de las dos primeras y se hace presente en la multiplicidad de
fenmenos de carisma tecnocrtico.
Frente a ello, el autor afirma que:

Acercarse a la descripcin y explicacin de esta impureza de


la poltica podra echar luz sobre ciertas zonas de la vida poltica
que la teora poltica contempornea ha descuidado () y que
demuestran ser cada vez ms determinantes para la compleja
actividad poltica realmente existente en este fin de siglo (p.
93).

Benjamn: Mesianismo y utopa


El autor va a comentar, en esta ocasin, la obra Sobre el concepto de
historia o tambin conocida como las Tesis sobre filosofa de la historia de
Walter Benjamin.
Esta obra esboza una crtica de los fundamentos tericos del discurso
socialista, teniendo en cuenta como elemento de referencia la versin
oficial del mismo: el marxismo de la social-democracia, aquel que ms
adelante dio cuerpo al marxismo del socialismo real. Se trata de una muy
corta obra, pero certera y coherente, en la que Benjamin parte del doloroso
reconocimiento de que el movimiento socialista ha fracasado, y a partir de
ah imagina lo que podra o debera ser el ncleo de un verdadero discurso
revolucionario en la poca del ocaso de la modernidad.
Echeverra destaca el aspecto central de esta obra:

Se trata de un esfuerzo discursivo sumamente peculiar que


pretende conectar dos tendencias contrapuestas, inherentes, la
una, a la cultura juda y, la otra, a la cultura occidental: la

tendencia al mesianismo, por un lado, y la tendencia al


utopismo, por otro (p. 129).

Para agregar que Benjamin tiene por propuesta introducir una radical
correccin mesinica al utopismo propio del socialismo revolucionario (p.
130). Es decir, va a buscar (todo en el plano de lo deseado) incorporar la
mstica mesinica, propia de la cultura juda, al socialismo occidental de
contemplacin utpica.
El utopismo occidental consiste en una determinada manera de estar en el
mundo en que vivimos; de vivirlo como un mundo imperfecto, inautntico,
pero que en s mismo coexiste con l una versin suya que es perfecta,
autntica, siempre como posibilidad. En otras palabras, es la idea de
perfeccin posible que nunca se materializa, que nunca llega a ser.
Por su lado, el espritu mesinico de origen oriental- concibe que en el
mundo existe una lucha constante entre el bien y el mal, lucha de la cual el
mal siempre obtiene victorias parciales sobre el bien. Adems, una idea
esencial es que el hombre a raz del pecado original- rompe el equilibrio
perfecto del ser y es condenado a no disfrutar la autenticidad del mundo.
Ante esta situacin se vislumbra, a modo de esperanza, la posibilidad de
que en algn momento de la historia se realice el sacrificio mesinico que
lleve al hombre a la redencin.
Con todo, Echeverra afirma:

El ncleo reflexivo () en torno al que giran los muy variados


temas que Benjamin aborda en sus Tesis est dado por el
intento de mostrar cmo una teora de la revolucin adecuada a
la crisis de la modernidad slo puede cumplir su tarea de
reflexin si es capaz de construirse al combinar el utopismo con
el mesianismo haciendo que ambos se exijan a dar ms de s
mismos (p. 133).

Ahora bien, las Tesis de Benjamin presentan dos aspectos temticos. El


primero es el de la crtica del socialismo real, y el segundo en lo
concerniente al programa mnimo para el materialismo histrico. De los
cuales, solo precisaremos el primero de ellos.
As, y respecto al primer aspecto, Echeverra da cuenta de una crtica radical
de Benjamin cuando ste, en su Tesis 13, afirma que el concepto de
progreso que prevalece en la teora y en la prctica del socialismo real es un
concepto dogmtico, es decir, defensor obediente del discurso autorizado.
Es por ello que la crtica al progresismo la va a dirigir al ncleo ms
profundo de la modernidad: el modo en que el hombre moderno vive,
percibe y concibe su historicidad.
Por ltimo, Bolvar Echeverra finaliza diciendo que el propsito del presente
ensayo ha sido mostrar el intento que encontramos en las Tesis de Benjamin
de establecer un dilogo imposible y necesario con el materialismo
histrico. Asimismo, deja abiertas algunas interrogantes como: Habr
alguna vez alguien que pueda asumir estas tesis de Benjamin sobre la
filosofa de la historia? Teniendo en cuenta, por cierto, que el pensamiento
de Benjamin es deliberadamente ajeno, extemporneo. No obstante, en ello,
afirma Echeverra, reside el secreto de su inquietante actualidad (p. 152).

4. Problemas planteados (condiciones para la elaboracin del


texto)
a. Cul es la actualidad del proyecto terico marxista?
b. Tiene

el

discurso

de

Marx

algo

que

decir

en

la

problematizacin actual de los fundamentos de una nueva


prctica de la poltica?