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EDUARDO ARENS

A BBLIA SEM MITOS


Uma introduo crtica
Traduo da 3a edio revisada e aumentada
Em testemunho de gratido a Roberto Heil, George Lytle, Oscar Alzamora e Douglas Roper, que, com sua autoridade,
me alentaram e apoiaram no estudo da Bblia.

PRLOGO
O autor desta Introduo crtica Sagrada Escritura um estudioso e mestre que empregou j muitos anos na leitura pausada da
Bblia, na meditao repousada da Palavra de Deus, no estudo crtico e respeitoso dos problemas que o texto apresenta ao leitor
contemporneo, no dilogo cordial com os colegas que, com seu prprio respeito e interesse, cultivam os estudos bblicos, no
ensinamento, guiado este pelo desejo de aproximar cada vez mais a Bblia de quantos percebem, s vezes s obscuramente, que h
ali tesouros inesgotveis de sabedoria, de f, de orientao religiosa e humana, tambm para aqueles que abrem o texto somente
com um mnimo de curiosidade.
A Bblia como documento fundacional da comunidade crist (e antes dela da comunidade hebraica), a Palavra de Deus como manifestao do Esprito a partir do fundamento do texto, o problemtico texto antigo, de centenas de anos, a mensagem nova para
cada pessoa e para cada dia, esses so os aspectos sobre os quais esta introduo centra sua ateno.
Escrito em estilo simples e cordial, no qual no falta o esprito crtico (que o autor atribui s suas origens saxnicas), mas tampouco
a ocasional e muito latina virulncia de expresses que nunca faltaram em sua prosa oral , o texto toca breve, mas
substancialmente, todos os problemas que com frequncia inibem o leitor interessado a comear ou a prosseguir uma leitura pessoal
da Bblia.
O autor no recusa repetir conceitos fundamentais a partir de diferentes pontos de vista e com relao a outros problemas igualmente importantes, de modo que o leitor progride continuamente em seu conhecimento e ao mesmo tempo percebe a unidade da
problemtica qual introduzido.
Esta introduo procura levar a uma leitura justa e rica da Escritura, que implica mais do que um conhecimento de elementos
isolados do texto, quer se trate de observaes histricas, de argumentos narrativos, de exortaes religiosas ou de mximas
sapienciais.
Pelo contrrio, necessria certa familiaridade com o mundo no qual os textos surgem, se desenvolvem e se colocam por escrito e
se transmitem. E esse mundo de cada uma destas etapas do processo de formao da Escritura , muitas vezes, distinto do mundo
precedente ou sucessivo. A situao cultural, emocional e religiosa do personagem real ou literrio de um texto no igual do
autor que escreve esse relato ou exortao, nem igual dos compositores que situam esse texto dentro de um conjunto. E, por
pressuposto, as trs situaes so diferentes daquelas dos leitores que, sculos depois, traduzem ou leem o texto.
O texto bblico fala ao leitor de cada tempo quando este capaz de descobrir as diferentes perspectivas que se supem e se integram
na formao e transmisso de cada texto. O tempo da literatura, incluindo a literatura sagrada, diferente do tempo emprico, a
respeito do qual podemos afirmar que uma guerra ocorreu em tais anos, ou que um regime governou de tal a tal ano. O tempo no
quantitativo, mas qualitativo, e a passagem de um texto a outro, e de um leitor a outro, pode aumentar a densidade textual. Os textos
tendem a estabelecer-se de um modo definitivo, no sucessivo. A passagem dos anos reflete-se em um texto vivido e assumido por
uma comunidade e produz ecos diferentes em cada momento, o que no acontece com os textos mortos, que ficaram por sculos
perdidos em um deserto ou relegados a um arquivo.
Esta a viso que a Introduo procura transmitir: a Bblia um livro vivo, e o estudo de suas origens no pretende fixar sua
estrutura fundamental, assim como as origens de uma pessoa no podem determinar toda a sua histria, embora a condicionem.
Nesta justa viso, a Bblia o produto de uma interao das tradies que narram a vida e os acontecimentos de personagens
bblicos (indivduos ou grupos) e as palavras e concepes de alguns deles, com a coleo de textos escritos que as recolhem, com
os comentrios escritos incorporados no texto que as interpretam e com a ltima interpretao que um indivduo realiza e que
aceita pela comunidade crente de modo informal ou oficial.
Esta rica viso da historicidade da Bblia em seu sentido mais profundo, supostamente, no tira nem obscurece o direito de falar
da Bblia como Palavra de Deus. A Bblia Palavra de Deus, no porque algumas pessoas tenham sido escolhidas por Deus como o
instrumento material de uma transmisso mecnica de palavras fsicas que Deus tenha ditado, algo parecido com a imagem (por
demais magnfica) que Caravaggio nos transmite em sua representao do evangelista Mateus na Igreja de So Lus dos Franceses
em Roma.
A Bblia Palavra de Deus para ns que cremos que Deus escolheu, no curso de muitos sculos, homens (e talvez mulheres) suficientemente religiosos e inteligentes (inspirados) para perceber uma verdadeira manifestao da vontade divina, de seu desejo de
guiar a seu povo, a comunidade hebraica, a comunidade de Jesus, os homens de todos os tempos, por um caminho de verdade, de
justia e de santidade, em uma srie de acontecimentos e ditos que outros teriam considerado como banais e mundanos, ou
como simples produto da sabedoria humana ou, at, da histeria religiosa.
A encarnao de Deus na histria dos homens , antes de chegar a Jesus, a presena de sua palavra no meio dos acontecimentos. O
modo de reconhecer essa particular encarnao no meio de uma srie de escritos, tambm religiosos, inspirados por Deus e teis
para a comunidade crente, seu carter cannico que a comunidade reconhece, em um longo e sofrido processo de discernimento,
com relao a uma quantidade de textos que ela considera particularmente teis para expressar sua f: uma f que primeiramente
a comunidade hebraica e depois a comunidade crist haviam vivido j muito tempo antes de chegar deciso sobre o valor desses
escritos.

Do carter cannico da Sagrada Escritura depende a autoridade da Bblia, porque testemunha uma f vivida, capaz de expressar a
relao do homem com Deus e o caminho da salvao. A tradio da Igreja o processo de comunicao desses valores sagrados
da palavra inspirada.
Deus sempre falou humanidade, antes e depois da constituio da Sagrada Escritura. Mas somente os escritos ali contidos, e no
as revelaes particulares que nada acrescentam f da Igreja (mas, pelo contrrio, em ocasies particulares a distraem,
confundem e at mesmo desviam), so os que nos do a garantia da palavra de Deus presente na humanidade.
A Palavra de Deus transmitida na Sagrada Escritura visto que se refere a acontecimentos distantes, e muitos deles no so
verificveis , porque supe outra cultura e emprega outros modos de dizer e viver, pode resultar-nos estranha em casos
particulares. Mas esse carter peculiar dos textos nos permite entrever como Deus reage de modo constante diante dos homens e
responde s suas perguntas e angstias, como guia seus caminhos e oferece solues. Pareceria que a nica coisa que Deus no
quer expressar uma histria emprica de personagens que se pode documentar at os mnimos detalhes e, menos ainda, um corpo
de doutrinas concebidas segundo nosso modelo ocidental e racionalista.
A Bblia deve ser lida ao longo de sculos. Essa leitura, a partir de situaes e necessidades diferentes, poder levar a colocar
determinados acentos em um perodo, e no em outro: acentos morais, polticos, cultuais, msticos. Importante que a reflexo de
conjunto da comunidade crist esteja em condies de perceber em cada momento os elementos que so substanciais e aqueles que
so marginais no conjunto do testemunho transmitido e da f vivida. A leitura e a interpretao da Sagrada Escritura recomeam
com cada poca, com cada cultura, com cada indivduo e abrem-se sempre para um futuro cada vez mais pleno, que assume e
plenifica as interpretaes precedentes.
Estes so os elementos centrais sobre os quais o autor desta Introduo retoma com frequncia, com nfase particular aqui e ali,
mas sem nunca afastar-se daquilo que se converteu em norma s, fundamentada e eclesial da leitura e da interpretao da
Escritura.
No resta seno desejar que esta terceira edio da Introduo chegue a muita gente como as anteriores, gente que possa
aproveitar da Introduo mesma e, sobretudo, da Bblia, qual ela introduz para o enriquecimento e aprofundamento de seu
caminho espiritual.
Roma, 22 de junho de 2004
Horacio Simian-Yofre, S.J.
Professor ordinrio do Antigo Testamento no Pontifcio Instituto Bblico de Roma.

APRESENTAO
Nos meios informados, a maneira como se enfoca e se entende a Bblia hoje diferente da de antes. Isto um fato. Herdeiros de
uma tradio que acentuava sua qualidade de Palavra de Deus e que a considerava praticamente como ditada por Deus, alguns se
sentem consternados, quando hoje lhes dito que a Bblia literatura literatura sagrada sim, mas literatura e que, alm disso, no
h conflito com as cincias. Contriburam no pouco com o descobrimento do carter literrio da Bblia as descobertas de textos
afins que, desde o sculo passado, esto ocorrendo no Oriente Mdio, textos mais antigos do que os da Bblia (mitos da criao,
lendas, salmos, provrbios), bem como os estudos realizados nos campos da sociologia, da antropologia, da lingustica e da literatura,
entre outros. Consequentemente, tm sido apreciados aspectos e dimenses antes no considerados ou simplesmente ignorados,
quando se tratava da Bblia. H algum tempo, valoriza-se cada vez mais a comunicao humana que se manifesta na Bblia: o papel
das tradies orais, do povo ou da comunidade onde tomaram corpo os diferentes escritos, o papel do redator, a influncia da
circunstncia e da cultura etc.
A Bblia apreciada hoje, mais do que antes, por aquilo que materialmente: um conjunto de expresses de vida, de testemunhos de
vivncias histricas e de f. Sim, seu carter vivencial e vivificante talvez o aspecto mais importante: so escritos nascidos da vida
e para a vida. Vida em chave religiosa, mas vida vivida. Por isso mesmo, hoje se valoriza muito mais sua dimenso comunicativa,
sem por isso valorizar menos a presena de Deus ao longo do processo que conduziu composio dos diferentes escritos que
constituem a Bblia. Valorizar a dimenso humana da Bblia no tirar-lhe a sacralidade, mas, sim, situ-la em nosso mundo, onde se
originou: Deus manifestou-se atravs de acontecimentos histricos at se encarnar ele mesmo na histria. Enquanto se venerava a
Bblia como revelao direta de Deus, se carecia da objetividade necessria para poder apreciar sua profundidade e sua proximidade
do homem. E enquanto se olhar a Bblia como um conjunto de verdades doutrinais, no se valorizar seu carter vivificante
existencial.
Para compreender bem e corretamente um texto composto em tempos passados, deve-se comear por compreender seu bero, seu
momento histrico e cultural. Muitos creem que a nica coisa que interessa a relao texto-leitor (o que ele me diz?), e que indagar
pela origem histrica de tal ou tal escrito pela comunidade e pelo momento histrico do autor, pelas condies culturais e
circunstanciais, so perguntas irrelevantes. Grave erro! Precisamente por ignor-las, chegou-se a interpretaes absurdas que esto
distantes da inteno do autor inspirado, por exemplo, com relao a determinadas ordens ticas ou ao tratar o Apocalipse. Depois de
tudo, o escritor (por no falar da tradio oral precedente) foi inspirado por Deus dentro do contexto de sua histria e de sua cultura,
e no margem dela, e o que escreveu respondia s necessidades desse momento, por isso escreveu para um auditrio concreto,
imediato, como evidente nos profetas e nas cartas de So Paulo. Para entender retamente o que o texto diz hoje, deve-se comear
por compreender o que dizia na sua origem. E uma questo de fidelidade mensagem original de seu autor e de continuidade com
sua intencionalidade original. palavra de Deus, sim, mas em palavras de homens histrica e culturalmente situados e, portanto, com
muitas limitaes e condicionamentos.
Conhecer a origem e a natureza dos escritos bblicos uma necessidade para a sua compreenso e, portanto, para sua reta interpretao. No questo de curiosidade arqueolgica. No se pode ignorar a natureza histrica de escritos que foram redigidos no contexto de um tempo histrico e no assepticamente em um vazio , se queremos compreend-los e interpret-los corretamente, se
vamos escut-los a partir de seu momento histrico e no acomod-los a convenincias e preconceitos.
A grande maioria dos problemas que surgem em torno da Bblia: as interpretaes ingnuas, o tradicional conflito Bblia-cincia,
algumas afirmaes de corte histrico, como tambm os escndalos diante de certas afirmaes dos estudiosos da Bblia, assim
como as leituras fundamentalistas, tm sua raiz em uma deficiente compreenso da natureza da Bblia: sua origem, sua razo de ser e
seu propsito. Pense no que se relaciona com a criao, com Ado e Eva, com o dilvio ou com o fim do mundo e os orculos dos
profetas, sem falar de determinados milagres. A ideia que se tem a respeito da Bblia determina o que se pensa e se diz dela e de
cada passagem bblica. Tudo depende da resposta que se d pergunta: O que a Bblia?. Evidentemente, a pessoa que considera a
Bblia como um livro ditado por Deus falar dela de maneira diferente daquela que a considera como palavra divino-humana. Isto
tambm patente nos artigos e filmes sensacionalistas que aparecem nos meios de comunicao com relao Bblia. A maioria
destes nasce de uma ideia historicista da Bblia e amarra com supostos dados histricos, desconhecendo a dimenso lingustica, os
gneros literrios bblicos e os condicionamentos culturais da poca.
essa problemtica que a presente introduo pe em relevo. Concentra-se na origem e na natureza da Bblia, comeando pelo mais
bvio, sua dimenso humana.
Esta uma introduo crtica, porque apresenta a natureza da Bblia a partir das constataes que fazemos nela mesma e de dados
provenientes da arqueologia, no a partir de ideias prvias, e reflete sobre elas, guiada pela pergunta que as crianas costumam fazer,
por qu...?. Para responder, assumo os conhecimentos adquiridos pelas cincias humanas, particularmente as sociais e as de
comunicao e da lingustica. uma introduo crtica, porque me detenho em perguntas de fundo das quais, frequentemente, se
escapa, ou que se ignoram (at em introdues Bblia), com as quais vi-me confrontado por alunos, amigos e crticos, alm das que,
naturalmente, foram surgindo na raiz de meus estudos e leituras. Deixa poucas pedras sem revolver. Em outras palavras, uma
introduo crtica, porque no me conformo com respostas tradicionais sem fundamento, mas recorro ao depsito de conhecimentos
que acumulamos e atualizamos. O problema na apreciao da Bblia no se costuma situar no mbito da f, mas no da informao e
da razo. O problema no tanto o crer, mas o conhecer e o compreender. E no poucas vezes o que se cr carece de fundamento
ou um espelhismo. Por isso, comeo por expor a dimenso nitidamente humana da Bblia.
Esta a TERCEIRA EDIO. No uma simples reimpresso da anterior. Depois de transcorridos mais de doze anos desde que se
publicou a edio anterior, como de se esperar, meus conhecimentos se afinaram, se poliram e se enriqueceram. Como acontece
com a prpria vida, com o passar do tempo vo-se aprendendo coisas novas sobre a Bblia, e outras so revisadas ou necessitam ser
matizadas. Se no reimprimi a edio anterior antes, foi por essa razo: no poucos pargrafos necessitavam de uma reviso e
atualizao, mas me faltava tempo para faz-lo. Bem recentemente pude dedicar-me a esta tarefa, e assim responder s reiteradas
solicitaes de reeditar aquela edio.
medida do possvel, evitei tecnicismos e detalhes que considero no necessrios aqui, mas que o leitor interessado poder
encontrar na bibliografia adjunta. Em letras menores intercalei algumas explicaes e observaes suplementares, que podem ser
ignoradas por no serem essenciais. Como na edio anterior, acentuei e elaborei tudo aquilo que considero indispensvel para o

conhecimento e apreciao global da Bblia, at pecando por redundncia a repetio refora a aprendizagem, como me dizia
minha me.
Considero que esta introduo ter cumprido seu objetivo se conduzir a um trato maduro e informado da Bblia e, eventualmente, a
sentir as palpitaes das vidas daqueles que testemunharam nela suas vivncias dialogais com Deus. Escrevi-as com esprito crtico
(no posso trair minhas razes saxnicas!), mas consciente de minha f crist e, por isso mesmo, com os preconceitos causados por
ela. Espero que estas pginas possam ajudar a tomar nota de certos aspectos fundamentais da Bblia, a abandonar a ingenuidade com
a qual nascemos, e a despejar dvidas. Espero que esta introduo ajude a apreciar a Bblia como o conjunto de escritos cheios de
vitalidade e de realismo que , de vivncias muito mais prximas de ns do que talvez imaginamos, quer dizer, como testemunhos de
vida e para a vida. E espero que, em consequncia, a leitura informada da Bblia ajude a amadurecer e a aprofundar no conhecimento
dos fundamentos de nossa f no Senhor que a inspirou para, a partir da, viv-la fiel e consequentemente. Oxal no final o leitor, ao
introduzir-se nos textos bblicos, chegue a palpitar com os autores desses escritos, com suas vidas e com sua f, e sinta a mesma
proximidade do Senhor que eles sentiram e deixaram assentada em seus escritos.
Eduardo Arens Lima
Natal de 2003

OBSERVAES
A Bblia, o livro mais difundido no mundo, , ao mesmo tempo, um dos livros mais incompreendidos. A Bblia foi (e ainda )
utilizada para justificar no somente o autntico caminho de Deus e para Ele, mas tambm aes condenveis. Baseando-se na Bblia,
realizaram-se extermnios, guerras religiosas e tantas aberraes e crimes; e tambm, baseando-se na Bblia que se criaram seitas
que desembocam em absurdos, como os suicdios coletivos em Jonestown (Guiana, 1978), em Kanungu (Uganda, 2000) e em outros
lugares. Certamente, ningum diria que a culpa dessa conduta da Bblia. O problema radica na maneira como se entende a Bblia. O
fato de que existam tantas ramificaes no Cristianismo, chegando a vrias centenas de grupos e seitas diferentes, uma prova clara
de que a Bblia entendida de diferentes maneiras por diferentes pessoas.
Para algumas pessoas, a Bblia a revelao de Deus para todas as pessoas de todos os tempos, para outras um conjunto de
histrias pedaggicas e de prescries ticas. Segundo uns, a Bblia foi escrita como a palavra de Deus; enquanto, segundo outros,
simplesmente literatura. Alguns pensam que se deve tomar ao p da letra tudo o que se l na Bblia, pois a palavra de Deus em
sentido estrito; enquanto outros pensam que o que ali encontramos no outra coisa que um conjunto de memrias do passado
impregnadas de mitos. Enfim, as maneiras de apreciar e de valorizar a Bblia so muito variadas, o que se deve principalmente ideia
que cada um tem a respeito dela. Diferentes pessoas respondem diferentemente pergunta: O que a Bblia?
Enquanto se definia a Bblia literal e estritamente como a palavra de Deus comunicada por inspirao divina a determinadas pessoas,
no se pensava em perguntar quando e por que se escreveu este ou aquele livro, quem foi o escritor, se ele utilizou alguma tradio
ou fonte de informao, se ele esteve influenciado pela situao histrica e cultural na qual vivia etc. Foi somente a partir de certas
constataes literrias que, desde o sc. XVIII, se comeou a ver a Bblia do ngulo humano e histrico. Muito influenciou o
descobrimento, no sc. XIX no Oriente Mdio, de textos afins Bblia que so mais antigos do que os bblicos, como os mitos
mesopotmicos da criao, salmos cananeus e provrbios egpcios. A informao obtida dos descobrimentos arqueolgicos
contribuiu muito para melhor situar e entender certos escritos bblicos. Os estudos de lingustica e de literatura em particular abriramnos os olhos para a importncia dos gneros literrios. As cincias humanas ajudaram-nos a tomar conscincia de que a Bblia
comunicao baseada em tradies orais. Veja a esse respeito o captulo I do documento da Pontifcia Comisso Bblica A
interpretao da Bblia na Igreja (1993).

Voc conhece a Bblia?


Quando se pe a pergunta Voc conhece a Bblia?, muitos automaticamente pensam que se pergunta se eles conhecem as histrias
ali narradas ou se so capazes de citar textos de memria, como se faz nos concursos bblicos. Mas conhecer a Bblia no questo
de memorizao de textos, nomes ou incidentes narrados, mas de compreenso. Quando a me diz conhecer seu filho, no quer dizer
que tem arquivada em sua memria uma srie de dados biogrficos sobre ele, mas antes que sabe como ele pensa, como e por que
reage a estas e quelas situaes, quer dizer, que capaz de entrar no mundo interior de seu filho, de vibrar com ele. De maneira
igual, visto que a Bblia um conjunto de testemunhos vividos, no de dados informativos, como veremos, conhecer a Bblia entrar
em seu mundo, saber como e por que se relatou aquilo que se escreveu, vibrar com seus autores.
Se voc cr conhecer a Bblia, trate de responder s seguintes perguntas com relao ao famoso relato chamado sacrifcio de Isaac,
em Gnesis 22. Trata-se de uma histria, de uma lenda ou de um mito? Por que se relatou? Quem tomou nota do dilogo entre
Abrao e Isaac enquanto caminhavam a ss at o lugar do sacrifcio? Deus falou com voz humana? compreensvel a mansido do
jovem Isaac ao deixar-se amarrar para ser sacrificado? Como entender que no v. 12 o anjo fale como se fosse o prprio Deus? Como
se lembraram os narradores dos detalhes depois de mais de oito sculos transcorridos entre o tempo de Abrao (sc. XVIII a.C.) e o
tempo em que se escreveram pela primeira vez (sc. X)?
Saber muitos dados da Bblia no significa automaticamente conhec-la, da mesma maneira que saber ler no significa compreender
o que se l. Muitos creem que basta saber ler para compreender a Bblia, como se fosse um jornal de ontem. Nem sequer lhes ocorre
que os escritos da Bblia datam de pelo menos mil e novecentos anos e que foram redigidos, a maioria, no Oriente Mdio, com tudo o
que isso implica. S se comear a conhecer e compreender a Bblia quando se estiver familiarizado com sua origem e com sua
formao, quando se souber por que foram escritos os diferentes livros, e algo do mundo daqueles para os quais foram escritos
diretamente, sua cultura e circunstncias. Para conhecer e compreender a carta de So Paulo aos Glatas, por exemplo, temos de
familiarizar-nos com as circunstncias sob as quais ele a escreveu, o que motivou o apstolo (emissor) a faz-lo, assim como as
realidades culturais, polticas, religiosas e outras nas quais viviam os Glatas (receptores).
Para conhecer e compreender a Bblia, deve-se possuir um mnimo de informao sobre ela, informao que ela mesma nos proporciona. Para ilustrar tudo o que se vem dizendo, algumas perguntas serviro de guia:

Voc sabia que a Bblia contm muitos escritos e que estes so muito diferentes uns dos outros? Sabia que nem todos so
histria?

Voc sabia que esses escritos foram compostos por pessoas concretas, que viviam em tempos distintos e sob circunstncias
diferentes? Que sua composio vai do sc. X a.C. ao sc. I d.C., ou seja, que cobre um milnio?

Voc tomou conhecimento de que a mentalidade (sua ideia do mundo e do homem) de seus compositores tpica do
Oriente Mdio, muito diferente da nossa?

Voc sabia que muitos escritos foram compostos muitas dcadas, alguns at sculos, depois que sucederam os acontecimentos narrados? E j pensou no que acontece quando algo transmitido oralmente durante muito tempo de uma gerao a
outra?

Voc sabia que os escritos que constituem a Bblia no foram escritos pensando em ns, mas para destinatrios bem
concretos, quer dizer, que no nos tinham em mente?

Voc poderia explicar por que tantas tradues da Bblia?

E poderia explicar por que em certos textos Deus aparece como vingativo e em outros como compassivo? Alis, por que
muda de opinio? Deus temperamental?

Por que temos duas histrias diferentes da monarquia de Israel (Samuel-Reis e Crnicas) e quatro Evangelhos diferentes, e
no um s? Em poucas palavras, voc sabe como se gerou e se formou a Bblia? o que queremos ver com ateno nas
pginas seguintes.

Por onde comear?


Quando olhamos atentamente a Bblia, vemos que ela contm muitos escritos: Gnesis... xodo... Reis... Isaas... Amos... Salmos...
Evangelhos... Isto significa que so escritos independentes uns dos outros, como um livro independente do outro. No incio, os
escritos no estavam todos juntos, como os achamos hoje em nossa Bblia.
Por certo, o mais bvio de tudo, a primeira coisa que constatamos ao ler um escrito da Bblia o fato de estar escrito em um idioma,
com uma gramtica que lemos em uma traduo , com maneiras de pensar e de expressar-se frequentemente distintas das nossas e
que falam de situaes, histrica e culturalmente, diferentes das que vivemos. Quer dizer, o mais evidente sua dimenso humana.
Todo o mundo concorda em admitir que a Bblia literatura literatura religiosa, sim, mas literatura. por aqui que comearemos
nosso esforo por conhecer e compreender a Bblia: por sua dimenso mais evidente, a humana.
O menos evidente a respeito da Bblia que ela palavra de Deus ou que provm de inspirao divina, visto que afirmar isso
pressupe assumir uma atitude de f: no um dado objetivo. Prova disso que nem todos reconhecem a Bblia como palavra de
Deus, mas a reconhecem como literatura. Afirmar que a Bblia produto de inspirao de Deus atribuir uma qualidade que no
nem objetiva nem evidente em si mesma e que somente se admite com a f, como pessoa que cr. Por isso, logo na Segunda Parte
falaremos desta dimenso da Bblia.
Por que no comear pela inspirao, como tradicional? Primeiramente, para no prejudicar o que possamos descobrir a respeito
da Bblia em sua dimenso humana: seu carter literrio, a histria de sua formao e composio etc. Em segundo lugar, porque, ao
falar da inspirao da Bblia como palavra de Deus, teremos de levar em conta tudo o que descobrirmos a respeito da dimenso
humana da Bblia assim evitamos a to frequente tentao de forar os dados para acomod-los a preconceitos e dogmas. Movernos-emos, ento, daquilo que mais evidente para o menos evidente.

necessrio estudar a Bblia?


Como costuma acontecer com qualquer matria sobre a qual conhecemos pouco ou nada, o estudo dela nos informar e ilustrar, nos
salvar de possveis erros de julgamento e nos ajudar a compreender a matria em questo.
A grande maioria dos problemas que surgem em torno da Bblia, as interpretaes ingnuas, at os escndalos diante de certas
afirmaes feitas por estudiosos da Bblia, tm sua raiz, nem mais nem menos, em uma deficiente compreenso da natureza mesma
da Bblia. A ideia que temos da Bblia como tal reflete na maneira como entendemos e explicamos qualquer passagem dela. As
diferentes interpretaes que se do nos diferentes grupos cristos e mais ainda o que os separa devem-se fundamentalmente a
diferenas em sua apreciao da natureza da Bblia e, em no poucos casos, se devem ignorncia do que a Bblia. A seriedade
deste assunto para a Igreja Catlica revela-se pelo fato de que a Pontifcia Comisso Bblica se pronunciou, em 1993, a esse respeito
com um vasto e claro documento, apresentado formalmente pelo prprio Papa: A interpretao da Bblia na Igreja.
notrio que em muitos grupos fundamentalistas (veja Apndice: O que o fundamentalismo?) se recusam a estudar criticamente a
Bblia, isso quando ela no tomada a priori e sem questionamentos em sentido estrito como a palavra vinda diretamente do prprio
Deus, quer dizer, sem outra participao humana que a do secretrio. Seu chamado estudo bblico limita-se a conjugar mltiplas
passagens da Bblia para fundamentar doutrinas, a reconstruir os detalhes histricos de algum relato, do tipo E a Bblia tinha razo
(W. Keller), e no poucos programas de TV (O mundo da Bblia), ou a fazer interpretaes moralizantes ou piedosas de
determinadas passagens, mas no um estudo histrico-crtico dessas passagens bblicas: de sua origem literria, histrica e
circunstancial, dos condicionamentos situacionais e culturais daquele momento, daquilo que o texto significava naqueles tempos para
seu auditrio original etc.
A necessidade de estudar a Bblia para compreend-la corretamente depreende-se do simples fato de que se trata de um conjunto de
escritos que se originaram e foram compostos h muitos sculos e em um ambiente cultural muito diferente do nosso. Isto j se
observa na linguagem: os termos, circunlquios e expresses so de outra poca e de outra cultura, como o so muitos dos conceitos
e imagens que encontramos nos escritos bblicos. Ingenuamente, muitos pensam que nossos conceitos e nossa viso ocidental do
homem, da natureza, do mundo, de Deus etc., so iguais queles dos tempos bblicos (orientais). Foram precisamente os estudos
sobre o mundo da Bblia os que colocaram a descoberto as grandes diferenas culturais e conceituais.
Em sntese, para compreender e interpretar corretamente a Bblia, necessrio um mnimo de estudo a respeito dela, da mesma
maneira que necessrio estar familiarizado por meio do estudo com o mundo de qualquer documento da Antiguidade. No basta
saber ler para poder compreender o que se quis dizer e as razes pelas quais se escreveu naqueles distantes tempos esse texto que
lemos ainda hoje.
Isso significa que a Bblia somente para os estudiosos, ou que sem estud-la no possvel compreend-la? Sim e no. Se no sei
nada de economia, no entenderei as pginas que se podem ler nos jornais sobre esse tema, ou talvez entenda pouco ou entenderei
mal algumas coisas, crendo que as entendo bem. Quanto mais informado eu estiver, melhor poderei compreender. O exemplo mais
claro a leitura do Apocalipse: sem a informao necessria sobre o mundo do autor, muitas coisas parecem incompreensveis ou se
entendem erradamente. Por certo, isso no significa que tudo seja incompreensvel na Bblia. De fato, hoje, muita coisa facilmente
compreensvel, especialmente quando se trata de vivncias e de experincias que so comuns a todo ser humano, parte das
vicissitudes da vida, apesar do tempo ou da cultura. Mas necessrio, sim, o estudo da Bblia, de seu mundo, quando sua
compreenso essencial para a reta interpretao em matria de doutrina ou de tica, pelas razes expostas. A falta de estudo
informado da Bblia e de seus condicionamentos histricos e culturais leva, por exemplo, a proibir a transfuso de sangue
(Testemunhas de Jeov). E pessoas morrem! Para interpretar corretamente, tenho de compreender corretamente; e para compreender
corretamente, tenho de ter a informao necessria. Os resultados dos estudos feitos pelos peritos biblistas esto ao alcance dos
interessados, pois se publicam e se encontram em livrarias. Mas, no necessrio seu estudo, se a Bblia for lida como meio ou
veculo de comunho com Deus, quer dizer, para a meditao e para a orao em qualquer de suas formas. Ao usar a Bblia para a

orao, a gente no a analisa, mas se deixa guiar, conduzir, inspirar por ela. Em poucas palavras, quando se trata de afirmaes
conceituais baseadas na Bblia, especialmente sobre doutrina e moral, mais vale que estejamos bem informados sobre ela, se no
quisermos arriscar-nos a nos equivocar. Isso supe entrar no mundo do estudo como descrevi e como veremos mais amplamente.
Quando se trata de usar a Bblia para o enriquecimento espiritual, no necessrio seu estudo, alis pode ser at um obstculo. De
um modo ou de outro, vale a advertncia de que devemos evitar cair em historicismos e que o que devemos buscar
fundamentalmente a mensagem do texto e este lido em pargrafos, no em frases soltas.

Importncia da Bblia
A Bblia importante para os que creem, no somente porque ela citada frequentemente, ou porque se apela a ela como guia e luz,
mas porque nela se encontram os fundamentos e as razes para nossa f.
Se a f essencialmente uma relao de dilogo e de confiana entre o homem e Deus, ento necessrio conhecer esse Deus.
precisamente nos testemunhos que constituem a Bblia que Deus se d mais claramente a conhecer; mediante sua leitura que Deus
nos questiona e nos convida a confiar-nos a ele; e na Bblia que encontramos expressa a vontade salvfica de Deus e a orientao de
que necessitamos para nossa felicidade. O Deus em quem colocamos nossa confiana o mesmo Deus de que a Bblia fala como o
Deus de Abrao, de Isaac, de Jac, de Moiss, de Isaas e de Jesus Cristo, no outro ser supremo nem uma projeo filosfica ou
psicolgica.
Para evitar que nos criemos uma imagem de um deus no existente, um deus dos filsofos (Pascal) ou da imaginao, projeo dos
anseios mais profundos do ser humano, de sua autoafirmao (Freud, Nietzsche), necessrio conhecer esse Deus. do verdadeiro
Deus que se fala na Bblia. Nele os profetas e Jesus puseram sua f e com ele entraram em ntima comunho, um Deus que se vem
manifestando na prpria histria humana, parte da qual est consignada precisamente na Bblia.
Em sua condio de meio para o dilogo com Deus, a Bblia apresenta-nos respostas s perenes perguntas sobre nossa origem,
misso, lugar no mundo e razo de existir; as perguntas em torno da dor, do mal, do destino etc. As perguntas existenciais de hoje j
foram propostas ontem, e na Bblia encontramos respostas a elas vistas a partir da f no Criador e Senhor de tudo.
A Bblia especialmente importante para o cristo. Ser cristo essencialmente ser discpulos de Jesus Cristo. Mas, para poder s-lo
de verdade, sem desvios nem iluses, necessrio conhecer tanto o prprio Jesus Cristo como o caminho que se deve seguir com o
discpulo seu: Quanto a ti, vem e segue-me!. Como algum pode seguir a quem no conhece? Para conhecer a Jesus Cristo, ns nos
vemos remetidos ao Novo Testamento, que nos oferece testemunhos daqueles que estiveram mais prximos dele e partilharam com
ele a vida e a misso evangelizadora. E para conhecer a particularidade de Jesus Cristo, necessrio conhecer o Antigo Testamento,
que era a Bblia de Jesus e de seus discpulos. A descoberta das Escrituras a descoberta de Cristo (DV 25).
A importncia da Bblia para certos grupos e seitas no bem conhecida: a nica norma, com base em que julgam toda religio. E
se vamos dialogar com eles, no nos resta outro caminho alm da referncia que compartilhamos com eles: a Bblia. Em muitos
setores do catolicismo, tem-se revalorizado a Bblia como fonte de nossa f, e, de fato, no podemos nem devemos desvaloriz-la
como tal. Toda teologia, todo escrito religioso, toda orao tem direta ou indiretamente sua raiz na Bblia. O que sabemos a respeito
de Jesus nos vem do Novo Testamento. Por isso, pode-se afirmar que a Bblia a partida de nascimento do judasmo (se se limita ao
AT) e do cristianismo (se se inclui o NT) no que tenha nascido da Bblia, mas d testemunho de sua origem e de sua natureza.
O cristo (e o judeu) tem muitas razes para querer estudar a Bblia em seu af por melhor conhecer as razes e fundamentos de sua
religio. Pode-se querer estudar a Bblia tambm por razes simplesmente culturais: nossa cultura ocidental foi fortemente marcada
pelo pensamento judaico-cristo, cujas razes esto na Bblia. A mesma coisa se pode dizer sobre o estudo da Bblia como fonte de
informao histrica, como expresso de uma corrente filosfica, como testemunhos da literatura de um povo etc.

O que a Bblia?
A palavra Bblia grega; significa livros, escritos, documentos (no plural) o singular biblos ou biblion. Este substantivo
passou tal qual para o latim e da ao portugus, como se se referisse a um s livro, no singular. Vemos que o termo mesmo
originalmente designava um conjunto de escritos, no apenas um. E isso correto, pois a Bblia um conjunto ou coleo de escritos
que para ns esto convenientemente reunidos em uma s encadernao, e por isso costumamos pensar que se trata de um s livro.
Mas no foi assim no incio.
Na Antiguidade, os diferentes escritos que agora constituem nossa Bblia eram rolos ou papiros independentes uns dos outros. Quando se lia um livro, tirava-se somente esse, e no toda a biblioteca. Quando Jesus foi a Nazar e entrou na sinagoga, diz Lucas,
lhe entregaram o livro (biblion) do profeta Isaas. Ele o abriu e encontrou a passagem em que estava escrito... (4,17). Estas simples
observaes nos esclarecem algumas realidades:

os diferentes escritos foram compostos em diferentes tempos e por diferentes pessoas;

nem todos so do mesmo gnero literrio: alguns so histria, outros so profecia, outros so lrica, outros so carta;

ocasionalmente encontramos repeties de temas, s vezes notamos tenses ou incoerncias, at mesmo contradies entre
um e outro escrito sobre este ou aquele aspecto (devido precisamente ao fato de serem obras independentes).
Um exemplo, que ilustra a consequncia que o descobrimento do fato de que os escritos bblicos existiram como unidades autnomas
acarreta, proporcionado pelo Apocalipse, onde no final lemos a advertncia:
A todo o que ouve as palavras da profecia deste livro (biblion) eu declaro: se algum lhes fizer algum acrscimo, Deus lhe
acrescentar as pragas descritas neste livro (biblion)... (22,18ss).
Com frequncia, este livro interpretado como referncia a toda a Bblia, assumindo que a Bblia foi escrita desde suas origens
com os livros um depois do outro e na ordem na qual os temos agora, sendo o ltimo o Apocalipse. Mas o autor do Apocalipse no
sabia que sua obra seria eventualmente colocada dentro de uma coleo, e menos ainda que estaria no final dela. Evidentemente, ao
mencionar este livro (to biblion), Joo se referia exclusivamente ao Apocalipse e no a toda a coleo que conhecemos como
Bblia.

Por razes prticas, com o tempo, foram copiados os grandes rolos em folhas menores (papiros ou pergaminhos), eventualmente de
ambos os lados, que podiam juntar-se, formando assim uma espcie de livro. Desde relativamente muito cedo, os cristos optaram
pelos cdices, quer dizer, pela escrita em folhas soltas escritas em ambos os lados, que permitiam um formato prtico e pouco
volumoso, sobretudo para o transporte. Isso tornava possvel incluir vrios escritos em pouco espao ou em volumes sob uma s
encadernao. A Bblia , ento, uma coleo (ou biblioteca) de escritos.
Para o crente, a Bblia no somente uma coleo de escritos, mas , alm disso, a palavra de Deus. As diferentes maneiras de
entender a Bblia dependem diretamente da maneira como se entende sua composio e sua condio de palavra de Deus. Para
alguns, ela significa que Deus mesmo, de alguma maneira, ditou a Bblia, seu autor e, portanto, deve ser tomada ao p da letra.
Outros, tomando a srio seu carter literrio, reconhecem que Deus no ditou a Bblia, mas que ela foi composta por pessoas com
uma cultura, mentalidade, interesse, educao, e que viviam em uma situao determinada, que estavam em estreita comunho com
Deus. Vale dizer, do ponto de vista de sua natureza, para o crente, a Bblia tem algo a ver com Deus, que est em sua origem, e isso
ns qualificamos com a expresso palavra de Deus, tomada dos profetas. E se admitirmos a plena participao humana,
acrescentaremos a qualificao em palavras de homens.
Afirmar a origem divina da Bblia em forma estrita e absoluta, como se tivesse cado do cu ou como se Deus mesmo a tivesse escrito, utilizando certas pessoas como instrumentos seus, e assim negar a dimenso humana, um indcio da incompreenso da natureza
da Bblia. Por outra parte, reconhecer e afirmar a humanidade dos escritos bblicos no negar seu carter divino, mas antes situ-los
cabalmente dentro das coordenadas de onde surgiram: a histria dos homens. Finalmente, do ponto de vista de seu contedo, a Bblia
um conjunto de escritos que so o produto e o testemunho da vida de um povo (Israel/AT) e de uma comunidade (cristianismo/NT)
em dilogo com Deus. So testemunhos de f dessas pessoas, f vivida em um mundo real, o de sua poca, no Oriente Mdio. Esta
descrio da natureza da Bblia importante, e sua veracidade s se pode apreciar quando se l com imparcialidade.
Sintetizando o que foi exposto, podemos dizer que a Bblia:

um conjunto de escritos (note-se: escritos, no livros, pois a Bblia inclui cartas, por exemplo),

que de alguma maneira tem sua origem em Deus: so palavra de Deus (sem nos pronunciarmos por enquanto sobre a
maneira como tem sua origem em Deus, como se transmite ou em que deriva),

e cujo contedo constitudo por mltiplos testemunhos de f vivida por diversas pessoas e comunidades em diferentes
tempos e diante de distintas circunstncias.

PRIMEIRA PARTE

PALAVRAS DE HOMENS
Comeamos pelo mais evidente da Bblia, aquilo que ningum questiona: o
fato de ser literatura, quer dizer, seu aspecto nitidamente humano.

1. O CONTEDO DA BBLIA
A Bblia contm 73 escritos1 que esto agrupados em dois Testamentos, o Antigo e o Novo. Destes, 27 escritos pertencem ao Novo
Testamento, que literatura nitidamente crist. O Antigo Testamento literatura judaica.
O termo testamento uma traduo equvoca do original hebraico berit, que significa aliana, pacto. No se referia ltima
vontade, mas ao conceito de aliana, aquela aliana feita com Moiss, que o corao do Antigo Testamento e, depois, aquela que
foi selada com a morte de Jesus (Lc 22,20; 2Cor 11,25). Traduzido este vocbulo para o grego (diatheke), comeou-se a entender em
sua acepo de ltima vontade, de testamento, e assim se traduziu para o latim (testamentum).
Os judeus, obviamente, consideram como Bblia o que ns, cristos, chamamos de Antigo Testamento, porque no reconhecem a
vinda de Jesus como a do Messias, e os escritos cristos no tm para eles carter sagrado. A diviso da Bblia em testamentos
crist. O qualificativo antigo (testamento) no se deve entender como obsoleto ou como velho, mas como o primeiro com relao
ao posterior. Alguns propuseram, por isso, que se falasse antes em primeiro testamento. Somente se pode falar de antigo
testamento, quando se admite como real a existncia de um novo testamento, e essa distino somos ns, cristos, que a fazemos.
Talvez seja mais correto falar de Bblia hebraica, para denotar a propriamente judaica, e de Bblia crist, para designar a incluso
do Novo Testamento como parte da Bblia por parte dos cristos.
Isto tem uma implicao importante: quando encontramos, em algum escrito do Novo Testamento, a meno de Escrituras (por
exemplo, em Lc 24,27.32.45; Jo 5,39; 10,35; 2Tm 3,15) ou Palavra de Deus/Senhor (por exemplo, em Mc 7,13; At 6,2; 8,14), no
se refere ao Novo Testamento como tal, mas antes ao Antigo Testamento, visto que o Novo Testamento ainda no existia.
Recordemos que, quando se escreveu esta ou aquela obra do Novo Testamento, se fez como um escrito independente dos demais e
sem ideia de que mais tarde seria agregado a outros para eventualmente fazer parte da Bblia.
A diferena entre a Bblia catlica e a protestante tambm ser considerada quando falarmos dos Apcrifos. Baste por ora adiantar
que no questo de tradues, mas unicamente da admisso ou rejeio de certos escritos como parte da Bblia, todos eles judaicos
(Antigo Testamento), e nenhum de fundamental importncia.
A ordem em que se encontram os escritos da Bblia no a ordem em que foram compostos. Gnesis no foi o primeiro a ser escrito,
nem o Apocalipse foi o ltimo. Encontram-se ordenados segundo temas e gneros literrios todos os histricos juntos, os profetas
juntos etc. Exceto o bloco que vai de Gnesis a Reis, a ordem dos escritos do Antigo Testamento pode variar de uma Bblia para
outra. Isto se deve ao fato de que a sequncia diferente na verso hebraica e na grega (e latina). Retomaremos isto mais adiante,
quando falarmos do cnon.
Originalmente, nenhum dos escritos trazia um ttulo como o que tem hoje. Gnesis (a primeira palavra deste livro, em grego,
significa origem, incio; em hebraico bereshit) no era o ttulo do primeiro escrito que encontramos na Bblia, nem Evangelho
segundo Mateus era o ttulo do primeiro Evangelho que encontramos no Novo Testamento. Original era somente o texto. Os ttulos
foram colocados mais tarde por razes prticas, para distinguir um escrito de outro.
Nenhum dos escritos da Bblia estava originalmente dividido em captulos e versculos. O cdice Vaticano do sc. IV d.C. inclui
marcas na margem que so divises em captulos (para Mateus tem 170 divises que no so os 28 captulos que usamos; para
Marcos tem 62 divises). Nos incios do sc. XIII, Stephen Langton dividiu os escritos da Bblia (em latim) em captulos. Em
meados do sc. XV,
Isaac Nathan dividiu cada captulo em versculos para facilitar as referncias s passagens bblicas, como fazemos hoje. Depois, em
1528, foi impressa a Bblia completa traduzida para o latim, dividida em captulos e versculos por Sanctes Paginus. Em 1551,
Robert Etienne publicou o Novo Testamento em grego com sua diviso em versculos e, alguns anos mais tarde, o fez com a traduo
da Bblia para o francs que ele havia preparado. Mc 12,26 proporciona-nos um exemplo da maneira na qual se citavam os textos
bblicos: No leram no livro de Moiss (= xodo), no da sara (= captulo terceiro) como Deus lhe disse... (segue uma citao
textual de Ex 3,6). Em Rm 11,2, So Paulo cita 1Rs 19,10, simplesmente mencionando como referncia que uma passagem da
histria de Elias. As divises por captulos e versculos, embora muito prticas, nem sempre foram acertadas; ocasionalmente,
cortam o texto onde no deveriam, por exemplo, o primeiro relato da criao conclui em Gn 2,4a e no no final do cap. I, como sups
quem dividiu este livro em captulos; o ltimo canto do servo de Jav em Isaas comea no final do cap. 52 e no no 53,1, como o
sups quem dividiu este livro em captulos.
A diviso dos textos em captulos e versculos baseia-se nos manuscritos conhecidos naqueles tempos, basicamente na traduo latina
de So Jernimo (Vulgata). A Bblia que lemos, em contrapartida, traduo baseada em manuscritos mais prximos dos originais
(tema sobre o qual voltaremos), nas lnguas originais. Isso explica por que ocasionalmente nos surpreende a falta de um versculo:
este no estava no original, por exemplo, em Mt 17,21; 18,11; Mc 9,46; 11,26; 15,28; Lc 23,17. Igualmente, h duas numeraes dos
Salmos, uma delas entre parnteses. Isto se deve ao fato de que as numeraes foram feitas no texto latino (cuja numerao se
preserva entre parnteses). A troca ocorre a partir do Salmo 9: a verso latina tinha como um s Salmo (9) o que em hebraico so
dois, 9 e 10. Isso causou uma discordncia correlativa: o antigo SI 10 na Bblia latina o SI 11 na hebraica, e assim sucessivamente.
Os subttulos que encontramos (e que variam de uma Bblia a outra) tampouco so originais. Ocasionalmente, so equvocos: a parbola conhecida como do filho prdigo (Lc 15,11ss) no se centra no filho, mas no pai misericordioso, portanto, deveria ser
intitulada parbola do pai misericordioso alm do que a parbola fala tambm do outro filho que ficou em casa.

So 73 escritos, quando se consideram Jeremias e Lamentaes como duas obras diferentes (como na realidade o so); sero 72, quando se
consideram como um s escrito, como aparece em nossa Bblia (Lamentaes como parte de Jeremias).

Do ponto de vista temtico, a Bblia no tanto uma coleo de verdades eternas, mas um conjunto de testemunhos multiformes da
relao de dilogo entre Deus e os homens, relao histrica e humanamente vivida. Vista do lado de Deus, a Bblia apresenta a
histria das aes de Deus na histria dos homens, desde as origens at sua expresso definitiva em Jesus Cristo, e projetando-se para
o futuro. Vista do lado dos homens, a Bblia inclui experincias pessoais de muitos indivduos, seu dilogo com Deus, suas atitudes
de obedincia ou de infidelidade, suas reflexes e sua sabedoria. Em outras palavras, levando em conta os diversos gneros literrios
que encontramos na Bblia e o fato de que ela abarca mais de um milnio de histria, vem a ser a histria singular, sempre atual (pois
se fazem as mesmas perguntas, e se apresentam as mesmas atitudes humanas) do dilogo entre Deus e os homens, dos chamados de
Deus e das sucessivas respostas dos homens. Os diversos personagens encarnam atitudes humanas que frequentemente so
representativas e expoentes das pessoas de hoje.
H algo mais que nunca devemos esquecer: os compositores dos diversos escritos da Bblia escreveram para um grupo de pessoas
concretas, para seu povo ou sua comunidade de ento, daquele tempo. Isto significa que no escreveram pensando em ns, como j
advertimos. Quando Isaas falou e escreveu, o fez para os judeus do sc. VIII a.C., e quando Paulo escreveu sua carta aos Romanos,
foi para os cristos de Roma da dcada de 50, respondendo a seus problemas e necessidades de esclarecimento que nem sempre so
os nossos. Hoje em dia, falariam e escreveriam de outra maneira e a respeito de outros problemas. Mas o que escreveram em certa
medida aplicvel ainda hoje, a mensagem central continua vlida, pois o ser humano basicamente o mesmo: suas perguntas,
atitudes, angstias, alegrias, esperanas continuam acontecendo hoje.
Quando se diz Antigo Testamento, a maioria pensa quase automaticamente em termos de histria, a chamada histria sagrada
que lamos quando crianas e que se v em filmes. Poucos esto conscientes de que a nfase no havia sido colocada no que
supostamente aconteceu, mas no que significa aquilo que se narra, na mensagem do episdio relatado. Por isso, misturam-se
elementos mitolgicos, anedticos, histricos e afins. Alm disso, se o Antigo Testamento se valoriza apenas como histria, se
deixaro margem muitos outros escritos que no narram histria, como os salmos, os escritos profticos, os poticos e os
sapienciais.
A Bblia, como totalidade, apresenta do princpio ao fim um denominador comum: a relao de dilogo entre Deus e os homens. O
nico personagem que perdura Deus; os outros aparecem e morrem, e so julgados segundo sua relao com Deus. Por um lado,
Deus permanece sempre fiel em seu empenho de oferecer aos homens a prosperidade e a paz ao longo de sua histria. fiel sua
aliana. Por outro lado, os homens se mostram instveis: hoje, submissos e fiis; amanh, rebeldes ou indiferentes diante de Deus,
at idolatras. Quando se observam os escritos do Antigo Testamento a partir do lado dos homens, se v que uma histria das
consequncias de suas atitudes perante Deus: uma histria de xitos, de alegrias e de fracassos e de frustraes, estreitamente
relacionada com sua submisso humilde e confiante ou rebelde e autossuficiente diante da vontade de Deus. Esta , em sntese, a
perspectiva fundamental a partir da qual se apresentam os diferentes escritos do Antigo Testamento, o que se percebe muito
claramente nos relatos. O Novo Testamento, por sua parte, pe em relevo essa vontade salvfica de Deus manifesta agora na pessoa
de Jesus de Nazar: Deus amou tanto o mundo que enviou seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no se perca, mas
tenha a vida eterna (Jo 3,16). No Novo Testamento tambm aparecem, uma ou outra vez, respostas fiis e respostas distorcidas, at
de oposio a essa vontade divina.
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2. CONTEXTOS HISTRICOS DA BBLIA


A Bblia um conjunto de escritos que falam de circunstncias e situaes vividas em Israel e em comunidades crists no imprio
greco-romano. Alm disso, esses escritos foram redigidos em determinados momentos da histria por pessoas que viviam nela e a ela
fazem referncia. Portanto, para entender os textos bblicos, temos de situar-nos nessa histria. Por isso, ns nos deteremos nela. Vla-emos sinteticamente, ressaltando os momentos que tiveram marcada incidncia na formao da Bblia. Posteriormente,
retomaremos a histria tal como narrada na Bblia, quer dizer, a partir da perspectiva de seus redatores. Aspectos culturais ocuparnos-o mais adiante (cap. 10). A localizao geogrfica pode ser visualizada nos mapas que costumam ser includos com o texto da
Bblia.

Os fatos histricos
As fontes primordiais para a histria de Israel so a arqueologia e os testemunhos extrabblicos, no a Bblia mesma, pois ali os
textos reescrevem sua histria a partir de uma perspectiva religiosa, no cronstica. A histria propriamente dita pode-se dividir em
seis perodos: (1) os patriarcas; (2) xodo do Egito e instalao em Cana; (3) a monarquia; (4) o exlio na Babilnia e a dispora; (5)
a reconstruo de Israel; (6) a dominao greco-romana2.
1. A histria de Israel comea com os patriarcas, o que nos situa at o sc. XXI, segundo os dados arqueolgicos3. Eram
cls nmades que se instalaram na terra de Cana (logo conhecida como Israel e, mais tarde, como Palestina), em busca
de terras mais frteis para seus gados. O primeiro foi o de Abrao, oriundo da Mesopotmia (Caldia). Por volta do sc.
XIII, destacam-se como grupo os israelitas, associados ao nome de Jac (= Israel). Pouco sabemos deles com certeza. As
narraes em Gnesis so mistura de recordaes histricas com lendas, relatos folclricos e outros, cuja origem difcil
precisar. Gnesis foi escrito por volta do sc. VI.

Uma boa sinopse cronolgica pode ser encontrada no final da Bblia de Jerusalm. A histria que exponho no coincide em muitos momentos
importantes com a histria oficial que comum em livros modernos. uma reconstruo baseada na correlao de dados especialmente
arqueolgicos.
3
A menos que indique o contrrio, as datas so todas antes de Cristo. Para uma sntese dos dados arqueolgicos at fins do milnio, o leitor
interessado pode consultar particularmente W. DEVER, What Did the Biblical Writers Know and When Did They Know It? What Archeology can Tell
us about the Reality of Ancient Israel, Grand Rapids 2001, e I. FINKELSTEIN N. A. SILBERMAN, The Bible Unearthed. Archeologys New
Vision of Ancient Israel and the Origin of its Sacred Texts, New York, 2001.

2. Um grupo de descendentes de Jac (filho de Abrao), associado ao nome de Jos, eventualmente desceu para o Egito e
l se instalou. Segundo 1Rs 6,1, o xodo do Egito, uma onda migratria em tempos de seca, teria sido em meados do sc.
XV. Seja como for, de tudo isto no temos dados alm do que contado no xodo, escrito no sc. VI. Muitos dados ali oferecidos no coincidem com o que sabemos com segurana sobre o Egito. O certo que Cana foi desde o sc. XVII at fins
do sc. XIII uma provncia do Egito (esteia de Merneptah). Nos scs. XII-X, os filisteus (Golias) dominaram na costa de
Cana.
Os textos bblicos no so coerentes naquilo que contam sobre o chamado xodo do Egito e sobre a conquista da terra de
Cana. De Moiss e Josu no sabemos nada fora da Bblia. Os testemunhos arqueolgicos e documentrios contam outra
histria. No h nenhum indcio de um suposto xodo e conquista alm disso, a prpria Bblia atesta que onze das doze
tribos nunca abandonaram Cana. Tudo resumido somos levados a pensar que essa sequncia de episdios uma coleo
de epopeias e sagas narradas com fins nacionalistas para afirmar a identidade de Israel (como povo e como terra), escritas
quando foram submetidos, no sc. VI, pelos babilnios (por isso, identificaram a Babilnia com o Egito). O que temos em
grande medida uma histria retrojetada que constitui um exame de conscincia e uma expresso de esperana de que
Deus os libertar (do Egito) e os guiar de retorno terra que ele lhes havia dado. No h mar nem muralhas de
Jerico que possam impedir seu avano, se Deus os guia. Voltemos histria ftica.
3. O sistema de coalizes de povos, liderados em tempos de crise por carismticos juzes, eventualmente deu lugar, por
razes estratgicas, instaurao de uma monarquia na terra de Cana que unificara a maioria dos povos sob um projeto
comum. Isso permitia maior segurana diante de ataques de fora e dava sentido de unidade e identidade. Foi assim que, em
momentos distintos, se forjaram dois reinos distintos: o do Norte ou Israel, que abarca as regies da Samaria e da Galileia,
e o do Sul ou Jud, que abarca a regio da Judia. O primeiro rei de certa importncia no Sul foi Saul, ungido pelo profeta
Samuel. De Saul no sabemos mais do que o que se l em 1Sm. Este, da mesma maneira que seus sucessores, os famosos
Davi e seu filho Salomo (1005-931), foram reis somente na regio de Jud (no sobre todo Israel, como se l na Bblia).
Destes tampouco sabemos mais do que aquilo que lemos na Bblia, que est conformado por lendas e epopeias. O silncio
nos escritos dessa poca e os dados arqueolgicos revelam que era um reino de pouca monta, escassamente povoado e
pobre. At o sc. VIII, Jerusalm era um povoado rodeado de aldeias. Os cananeus continuaram dominando. As grandezas
(territoriais, polticas, populacionais) que a Bblia apresenta so idealizaes.
Lentamente se foi consolidando o reino davdico na Judia, at chegar a constituir no sc. VIII um verdadeiro reino, com
uma capital notvel que albergava um admirvel templo central e contava com um exrcito respeitvel e uma sofisticada
administrao. Mas nunca reinou sobre o Norte, que dominava o cenrio por suas terras frteis e seu poderio econmico e
poltico.
Em contraste com o Sul, o Norte (Samaria e Galileia), onde se concentrava a maioria das populaes e havia uma florescente economia, estava conformado por pequenos reinos e inclua vrias cidades importantes (Siqum, Megiddo, Hazor,
Dan), at que se imps Omri, que fixou a capital na Samaria e a encheu de esplendor (884-873; cf. estela de Mesha). O
afianamento desse reino foi levado adiante por seu filho Acab. Foi ento que se pde falar de um verdadeiro reino em
Israel. Nesse contexto de grande prosperidade, surgiram vozes de profetas que protestavam contra as exploraes e
injustias por parte dos poderosos em Israel (Amos, Osias, Miquias). A histria bblica, escrita a partir da perspectiva do
Sul, menosprezou e satanizou o reino de Israel (Norte). Dele temos mais informao histrica, porque esteve muito mais
densamente povoado do que o Sul, e os vestgios arqueolgicos so abundantes. Por volta do ano 730, o imprio assrio
tomou posse do reino de Israel, deportou parte de sua populao e a repovoou com estrangeiros, primeiramente na Galileia,
logo depois na Samaria, o que resultou em novos sincretismos. No se anexou o Sul por sua pobreza e difcil geografia.
Depois da aniquilao do reino de Israel pelos assrios, o rei Josias de Jud (639-609) buscou anexar esses territrios a seu
reino, coisa que no conseguiu. Mas centralizou o culto no templo de Jerusalm, instituiu a Pscoa como festa principal e
ordenou a purificao da religio javista do que era pago. Seu reinado fixou um marco na histria de Israel embora no
tenha durado muito. Josias passou a ser modelo de governante. Nesse tempo, se forjou a corrente chamada
deuteronomista, que acentuaria a observncia da Lei.
4. No ano 598, Nabucodonosor tomou Jerusalm e com isso chegava a seu fim o reino de Jud. O templo foi destrudo. As
pessoas mais cultas foram levadas deportadas em vrias ondas para a Babilnia, e no poucas fugiram particularmente em
direo do Egito foi o incio da dispora. Este o captulo de maior impacto na histria de Israel. Perdeu-se a unidade
nacional, e a identidade entrou em crise. Foi um tempo de exame de conscincia, de saudades e de sonhos. Compuseram-se
elegias, lamentaes e no poucos Salmos. Nesta poca, grandes profetas elevaram suas vozes de reflexo e de alento
(Dutero-Isaas [43-45], Jeremias, Ezequiel). Durante todo este tempo, se fixou por escrito grande parte das tradies
orais, e se compuseram outras obras, para afirmar a identidade e assegurar o acatamento a Deus. Escreveu-se a histria
de Israel (Josu-Reis). Por falta de culto na dispora, foram concebidas as sinagogas, entesouraram-se as tradies, e se
cultivou o estudo. Os que ficaram desenvolveram correntes de reafirmaes da identidade tanto no cultual-sacerdotal (P)
como no jurdico (D): so o ncleo do que seria o Pentateuco. A ateno centrou-se mais na observncia da lei de Jav
do que em aspectos cultuais.
5. Ciro, o persa, tomou em 538 o poder das mos dos babilnios. Uma de suas polticas foi permitir que os exilados retornassem a suas terras. Vrios grupos retornaram a Israel e comearam a reconstruo, particularmente do Templo, sob
Zorobabel, empresa esta que foi alentada pelos profetas Ageu e Zacarias. A oposio por parte da Samaria a esse projeto
originou um antagonismo nunca superado. Por encargo do rei persa Artaxerxes, em meados do sc. V, Neemias foi enviado
a Jerusalm para pr fim s revoltas anrquicas mediante uma reorganizao administrativa. o tempo do profeta
Malaquias e incio das escolas sapienciais, colees de provrbios e fixao do saltrio. Escreveu-se J. Neemias
introduziu reformas religiosas, para as quais Esdras contribuiu de modo particular, estabelecendo como normativas uma
srie de leis da Torah. A Judeia foi constituda como provncia persa separada da Samaria desde ento seus habitantes
foram chamados de judeus. Em meados do sc. IV, foi reescrita a histria (Crnicas, Esdras-Neemias).
6. Com a apario de Alexandre Magno em cena, chegou ao seu fim o domnio persa. No ano de 332, ele tomou a Judia.
Com isso, se introduziu a cultura helenstica, a viso filosfica da vida, o desenvolvimento da arte e do desporto. Sua influncia se observa nos livros bblicos de corte helnico como Colet e Sabedoria. D-se um novo sincretismo, por um lado, e

por outro lado uma resistncia mudana, liderada pelos fariseus. Introduziram-se novidades na arquitetura, na arte, nos
desportos, na linguagem, nas vestimentas etc. A Bblia foi traduzida para o grego. Os gregos toleravam as diferenas
culturais, mas Antoco IV (175-164) props-se impor o helenismo, proibindo at mesmo as prticas e celebraes judaicas
e controlando o Templo (cf. 1Mc). Isso resultou em uma rejeio virulenta daqueles aferrados observncia da Lei de
Moiss, que desembocou na rebelio violenta dos Macabeus. Nesse contexto, foi escrito o livro de Daniel. No ano 63 a.C.,
chegou ao seu fim a dominao helnica na Palestina, ao impor-se as foras romanas sob Pompeu. A reordenao do
tabuleiro poltico tornou possvel que eventualmente se permitisse a regncia de reis locais, sditos a Roma. Os mais
conhecidos so Herodes, o grande (37-4 a.C.) e seu filho Herodes Antipas. No ano 6 d.C., o imperador Augusto fez da
Judeia uma provncia romana e colocou-a sob a administrao de procuradores, dos quais o mais conhecido foi Pncio
Pilatos (26-36 d.C.), que vivia em Cesareia (no em Jerusalm). Na Galileia reinava Herodes Antipas (4 a.C. 39 d.C.). Os
judeus gozaram de amplas liberdades, at que se rebelaram contra os romanos em meados da dcada de 60 d.C., que
culminou com a destruio de Jerusalm no ano 70 sob Tito (do qual resta o muro das lamentaes). Isso trouxe consigo
uma nova dispora, que inclua comunidades crists.

Datas aproximadas de composio dos escritos da Bblia


Sc. XIII-XI: Tradies orais. Primeiros cdigos legais e cultuais.
Sc. X:

(Davi e Salomo). Incio da sabedoria e salmos. Cdigo da Aliana (Ex 20-23; 34).

Sc. IX:

Anais de palcio, base de 1 -2 Reis.

Sc. VIII:

poca de Amos, Osias, Miquias e Isaas (cap. 1-39)4.

Sc. VII:

Ncleo do Deuteronmio (12-26). Cdigo de santidade (Lv 17-26). poca de Sofonias, Naum e Habacuc. Salmos reais.

Sc. VI:

(Exlio). Redao da obra deuteronmica (Deuteronmio, Josu, Juzes, Samuel, Reis). Incios da redao de GnesisNmeros. Jeremias e Ezequiel. Deutero-Isaas (caps. 40-55). Retorno: Ageu, Zacarias (1-8), Abdias.

Sc. V:

(sob os persas). Redao final do Pentateuco. Trito-Isaas (caps. 56-66). Rute, Provrbios 10-31, Salmos litrgicos.

Sc. IV:

poca de Joel, J, Jonas, Dutero-Zacarias (9-14), Malaquias, Crnicas, Esdras e Neemias.

Sc. III:

(sob os gregos). Colet, Cntico, Provrbios 1-9, Tobias, Ester.

Sc. II:

(poca dos Macabeus). Traduo grega dos escritos hebraicos (LXX). Composio de Daniel (aprox. 160), Judite, Baruc,
Sircida (aprox. 180), 1Macabeus (aprox. 110). Salmos colecionados (saltrio). Incio da corrente apocalptica. Qumr.

Sc. I:

2Macabeus (aprox. 80) e Sabedoria (aprox. 50). Auge dos apcrifos.

Ano 50 d. C: Cartas paulinas: 1 Tessalonicenses (50), 1-2 Corntios (54-55), Glatas (55 ou 57), Romanos (56), Filipenses (58), Filemon
(58)5.
Ano 70: Evangelho segundo Marcos.
Anos 80: Evangelhos segundo Lucas e Mateus. Atos dos Apstolos. Epstolas aos Colossenses e aos Efsios. Carta aos Hebreus.
Anos 90: Escritos jonicos: Evangelho, cartas e apocalipse. Cartas de Tiago, 2 Tessalonicenses, 1 Pedro e Judas. Cartas Pastorais (1-2
Timteo, Tito).
Anos 110: 2 Pedro.

O relato bblico
Os relatos bblicos no foram crnicas nem histria no sentido moderno por isso, no poucas vezes diferem da histria ftica (cf.
gneros literrios, cap. 9). O que ali encontramos uma histria nacional em chave religiosa e teolgica. E uma histria que
entretece recordaes histricas com anedotas e figuras exemplares, lendas e epopeias paradigmticas, instrues e julgamentos
divinos, esperanas e aspiraes do povo. A histria bblica assemelha-se a uma novela histrica sobre a relao do povo, atravs
de seus lderes e profetas, com Deus. Foi escrita durante o exlio na Babilnia (por isso, retrata as esperanas do povo) e
posteriormente os captulos subsequentes. Pois bem, percorramos brevemente a histria bblica com esta chave em mente.
1. As origens das diversas atitudes fundamentais que se foram manifestando de mltiplas maneiras ao longo da histria de
Israel encontram-se ilustradas nos coloridos relatos dos onze primeiros captulos do Gnesis: o orgulho e o egosmo revelados na rejeio da vontade de Deus (relato da queda de Ado e Eva), na rejeio do irmo at chegar ao homicdio (ilustrado
em Caim e Abel), nos abusos e na libertinagem (No e o dilvio), at sua expresso mais impressionante no relato da torre
com o ponto culminante no cu (Babel). Em todos estes relatos sempre se mostra a relao Deus-homem: Deus no
permanece indiferente, e sua resposta est relacionada com a atitude das pessoas.
2. A histria de Israel segundo a Bblia comea na obscuridade do passado distante com as figuras dos patriarcas Abrao,
Isaac e Jac, personagens que se destacam por sua f em Deus, a qual foi paulatinamente dando forma e identidade ao povo
eleito. A origem de Israel firmemente ancorada na f de Abrao (Gn 12), que posta prova em vrias ocasies. A relao
dialogal entre Deus e os homens foi expressa pelo conceito de aliana, que comprometia ambas as partes a serem
mutuamente fiis. Da descendncia de Abrao sempre houve um, o menor, que fiel (Isaac, Jac). Todos viviam na terra de
Cana, dada em herana por Deus. Jos, filho de Jac, o lao que une essa histria dos patriarcas com o grupo que viveu
no Egito.

A data de composio e de redao final dos profetas, bem como da maioria dos escritos do Antigo Testamento, difcil de se precisar. Muitos tm
uma longa e complexa pr-histria de tradies e redaes.
5

As datas das cartas paulinas, bem como do resto do Novo Testamento, so aproximativas. No possvel determinar com exatido a data de sua
composio. Alguns escritos tm sido objeto de revises e de retoques posteriores. Os Evangelhos e os Atos nutrem-se de longas tradies orais.

3. Durante o perodo de escravido no Egito sempre segundo o relato bblico , o povo eleito se queixava dos maus-tratos
aos quais estavam submetidos, e Deus escutou seu clamor. Sua resposta foi a eleio de Moiss como encarregado de obter a
libertao (Ex 3) e conduzi-los terra prometida. O processo para essa libertao uma sequncia de provas de f em
Deus. No caminho do xodo observa-se um movimento pendular entre confiana e murmurao, entre a f de Moiss e a
tendncia do povo para a incredulidade, at a idolatria (bezerro de ouro). Deus mostra-se paciente. A mesma oscilao se
observa durante o perodo da conquista da terra de Cana. A idolatria e a autossuficincia orgulhosa trazem como resultado
derrotas e morte; a f em Deus comporta vitrias e prosperidade. Durante o curso da travessia pelo deserto, Deus reafirmou
sua aliana e foi dando paulatinamente a Moiss seus mandamentos, ordens e preceitos que deveriam distinguir este povo (Ex
Dt).
4. Uma vez instalados na terra prometida, os israelitas pouco a pouco foram se esquecendo de Deus. Recorriam a ele somente
quando algum perigo ameaava. Deus continua paciente e suscita juzes para guiar seu povo nas situaes de crise. Em dado
momento, no quiseram que fosse Deus quem os guiasse e governasse, mas pediram um rei, para serem como as outras
naes (1Sm 8). Com a monarquia, passava-se paulatinamente do esquecimento ao afastamento de Deus, caindo na
autossuficincia. Davi estabeleceu um grande reino. Mas com Salomo ressurgiu a idolatria, e simultaneamente brotaram as
injustias e a opresso (sc. X). Deus responde, permitindo que sofram as consequncias, e tambm que o reino se divida em
dois por ocasio da morte de Salomo pela prepotncia de um de seus filhos. Esta desgraa era fruto do orgulho e da desobedincia aos desgnios propostos por Deus, que vinham se arrastando desde os tempos de Davi (2Sm 12). Era o incio da
decadncia. Com a monarquia, o povo e seus reis tinham comeado a afastar-se de Deus (j no necessitavam dele), e haviam
surgido a idolatria, os abusos e as injustias dos poderosos (1Rs 18-21). A histria da poca monrquica a histria das
crescentes tenses entre os poderosos e Deus, atravs de seus profetas. histria da rebelio, dos chamados converso e das
rejeies convenientes. a histria das opresses, abusos e injustias que causariam a runa de Israel. Deus fez surgir
profetas que foram a voz dos sem-voz, do povo explorado, voz que se elevava contra os poderosos, advertindo que Deus no
indiferente diante das injustias (Osias, Amos, Miquias). Eles eram a conscincia de Israel que denuncia e anuncia.
5. A conduta orgulhosa e o abandono do caminho traado por Deus, apesar das advertncias profticas, conduziram a catstrofes maiores: a anulao do projeto humano de supremacia monrquica, a destruio primeiramente do reino do Norte pelas
mos dos assrios (ano 730) e, sculo e meio mais tarde, a do reino do Sul pelas mos de Nabucodonosor. Parte da populao
foi deportada para a Babilnia, exilada da terra que Deus lhes havia dado. O Templo de Jerusalm, smbolo da presena de
Deus e garantia visvel de sua proteo (mediando o culto), foi destrudo: Deus no pode ser manipulado caprichosamente.
Esse foi o julgamento divino da conduta infiel de seu povo.
6. Com o exlio, repetia-se o quadro dos tempos da escravido no Egito; era uma volta pgina zero. Recorrem a Deus,
reconhecendo suas infidelidades e implorando a libertao. Neste importante perodo, surgiu a esperana de que Deus
enviaria um messias libertador, como antes havia enviado Moiss, e que algum dia restauraria a glria dos tempos de Davi.
Esta esperana e anseio profundo se agudizaram com o tempo, pois os judeus continuaram vivendo sob poderes dominantes:
os persas, logo depois os gregos e, finalmente, os romanos. Deus respondeu positivamente converso dos exilados,
inspirando a Ciro o edito que permitiu o retorno a Israel e a reconstruo de Jerusalm (ano 538). O povo centrou agora sua
ateno na importncia da fidelidade a Deus mediante a observncia estrita da Lei (Esdras-Neemias). Os escritos sapienciais
(Pr, Sb, J, Ecl) testemunham esta conscincia legalista. So particularmente o Deuteronmio e o Cronista que a elaboraram.
7. A resposta definitiva de Deus ao esforo por acatar sua vontade e confiana que o povo de Israel tinha em que Deus o
libertaria de seus dominadores foi dada com o envio de seu filho, Jesus de Nazar (Lc). No entanto, a libertao que Jesus
pregava no era do tipo que seus compatriotas anelavam: eles queriam um reino de Davi, no um reino de Deus. A maneira
com que Deus falava no era a que o judasmo estabelecera que deveria ser, no cabia em seus esquemas (Jo). Exigia converso. Como resultado, os caminhos se separaram entre os que escutaram a Jesus e reconheceram seu messianismo e os que
o rejeitaram (Mt). Para os que o escutaram e aceitaram, optando por segui-lo (Mc), foi garantia de autntica libertao
(Paulo) garantia selada com sua ressurreio. Para os que no o escutaram, seguros de suas ideias preconcebidas, foi, mais
uma vez, causa de destruio. Esta ocorreu com a tomada de Jerusalm e pela destruio de seu templo pelas mos dos
romanos no ano 70.
Esta , em breve sntese, a perspectiva dos relatos bblicos. E uma perspectiva pedaggica e existencial, como se pode observar.
Indubitavelmente, os acontecimentos esto a interpretados a distncia, mas a interpretao que os escritos da Bblia apresentam,
guiados pela f em Deus.

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3. A FORMAO DA BBLIA
Uma grande proporo dos escritos da Bblia foi redigida depois de mais ou menos longa transmisso oral que ocupa o tempo que
transcorre entre o fato acontecido do qual se fala (o tema) e a comunicao escrita que narra esse fato acontecido. As histrias dos
patriarcas (Abrao, Isaac e Jac), de Davi, de Jesus, foram narradas oralmente durante algum tempo, s vezes sculos, antes de serem
fixadas por escrito. Com poucas excees (por exemplo, as cartas e o apocalipse), os escritos da Bblia no se originaram com aquele
que escreveu, mas se devem a tradies orais. Alm do mais, muitos escritos passaram por mais de uma redao. Consideremos
brevemente o percurso tpico da formao dos escritos da Bblia.
1) De um modo ou de outro, o que est escrito na Bblia teve seu ponto de partida em algo acontecido, sobre o qual se falava, e um dia se colocou por escrito. Este algo que ocorreu j era ou um acontecimento pblico ou presenciado por um
grupo (por exemplo, o xodo), ou uma experincia pessoal (por exemplo, uma viso). Se no tivesse havido uma batalha de
Gelbo e a morte de Saul nela, no teramos um relato sobre isso (a menos que fosse um conto) (1Sm 31). Se no tivesse
havido necessidade de assegurar ordem na comunidade hebraica, no haveria cdigos de leis sociais. E se os judeus no
tivessem sido deportados para a Babilnia, o profeta Ezequiel no teria falado de um retorno. Deus revela-se (d-se a
conhecer) na histria humana mediante acontecimentos ou experincias vividas por pessoas.

Sabemos que tudo o que conhecemos e aquilo sobre o que falamos tem sua origem em algo que anterior ao nosso conhecimento e ao nosso discurso: o que conhecemos nos chega por meio dos sentidos e vem do mundo exterior. E tudo aquilo
sobre o que falamos produto de algo que experimentamos, que vivemos precisamente por nosso contato com o mundo
exterior (e anterior) a ns: uma parte desse mundo (exterior e anterior a mim) ingressou em meu mundo pessoal, e a partir da
eu penso e falo. Isto constitui a vivncia pessoal. No necessita explicao o fato de que os escritos de gnero histrico tm
sua origem nos acontecimentos que eles narram. Os profetas tambm falaram a partir de experincias, de seus contatos com
Deus e de suas observaes sobre o que estava acontecendo em seu tempo em Israel. Os salmos e cnticos diversos exultam
em agradecida alegria ou imploram ajuda com relao ao que seus autores viviam. Os escritos sapienciais expressam
poeticamente experincias vividas e entesouradas, refletidas e formuladas como conselhos e ensinamentos. As leis e
mandamentos surgiram como necessidade de fixar ordem na comunidade a partir de experincias ou da comprovao do
caos. Os Evangelhos, por sua parte, so produtos da f em Jesus Cristo, f vivida concretamente pelos primeiros cristos,
alm de remontar-se ao histrico acontecimento-Jesus Cristo. As epstolas ou cartas foram escritas como respostas a diversos
problemas e necessidades para os quais foram compostas. Os apocalipses foram escritos com base nas situaes de
hostilidades e perseguies das quais os fiis de Deus eram vtimas.
Certamente, alguns gneros literrios no foram produtos de acontecimentos reais, como o caso dos mitos e das fbulas
(veja cap. 9), mas o processo de comunicao seguiu a mesma sequncia que estamos descrevendo. Devem-se necessidade
de comunicar realidades ou comportamentos observveis na vida humana.
Em sntese, o que encontramos na Bblia, de uma ou de outra forma (com poucas excees), teve sua origem em experincias
ou em acontecimentos humanos reais. No so escritos maquinados por mentes criativas ou pela imaginao de seus autores.
Dito de outro modo, se no tivesse havido uma experincia, algo sucedido ou um acontecimento, no se teria escrito o que
eventualmente se escreveu e que podemos ler na Bblia.
2) Toda experincia, ou acontecimento, INTERPRETADA pelo indivduo ou pelo grupo que o viveu ou presenciou. No h
experincia consciente ou acontecimento contemplado que no seja interpretado. Interpretar responder pergunta pelo
significado, pelo valor ou importncia de algo. Toda interpretao pessoal, subjetiva: minha interpretao. Em termos
populares, qualificamos como meu ponto de vista. Isso significa que a interpretao de um mesmo acontecimento pode
variar (e de fato varia) de uma pessoa para outra. Basta observar como cada jornal interpreta determinado acontecimento. Por
isso mesmo, temos quatro Evangelhos, no um s, todos sobre Jesus Cristo e sobre sua mensagem. Sobre isto voltaremos
com mais ateno.
Os escritos da Bblia oferecem-nos determinada interpretao do que relatam. Seu ponto de vista o da f. Isto quer dizer
que, na Bblia, os diversos acontecimentos e experincias no esto relatados de maneira neutra e imparcial, mas que so interpretados. O ponto de vista ou preconceito a partir do qual esto interpretados substancialmente religioso, no poltico,
social ou econmico. Assim, por exemplo, o xodo do Egito est interpretado na Bblia como resultado da ao libertadora de
Deus, e no como resultado da astcia ou da sorte dos hebreus ou da inabilidade estratgica dos egpcios. Pois bem, se
tomarmos conscincia de que alguns acontecimentos foram relatados oralmente durante muito tempo, de uma gerao a
outra, antes de serem fixados por escrito, e de que cada um que o relatou e cada um que o escutou o interpretou segundo seu
ponto de vista, segundo sua maneira de compreend-lo, segundo seu nvel cultural, segundo suas experincias de vida,
podemos ter uma ideia das mudanas que podia sofrer o relato atravs do tempo. Como veremos mais adiante, a inspirao
divina diz respeito precisamente interpretao dos fatos e das experincias vividas e comunicadas.
3) Toda experincia ou acontecimento considerado importante transmitido a outra pessoa ou grupo. Para transmiti-lo, obviamente, deve ser formulado em uma linguagem que possa ser compreendida pelo destinatrio, pois, do contrrio, no o
entender e no haver comunicao. A linguagem empregada linguagem humana, no divina. Isto significa que
linguagem prpria de determinada cultura, de um povo, em determinado tempo, que no igual em todos os lugares e em
todos os tempos. Vamos discutir isso mais adiante.
4) A experincia interpretada e formulada foi transmitida a outra pessoa. A transmisso, em geral, oral ou escrita. O resultado da contnua comunicao oral nos bastante conhecido: O que acontece, quando A diz algo a B, e B o diz a C, e assim
sucessivamente? O comunicado primeiramente compreendido e interpretado de certa maneira pelo que recebe a informao, e quando este a comunica a outro, j ter modificado em alguma coisa acrescenta, tira, atenua elementos ou elabora
outros de modo que fique alterado. Sobre este processo, que se conhece como tradio oral, voltaremos a insistir logo.
Basta, por ora, acrescentar que somente o que considerado importante transmitido; o que no tem (ou perde) importncia
no se transmite ou se perde no esquecimento. Isso significa que o que est preservado na Bblia foi transmitido, porque era
considerado importante e significativo, porque continha uma mensagem vlida no momento de escrev-lo. Alm disso,
segundo o tema que tratava e a mensagem que queria comunicar, o autor se expressou em um ou em outro gnero literrio
(histrico, hnico, proftico, legislativo etc.), assunto de que tambm trataremos detalhadamente mais adiante.
5) Eventualmente, um autor literrio, o ltimo na cadeia da transmisso oral, colocou por escrito aquelas tradies orais
importantes. Muitos escritos da Bblia so, ento, colees de tradies orais (ou as empregaram). A forma escrita no mais
do que outra maneira ou modalidade de comunicar o que se transmitia oralmente. Em vez de o receptor receber a mensagem
mediante a palavra sonora daquele que a transmite, recebe-a atravs da palavra escrita: a transmisso da mesma mensagem.
Nem tudo foi relatado, nem tudo o que foi relatado foi escrito. Preservou-se somente aquilo que tinha importncia para eles.
O escritor escolheu as tradies que lhe pareceram mais importantes e colocou-as em certa ordem, at retocou-as para que
fossem mais uniformes e expressassem melhor a mensagem que ele queria comunicar. Isto se observa facilmente quando se
compara um Evangelho com outro. Alm disso, no poucas vezes as obras escritas foram revisadas, e foram-lhes
acrescentados esclarecimentos ou, ainda, outras tradies. Assim, o Evangelho original segundo Joo foi enriquecido logo
com a introduo do Prlogo (1,1-18), com a cena da mulher colhida em adultrio (7,53-8,11) e com o captulo 21. No
Prlogo fcil observar inseres posteriores (Jo 1,6-8.15).
Os gneros carta e apocalipse, e algumas composies poticas longas e elaboradas (por exemplo, J), no passaram por
uma tradio oral, mas foram comunicados diretamente em forma escrita. Mas, como j indiquei, tiveram sua origem em
algum acontecimento ou experincia sobre o qual seus autores trataram. A apresentao escrita, que se l na Bblia, constitui

o que chamamos de texto. O acontecimento ou a experincia vivida constitui o pr-texto. O fundamentalista ignora ou recusa
levar em considerao o pr-texto e os condicionamentos que destaquei. Quer dizer, ele l o texto descontextualizado. Muitas
interpretaes errneas da Bblia devem-se ao simples fato de que no se considera o processo de formao dos escritos
bblicos que mencionei. Cada livro foi composto independentemente dos outros. Nenhum autor escreveu pensando que seria
lido milnios mais tarde, em outros continentes, e que sua obra faria parte de uma coleo de livros sagrados. Alguns,
certamente, utilizaram obras escritas como parte de suas fontes. Mateus e Lucas usaram o Evangelho segundo Marcos; o
autor da carta aos Efsios usou a carta aos Colossenses.
6) Em um momento da histria de Israel, o judasmo se viu obrigado a decidir quais, dentre todos os escritos existentes, podiam realmente ser chamados inspirados por Deus e que poderiam ser considerados como normativos. O que havia
acontecido era que o nmero de escritos com pretenses de inspirao divina ia crescendo, alguns dos quais eram de
origem e de contedo duvidosos, at sectrio. A coleo de escritos reconhecidos e admitidos como representativos da religio judaica conhecida como cnon do Antigo Testamento.
Os que foram rejeitados como ilegtimos so conhecidos com o nome de Apcrifos. Algo semelhante ocorreu no cristianismo, quando o nmero de escritos foi crescendo e comearam a aparecer alguns que eram antes colees de lendas
piedosas e outros que apresentavam uma doutrina diferente daquela que remontava confiavelmente a Jesus e aos apstolos.
Em ambos os casos, para o judasmo e para o cristianismo, a deciso sobre o cnon era uma questo de preservar a unidade e
a identidade da comunidade. A partir de ento, podemos afirmar que temos Bblia: coleo de escritos normativos. Sobre a
questo do cnon trataremos mais adiante.
7) Quando os idiomas em que os escritos da Bblia foram redigidos (hebraico e grego) no eram os idiomas dos lugares onde
se queria ler a Bblia, ento se tornou necessrio traduzi-los para os idiomas dos novos leitores. Como veremos, toda traduo
por sua vez uma interpretao. Por isso temos, por exemplo, tantas tradues brasileiras.
Eis que aqui expusemos de maneira sinttica o caminho que conduziu formao da Bblia, que importante para compreend-la
corretamente. Esquematicamente, a formao da Bblia seguiu basicamente o seguinte percurso:

Este resumo tem como finalidade proporcionar uma viso de conjunto, de modo que se compreenda o lugar onde cada etapa se
situa, dentro do processo de formao da Bblia, quando nos detivermos nela, e de modo que no se perca de vista o conjunto. A
maioria destes momentos ser objeto de um estudo mais detalhado nas pginas seguintes. A pergunta ltima se eu, o leitor,
compreendo e me identifico com a mensagem do acontecimento ou com a experincia primi-gnia atestados no texto bblico. O texto
um veculo que me remete mensagem do acontecimento/experincia que aquele que relatou discerniu, e a mensagem que me
remete a Deus (o revelador e inspirador).
Um dos corolrios frequentemente ignorados que no se devem confundir (1) o momento em que aconteceram ou se viveram as
experincias, das quais se falar, e (2) o momento da fixao por escrito. So momentos e tempos diferentes. O que lemos (2) no
fotocpia nem gravao do que aconteceu (1).
necessrio esclarecer que o ponto de vista aqui exposto o da formao da Bblia. No o ponto de vista da leitura, que parte do
leitor (eu) e percorre o caminho inverso: Eu leio uma traduo do cnon de escritos fixados pelas tradies orais, que haviam
transmitido experincias ou acontecimentos que haviam sido interpretados.

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4. A COMUNICAO E A BBLIA
No captulo anterior vimos que, com poucas excees, os escritos da Bblia so produtos de processos de transmisso oral que comearam com algum acontecimento ou com alguma experincia que se comunicou. Deter-nos-emos primeiramente para considerar,
mais detalhadamente, o processo de comunicao como tal, para logo centrar-nos na tradio oral em si, fonte da maioria dos
escritos bblicos.

Tradio como comunicao


A tradio um fenmeno lingustico (idioma, gestos, costumes). E, por isso mesmo, fundamentalmente um processo de
comunicao (do latim tradere, passar de um para outro), portanto, contrrio ao que muitos pensam, tradio no algo esttico.
Origina-se como linguagem e no existe separada das pessoas: transmiti-lhes o que por minha vez recebi..., recordou Paulo aos
Corntios (1Cor 1,23; 15,3). Tradio vida: ambas so inseparveis.
Tradio , ento, a comunicao continuada no transcorrer do tempo, que pode ser mais ou menos longo, de uma gerao a outra,
comunicao de memrias que so importantes e significativas para aqueles que as comunicam. Sua origem costuma ser um
acontecimento ou a explicao da causa de algum fenmeno, de uma situao ou algum costume, por exemplo, a explicao da
origem de alguma celebrao tradicional ou do nome de um lugar. tradio pelo fato de ser comunicado de uma gerao outra.
A comunicao costuma ser em forma oral ou escrita, ou ambas, simultaneamente.
Por ser a transmisso de um contedo, a tradio um processo de comunicao. Com frequncia, entende-se tradio
exclusivamente como um contedo (o que se transmite), e se ignora aquilo que faz com que a tradio seja precisamente tradio: sua
transmisso (quem, entre quais pessoas, suas circunstncias, como se transmite). A tradio oral, certamente, tambm inclui leis,

credos, hinos etc., alm de relatos, poemas, refros, entre outras coisas. Quando se trata da transmisso de um texto escrito (a menos
que se copie), este reinterpretado na hora de sua recepo e ulterior transmisso, quer dizer, volta sua original forma oral.

O processo de comunicao
Em toda comunicao humana, algum transmite (diz) algo a algum. O que transmite denominado emissor, o que escuta ou l
chamado de receptor, e aquilo que se transmite conhecido como mensagem. Esquematicamente temos:
Emissor
algum transmite (diz)

[Mensagem]
[algo]

Receptor
a algum

Em uma tradio, a menos que seja o ltimo na cadeia de comunicao, o receptor passa a ser, por sua vez, o emissor a transmitir a
mensagem a outro. Se refletirmos a respeito disso, perceberemos que os autores dos escritos da Bblia foram receptores de tradies,
e que ns somos receptores das mensagens que esto na Bblia, embora os autores no os tenham escrito pensando em ns. O leitor
receptor do texto que l: ser receptor indireto, se o texto no foi escrito para ele. Quer dizer, a Bblia age para conosco como
emissor da mensagem que lemos (ou ouvimos).
Toda comunicao se realiza mediante uma linguagem, que conhecida tanto pelo emissor como pelo receptor; do contrrio, no
pode haver comunicao. No somente se emprega um idioma que ambos conhecem (hebraico, grego), mas o prprio vocabulrio, as
imagens, as expresses com que o emissor fala devem ser conhecidos pelo receptor para que possa haver comunicao. A linguagem
que os profetas empregaram, como tambm Jesus, por exemplo, era a de seu tempo, em Israel, e prpria dessa cultura em seus
tempos.
Para que haja comunicao deve haver sintonia entre o que fala ou escreve e o receptor. Quando no h essa sintonia, se produz a
incomunicabilidade ou a incompreenso, e se costuma exclamar: no sei do que est falando, no o entendo!. Aquele que fala ou
escreve deve adaptar sua linguagem a seu auditrio, quer dizer, sua mentalidade e cultura, para que possa ser compreendido. No se
fala de maneira igual a uma criana e a um adulto, a um campons dos Andes e a um advogado de Lima. Jesus falou aos judeus com
a linguagem de seu tempo e cultura, e Paulo teve de adaptar a linguagem com a qual comunicava o Evangelho (palestino) a seu
auditrio de mentalidade grega, e segundo se dirigisse a um pblico pago, ou judeu, ou cristo. Em poucas palavras, como Pio XII
j advertiu em 1943 em sua encclica sobre a Bblia, importante ter presente que os escritos da Bblia foram redigidos na linguagem
do tempo e da cultura de seus autores, que era tambm a de seus respectivos receptores, pois foi para pessoas de seu tempo que eles
escreveram (EB 558-562). Se devessem falar ou escrever hoje e aqui, o teriam feito de outra maneira.
Linguagem (falada ou escrita) no somente idioma (hebraico, grego, portugus), mas inclui circunlocues, expresses, modismos,
imagens. A linguagem empregada por Joo em seu apocalipse era compreendida por seus destinatrios; eles sabiam a quem se referia
com suas diferentes imagens (cordeiro, besta, escarlate, espritos, sete etc.). Por ser a linguagem prpria de um tempo e de uma
cultura, que no nossa, e por expressar-se de maneira diferente da que estamos acostumados, o Apocalipse se nos torna difcil de
compreender. Na Amrica Espanhola, todos falam o mesmo idioma e, no entanto, os peruanos nem sempre entendem a maneira
como se expressam no Mxico ou na Argentina. No entendem todas as expresses e imagens do Quixote ou do Cantar do Meu Cid.
Por qu?
A linguagem empregada simplesmente meio ou veculo para comunicar a mensagem. Por isso mesmo, convencional dentro de
uma cultura. O emissor emprega a linguagem mais adequada que ele conhece para comunicar sua mensagem ao receptor, e assim
possa ser compreendido por ele. Esquematicamente:

O normativo ou autorizado, obviamente, no a linguagem empregada, mas o que por meio dela se quer comunicar: a mensagem. A
prpria mensagem pode ser comunicada com diferentes linguagens, e cada cultura o faz em sua linguagem. Frequentemente se
confunde o meio (linguagem) com o fim (mensagem), e a linguagem se torna mais importante do que a mensagem, tomando-a ao p
da letra (literalismo). Por exemplo, quando se quis afirmar que Deus o criador do homem, o povo de Israel usou a imagem do
oleiro, e assim em Gn 2,7 lemos que Deus modelou o homem da argila da terra, soprou em seu nariz alento de vida, e o homem
tornou-se um ser vivente. O importante no como Deus fez o homem (o que leio em uma linguagem de imagens empregadas), mas
o fato de que Deus seu criador (a mensagem). Por isso, em Gn 1,26s, onde tambm se fala da criao do homem (e da mulher!),
Deus no se apresenta como oleiro, mas simplesmente se afirma que Deus fez o homem sua imagem; imagem de Deus o fez,
homem e mulher. Consequentemente, ingnua e fora de lugar toda discusso sobre a maneira como Deus teria feito os seres
humanos, baseando-se em Gnesis: no era essa sua mensagem, mas o fato de que Deus, e nenhum outro, que est no ponto
inicial. Explicar-nos o como se deu uma questo que compete aos cientistas; no assunto de f teolgica.
Os fundamentalistas tomam ao p da letra a linguagem, consideram-na sagrada e no levam a srio o fato de que somente um meio
e que, portanto, no deve ser absolutizada. Tampouco levam a srio o fato de que a linguagem empregada na Bblia de uma cultura
e de um tempo distantes. Repito: o importante compreender o que que mediante essa linguagem se queria comunicar. Por isso,
necessrio ter um mnimo de familiaridade com a maneira de pensar, com as imagens, com o vocabulrio e com a maneira que os
autores dos escritos bblicos tinham de entender o homem e o mundo, assunto sobre o qual voltaremos (cap. 10.b).
Toda comunicao se realiza dentro de um contexto ou conjunto de condies e circunstncias, tanto de origem pessoal como
ambiental. No nos esqueamos de que estamos falando da comunicao humana e, portanto, no a fria transmisso de uma
mensagem, como se se tratasse de um objeto material que se passa de mo em mo, ou de uma cadeia de teletipos ou de uma frmula
matemtica. Vejamos estes condicionamentos, retomando cada um dos elementos de toda comunicao humana.

Ao falar ou ao escrever, o emissor transmite inconscientemente parte de sua prpria histria e subjetividade: expressa-se segundo seu
grau de cultura, seu estado de nimo, seus conceitos filosficos e religiosos, sua condio socioeconmica etc. Sua personalidade e
sua histria podem ser palpadas em sua mensagem. Se sua mensagem algo importante para a vida, transmitir seu prprio
testemunho disso. Um novelista, ao escrever, est inconscientemente incluindo as experincias de sua vida real, suas convices, sua
maneira de ver a vida, as pessoas e a sociedade, lembranas de viagens e aventuras. At mesmo os temas dos quais se fala ou se
escreve esto frequentemente influenciados pelas circunstncias que o emissor vive: se h uma crise emocional, falar disso; se lhe
aconteceu algo importante ou a um familiar, querer falar disso. Aquele que fala ou escreve o faz a partir de seu ponto de vista, e se
algo que recebeu antes, o modificar de acordo com seu ponto de vista e assim o transmitir, a menos que seja um copista. Mais
ainda, o emissor comunica sua mensagem segundo a imagem que tem do receptor: no a mesma coisa falar a um auditrio
acolhedor e receptivo e falar a um auditrio hostil. Todo bom orador e todo bom escritor tm presente o auditrio ao qual se dirigem.
Como podemos avaliar, o emissor no comunica sua mensagem de maneira imparcial e objetiva, mas antes influenciado por muitos
fatores, alguns dos quais destaquei. Assim aconteceu tambm com os autores dos escritos da Bblia, com os profetas e com Jesus
quando falaram e assim ocorre, quando falamos de alguma passagem bblica.
A natureza da prpria mensagem tambm influi na comunicao. Partilhamos com o outro somente o que consideramos importante,
interessante ou significativo para o receptor. Igualmente, entesouramos somente o que tem valor ou importncia para ns, e isto
geralmente comunicamos, partilhamos. Voc pode tentar lembrar-se do que viveu ontem: de que se recorda? Quanta coisa j ter
esquecido! Por qu? (descartando a arteriosclerose!). Obviamente, se lembrar de algo importante, porque deixou um rastro, porque
importante para voc. Nossa experincia tambm nos mostra que mais fcil comunicar e compreender um relato do que um estudo
filosfico, uma anedota do que uma reflexo profunda. Finalmente, a informao, por exemplo, de um problema de qumica se
comunica de outra maneira que uma experincia pessoal ou um acontecimento.
Pois bem, os escritos da Bblia comunicam experincias e acontecimentos, no simples informao histrica ou outra (o que se passou); so produtos de reflexes sobre algo vivido ou acontecido (o que significa o que se passou). O que se comunica nos escritos
bblicos no somente o que talvez se passou, mas a importncia ou significao daquilo que se comunica; no tanto o dado, mas
sua interpretao. Precisamente por isso se comunica, porque significativo para o emissor. importante recordar isto, porque se
tende a pensar mais na informao como tal do que se passou, e se esquece que o que se queria comunicar era o seu significado.
Assim, por exemplo, a recorrente pergunta por que no se relatou nos Evangelhos algo a respeito dos anos de juventude de Jesus?
deve-se incompreenso do que acabo de sublinhar. No se relatou, porque no se considerou importante ou significativo, pois os
evangelistas no pretenderam escrever uma biografia de Jesus (e menos ainda em sentido moderno), mas antes destacar a
significao de sua pessoa e da misso que cumpriu sua ateno era teolgica, no cronstica.
Antes de continuar no pensemos que o importante seja simplesmente a comunicao da mensagem como tal , devemos ter presente que, quando se transmite uma mensagem, se faz com um propsito. A mensagem como tal aquilo que o emissor deseja
comunicar ao receptor; cognitiva. O propsito situa-se antes no nvel da vontade e dos sentimentos: aquilo que o emissor deseja
que o receptor faa ou sinta, sua resposta vital ou reao mensagem. A mensagem de uma fatura informativa (existe a dvida);
seu propsito que se pague a dvida. Ambos so inseparveis. A mensagem do Apocalipse que Deus o Senhor da histria e que
aqueles que lhe permanecem fiis sero vitoriosos sobre as foras adversas. O propsito de seu autor que os leitores de seu livro
permaneam fiis a Deus, apesar das adversidades que os possam mover a questionar a justia divina e sua soberania, e os tentem a
abandonar a Deus. A mensagem informativa, o propsito que confiem em Deus. Portanto, ao falar da mensagem est implcita
a noo de que se trata de uma comunicao com um propsito.
Quanto ao receptor, este escuta ou l a mensagem criticamente: aceita-a ou rejeita-a total ou parcialmente, segundo seus prprios
critrios e condicionamentos. O receptor compreende e interpreta a mensagem segundo sua formao cultural, sua condio
socioeconmica, suas ideias, seus preconceitos, interesses e anseios, e tambm segundo a imagem que tem a respeito do emissor. Isso
tambm faz parte de nossa experincia: no o entendo, um tonto, um reacionrio, no me convence, estou de acordo,
mas.... Quantas vezes o receptor no nos compreende ou nos interpreta mal! Por qu? Frequentemente intervm o que se
denominam interferncias. Alm das psicolgicas, as mais frequentes so as ideolgicas: filtram o que lhe convm, segundo seus
preconceitos, o que o reafirma em sua posio e, por isso, no escuta a mensagem atentamente ou com abertura. So essas
interferncias que frequentemente impedem as pessoas de compreender a natureza e a razo de ser da Bblia. Certamente, com a
escuta da mensagem, vem a resposta do receptor, sua reao mensagem (ao propsito do emissor): converso, rejeio, meditao,
perdo etc.
Toda comunicao se realiza mediante o emprego de um cdigo ou conjunto de smbolos compreensveis ao receptor, estruturados
numa forma significativa que costumamos denominar linguagem. A linguagem no somente aquela composta por palavras, mas
inclui tambm todo meio que, de uma ou outra maneira, permite estabelecer uma comunicao (os mudos tambm se comunicam;
eles tm uma linguagem). Daqui resulta o valor comunicativo do comportamento, do testemunho de vida (sobre o que Lucas insiste).
Pois bem, o cdigo ou linguagem que se emprega est condicionado por vrios fatores, entre eles a cultura (circunlquios, smbolos,
metforas, vocbulos, gestos prprios de um mundo), a mensagem e o propsito do emissor, e a familiaridade que o receptor tem
com a linguagem utilizada.
A maioria dos escritos da Bblia o resultado de uma repetio ao longo de certo tempo do processo de comunicao que descrevi.
A fala a B, B fala a C, e assim sucessivamente. luz do que foi exposto, poder-se- compreender por que a mensagem foi
sofrendo modificaes, no somente por parte do emissor, mas tambm por parte do receptor, que passava, por sua vez, a ser emissor
da tradio recebida. Assim, algo que o profeta Isaas disse foi escutado e entendido de certa maneira por algumas pessoas que depois
o contaram a outros, at que um dia se colocou por escrito. Igualmente, o que Jesus fez e disse foi comunicado de uma pessoa a outra
por algum tempo, at que um dia foi escrito em um dos Evangelhos. Para muitos, este fato tem sabor de distoro com riscos de
tergiversao; no entanto, no outra coisa que o resultado das leis naturais de toda comunicao humana que toca assuntos
significativos e vivenciais e que, portanto, no se limita a repetir algo como rob ou teletipo, mas se insere na vida do momento.
Comunicao vida, e vida evoluo.
Algo semelhante se d entre a me e seus filhos. Esta lhes comunica o que ela recebeu como formao moral, por exemplo, mas
modificado por suas prprias vivncias e reflexes, isso se ela no for melhor informada. Em outras palavras, a me no comunica a
seus filhos exatamente o que ela recebeu de sua prpria me (ou pai), e os filhos eventualmente faro o mesmo, condicionados por

suas prprias vivncias e experincias. Os filhos compreendero sua me segundo suas capacidades e seus condicionamentos, seus
interesses e convenincias, suas experincias e conhecimentos, e tambm segundo a imagem que tiverem dela.
Assim como a vida vai mudando, as tradies tambm so mudadas pelos que as transmitem, adaptando-as vida do momento, quer
dizer, tende-se a coloc-las em dia. Como eu j disse antes, no se transmite algo pelo simples fato de que aconteceu ou pelo fato
de que se disse, mas pelo que ele significa, pelo que tem de relevante. O que significa o motivo da comunicao, por isso se
comunicou, e o que significa algo pertinente para o hoje daquele que o comunica. Se no fosse assim, provavelmente no o
comunicaria. Por isso, toda comunicao tende a atualizar o que se transmite, de modo que a pessoa que o recebe o aceite como algo
relevante para ela.
Em toda comunicao se produz uma espcie de circuito que parte da compreenso, passa pela interpretao e termina com a
comunicao como tal. Ao receber uma mensagem, o primeiro ato de todo receptor a compreenso: ele trata de entender o
comunicado que recebe. sua reao diante do que lhe vem de fora (o comunicado). Seu segundo ato a interpretao: sua
resposta quilo que ele compreendeu, sua avaliao e apreciao da mensagem. isto que ele comunicar: sua interpretao. Isto se
repete em uma sequncia de comunicaes: o receptor compreende e interpreta; ao passar a ser emissor, comunica sua interpretao.
O novo receptor compreende e logo interpreta e, ao passar a ser emissor, comunica sua interpretao que ser compreendida de certa
maneira pelo novo receptor etc.
No processo de transmisso de tradies, geralmente se produzem simultaneamente interpretaes, adaptaes e aplicaes do que
foi transmitido. A finalidade dessas alteraes preservar a relevncia para o hoje da mensagem. No causa estranheza, ento, que
se tenda a elaborar e a adaptar a significao do comunicado, visto que precisamente a significao do que foi transmitido que
ocasiona sua comunicao. O que no significa nada no se comunica.

Tradies orais da Bblia


Talvez tudo isto parea um tanto terico e sem relao com a Bblia. No entanto, um fato que uma boa proporo de escritos
bblicos foi composta com base em tradies orais. Prova disso que encontramos:
o Duplicaes: duas tradies de um mesmo tema, por exemplo, dois relatos da criao (Gn 1,2-4a e 2,4b-25). As histrias
sobre a jarra de azeite que no acabava e da ressurreio de um jovem se contavam tanto de Elias como de Eliseu (1Rs 17;
2Rs 4). H dois relatos, porque foram duas as tradies diferentes, independentes uma da outra, uma relacionada ao ciclo
de Elias, e a outra ao crculo de Eliseu.
o Pontos de vista divergentes sobre um mesmo fato, por exemplo, 1Sm 9,1-10.16; 11 um relato da instituio da monarquia
favorvel a ela, enquanto 1Sm 8,1-22; 10,17-27 contrrio sua instituio: so duas tradies com duas interpretaes
totalmente diferentes sobre um mesmo fato, provenientes de duas experincias histricas distintas.
o Meno explcita do emprego de tradies ou fontes de informao, como se l em Js 10,13 (o livro de Yashar), em 1Rs
11,41 (o livro dos feitos de Salomo), em 1Rs 14,19 (o livro das crnicas dos reis de Israel), em 1Rs 15,7 (o livro das
crnicas dos reis de Jud), e como o faz Lucas no incio de seu Evangelho (1,3).
o Faltas de ordem lgica. Por exemplo, segundo Gn 17,25, Ismael era um rapaz de treze anos ao ser circuncidado, mas
quatro captulos mais tarde, em 21,14, o mesmo Ismael resulta ser um menino que tem de ser carregado por sua me.
o A presena de anacronismos. Estes resultam de atualizaes de antigas tradies; por exemplo, em Gn 4, Caim e Abel aparecem como agricultor e pastor respectivamente (v. 2), no como nmades, e sua vida se situa junto com a existncia de
outros povos (v. 14s): como isto possvel, se so filhos de Ado e Eva e supostamente foi h pouco comeada a raa
humana? Isto se compreende, quando se toma conscincia de que o relato que possumos provm de uma poca em que
Israel j estava estabelecido na Palestina.
Por estes e outros traos se deduz que existiram muitas tradies orais que tiveram diversas origens e se relatavam independentemente umas das outras, antes de serem reunidas e fixadas por escrito. Detenhamo-nos agora na tradio oral como tal.

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5. A TRADIO ORAL
Nas aldeias, os ancios contavam histrias, anedotas, epopeias e lendas; citavam refros oralmente, talvez recitassem velhos poemas
e velassem pelo cumprimento das leis e costumes. Se o que era narrado no fosse de composio recente, sua origem se perdia no
passado remoto. E, como em todo povo, no faltavam pessoas com o dom de tecer relatos. No povoado se contava a origem deste, ou
de seu nome, mediante uma histria que o explica (etiologia), ou sobre algum heri do lugar. A origem de Israel foi contada, por
alguns, como desgnio do Deus que guiou Abrao desde Ur da Caldeia e, por outros, como resultado da conquista ao sair do Egito.
Por isso, h uma ruptura entre as histrias dos patriarcas e a que comea com Moiss. Os profetas comunicavam quase todos os seus
orculos oralmente. Paulo pregava o que recebeu da tradio oral na mesma forma, e nesse sentido que devem ser entendidas as
suas cartas, no reduzidas a tratados teolgicos, mas de carter retrico: a f vem da audio (Rm 10,17). Suas cartas tomavam o
lugar de sua comunicao oral, viva e direta, que no lhe era possvel por sua ausncia. O que de Jesus se contava durante muitas
dcadas se fazia de forma oral (veja 1Cor 7,10.25; 9,14; 11,23ss; 15,3ss; At 20,35), e os Evangelhos foram escritos para ser escutados
pela assembleia reunida e guardados na memria. A grande maioria das pessoas se comunicava oralmente, no por escrito.
Por outro lado, a partir da monarquia de Israel, estabeleceram-se alguns centros de educao e se inculcou a escritura, foram
preparados escribas e contadores, quer dizer, se fomentou um nvel literrio, embora limitado s minorias, que habitavam em cidades.
notrio que em Israel no se encontraram textos escritos antes do sc. VIII, exceto de algumas anotaes cananeias em cermica
(straco, selos), ou tabuinhas como o pequeno calendrio de Gezer (sc. X).
Outra a histria em palcios e templos no Oriente Mdio, onde foram encontrados grandes arquivos (Ugarit, Mari, Ebla, Assur).
Nada parecido se encontrou em Israel. O mais abundante so stracos, breves anotaes em tinta sobre pedaos de cermica (na

Samaria, foi encontrada uma centena, do sc. VIII, e em Lakish 18, do incio do sc. VI), fora a impressionante inscrio que
comemora a concluso do tnel de Gihon (fim do sc. VIII). Estudos sobre o grau de alfabetismo na antiguidade indicam que menos
de dez por cento da populao da Grcia sabia escrever, enquanto no Egito e na Mesopotmia no chegava a um por cento, sem
mencionar o fato de que possuir textos escritos era custoso, ocupava muito espao para t-los em casa, e seu uso era pouco prtico.
Em geral, limitavam-se a escutar textos ou a reter dados importantes na memria.
Embora a cultura de Israel conhecesse desde cedo a escritura, durante muito tempo foi uma cultura oral, quer dizer, a comunicao
era primordialmente oral. As leis foram escritas e estudadas, mas sua interpretao se transmitia em forma oral, e sua prpria
escritura era em forma abreviada para reter seu sustento oral (halakah, Mishnah, Talmud). Da mesma maneira ocorreu com suas
tradies (Midrash, haggadah). Isso, certamente, comportava um desenvolvimento e cultivo da memria; por isso, pode-se dizer que
as tradies so a memria viva do povo. ilustrativa a passagem em Neemias 8, onde nos inteiramos de que, enquanto se lia a Lei
ao povo, esta era traduzida (do hebraico ao aramaico) e interpretada oralmente. Mais tarde, as interpretaes corridas de textos
bblicos sero postas por escrito; so os Targum(im).
Vimos que as tradies se transmitiram de gerao em gerao, produzindo-se adaptaes, de modo que fossem relevantes para o
momento, isto , vimos que se produziam atualizaes. Ezequiel (33,23ss), falando durante a poca do exlio babilnico, interpretou
as promessas a Abrao como fundamentos de esperana em um Deus absolutamente fiel, que eventualmente os conduziria de volta
sua ptria. Depois da deportao para a Babilnia, Isaas (51,1ss) interpretou as promessas e bnos de Deus a Abrao e sua
descendncia no sentido de que no eram garantia de uma infalvel proteo divina sem comportar a conduta do povo, mas era
necessrio converter-se de corao para evitar que semelhante catstrofe se repetisse. Ambos os profetas interpretaram as mesmas
tradies sobre as promessas de Deus a Abrao (Gn 12,2ss; 22,17s) segundo os momentos histricos que cada um deles vivia. Jesus
interpretou o Antigo Testamento, at contradizendo certas interpretaes correntes em seus dias, como aquelas sobre a pureza ritual
(Mc 7) e sobre o divrcio (veja Mt 10,1-9), segundo sua maneira de entender a vontade de Deus (cf. Mt 5,21-48).
Tradio um processo de crescimento, no curso do qual se preserva o velho, mas interpretado como novo. a contnua comunicao de valores significativos. No uma srie de etapas nas quais se vai eliminando o velho para substitu-lo pelo mais novo nem o
congelamento de algo. Por isso, por exemplo, encontramos dois relatos da criao, um mais recente e profundo que o outro (o
primeiro: Gn 1,1-2,4a). As tradies foram preservadas, at postas por escrito, uma em continuao da outra, porque cada uma
continha uma verdade que se entendia como vlida para o futuro.
No transcurso de sua transmisso, algumas tradies se mesclaram com outras semelhantes ou relacionadas. Um claro exemplo o
relato do sacrifcio de Isaac, em Gnesis 22: o resultado da fuso de duas tradies e uma ulterior reinterpretao. Originalmente,
existia uma tradio que explicava a origem do nome de certo monte que era o centro de sacrifcios religiosos, lugar chamado
Iahweh-yreh (Deus provera: v. 8 e 14). Outra tradio (diferente) explicava por que em Israel no se sacrificam os primeiros
nascidos (e as pessoas humanas em geral), como em outros povos, mas se substituem pelo sacrifcio de algum animal (cf. v. 13).
Ambas as tradies se fundiram em algum momento com base em um denominador comum: o sacrifcio a Deus de uma vtima de
Isaac substitudo por um carneiro no monte de culto Iahweh-yreh (veja v. 2 e 14). Posteriormente, pela natureza mesma do relato, foi
acrescentado o tema da f de Abrao, o pai do povo, e por conseguinte ele foi convertido em fundamento e modelo para Israel:
projetou-se sobre a pessoa de Abrao a f de todo um povo (do qual pai). Atualizou-se o relato, centrado agora em Abrao, no
em Isaac. Para isso, foram introduzidos os vv. 1-11s e 15ss (note-se como o anjo fala como se fosse Deus mesmo), e se retocou o
relato. Isto aconteceu provavelmente no tempo do exlio babilnico: por falta de uma f como a de Abrao, sofreram as perdas das
promessas feitas por Deus a ele; se agora tm uma f como a sua, sero merecedores outra vez dessas promessas: veja v. 15-18 (cf.
Gn 12,1 3; 17,4-8). Posto de maneira esquemtica, temos:
1. Tradies existentes:
a) explicao da origem do nome do centro de sacrifcios conhecido como Iahweh-yreh (etiolgico);
b) explicao da origem da rejeio de sacrifcios humanos (mitolgico).
2. Um dia ambas as tradies se fundiram em um s relato.
3. Mais tarde, se procedeu a uma atualizao da mensagem.

No era nada estranho que existissem diferentes tradies sobre um mesmo fato ou episdio. Por isso, temos dois relatos da criao,
ambos recolhidos em Gn 1,1-2.4a e 2,4b-25. Encontramos duas alianas idnticas com Abimelec, uma com Abrao (Gn 21,22-31) e
outra com Isaac (Gn 26,26-33), ambas em Bersabeia, e que explicam a origem deste nome. Temos duas vezes o Declogo, mas de
forma diferente (Ex 20 e Dt 5). Marcos preservou duas verses da multiplicao dos pes (6,30ss e 8,1ss). Lucas juntou-as e relatou
uma s multiplicao (9,10s). De fato, no raro que duas tradies sobre o mesmo acontecimento tenham sido fundidas na hora de
coloc-las por escrito. Assim, o relato do dilvio a mescla de duas tradies, uma que falava de um casal de animais introduzidos
por ordem divina (6,19s) e outra que falava de sete casais de todos os animais puros... e um casal de todos os impuros, o macho e a
fmea (7,2); segundo uma tradio, o dilvio durou quarenta dias (7,12), mas de acordo com a outra durou cento e cinquenta dias
(7,24). O relato da cura do endemoninhado de Gerasa, em Mc 5,1-17, o resultado da fuso de duas tradies semelhantes (veja os v.
2 e 6, e compare com Mt 8,28-34 e com Lc 8,26-37).
Como se pode observar, as tradies no foram consideradas como uma espcie de verdades eternas, mas como expresses de vida e
sobreviviam medida que foram significativas para a vida. O interesse no estava tanto no passado, mas no presente, no tanto na

recordao, mas naquilo que o narrado tem de relevante para o hoje daquele que fala ou escreve ao seu auditrio, e esse hoje pode
mudar. A tradio sobre o xodo do Egito foi retomada e reinterpretada luz da experincia da deportao para a Babilnia no sc.
VI por Isaas (43,14-21; 48). A Babilnia tomou o lugar do Egito, pas de escravido para o povo de Deus. No sc. IV, o autor de
Crnicas reinterpretar a histria de Israel a partir do ponto de vista da importncia que agora tinham o culto e a Lei: Crnicas uma
reflexo piedosa da histria narrada nos livros de Samuel e Reis. Os Evangelhos segundo Mateus e Lucas so reinterpretaes e
adaptaes do Evangelho segundo Marcos, que lhes serviu como fonte principal.
Todo acontecimento pode ser interpretado de diferentes maneiras. Igualmente, qualquer relato ou narrao. Por isso, repetidas vezes
se advertia antigamente contra as interpretaes dos falsos profetas: veja Jr 23,9ss; Ez 13; Zc 13,2ss. Os exorcismos realizados por
Jesus, por exemplo, foram interpretados, por alguns, como resultados de um pacto com Satans (Mt 12,22-28) e, por outros, como
manifestao da presena ativa de Deus.
Pelo fato mesmo da comunicao ao longo do tempo, em toda comunicao oral se produz uma srie de alteraes. Algumas das
mais frequentes so:
- o acrscimo ou exagero de elementos que tornam o fato narrado mais atraente, mais impactante. No estranho que se
introduzam dilogos. Em Marcos, se l simplesmente que Jesus permaneceu no deserto quarenta dias sendo tentado por
Satans (1,13), mas em Mateus e Lucas o mesmo est ampliado nas famosas trs tentaes.
- A perda de detalhes como nomes, datas e outros, ou a introduo de outros elementos mais modernos, comum. Assim,
encontramos a transfigurao de Jesus nos Evangelhos acontecendo em um monte alto, mas sem nome; mais tarde o
identificaram com o nome de Tabor, por ser o mais alto da regio da Galileia.
- Com o passar do tempo, perde-se a noo das condies culturas da poca original. A distncia temporal e cultural encurtase, atualizando nesse sentido o elemento transmitido. Assim, Abel e Caim so apresentados respectivamente como pastor e
agricultor, vivendo entre cidades, coisa que no corresponde s origens da humanidade. Outras vezes, se introduzem explicaes esclarecedoras. Marcos explicou ao seu auditrio no judeu que os fariseus e todos os judeus, se no se lavassem at
o cotovelo, no comiam... (7,3s). E para o leitor que no conhecia o aramaico, Marcos esclareceu que Glgota quer dizer
lugar da caveira (Mc 15,22).
- O dito (pronunciamentos e discursos) tende a receber forma potica que facilita sua recordao. Certas frases significativas
costumam repetir-se como estribilho, especialmente quando tm forma potica, como fcil observar nos Salmos. Igualmente, pode-se observar a incluso de expresses tradicionais, por exemplo, o Deus de Abrao, de Isaac e de Jac.
As tradies orais de um povo, apesar das vicissitudes prprias da oralidade, costumam manter um grau importante de fidelidade a
seus contedos, visto que, em geral, o comunicado preservado e transmitido em uma comunidade, em um vasto grupo humano, e
no s individualmente. Por isso, se d uma espcie de controle comunitrio.
Pois bem, como em todos os povos, no judasmo e tambm no cristianismo no se preservaram todas as tradies orais existentes.
Conservaram-se somente aquelas que tinham importncia para eles. As que perdiam relevncia no se comunicavam mais, se
dissipavam no esquecimento. E das tradies preservadas, nem todas foram escritas. Por isso, na Bblia encontramos enormes vazios
de informao que ns gostaramos de conhecer, por exemplo, sobre certos reis importantes de Israel ou sobre a infncia e juventude
de Jesus de Nazar, ou sobre a constituio das primeiras comunidades e suas celebraes. O mesmo se deu com a transmisso dos
textos escritos.
A comunicao oral coexistiu com a escrita por sculos, como o atesta Dt 6,4-9 sobre a confisso monotesta: Escuta, Israel:
Iahweh, nosso Deus, o nico Iahweh... Estas palavras que eu te mando hoje estaro sobre teu corao. Se as repetires a teus filhos e
lhes falares delas, estando em tua casa e andando pelo caminho, ao deitar-te e quando te levantares... as escrevers nos portais de tua
casa e em tuas portas. O mesmo se observa na Bblia hebraica, onde frequentemente margem se encontra a anotao o escrito
(Ketib), o dito (Qere). Os rabinos citavam de memria. Os Padres da Igreja, por sua parte, raras vezes citavam os ditos de Jesus de
algum dos Evangelhos; faziam-no de memria, dando f ao fato de que a tradio oral continuava viva, mesmo que j existissem
textos escritos.
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6. A FIXAO ESCRITA
Segundo 2Rs 22, o rei Josias ordenou a restaurao do templo de Jerusalm no ano 621. No curso dessa tarefa, foi encontrado inesperadamente o livro da Lei, e posteriormente se procedeu a l-lo em pblico a todos os judeus. Seu contedo eram as ordens
fundamentais da aliana com Deus para o povo (23,2). O notrio que todos ficaram surpresos com seu contedo, a ponto de
reconhecerem que nossos pais no obedeceram s palavras deste livro, fazendo o que est escrito para ns (21,13). A partir dele, o
rei ordenou uma reforma religiosa.
A surpresa diante do achado do livro da Lei e de seu contedo deve-se a que (1) o povo vivia guiado por tradies orais. As
tradies escritas (como este livro) no tinham mais importncia do que as orais: enquanto se perdera o livro da Lei,
continuavam vivendo as tradies, as leis e os costumes que haviam aprendido oralmente. Descoberto e lido publicamente o texto,
eles se orientaram agora por ele, quer dizer, se comprometeram a seguir a Iahweh e a guardar seus mandamentos, seus testemunhos
e seus preceitos, e a cumprir os termos desta aliana tal como estavam neste livro (23,3). (2) Isso significa tambm que o texto
escrito no tinha a sacralidade que teria depois. Por isso, pde perder-se (ou ter sido ocultado). (3) No havia muitas cpias. Neste
caso, no teria havido mais do que uma. (4) Este livro da Lei era bastante mais breve do que o que conhecemos agora no
Pentateuco cuja composio se dar muito mais tarde , pois se podia ler de uma s sentada, como fez o secretrio diante do rei e se
fez logo diante do povo. Constava substancialmente do que encontramos em Deuteronmio 12 a 26 (onde se condena o paganismo e
se exige a estrita lealdade a Deus: 2Rs 22,17). Quer dizer, a Lei, como a conhecemos agora, produto de paulatina elaborao. Israel
era uma sociedade de cultura eminentemente oral. A descoberta desse livro da Lei foi recente, isto , no ano 621. Outro tanto se
poderia dizer sobre o credo de Israel, cujo ncleo primitivo est preservado em Dt 26,1-11, a partir do qual se juntaram relatos sobre
os patriarcas, sobre o xodo e sobre a conquista da terra prometida.

As referncias a um livro da Lei em relatos sobre Moiss e sobre o xodo, bem como as menes de que se escreveu tal Lei (por
ordem de Deus) durante o xodo do Egito (sc. XII), so anacrnicas: foram introduzidas nas narraes para afirmar a origem antiga
da Lei e sua relao direta com Deus. A expresso mais clara disto a afirmao que lemos em Ex 32,16: As tbuas (de pedra) so
obra de Deus, e a escritura escritura de Deus, gravada nas tbuas (cf. Ex 31,18; 34,1; Dt 9,10; 10,2-4). Imagine-se o que carregar
durante um par de sculos centenas de tabuinhas de argila, que era o material de escritura usado nesse tempo (o papiro era usado no
Egito, lugar onde crescia a planta), e no somente pelo deserto, mas durante a conquista e eventual criao de uma nao! Papiros
apareceram em Israel somente no sc. VII. Aprofundar nesse assunto levar-nos-ia a estudar com muito maior detalhe a origem
concreta dos diferentes livros do Antigo Testamento, para o que o interessado pode consultar as introdues mencionadas na
Bibliografia.

Quando foram escritas as tradies orais


Talvez voc se pergunte por que no se escreveram as tradies mais cedo, em vez de permitir que, com a constante comunicao
oral, estas se fossem alterando tanto e se perdessem muitos detalhes, como evidencia o episdio sobre a descoberta do livro da Lei
no tempo de Josias. A resposta tem dois ngulos: razes pelas quais no se fizeram antes e razes pelas quais foram escritas no
momento em que se fizeram.
Enquanto o povo hebraico vivia em forma nmade, o material de escritura era incmodo de transportar, especialmente tabuinhas de
argila cozida. O papiro e o pergaminho s foram conhecidos muito mais tarde e eram escassos. Alm disso, a grande maioria no
sabia ler nem escrever. Enquanto o crculo de interessados era familiar ou tribal (pequena e estreita comunidade), o meio natural de
transmitir tradies, de relatar lendas, gestas heroicas, poemas, provrbios e as ordens fundamentais era por via oral, como se observa
ainda hoje em nossos povos andinos e tribos selvagens.
Mais ainda, enquanto um grupo pequeno no est firmemente estabelecido e no toma conscincia de sua identidade, no se interessar em escrever seu passado, sua histria e experincias: vive mormente ocupado com o presente. Enquanto o grupo no se
projeta para um futuro mais distante do que o de seus filhos, tampouco se interessar em escrever sua histria. Assim sendo as coisas,
as tradies que se encontram em Gnesis, aquela sobre Moiss, as gestas heroicas dos Juzes, de Josu e de outros personagens, as
atividades de Jesus de Nazar, foram relatadas primeiro oralmente em pequenos grupos, e comearam a ser escritas somente quando
o grupo tomou conscincia de sua identidade prpria, e com isso se interessou por sua histria pretrita como fundamento de seu
presente e de sua projeo para o futuro. Enquanto os cristos eram poucos e dispersos e sua identidade estava bastante clara, e no
se projetavam para um futuro distante (pois esperavam o pronto retorno de Jesus e com isso o fim do mundo), no se escreveram os
Evangelhos o mais antigo o Evangelho segundo Marcos, escrito por volta do ano 70.
Somente quando um grupo humano cresceu, est firmemente assentado e se projeta para o futuro, ento comea a ser importante para
ele a questo de sua identidade. Isto mais certo, quando este grupo trata de distinguir-se de outros, para o que destaca aquilo que o
caracteriza seja como povo ou raa, seja como cultura ou religio. Conscincia de identidade prpria e histria so aspectos inseparveis: a identidade, aquilo que o distingue de outros, deve-se prpria histria do grupo em questo. Portanto, no se deve estranhar
que a histria de Israel baseada em suas tradies e nas recordaes mais prximas comea a ser escrita somente quando o povo
est firmemente estabelecido na Palestina e j um reino, sentindo a necessidade de destacar sua identidade em contraste com os
povos e reinos que o rodeavam. Esta necessidade tomou especial fora quando os Assrios destruram e dispersaram os habitantes do
reino de Israel (Norte) foi ento que se colocaram por escrito orculos de profetas como Amos, Osias, Miquias e Isaas (cap. 139) , e muito mais ainda quando, sculo e meio mais tarde, o caos foi completo devido aniquilao do reino de Jud (Sul) sob os
Babilnios, com o que se havia perdido o total domnio sobre a terra prometida. A capital e o Templo foram destrudos, dois
smbolos de identidade. Muitos foram deportados, e outros mais se dispersaram, de modo que se perdeu a unidade como povo. O
povo entendeu a deportao para a Babilnia como um exlio, no como deportao, trazendo memria e revivendo espiritualmente
a situao de antigamente no Egito. assim que os elementos mais estveis, como a escritura, cdigos firmes de conduta e
formalizao de instituies e estruturas sociais (sinagoga?), e graas ao fato de que os deportados eram a elite intelectual e culta,
includos profetas, afirmaram sua identidade como povo escolhido de Deus. Eram o povo de Jud em exlio e sero conhecidos
como judeus. Sentiram imperativo afirmar e assegurar sua identidade agora quando muitos viviam dispersos em terras estrangeiras.
De fato, a partir do exlio no sc. VI, comearam a ser escritas as grandes obras do Antigo Testamento: a histria (Samuel, Reis), que
fazem remontar s origens do mundo (Gn 1-11), passando pelos pais do povo (Gn 12-50), para deter-se em uma recordao do xodo
e das leis fundamentais (xodo-Juzes). Ao mesmo tempo, foram colocados por escrito orculos e discursos dos profetas importantes
(especialmente Isaas, Jeremias, Ezequiel), assim como textos que ajudassem a manter viva a religio como tal (Salmos). Em
Jeremias 36, lemos que o profeta chamou Baruc para que aja como secretrio de um extenso texto que lhe vai ditar, texto que se leu
no Templo; depois de ser queimado o rolo por ordem do rei, Jeremias voltou a ditar o texto.
Juntamente com o retorno a Jud e a reconstruo, continuou a produo de obras literrias. Profetas da reconstruo acompanharam-nos e fizeram sentir suas vozes (Ageu, Zacarias, Abdias), reconstituiu-se a vida religiosa como tal (Esdras-Neemias), e
cultivou-se a potica que canta sobre a vida. margem de sua validade histrica, no deixa de ser notria a indicao em 2Mc 2,13
de que Neemias, em meados do sc. V, para fundar uma biblioteca, reuniu os livros referentes aos reis e aos profetas e os cnticos
(de Davi).
Algo parecido aconteceu com o cristianismo, quando este cresceu e em seu seio se sentiu a necessidade de afirmar sua identidade
(Marcos) e de estabelecer claramente sua diferena, especialmente diante do judasmo (Mateus), e no ser considerado como uma
seita judaica (Lucas), e a Jesus como tudo, menos como messias (Joo).
Do que foi exposto se deduz que uma das razes mais poderosas que impulsionaram a redao dos escritos bblicos foram as
situaes de crise, situaes nas quais sentiu-se a necessidade de destacar e afirmar a identidade da comunidade (que inseparvel de
sua histria e a distingue das demais). O cisma depois da morte de Salomo que dividiu o reino em dois, o exlio na Babilnia, a
poca de dominao persa e em seguida da dominao grega na Palestina, foram momentos nos quais se elaboraram a maioria dos
escritos do Antigo Testamento. Nesses momentos, crescia a tentao de perder a identidade prpria a favor do sincretismo, da
assimilao de costumes e ideias estranhas e de confundir-se com outros povos, de aceitar e assumir costumes pagos, de ser como
as demais naes (1Sm 8,5ss). O mesmo ocorreu com a maioria dos escritos do Novo Testamento: so produtos de momentos de

crise, nos quais era necessrio afirmar a identidade crist (Evangelhos, Atos, Apocalipse) ou dar orientaes ticas concretas
(epstolas).

Como se procedeu para se colocar por escrito?


Com o correr do tempo, e por razes diversas, as diferentes tradies que circulavam e se preservavam como unidades independentes
umas das outras foram reunidas em pequenos livros. Assim, por exemplo, juntaram-se tradies sobre Jac e sua rivalidade com
Esa (Gn 25,19ss; 27,1ss; 32,3ss; 33,1ss), sobre seus encontros com Deus, outras relacionadas com algum lugar importante de culto
(Betel: 28,10s; 35,1ss; Penuel: 32,22ss; Siqum: 33,18ss) e sobre suas relaes com a famlia de Labo (27,46ss; 29,1ss). Juntaramse relatos sobre a libertao do Egito (Ex 1-18) e sobre o xodo (Nm 10-34). Os pronunciamentos de Amos, que foram em parte
ditados pelo prprio profeta (por exemplo, 1,3-2,16) e em parte preservados oralmente (por exemplo, 3,1-15; 4,1-13; 5,1-9), que
comeam por Escutem esta palavra..., foram ajuntados primeiro em colees, s quais logo se acrescentaram outras tradies, at
finalmente adquirir a forma que tm atualmente. Os escribas (sbios de Israel) juntaram provrbios e reflexes cheias de profunda
sabedoria. Certas comunidades crists, por sua parte, juntaram tradies sobre Jesus, especialmente com fins catequticos. Mateus,
por exemplo, juntou no cap. 13 sete parbolas sobre o reino de Deus, e nos caps. 5 a 7 juntou uma srie de pronunciamentos
dispersos de Jesus.
As tradies de corte histrico, especialmente aquelas referentes aos anais e correspondncia, foram preservadas em sua forma escrita nos arquivos do palcio, como era costume na poca. A estas provavelmente remete a frequente meno do livro das
crnicas dos reis de Israel (1Rs 14,19; 15,21) e do livro das crnicas dos reis de Jud (1Rs 15,7; 22,45). Com relao ao livro da
Lei de Moiss (Js 8,31; 2Rs 14,6), temos em 2Rs 22 uma passagem esclarecedora que j vimos. As tradies de corte proftico eram
preservadas em escolas profticas, formadas por discpulos de um profeta, mormente em forma oral, como depois fizeram as
escolas rabnicas. Os santurios eram os lugares naturais para a preservao de tradies relacionadas ao culto e a tudo o que era
sagrado. Os sacerdotes geralmente eram pessoas instrudas. As grandes descobertas arqueolgicas de textos antigos foram feitas em
palcios e em templos.
Os escritores contaram no somente com tradies orais para a composio de suas obras, mas tambm com fontes escritas. Assim,
Pr 22,17-24,22 uma coleo de provrbios adaptados de um texto escolar egpcio dos tempos de Amenmope (sc. X). Lucas
usou diversas tradies, predominantemente escritas: muitos empreenderam o trabalho de compor um relato dos acontecimentos que
se cumpriram entre ns, tal como nos transmitiram os que desde o incio foram testemunhas oculares e depois servidores da Palavra;
e tambm, depois de ter investigado diligentemente tudo isto, decidi escrev-lo ordenadamente... (1,1ss). E certamente alguns
escreveram, baseando-se integralmente em outra(s) obra(s) escrita(s). J vimos que Crnicas uma nova edio de Samuel-Reis. O
autor de 2Macabeus diz expressamente que a histria de Judas Macabeu e de seus irmos... tudo isto, exposto em cinco livros por
Jason de Cirene, tentaremos ns compendiar em um s (2,19-23). O autor da carta aos Efsios parafraseou em grande parte a carta
aos Colossenses, e o autor da 2Pedro tomou praticamente a carta de Judas para seu cap. 2.
Da massa de material que estava disposio do escritor, tanto tradies orais como textos escritos, este fez uma seleo. No
incluiu tudo, como se observa facilmente nas obras histricas, onde encontramos episdios justapostos e nos encontramos com
grandes lacunas aqui e acol, ou quando se comparam duas obras que tocam o mesmo tema e observamos que uma contm material
que a outra no tem. Isto ainda mais claro quando passamos s obras escritas que usaram como base outra(s) obra(s) escrita(s).
1Crnicas abreviou a histria de Saul e omitiu muito material que achamos em 1 Samuel (que serviu de base) sobre os reis. Quando
se comparam os Evangelhos, chega-se mesma concluso. Joo omitiu o batismo de Jesus, a transfigurao e o relato da instituio
da eucaristia, por exemplo. Isto indica que o redator teve certas razes para a seleo do material disponvel: teve um propsito. De
todas as tradies sobre Davi, o autor do livro de Crnicas selecionou aquelas que o mostram positivamente, como um rei piedoso e
poderoso: seu propsito era mostrar Davi como o rei ideal, devido s esperanas messinicas de tipo davdico, vivas no sc. IV.
O material selecionado foi ordenado de maneira mais ou menos lgica pelo escritor. Em alguns casos, a ordem cronolgica; em outros, temtica, ou segundo o que o escritor queria comunicar. Que a ordem era frequentemente arbitrria se observa, por exemplo,
no agrupamento de leis em Dt 12,1-26,15 (leia uma poro pelo menos para convencer-se), ou em parbolas do reino em Mateus 13,
algumas das quais situam-se em outros momentos nos outros Evangelhos. Em Gnesis 24, Abrao um velho avanado em anos
(v. 1) que se prepara para sua morte, ajeitando o matrimnio de Isaac, mas surpreendentemente Gn 25 comea indicando que Abrao
voltou a tomar outra mulher e teve meia dzia de filhos: como explicar essa sequncia? A expulso dos mercadores do Templo foi
relatada por Joo no incio da misso pblica de Jesus (cap. 2), enquanto os outros trs evangelistas a relataram no final. Visto que as
tradies existiam em sua maioria como unidades autnomas, se podiam ordenar de diferentes maneiras na hora de junt-las. A
ordem na qual o redator colocou o material obedecia ao seu propsito. Mateus juntou material tematicamente por um af catequtico,
no biogrfico. [Algo parecido fez Garcilaso de la Vega em seus Comentarios Reales.]
Para unir as tradies, com frequncia os redatores empregaram frases ilativas como Depois de algum tempo..., um dia..., de
volta ao outro lado do lago..., em certa ocasio..., sem precisar o lugar, o tempo, ou ambos. Alm disso, nas obras narrativas,
frequentemente h um vazio entre uma cena e a seguinte, e no sabemos o que ocorreu entre as duas: falta continuidade. Veja, por
exemplo, Atos dos Apstolos. Tradies de diversas origens foram colocadas umas ao lado das outras, segundo o ponto de vista e
segundo o propsito do redator.
As tradies transmitidas oralmente em geral eram rtmicas e fceis de reter. As peas mais antigas na Bblia so de estrutura potica,
por exemplo, o cntico de Miriam em Ex 15,21, precedido agora pelo de Moiss; o credo em 1Cor 15,3-5 e o hino includo por
Paulo em Fl 2,6-11. Por ser de estrutura rtmica, estas variavam pouco. As tradies narradas sofriam as mudanas tpicas de todo
relato que j vimos: elaboraes, exageros, adaptaes; so as que mais mudaram no transcurso de sua transmisso. Em
contrapartida, as poticas so mais estveis, porque retm a forma graas sua cadncia rtmica.

O trabalho editorial
O escritor, como veremos, no se limitava a copiar tradies ou a encadear unidades autnomas, mas foi um autntico autor literrio,
como o foram Guamn Poma de Ayala e Ricardo Palma com relao s tradies peruanas, cada um com seu estilo, enfoque,

liberdade editorial. Por isso, ao ler certos escritos que contm multiplicidade de tradies, se tem a impresso de estar diante de uma
unidade completa e coerente, como se sempre tivesse sido um todo fluente.
O olho atento poder observar a mo do redator em muitos detalhes que a delatam: as suturas com as quais uniu diversas tradies, os
acrscimos e os comentrios editoriais, as adaptaes ao seu momento histrico (que chegam a ser anacronismos). Certamente, nem
sempre fcil determinar com absoluta preciso o que provm da tradio e o que se deve ao redator. Isto trabalho de crtica
literria.
Recordemo-nos de que aquele que colocou por escrito as tradies, sejam estas orais ou escritas, passou de receptor a emissor. Ao
comunic-las, as alterou, no somente escrevendo, com seu prprio estilo, mas tambm segundo sua maneira de entender essas
tradies e de acordo com o que queria comunicar a seu auditrio. Por isso mesmo, o escritor deu ao texto que ia escrever
circunlocues, nfase, recortes ou acrscimos que pareciam necessrios, segundo seu ponto de vista. Isto se observa, quando temos
presente o mundo do escritor em contraste com aquele do qual herdou as tradies, ou quando podemos comparar obras que tratam o
mesmo tema. Isto evidente na maneira como o autor de Crnicas manejou o texto de Samuel-Reis, e como Mateus e Lucas
trabalharam o texto de Marcos, que lhes serviu como uma de suas fontes. O que temos , em maior ou menor medida, a maneira de
entender as tradies por parte desse redator, influenciado pelas circunstncias e condicionamentos culturais e histricos de seu
momento. Por isso mesmo, Marcos adaptou o pronunciamento de Jesus sobre o divrcio ao mundo greco-romano (10,11s), onde a
mulher tambm podia divorciar-se de seu marido (no judasmo somente o marido podia divorciar-se da mulher: veja Mt 5,31s). s
quatro bem-aventuranas originais, preservadas por Lucas (6,20-22), Mateus acrescentou outras cinco para orientar eticamente sua
comunidade em um ambiente conflitivo (5,5.7-10). A orao dominical (Pai-nosso) diferente, quanto ao texto e ao contexto, em Lucas (11,1-4) e em Mateus (6,7-15). Como vemos, no somente foram alteradas as tradies orais, mas tambm as fontes escritas. De
fato, quando um texto escrito usado por outra pessoa, toma-se da mesma maneira que o material herdado em forma oral, quer dizer,
volta de certo modo sua oralidade. De fato, os textos bblicos foram escritos para ser escutados, no para ser lidos em particular.
Em poucas palavras, o redator emissor de uma mensagem para sua comunidade em seu tempo.
Os escritos foram redigidos por escribas, pessoas cultas e preparadas para a escritura e composio de textos. Mas no poucos foram
escritos por amanuenses, aos quais se ditava diretamente ou se encarregava a composio do texto. Tal o caso dos grandes blocos
de orculos nos livros dos profetas e da maioria das epstolas. Em Jr 36,4 o amanuense identificado: Baruc, filho de Nerias; em
Rm 16,22 o secretrio de Paulo, Trcio, d-se a conhecer, ao introduzir suas saudaes pessoais.
No nos esqueamos de que cada livro foi composto independentemente dos outros: os autores no escreveram com o propsito de
que suas obras fizessem parte de uma coleo (que se fez somente muito mais tarde). Cada livro era uma unidade completa e
autnoma. Quando Jesus foi sinagoga em Nazar, lhe passaram somente o rolo de Isaas (Lc 4,17), que existia como obra
independente das demais, e no toda uma biblioteca. Quando Paulo escreveu suas cartas, ele no tinha ideia de que mais tarde elas
seriam juntadas e que ns as iramos ler, dois mil anos mais tarde, como parte da Bblia.

Depois da primeira edio


Uma vez redigida a obra, nem sempre permaneceu tal como o escritor a deixou. Assim como as tradies orais foram
reinterpretaes por parte do receptor daquilo que recebeu do emissor, assim tambm em no poucas ocasies os textos escritos
foram reinterpretados em outros textos escritos. Assim, os evangelistas Mateus e Lucas foram receptores de Marcos, e o transmitiram
com outros acentos e a partir de outro ponto de vista, como antes fizera o autor de Crnicas ao re-escrever a histria de Samuel-Reis,
que era uma histria de fracassos que quer explicar como se chegou at a runa total de Israel, primeiramente em Israel (reino do
Norte) e depois em Jud (Sul): por suas infidelidades a Deus. As reinterpretaes escritas deram-se no somente em obras novas,
mas, sobretudo, em revises das prprias obras, ou seja, em edies novas, no poucas vezes profusamente aumentadas. Os captulos
17-21 de Josu e de 2 Samuel 22-24 so acrscimos posteriores. Os livros de Daniel e de Esdras foram originalmente escritos em
hebraico, mas mais tarde algum acrescentou Dn 2,4-7,28 e Esd 4,8-6,18 e 7,12-26 em aramaico (um idioma diferente do hebraico), e
mais adiante se acrescentaro a Daniel os captulos 13-14 em grego. O Evangelho segundo Joo passou pelo menos por duas
redaes, com episdios novos acrescentados (por exemplo, o relato da mulher colhida em adultrio, 7,53-8,11, e o captulo 21),
alm de mudanas feitas no prprio texto.
Algumas obras foram retocadas, seja acrescentando, eliminando ou alterando o texto. No era raro que se fizessem anotaes nas
entrelinhas ou s margens do texto (glosas), e quando se fazia nova cpia se integravam essas anotaes no prprio texto
(interpolaes). o que se observa, por exemplo, no incio de muitos Salmos. O famoso Salmo 50 (original 51) tem a seguinte
anotao: Do mestre de coro. Salmo. De Davi. Quando o profeta Natan o visitou depois de ter-se unido a Betsab (51,1-2). No
prlogo do Evangelho segundo Joo, em 1,6-8 e 1,15, subitamente se fala de Joo Batista (em forma narrativa!); e no captulo 4
algum introduziu no v. 2 o esclarecimento na verdade, no era Jesus que batizava, mas seus discpulos. A concluso abrupta do
Evangelho segundo Marcos no sentido de que muitas mulheres por medo no disseram nada a ningum sobre o encargo de ir para a
Galileia, porque l Jesus apareceria (16,8), deu base para que se criassem distintas concluses que mencionam um encontro com o
ressuscitado. Mudanas significativas feitas ao texto por aqueles que fizeram cpias esto indicadas ao p da pgina nos textos
crticos da Bblia na lngua original, as mais notveis das quais se podem encontrar tambm nas notas ao p da pgina da Bblia de
Jerusalm. Os rolos e fragmentos de escritos bblicos encontrados no Mar Morto atestam claramente esse fato: acharam-se verses
diferentes dos livros de Samuel e de Jeremias e distintas colees dos Salmos. que os textos escritos, como j adverti, no somente
no foram considerados sagrados por muito tempo, mas primordialmente eram para ser escutados, quer dizer, para retornar
comunicao oral, que era a forma principal de comunicao. Daqui resulta que alguns passaram a ter uma segunda e at uma
terceira edio revisada e aumentada.
No judasmo, de modo particular, as cpias dos textos tidos por inspirados por Deus eram cuidadosamente realizadas, de maneira
que se assegurasse a fidelidade ao original, que era um texto materialmente sagrado. No se ditava, para evitar erros de audio. A
cpia era logo verificada por alguma autoridade.
Um momento adicional no processo de transmisso da Bblia sua traduo a outros idiomas, assunto que nos ocupar mais tarde.

Segundo 1Mc l,56s, por ordem do rei Antoco foram quebrados e lanados ao fogo os livros da Lei que podiam achar. Quem era
encontrado com um exemplar da Aliana em seu poder... era condenado morte. Isso significa que, em meados do sc. II a.C, j
havia muitas cpias da Lei em Israel. Isto vem confirmado pelas descobertas feitas em Qumr, prximo do Mar Morto.
Em sntese, o processo de composio da Bblia seguiu basicamente o seguinte percurso:

A fixao escrita de tradies orais, embora se tenha convertido em uma comodidade para a liturgia, para o transporte e para o estudo
pessoal, entre outros, foi tambm uma perda para muitas tradies orais. A transmisso viva, a partir do corao e da mente do
comunicador, que mantm vivas as tradies em um perene hoje, o do emissor do texto, viu-se recortada ao ser fixada por escrito.
A forma escrita permitia referir-se ao texto com carter de norma, o que o rodeava de uma sacralidade que a forma oral no tinha; por
isso, o texto era lido nas assembleias e estudado. No entanto, a comunicao oral manteve a primazia durante muito tempo. De fato,
os textos que foram fixados por escrito deviam ser lidos em voz alta, o mais possvel diante da comunidade, e comentados, quer
dizer, atualizados. Jesus nem escreveu nem mandou escrever, e fica por demonstrar-se que os apstolos tivessem feito
diferentemente: a pregao e as memrias eram transmitidas oralmente. E a fixao escrita, como vimos, no significava de maneira
alguma para eles o fim da oralidade. Como So Paulo com suas cartas, a escritura era uma maneira de comunicar-se pela
impossibilidade da presena fsica e pela comunicao oral direta (cf. 1Cor 11,34; 2Cor 13,10; Gl 4,20). Os rabinos mantinham o
carter oral da maioria de suas tradies, e quando as fixaram por escrito foi em forma abreviada, para obrigar seu retorno
comunicao viva oral e provocar a interao com a mensagem luz do momento atual, e em sintonia com outras tradies. Por isso,
o rabinismo no se restringe ao texto bblico, mas o faz avanar com as tradies orais vivas.
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7. COMUNICAO E INTERPRETAO
No vamos deter-nos aqui no tema da interpretao de textos, mas devemos tomar conhecimento da correlao entre a comunicao e
a interpretao do comunicado. Mencionamo-lo repetidas vezes, mas merece algumas palavras esclarecedoras adicionais.
evidente que toda comunicao humana comporta uma interpretao (a menos que se trate de matemticas), pois inseparvel do
intrprete (no h interpretao em si), que inevitavelmente traz consigo sua subjetividade e sua histria. Interpretar perguntar-se
pelo que algo significa, pelo seu valor e importncia. Expressa a apreciao que se tem de algo, a opinio sobre algum. Tudo o que
se v ou se ouve (entra na pessoa) interpreta-se segundo a lente com que se v. E, por isso mesmo, tudo o que se comunica
interpretado pelo emissor.
Eu interpreto a Bblia desde o momento em que a leio. E ela tambm me interpreta! Mas a Bblia mesma j vem interpretada, pois o
texto que leio produto de um autor que interpretou o que recebeu como tradio ou, pelo menos, os acontecimentos ou circunstncias sobre as quais escreveu. Quando os hebreus pensavam que Deus era como um rei ou como um chefe de um cl, falavam dele
nesses termos. E com esse modelo, quando estavam em guerra, falavam de Deus como se fosse um lder vingador, at sanguinrio,
tal como se l em Juzes e em Josu. Por sua parte, Jesus tinha uma ideia diferente de Deus; falava dele predominantemente como
pai. So Paulo interpretou o que acontecia em Corinto segundo a informao que lhe trouxeram os de Clo (1Cor 1,11s) e, com base
nisso, escreveu sua carta. Lucas interpretou Marcos quando escreveu, anos depois deste, sua prpria verso do Evangelho, usando-o
como uma de suas fontes de informao. J antes, a pessoa de Jesus e o que ele fazia e dizia era interpretado de diferentes maneiras
por seus discpulos (favoravelmente), por seus adversrios (negativamente) e pelas multides, cada um segundo suas ideias,
preconceitos e interesses inconscientes.
Toda interpretao pessoal, subjetiva: minha interpretao. Em termos populares, qualificamo-lo como meu ponto de vista.
Interpretar , ento, a apreciao ou valorao que se tem sobre algo, sobre algum ou sobre um acontecimento. Supostamente, a
interpretao de um mesmo acontecimento ou de um mesmo texto pode variar (e de fato varia) de uma pessoa para outra. Basta
observar como cada jornal interpreta determinado acontecimento ou personagem. A execuo de Jesus, por exemplo, pode ser
interpretada como produto de inveja (Mc 15,10), como resultado da segurana do Estado diante de um revolucionrio (Jo 11,48ss;
18,30), como vontade de Deus (At 2,23; 4,28) ou por causa de nossos pecados (Rm 4,25). Sua morte pode ser interpretada como
absurda, como trgica, como salvfica, como redentora, como expiatria, como sacrifical. As diferenas devem-se ao prejulgamento
daquele que interpreta, sua ideologia, ao seu nvel cultural, s suas experincias de vida, sua teologia etc. Um enfermo, por
exemplo, pode interpretar seu sofrimento como um castigo de Deus, mas o mdico o interpretar como resultado de algum mau
funcionamento, ou de uma deficincia, ou de um agente externo. Um mesmo acontecimento ou discurso interpretado
diferentemente segundo os modelos polticos, sociolgicos, filosficos, religiosos ou outros que os intrpretes possam ter.
Os textos bblicos apresentam interpretaes primordialmente religiosas, no polticas, sociais ou econmicas (embora inevitavelmente as incluam). Nos livros de Samuel-Reis se interpretaram as atuaes dos reis a partir do ponto de vista de sua fidelidade
aliana com Deus. Sculos mais tarde, essa histria foi reescrita, mas novamente interpretada, agora em funo das atitudes dos reis
diante do culto, no que resultou o livro de Crnicas. Aqui se apresentou Davi como modelo de homem religioso. Os profetas
interpretaram situaes que viviam ou observavam e, a partir delas, pronunciavam seus orculos. Tudo o que est narrado nos
Evangelhos encontramos interpretado pelos seguidores de Jesus, no por seus adversrios, por isso, so interpretaes favorveis: o
Filho de Deus, o Messias. Em outras palavras, impossvel uma interpretao imparcial e neutra, como impossvel no ter
preconceito algum (o que acredita no t-lo j tem um).
As interpretaes que se oferecem na Bblia sobre os diversos acontecimentos esto diretamente relacionadas ao nvel de conhecimento e ao grau de cultura dos diversos intrpretes. Enfermidades mentais e neurolgicas eram interpretadas como resultado de
possesses demonacas. Em Mc 9,14-29, narra-se a cura de um jovem que, segundo seu pai, est possudo de um esprito mudo e,
quando se apodera dele, o lana por terra, e o menino lana espuma e range os dentes e fica rgido (v. 17s). Quando v Jesus, o

esprito imediatamente agitou o jovem com violentas convulses, o qual, caindo por terra, se revolvia lanando espumas (v. 20).
Trata-se do que agora conhecemos como epilepsia. Qualquer tipo de deficincia visual era qualificado como cegueira, e o que
chamamos de lepra no era outra coisa que alguma enfermidade cutnea contagiosa (varicela, varola, sarampo, sarna). Por isso
mesmo, as diferentes leis que se encontram, por exemplo, no Pentateuco provm do nvel cultural de um povo nmade, das
experincias acumuladas ou da influncia de diversas culturas. No causa estranheza, ento, que bom nmero de leis se assemelhem,
por exemplo, ao famoso cdigo de Hamurabi. Mas no somente as enfermidades eram interpretadas segundo o grau de cultura e de
conhecimentos, mas tambm a vida mesma em sua relao com Deus se entendia segundo sua ideia de Deus, suas experincias
religiosas, sua antropologia. Por isso, a viso do reino de Deus que Jesus pregava chocava com a ideia de Deus que especialmente
os fariseus tinham. E, no por ltimo, a apreciao (interpretao) de Jesus por parte de Marcos diferente da que teve o autor do
Evangelho segundo Joo e continua reverberando a pergunta de Jesus: Quem dizem vocs que eu sou? (Mc 8,29).
Tudo isto implica que nem tudo o que se encontra na Bblia deve ser absolutizado e considerado indefectivelmente correto e vlido
para todos os tempos. A interpretao relativa medida que depende do nvel cultural e cognitivo, tanto do emissor como do
receptor.
Por isso mesmo, a interpretao das passagens da Bblia est orientada pela ideia que se tem dela mesma, de sua origem, de sua natureza, de seus alcances e limites, alm da ideia que se tem a respeito de Deus, do mundo, do homem e da relao entre estes. Distinta
ser nossa interpretao de narraes, se as entendermos como reportagens histricas imparciais ao invs de entend-las como
interpretaes religiosas por parte de seus narradores. Igualmente acontece com as partes de corte legal: se entendermos as leis,
mandatos e preceitos que esto na Bblia como ordens de origem diretamente divina, as interpretaremos e aplicaremos como leis
eternas, mas se os entendermos como ordens surgidas de determinados momentos culturais e histricos, compreenderemos seus
alcances, sua atualidade e suas eventuais limitaes (at sua vigncia), como fez Jesus com relao lei de Moiss e as tradies.
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8. A PERGUNTA PELO AUTOR


A questo do autor no constitui um problema em obras diretamente escritas (ou ditadas) por seu criador, como as cartas, as obras
poticas complexas e os apocalipses nenhuma dessas produto de tradies orais , com a possvel exceo da pergunta pela
identidade dele. Mas outra a histria em obras que so produto de um longo percurso antes de ter a forma que conhecemos. Nestas,
surge a pergunta pela determinao do autor, quer dizer, se, ao falar de autor deste ou daquele escrito, no devemos pensar tambm a
respeito de todos os que tornaram possvel sua escritura, e no somente a respeito do escritor (independentemente do eventual recurso
a um secretrio). Quem o autor do livro do Gnesis? Foi a pessoa que pela primeira vez viveu e comunicou sua experincia ou
reflexo? Ou foram tambm os que intervieram no processo de transmisso oral (interpretando, adaptando a mensagem)? Ou foi
somente aquele que mais tarde o colocou por escrito? No deveramos considerar seriamente como autor aquele que pela primeira
vez relatou o que o outro, mais tarde, escreveu, ou seja, o autor intelectual? E o que dizer daquele que escreveu nova verso do
texto escrito?
Livros longos e complexos, como o Gnesis, demoraram muito tempo para tomar a forma que tm agora. xodo a Deuteronmio so
obras que se formaram lentamente: primeiro se conformaram alguns blocos de leis, e pouco a pouco se foram acrescentando outros
blocos por isso, temos algumas duplicaes e incoerncias e se entreteceram com narraes. O Saltrio uma coleo de muitos
Salmos de origem diversa como Provrbios uma coleo de refros que se juntaram, primeiramente, em vrias colees, para
em seguida se juntarem estas e se formarem um todo, por isso inclui repeties (por exemplo, Sl 14 e 53). Cabe, ento se perguntar
quem seria considerado seu autor: aquele que comps pela primeira vez o que eventualmente se escreveu, ou aquele que o
compartilhou com o escritor, ou o prprio redator.
Alguns escritos so produtos de escolas, como muitas das obras profticas, pois os profetas frequentemente formaram com seus
discpulos uma escola. Os chamados Javista e Elosta, assim como o Deuteronomista, que se associam para a composio do
Pentateuco , e alguns estudiosos os mencionam como se fossem autores , na realidade so correntes teolgicas orgnicas ou
escolas. O livro atribudo ao profeta Isaas inclui material de diferentes momentos histricos que vo do sc. VIII at o sc. V. De
fato, Isaas 40-55, conhecido como dutero-Isaas, dos tempos do exlio, e os captulos 56-66 so posteriores ainda. Zacarias a
justaposio de dois grandes momentos, por isso, devidos a dois redatores distintos, caps. 1-8 e caps. 9-14. Joel consta de duas partes
devidas a dois compositores distintos, os caps. 1-2 e os caps. 3-4. No poucos estudiosos postulam que o Evangelho segundo Mateus
seja produto de uma escola de escribas cristos. Da escola jonica procedem as cartas que trazem seu nome. As cartas a Timteo e
a Tito no so de Paulo, mas de sua escola do final do primeiro sculo.
Pois bem, impe-se a necessidade de definir o sentido e a extenso do vocbulo autor, que contrasta com o de um copista ou de um
plagiador. Autor o que produz uma obra; , em certa medida, seu criador que viria a ser o autor intelectual. Mesmo assim, dado o
tipo de obras que encontramos na Bblia, necessrio distinguir pelo menos entre autor no sentido amplo, que inclui todos os que
intervieram na comunicao oral, e autor literrio, que o escritor (no copista) que alis podem ter sido vrios, se houve mais de
uma redao ou mais de uma edio.
Entre os autores literrios (escritores) temos compositores e redatores. Aquele que cria sua obra (embora ocasionalmente tenha empregado material que j existia), como o caso do novelista, que cria sua novela ainda que com base real, um compositor.
Igualmente se diz comumente dos msicos (autores). Este autor intelectual se diferencia daquele que compe sua obra mediante a
coleta, seleo e ordenao de material que o precedia e que o retrabalha, editando-o e dando-lhe sua prpria expresso e estilo; este
um redator. Ricardo Palme, por exemplo, criou os relatos anedticos que constituem suas Tradies Peruanas, embora se tenha
baseado em alguns dados das tradies que ele foi recolhendo como tema. Em contrapartida, Garcilaso de la Vega fez um trabalho de
redator em seus Comentrios Reais, porque sua obra uma coleo de tradies que ele juntou, elaborou e ps por escrito, dandolhes seu estilo e sabor pessoal. Um autor em sentido estrito, porque sua obra composio nitidamente sua, por isso, ele
qualificado como compositor; o outro autor em sentido amplo, quer dizer, redator.
A maioria dos Salmos, o livro de J, as epstolas, os apocalipses so criaes de compositores. Em contrapartida, o Pentateuco, os livros histricos, Provrbios, os Evangelhos, entre outros, so obras de redatores: so colees de tradies orais de outros

compositores (obras daqueles que pela primeira vez as narraram e que continuaram sendo transmitidas at que o redator as
escreveu). Cada um daqueles que transmitiram oralmente o texto em questo foi tambm autor, pois interpretou e adaptou o que ele
por sua vez transmitia. O ltimo redator tambm o ltimo autor. A que vem tudo isto? Simplesmente pelo fato de que, quando se
diz que o autor foi inspirado por Deus, deve-se cuidar de no limit-lo exclusivamente ao redator, quando se trata de obras que
tiveram um percurso mais ou menos longo de tradio oral, ou quando o texto atual resultado de mais de uma redao profusa. Se
falarmos do autor do quarto Evangelho (Joo), deveremos perguntar-nos se nos referimos quele que fez o primeiro esboo escrito
do Evangelho (o apstolo), ou ao que realizou a composio mais extensa ou talvez ao redator final (que incluiu o cap. 21, por
exemplo).
Costuma-se afirmar, sem mais nem menos, que Deus o autor da Bblia. Esta inocente afirmao, tomada literalmente, passa por
cima da comunidade onde se viveu o escrito na Bblia, no faz meno alguma de um autor humano e menos ainda do papel que
desempenharam a tradio oral ou as fontes escritas que foram usadas e emprega para Deus um termo autor no mesmo sentido
em que se emprega correntemente para os seres humanos. Deixa-se a impresso de estar afirmando que Deus, e somente ele,
responsvel por todo o texto bblico, com o qual ele responsabilizado pelos erros na Bblia! Seria correto somente se autor
significasse a origem do que est comunicado na Bblia. Deus no pegou a caneta nem ditou os textos! E quando se afirma, como
vlido faz-lo, que Deus inspirou o autor humano, a quem realmente se refere? Somente ao redator e no caso de vrios ao
ltimo? Sobre isto nos deteremos quando falarmos da inspirao e da revelao.

Autores dos escritos da Bblia


Se observarmos os escritos da Bblia do ponto de vista da identificao de seus autores, descobrimos que:
1) Somente em alguns escritos o autor literrio se identifica expressamente, como, por exemplo, Ben Sirac (Eclesistico, no
final: o nico autor conhecido do Antigo Testamento), e Paulo (em suas cartas). Tenhamos presente que os ttulos ou
cabealhos com os quais conhecemos os escritos da Bblia (por exemplo, Livro de...) no so originais, mas acrescentados
posteriormente para poder distingui-los.
2) Em outros escritos, o autor (o literrio e o intelectual) no se identifica de modo algum, de maneira que no sabemos quem
foi. So obras annimas. o caso dos escritos que constituem o Pentateuco (Gnesis a Deuteronmio), dos livros histricos
(Josu a Reis) e da carta aos Hebreus, entre outros. Algumas destas obras se associaram a nomes de personagens importantes:
o Pentateuco a Moiss, certos Salmos a Davi, a carta aos Hebreus a Paulo.
O fato de que precisamente os escritos que so produto de longas tradies orais sejam annimos sugere que o autor, na
realidade, a comunidade em seu percurso histrico-tradicional. Os autores so muitas pessoas ao longo de muito tempo.
3) Alguns escritos foram redigidos por pessoas diferentes de seu autor intelectual, quer dizer que quem as escreveu no foi
seu suposto autor. o caso de muitos escritos profticos: os profetas mesmos no os escreveram nem os ditaram. Somente
em determinadas ocasies, algumas partes foram ditadas pelo profeta. Em outras palavras, foram compostos por outras
pessoas e com base nas ideias gerais daquilo que o profeta em questo havia anunciado oralmente.
Alguns escritos da Bblia trazem como ttulo (que no original) o nome do personagem principal da obra que no seu
autor. O livro de Josu traz esse nome (que um ttulo) por ser Josu seu personagem central: igualmente se d com os
livros de Samuel, de Rute, de J etc.
4) Finalmente, um bom nmero de escritos atribudo a supostos autores que, na realidade, no o foram. So pseudnimos,
como a Sabedoria de Salomo, muitos Salmos atribudos a Davi, a carta aos Efsios e as cartas a Timteo e a Tito que
aparecem sob o nome de Paulo. Talvez isto seja chocante, pois estamos acostumados a pensar que os autores foram todos
aqueles sob cujos nomes conhecemos as obras. A justificao da pseudonomia fcil de compreender: frequentemente o
escritor comps sua obra com base nas tradies provenientes de algum importante e, por isso, as apresentava sob esse
nome; ou simplesmente o autor literrio seguiu no mesmo esprito e linha de pensamento que seu personagem ideal (que
pode ter sido seu mestre) e, por conseguinte, apresentou seu escrito sob o nome desse personagem que o inspirou. Alm
disso, o respaldo moral do nome de algum personagem respeitvel faz com que uma obra seja mais aceita, especialmente se
seu contedo considerado importante para a comunidade. Isso explica por que algumas obras annimas foram atribudas
pela tradio (no pelo escritor) a algum personagem do passado, como, por exemplo, a Sabedoria a Salomo, ou a carta aos
Hebreus a Paulo. Conhecemos a pseudonomia tanto na literatura profana (por exemplo, os discursos de Plato) como nos
Apcrifos (por exemplo, os evangelhos de Pedro, de Tiago e de Tome, o Apocalipse de Pedro).
Os escritos profticos no so integralmente composies dos supostos profetas. A maioria produto de tradies que remontam ao
profeta em questo, e de reflexes posteriores dos discpulos dele. Assim, por exemplo, enquanto no cap. 1 e em 2,11-19 o profeta
Ageu anuncia o juzo (= condenao) divino, em 2,3-9 e 2,21-23 se colocaram em seus lbios anncios de salvao (messinica),
supostamente dirigidos ao mesmo povo no ano 520. Certamente, Isaas 56 a 66 no do mesmo profeta Isaas 1 a 39. Trata-se de
uma velada pseudonomia. Talvez o leitor pense que todas estas afirmaes so inventadas e infundadas. Primeiramente, necessrio
fixar-se bem no que se diz e no que no se diz nos prprios textos, sem projetar neles preconceitos, ideias preconcebidas ou
suposies. Em segundo lugar, vrios critrios, suficientemente provados e objetivos, conduziram os estudiosos s concluses
mencionadas. Por um lado, a linguagem deve corresponder linguagem prpria desse tempo; o estilo e vocabulrios empregados
devem corresponder ao suposto tipo de composio da obra, e o tema tratado deve tambm corresponder a situaes e circunstncias
(includas as culturais) desse momento. Por outro lado, os acontecimentos e os costumes mencionados e o grau de desenvolvimento
teolgico devem corresponder (pelo menos na essncia) ao tempo em que seu suposto autor viveu, e no ser posteriores a ele. Assim,
por exemplo, o livro de Daniel se situa em tempos de Nabucodonosor, mas, com base nos escritos mencionados, sabemos que data
dos tempos dos Macabeus, quatro sculos mais tarde, tempo ao qual se referem com surpreendente exatido (11,21-45), no ao
tempo que o precede. A segunda carta de Pedro notoriamente diferente da primeira, e a situao da Igreja que se refere prpria
de incios do sc. II, portanto, razovel deduzir que no foi escrita pelo apstolo (algo que So Jernimo j percebeu), quer dizer
que uma obra pseudnima.
Questionar a identidade do escritor no pr em dvida a inspirao do autor, seja ele quem for. A pergunta pela identidade do autor
de carter acadmico, no matria de f teolgica (e menos um dogma de f). Afinal de contas, determinante para o valor de uma

obra conhecer quem foi seu autor literrio ou at intelectual? No mais importante o prprio contedo, mesmo se desconhecemos a
identidade de seu autntico autor? Julga-se o valor de uma obra por seu contedo e no pela identidade de seu autor. H obras de
venerveis literatos que no valem uma semente de cominho, e h obras annimas que so joias literrias. De fato, foi seu contedo
mais que sua suposta autoria que constituiu um critrio importante, quando se tratava de determinar que livros so normativos e
sagrados por isso, se rejeitaram os apcrifos, apesar de trazerem nomes de patriarcas ou de apstolos.
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9. GNEROS LITERRIOS
Nem todos os escritos da Bblia tm o mesmo carter: alguns so histrias, outros so colees de provrbios, outros so cartas ou
exposies de algum profeta, e outros so cnticos ou salmos. Estes se chamam gneros literrios: histrico, sapiencial, epistolar,
proftico, hnico. Distinguem-se uns dos outros, porque seus temas (de que se trata) e sua estrutura e linguagem (como o apresentam)
so diferentes. Alm disso, como veremos, os gneros distinguem-se pelo propsito caracterstico de cada um: o propsito de uma
histria no o mesmo que o de um provrbio, ou de uma carta, ou de um hino.
O desconhecimento dos gneros literrios utilizados na Bblia e sua leitura como se tudo fosse uma espcie de reportagem
jornalstica transparece em perguntas como estas:
- Por que Deus castiga com dores e sofrimento toda a humanidade por culpa do pecado de Ado e Eva (Gn 3)?
- Por que Deus exigiu de Abrao que lhe sacrificasse seu filho, o nico que tinha, Isaac (Gn 22)?
- Por que Deus ordenou aos hebreus aniquilar homens, mulheres e crianas das terras que iam conquistando (Juzes)?
- Por que Deus ps prova o justo J de um modo to drstico, destruindo sistematicamente toda a sua famlia (que no
tinha culpa) e seus bens, at deix-lo na misria?
- Jesus multiplicou realmente pes e peixes para alimentar cinco mil pessoas, e mudou seis enormes talhas com gua em
vinho?

O que um gnero literrio?


Geralmente, aplica-se o termo gnero literrio (literrio, porque se estuda em sua expresso escrita) a uma obra vasta e completa,
como um livro. Mas, dentro de um livro, podemos encontrar mini-gneros, conhecidos como formas, por exemplo, a citao de
algum provrbio ou refro, dilogos e disputas, a incluso de uma missiva ou de um poema. Mas a obra como conjunto ser do
gnero histrico, se o escritor se props narrar acontecimentos histricos, com o fim de informar o leitor. Ser uma novela, se seu
propsito entreter com ampla narrao dinmica cheia de elementos fictcios com sabor de reais.
O gnero e a forma literria so essencialmente iguais; muitas vezes, os termos so empregados intercambiavelmente. No entanto,
eles se distinguem por sua extenso. Fala-se de formas para distinguir as unidades, que constituem a obra, da obra mesma como um
todo, que se qualifica segundo seu propsito (informar, exortar, orientar, entreter) como gnero (histrico, epistolar, novelesco).
Estas pequenas unidades ou mini-gneros se chamam formas literrias, porque sua forma ou estrutura bastante fixa, quer dizer,
seguem basicamente o mesmo esquema. Os relatos de vocaes, por exemplo, tm sempre o mesmo esquema ou estrutura, seja a
vocao de Abrao ou de Paulo, quer dizer, se relatam da mesma maneira. As cartas tm sempre a mesma forma, com algumas
variantes secundrias; igualmente os provrbios, os convites matrimoniais, as receitas. E precisamente porque tm a mesma forma
quase fixa, os reconhecemos e tambm sabemos o que que pretendem comunicar, quer dizer, qual seu propsito. Por isso mesmo
reconhecemos uma fatura, um convite matrimonial ou uma receita.
O gnero (e a forma) literrio simplesmente o produto da necessidade de comunicar-se adequadamente. De fato, nasce da necessidade. A necessidade de comunicar a um paciente que medicamento ele deve tomar deu origem forma conhecida como prescrio
ou receita mdica. Uma variante a receita culinria. O emprego de um gnero (ou forma) literrio, em lugar de outro, responde
simples pergunta: Qual a melhor maneira que conheo (o gnero) para comunicar isto (minha mensagem e propsito)?. O gnero
(maneira de falar ou de escrever) o meio que se usa, a linguagem. O que se deseja comunicar, obviamente, a mensagem que,
como j vimos, inseparvel do propsito do emissor em relao ao receptor, o que deseja que este faa ou sinta, quer dizer, sua
reao ou resposta mensagem.
J em sua encclica sobre a Bblia em 1943, Pio XII reforou que de suma importncia reconhecer a estreita e inseparvel relao
entre gnero e o propsito do que o emprega (EB 558-562). Se me proponho comunicar por escrito notcias a um familiar, empregarei o gnero carta; se me proponho convidar a uma celebrao, empregarei o gnero adequado de convite, onde indico de quem se
trata e o motivo (aniversrio, matrimnio), alm da data, da hora e do lugar da celebrao. Isto ocorre, quando sou emissor. Inversamente, quando recebo uma carta, antes de l-la, j suspeito que seu propsito de comunicar-me notcias (pois o propsito do
gnero carta); quando recebo um convite matrimonial, sei que o propsito convidar-me a participar de sua celebrao e no
simplesmente informar-me do fato mesmo. Embora esquematicamente, o movimento o seguinte:

O emissor emprega o gnero literrio adequado para expressar seu propsito. O receptor, por sua parte, l (ou escuta) o gnero e determina o propsito do emissor e sua mensagem. Ambos conseguem comunicar-se, pois recorreram a um gnero que conhecem. O
gnero literrio (linguagem) foi o meio ou veculo de uma comunicao significativa.

O problema elementar
Tudo isto parecer bastante bvio, quase pueril. No entanto, quando se trata de aplic-lo Bblia, costumamos defrontar-nos com
problemas. De fato, um dos graves problemas do fundamentalismo e da leitura literalista que simples e redondamente ignora o que
isso implica, ou reduz os gneros literrios existentes na Bblia a uns poucos, especialmente considera qualquer narrao como sendo
do gnero literrio histrico, de modo que tomam tudo ao p da letra, confundindo os gneros literrios lenda, mito, epopeia e
histria e reduzindo-os a histria; profecia e apocalipse so reduzidos a vaticnios sobre o futuro, preceitos e exortaes so tomados
como sendo do gnero jurdico etc. Leem a Bblia como leem as notcias e informaes dos jornais.
Sabemos diferenciar os gneros literrios que so correntes em nosso meio e, por isso, sabemos tambm qual seu propsito. Sabemos distinguir uma fatura de uma receita, uma novela de uma biografia, e sabemos qual o propsito tpico de cada um destes
gneros literrios. Mas, quando nos encontramos com gneros literrios que no conhecemos bem, como acontece com certa
frequncia quando lemos a Bblia, instintivamente tendemos a pensar que esse gnero deve ser semelhante a algum que conhecemos,
pensamos que daqueles correntemente usados hoje. Por conseguinte, pensamos que a mensagem (e propsito) do autor bblico deve
ser esta ou aquela, quando na realidade outra. Assim, por exemplo, o fato de no conhecer o gnero apocalptico (pois no dos
empregados hoje) conduz a pensar que se trata do gnero de vaticnios ou anncios futuristas que conhecemos pelo gnero moderno
de cincia-fico e, consequentemente, se pensa que o propsito do Apocalipse o de informar a respeito dos acontecimentos que
sucedero antes do fim do mundo. No entanto, este gnero literrio era comum quando seu autor o empregou e teria por finalidade
animar os perseguidos por sua f a permanecer fiis a Deus at o final, porque, embora parea que Deus os abandonou, no final os
premiar; no triunfaro as foras do mal, mas Deus e os seus. Para comunicar esta mensagem, os autores do livro de Daniel (caps. 712) e do Apocalipse empregaram um gnero literrio muito conhecido em seu tempo, mas em desuso hoje, que logo descreveremos.
O mesmo acontece com o livro de Jonas, o qual costuma ser tomado como histria, quando, na realidade, um grandioso relato
pedaggico. Outro tanto ocorre com os escritos dos profetas: o gnero proftico, apesar de sua aparncia de vaticnios, no se prope
revelar o que suceder em um futuro distante (para seus autores), mas antes para advertir que, se no se converterem a Deus, ele os
castigar seu fim exortar converso, no vaticinar.
Em sntese, uma vez que se reconhece o gnero literrio no qual foi composta uma obra e se est familiarizado com ele, se poder
conhecer o propsito que o autor teve e, visto o contedo, se poder saber qual foi a mensagem que quis comunicar. O autor, raras
vezes, diz expressamente qual seu propsito, porque presume que o leitor conhece o gnero que est empregando e que, por
conseguinte, o receptor saber o que se prope comunicar-lhe.

Crtica de formas literrias


A crtica de formas, a cincia que estuda e situa os diversos gneros literrios, procura determinar o propsito geral de cada gnero (e
forma literria). Isto se realiza mediante o estudo comparativo com outras obras do mesmo gnero e do mesmo tempo e ambiente
cultural e histrico. assim que se pde esclarecer o gnero e o propsito dos escritos apocalpticos, pois corresponde a mais de uma
dezena de obras similares desse tempo e mundo. A chamada histria das formas (Formgeschichte), por sua parte, o estudo da
evoluo das formas (mini-gneros) literrias atravs do tempo e segundo os momentos culturais: uma carta no se escreve hoje da
mesma maneira que em tempos de So Paulo (veja a carta a Filemon). O estudo da histria das formas literrias permite-nos
descobrir a origem de determinada forma de expressar-se e o que em determinados tempos e culturas se queria comunicar mediante
ela, e qual seu propsito. Cada um se expressa segundo as formas de faz-lo em seu tempo e cultura, e a forma de expresso os
reflete, como um espelho.
Formas literrias seguem em geral um mesmo padro. Assim, os relatos de milagres comeam sempre por apresentar a situao de
desgraa, frequentemente com detalhes, em seguida o chamado de ateno para o taumaturgo para que seja realizado o milagre,
geralmente em forma de um pedido, segue naturalmente o milagre propriamente dito ou por gesto e palavra ou por ambos, cujo
realismo ressaltado por detalhes que confirmam o fato (o paraltico caminhou, o mudo comeou a falar), e conclui com a meno da
admirao dos presentes. Relatos da criao, de batalhas e triunfos, de disputas, e muitos mais, seguem quase sempre um mesmo
esquema que lhes natural. Relatos da criao na Mesopotmia, no Altiplano andino e em Gnesis so basicamente iguais em sua
essncia: do caos a divindade restabelece ordem e faz surgir os componentes do mundo, e finalmente faz surgir um casal para que o
habite.
No nos esqueamos do que foi dito antes a respeito da linguagem: ela um meio para comunicar algo, no o fim. Algo se diz de
certa maneira. A linguagem essa certa maneira de comunicar algo. A pergunta fundamental : O que quer comunicar (com
essa linguagem/esse gnero)?. Para isso, necessrio estar familiarizado com o gnero literrio que o autor empregou, e isso,
aplicado Bblia, significa que, quando se trata de um gnero literrio que no se usa hoje, ou quando h dvidas sobre ele,
necessrio consultar, informar-se, estudar. Isto j era advertido claramente pelo Concilio Vaticano II em sua Constituio sobre a
Divina Revelao, retomando o que fora dito em 1943 por Pio XII em sua encclica sobre a Bblia: Para se descobrir a inteno dos
autores sagrados, entre outras coisas, deve-se atender aos gneros literrios, visto que a verdade proposta e expressa de diversas
maneiras nos textos de diferente gnero: histrico, proftico, ou em outras formas de falar (DV 12; DAF 20-21). Para um maior
aprofundamento sobre tudo isto, a pessoa interessada pode ler o simples, mas magistral e instrutivo livro de G. Lohfink, Agora
entendo a Bblia (Ed. Paulinas).
Entre os gneros e formas literrios que a Bblia inclui, temos: histria, lendas, anedotas, epopeias, sagas, mitos, fbulas, etiologias,
narraes em forma de novelas, relatos paradigmticos, crnicas, anais, dirios, itinerrios, genealogias, listas, catlogos, autobiografia, oraes, cnticos, salmos, hinos, credos, leis, preceitos, mandamentos, decretos, exortaes, litgios, apologias, controvrsias,
cartas, provrbios, pronunciamentos, sentenas, bnos, proclamaes, lamentaes, parbolas, alegorias, dilogos, discursos,
diatribe, orculos, vaticnios, advertncias, vises, apocalptica.

Gneros literrios mais comuns na Bblia


Vejamos em seguida brevemente alguns gneros literrios mais extensos da Bblia, que frequentemente so mal entendidos:
a) Lenda um relato criado a partir de um ncleo histrico, que narra um acontecimento admirvel ou a respeito de um
personagem importante. A lenda que no deve ser confundida com o conto ou com o mito tem por finalidade destacar a

heroicidade (ou outro aspecto) de um personagem, para que sirva de inspirao ou modelo ou para provocar admirao. O
personagem e a virtude com a qual ele relaciona-se substancialmente existiram (no foram inventados), e o que se narra em
essncia histrico, mas se exagerou tanto o aspecto no qual a lenda se concentra que parece incrvel. Os relatos sobre Josu e aqueles
que se encontram no livro de Juzes, assim como muitos dos relatos sobre Samuel, Saul e Davi, so legendrios, como aqueles sobre
Elias e Eliseu, por exemplo. A maioria destes est relatada de tal modo que fica claro que a fidelidade a Deus resulta em xito e
prosperidade, enquanto a infidelidade atrai o castigo divino. Nos Evangelhos e nos Atos dos Apstolos tambm encontramos
relatos de colorido legendrio, por exemplo, com relao infncia de Jesus e a milagres desmesurados.
Embora as lendas em geral centrem-se em pessoas, tambm h as de carter etiolgico, quer dizer, que narram a origem de algum fenmeno natural (a coluna de sal, em Gn 19), do nome de algum lugar (a cidade de Hai, em Josu 7-8), tambm de algum povo
(Cana, em Gn 9), a origem de algum costume ancestral (a circunciso, em Gn 17 e Ex 14) ou celebrao (a pscoa, em Ex 12).
A epopeia, por sua parte, assemelha-se lenda, mas distingue-se desta por concentrar-se em um acontecimento como tal, no em um
personagem, por exemplo, a conquista de Jerico. Epopeias encontram-se em abundncia em torno do xodo e da conquista de Cana,
mas tambm se encontram em Samuel-Reis. So narraes glorificadas de acontecimentos de interesse nacional. No poucas
inspiraram filmes.
Note-se que, em todos estes, quando o relato coloca palavras na boca de algum, no se trata de uma citao textual do que foi dito
pelo personagem. Em sintonia com o gnero literrio, faz parte deste dar-lhe vida, fazendo os personagens falarem. Por isso, no
devemos perguntar: por que Deus diz isto?, mas por que a lenda (ou epopeia, ou novela) apresenta Deus dizendo isto?.
b) O mito, ao contrrio, no se baseia em acontecimento histrico, mas um relato de algo supostamente ocorrido em um
tempo imemorial, que se expressa com personagens representativos e em figuras simblicas e coloridas e, em geral, com a
interveno de seres, poderes ou foras que no so deste mundo. Reflete a maneira de compreender e de expressar-se do mundo que
pr-cientfica e pr-filosfica. De fato, os mitos baseiam-se em uma viso primitiva do mundo e em chave religiosa. Fala-se de
anjos, de demnios e de foras estranhas, de lugares e tempos remotos, cientificamente no comprovveis e historicamente no
verificveis. No um conto ou mera fantasia. O mito no falsidade.
O mito prope dar expresso comunicvel a uma verdade no sensvel ou transcendente da qual seu autor est convencido: o mundo
foi feito por Deus, as desgraas so castigos divinos. Os mitos falam de realidades (no fico) que esto alm de nossa simples
compreenso pragmtica: por isso, se expressam em smbolos. Diferentemente da histria, o mito no parte de um fato acontecido,
mas de experincias ou da constatao de uma realidade existencialmente significativa. Respondem s simples perguntas: Por que
sofremos (morremos, h cataclismos)? e qual a origem dos homens (dos idiomas)?.
O mito coloca em forma de relato a crena em algo que no se pode verificar cientfica e historicamente. A qualificao desses relatos como mitos nossa. Para eles, eram realidades. A distino entre mito e realidade nossa, graas a nossos conhecimentos
cientficos. De fato, nos mitos se trata de realidades no mensurveis, mas que se experimentam, ou que so transcendentes: a origem
do mundo e do homem, a causa do mal. A finalidade do mito explicar ou situar a origem de algo: do mundo, da humanidade, de um
povo, de uma arte, da natureza, do culto etc. Tambm h os mitos sobre o sentido do mundo, do homem (escatologia). Os onze
primeiros captulos de Gnesis so uma coleo de relatos mitolgicos. E um erro muito comum pensar que so histria; mas
tampouco so contos. Voltaremos a este tema mais adiante (cap. 21).
Mitos da criao so conhecidos em todas as culturas que incluem a criao dos seres humanos. Na Babilnia, narrava-se o mito da
criao conhecido como Enuma Elish. Os relatos em Gnesis a este respeito so tambm mitos. Ado e Eva so nomes simblicos
(literalmente da terra, vivente), como o so o paraso, a rvore da cincia do bem e do mal, a serpente. A criao (literalmente,
Deus fez) realiza-se em seis dias de trabalho, separando-se o shabbat para descansar, com o que se explica a origem da semana.
A mensagem bsica que tudo tem sua origem em Deus.
Os hebreus exilados na Babilnia deram-se conta de que se falavam muitos idiomas, e se perguntaram a que isto se devia. Para explic-lo, narraram aquele mito sobre a torre de Babel (Babilnia!) (Gn 11). Algumas dessas impressionantes torres (ziggurats) se
podem ver ainda hoje precisamente na Mesopotmia. Pouco importava se aconteceu realmente; o que conta o que o relato diz e
explica: Deus castiga a soberba humana, e uma de suas manifestaes a multiplicidade de idiomas que impede que os homens se
entendam. Outro tanto se deve dizer do relato do dilvio universal (Gn 6-9), do qual encontraram-se vrias verses mais antigas na
Mesopotmia (epopeia de Gilgamesh), que explicam os grandes desastres naturais como castigos divinos. O povo hebreu vivia entre
cananeus que tinham muitos mitos que nos so conhecidos, motivo pelo qual no se pode negar a priori a influncia (veja G. de
Olmo, Mitos y leyendas de Canan, Madri, 1981).
Prximos do mito esto as fbulas e os contos, fantasiosos, mas com a finalidade de mover o leitor a tirar uma lio geralmente relacionada com alguma qualidade humana, ou seja, de carter tico (vcio ou virtude). Relatos de fico didtica so os livros de Jonas
e de J, por exemplo. No distantes so as parbolas.
Crianas tomam o conto de Pinquio como uma histria: vivem-no e creem como se tivesse sido um personagem real, no fictcio.
Em sua apreciao, Pinquio do gnero histria: viveu, e aconteceu como se narra. Mas ns, adultos, sabemos, por uma srie de
traos caractersticos, que um conto. Nem por isso mentira, pois cumpre seu propsito: comunica a lio de moral: no
mentir. Muitos so como as crianas: creem que tudo o que narrado, pelo fato de estar na Bblia e por ser relatado em tempo
verbal pretrito e dar nomes, histria.
c) Quando afirmamos que este ou aquele relato de gnero histrico, o fazemos em funo de nosso conceito de histria, e
no naquele dos tempos bblicos. E fazemo-lo com nossos conhecimentos cientficos em particular. Assim, o que para ns resulta
uma lenda ou um mito, para aquelas pessoas de antigamente era tido como histria, quer dizer, era considerado como relato de algo
que realmente aconteceu. Somos ns, com nossa viso mais crtica e analtica, que distinguimos histria de lenda e de mito,
baseando-nos em nossa definio de histria: o que sucedeu real e verificavelmente e por causas naturais, que no o caso das lendas
e dos mitos. Por outro lado, nos tempos bblicos dava-se mais importncia significao dos fatos e s suas implicaes do que aos
fatos mesmos, e, por isso, costumavam exager-los, especialmente para destacar como a relao com Deus e importante na vida das
pessoas.
A historiografia semtica popular: entretece lendas, mitos, epopeias, relatados como se se tratasse de histria ftica acontecida. Mas
o acento est no que isso diz ao povo, o que tem de significativo. Por isso, so narraes coloridas, vividas, incluem detalhes e

dados, tudo o que lhes d esse ar que ainda hoje nos impressiona como se fosse real. Pouco interessava se o episdio da entrega da
Lei no Sinai ocorreu como se narra. O que interessava ressaltar era que o Declogo, que contm as leis naturais bsicas sociais,
provm de Deus: lei divina fundamental (como a Constituio do Estado). Por isso, se narrava. De fato, muito antes em outras
civilizaes conceberam-se cdigos similares, portanto no era o Declogo o primeiro; recordemos o cdigo de Hamurabi, que data
do sc. XVIII, na esteia o rei recebe a lei das mos do deus Marduk!
Nos tempos bblicos, no se perguntava se o que est relatado realmente aconteceu, ou se foi da maneira como se relata, pois se
assumia que foi assim (at dentro de sua cosmoviso mtica); ns, ao contrrio, perguntamos sobre a historicidade. Sobre isto
tambm teremos de retornar mais adiante (cap. 20).
A confuso de gneros literrios observa-se claramente na maneira como muitos interpretam o relato da tentao de Eva no paraso,
em Gn 3. Trata-se de um mito, mas costuma ser tratado como se fosse histria como fazem com os dois relatos da criao. Nele, se
relata em linguagem de imagens a origem da tendncia dos seres humanos a erigir-se em divindade e em juiz nico de suas aes
(rvore do conhecimento do bem e do mal), quer dizer, querer ser como Deus (v. 5). Mas tudo isso foi frequentemente interpretado
como se fosse histria, como se se tratasse de duas pessoas reais que cometeram um pecado em um tempo e em um lugar igualmente
reais, e que a partir deles todos estamos condenados a sofrer, a trabalhar, a morrer e tudo por culpa alheia, por culpa de Ado e de
Eva. So Paulo, como todo judeu de seu tempo, acreditava assim: Rm 5,12ss. No entanto, a realidade que no se trata de histria
(quem o teria relatado? Desde quando uma serpente fala? Etc.), mas de uma explicao dessa atitude de soberba dos homens que se
explicita nos mitos que seguintes de Caim e Abel, de No e da torre de Babel.
d) Captulo parte, que no deixa de ter interesse para muitas pessoas, aquele relacionado com os milagres: so lendas
ou histria? So relatos ou testemunhos de fatos ocorridos? Uma discusso detalhada no possvel em curto espao, mas
necessrio tecer algumas observaes. Milagres so narrados em muitos povos da antiguidade, no somente no judasmo e no
cristianismo. Em qualquer discusso deve-se, por um lado, ter claro o que entendiam antigamente e o que entendemos hoje por
milagre, visto que estamos julgando textos de antigamente. Por outro lado, no se pode excluir a priori a possibilidade de que Deus
irrompa de maneira excepcional na histria e no curso da natureza.
O dicionrio da Real Academia define milagre como um fato no explicvel pelas leis naturais e que se atribui interveno sobrenatural de origem divina. A palavra associa-se ao prodigioso e ao admirvel (miraculum). De fato, milagre um vocbulo que evoca
para ns o sobre-natural ou extra-ordinrio, devido a uma suposta interveno divina, porque no tem explicao cientfica. Digo que
o que evoca para ns, porque na antiguidade no era essa a maneira de explicar fatos inexplicveis.
A ideia de milagre baseia-se na convico que se tem sobre o mundo e do que rege o universo: se Deus ou se so as chamadas leis
da natureza. Tem como fundo determinada cosmoviso. Na Antiguidade, acreditava-se que o mundo regia-se pela providncia
divina. Assim como a origem, o curso dos acontecimentos est nas mos da divindade que, portanto, pode intervir diretamente sobre
sua criao. Em contrapartida, ns, baseados nas cincias, sabemos que o mundo se rege pelas leis da natureza, no pelo manejo
direto de Deus. Em outras palavras, a diferena fundamental no conceito de milagre deve-se diferena na compreenso do
mundo.
Do ponto de vista de Deus, no h nada sobrenatural. E assim a maneira como o viam na Antiguidade: Deus Senhor sobre tudo.
Do nosso ponto de vista, sobrenatural tudo aquilo que est alm do que entendemos como natural, segundo as leis da natureza e
segundo a nossa experincia.
Pois bem, fala-se de milagre, quando se centra a ateno no fato mesmo, no em Deus, e se coteja com as leis da natureza. Desta maneira, dizemos que milagre todo fenmeno que passa por cima (ou suspende) das leis da natureza. Quer dizer, h um componente
cultural e cognitivo que determina a qualificao de milagre. Alm disso, a qualificao milagre ou milagroso baseia-se na
crena em Deus e em seu poder. Para os ateus e incrdulos, no ocorrem milagres.
O que hoje se explica em termos de leis da natureza antigamente explicava-se como intervenes divinas. O que em uma poca
parecia extraordinrio hoje no o , e tem uma explicao natural. A epilepsia antigamente era considerada produto de possesso
demonaca; hoje sabemos que uma desordem neurolgica.
Para os hebreus (e isso inclui os cristos), Deus o criador, o Senhor do universo, e tudo est em suas mos. Portanto, a Providncia
rege o curso da natureza. Deus pode intervir quando desejar, e isso nada tem em si de sobrenatural. O admirvel o momento preciso
e o efeito de sua interveno. Por isso, no falavam de milagres, mas de sinais e de portentos. Sinais, porque evidenciam a presena
salvfica de Deus; portento, porque so expresses impressionantes do poder divino. E isso questo de f; no demonstrvel
objetivamente. Milagres no se demonstram: acredita-se neles. o crente que v milagres. Portanto, no so provas, mas sinais
(para o que cr) da presena divina. assim que Jesus entendia a histria de Jonas: como um sinal (Lc 1,29). E assim que Joo
apresenta e designa em seu Evangelho os milagres de Jesus: como sinais (semeia; cf. 2,11.24; 4,54).
Ns perguntamos: O que isto?. Na antiguidade, perguntavam antes: O que significa isto?. Ns cotejamos o fato com a cincia;
na Antiguidade era com a mensagem. Quer dizer, ns colocamos em primeiro plano o sobrenatural do fato, enquanto antigamente a
ateno estava fixada na experincia da presena ou proximidade divina que, por ser mais intensa e explcita, produz admirao. O
milagre era entendido como sinal dessa presena divina.
A passagem do mar apresenta-se de duas formas em xodo 14: uma, como produto de um forte vento do leste que secou o mar (v.
21), e a outra, como ao de Deus que separou as guas, formando duas muralhas (v. 22.26). Seja como for, em ambas trata-se da
mesma coisa: a possibilidade de cruzar a p o mar justamente quando o necessitavam com urgncia era um sinal de que Deus estava
presente, guiando-os, pois um Deus libertador (v. 17s). isso que o relato queria comunicar e, para faz-lo com mais impacto, o
exagera. Existe um deus que tenha vindo para tomar para si uma nao de outra nao, com provas, sinais, prodgios? (Dt 4,34; SI
77,12s; cf. Dt 13,2ss). Os Evangelhos sinticos (Mc, Mt, Lc) falam de portentos (dynameis) e de atos de poder (erga), no falam do
sobrenatural ou de milagres. Alguns viam nesses atos sinais da presena de Deus entre eles; outros no: nem todos criam nele. Eram
parte da pregao de Jesus: seus audiovisuais que ilustravam suas mensagens: a proximidade do reino de Deus (Lc 11,20). Deve-se
recordar que os milagres no Novo Testamento narram-se em um contexto em que se narravam milagres de diferentes personagens,
tanto no judasmo como no mundo greco-romano pago (Hanina ben Dosa, Esculpio, Apolnio de Tiana) no causa estranheza
que Marcos seja o que narra mais milagres. Nos relatos de milagres no Novo Testamento no se pergunta por sua historicidade. O
que conta o narrado e o impacto que produz no leitor, convidado a admirar-se e a perguntar-se, como o faz o pblico no relato. A

Igreja narrava esses episdios, exagerando-os com fins catequticos, para responder pergunta que se repete em Marcos: Quem
este?.
Recordemos que o que possumos so relatos da Antiguidade, no testemunhos diretos. Quer dizer, no estamos diante do prprio
milagre, mas diante de textos, de narraes de apreciaes, e estas segundo a cosmoviso e teologia de antigamente, que entretecia
realidade e mitologia. E, ao falar do Novo Testamento, no nos esqueamos de que Mateus e Lucas retrabalharam o relatos de
milagres (entre outros) que conheciam pelo Evangelho segundo Marcos, o qual eles usaram como fonte, quer dizer, no estavam
preocupados com a questo histrica ftica, mas com a boa nova a partilhar (veja abaixo, par. g).
O leitor interessado no tema pode informar-se mais amplamente nos livros de A. Weiser, A qu llama milagros la Biblia?
Madri, 1979 (excelente, breve e didtico); A. Piero (ed.), En la frontera de lo imposible, Crdoba, 2001 (boas exposies
culturais histricas); J. I. Gonzlez Faus, Clamor del Reino, Salamanca, 1982; H. C. Kee, Medicina, milagro y magia en
tiempos del Nuevo Testamento, Crdoba, 1992; X. Lon-Dufour (ed.), Los milagros de Jesus, Madri, 1979; R. Latourelle,
Milagros de Jesus y teologia del milagro, Salamanca, 1990; R. Aguirre (ed.), Los milagros de Jesus, Estella, 2002.

e) O gnero proftico com frequncia mal entendido, pois ingenuamente costuma-se definir em termos de vaticnios
sobre algo que acontecer. Para compreender este gnero, deve-se entender qual era o papel dos profetas, em cuja boca aparecem as
profecias. O profeta falava em nome de Deus, como seu porta-voz, e tambm fazia as vezes da conscincia de Israel. Os profetas
falavam com base em suas observaes de determinadas situaes que seu povo vivia, e as interpretavam a partir de sua f e das
exigncias da aliana com Deus. Por isso, com frequncia referiam-se s injustias que se cometiam, s idolatrias, s alianas feitas
com povos pagos, quer dizer, s infidelidades para com a aliana com Deus. Ao deduzir as consequncias fatais que a conduta infiel
a Deus traria, os profetas chamavam a ateno desesperadamente converso. Esse era seu tema constante: converso, fidelidade
absoluta a Deus. Os profetas falavam a partir do presente e para o presente de seu auditrio, no para alm de vinte sculos adiante.
Quando se referiam ao futuro, anunciando catstrofes, no era para predizer o que de qualquer maneira haveria de acontecer, mas
para pressionar a uma converso: era o mtodo da intimidao, que no tinha outra finalidade que a de alcanar a converso agora,
j, como um pai faria com seu filho desobediente: Se no fizeres isto (se no te converteres)... ento cairs. Isso no quer dizer que
de qualquer maneira cair sobre ele o castigo por isso muitos vaticnios no se cumpriram ou que, por ser desobediente, no lhe
fale outra vez, em lugar de castig-lo (por isso, se repetem as advertncias e as ameaas). Em outras palavras, os profetas no eram
anunciadores ou vaticinadores do que irremediavelmente aconteceria por predeterminao divina e, menos ainda, muitos sculos
adiante (a quem interessa o que acontecer muitos sculos mais tarde?). O propsito de grande proporo dos pronunciamentos
profticos era denunciar os males existentes e exortar converso a Deus; para isso ameaavam com algum castigo divino possvel
ou prometiam a salvao. Certamente, tambm encontramos expresses de paz e de libertao, de reconstruo e de esperana, mas
sempre se referiam a um futuro imediato, no distante.
f) O gnero apocalptico est aparentado com o proftico, razo pela qual os dois costumam ser confundidos. Para entendlo, necessrio conhecer sua origem. O gnero apocalptico floresceu e era popular especialmente em momentos em que o judasmo
e, em seguida, o cristianismo experimentavam graves dificuldades pelas hostilidades e pelas perseguies por parte dos poderes
pagos. O livro de Daniel foi composto em tempos de perseguies sob Antoco IV (167-164 a.C.), e o apocalipse de Joo, quando os
cristos eram vtimas de multiformes hostilidades em tempos do imperador Domiciano (dcada de 90). Sob estas circunstncias,
muitos se colocavam a lgica pergunta pela presena/ausncia de Deus e de sua justia, pois o mal parecia sair vitorioso. Seus
autores assumiram papel semelhante ao dos profetas (de certo modo tomaram sua postura; 1Mc 9,27 afirma que a profecia havia
cessado). O propsito fundamental dos escritos apocalpticos era infundir esperana em uma situao sentida como desesperadora,
dar nimo quando parecia melhor renunciar, afirmar a f em momentos em que h dvidas sobre a justia divina, assegurando aos
seus leitores (mediante os quadros que pintavam, onde se contrasta o mau com o bom, as trevas com a luz) que no final desse tnel
escuro est a luz salvadora para os que permanecem fiis ao Senhor, apesar de todas as adversidades. A apocalptica no tinha como
finalidade vaticinar ou anunciar, com todo o luxo de detalhes, o final do mundo e os resplendores da nova Jerusalm, de modo que
possamos antecipar como e quando acontecer esse fim. Seu propsito era antes assegurar aos fiis sofredores que, no final, seriam
eles que triunfariam, e as foras do mal seriam destrudas, pois Deus absolutamente fiel: o que ri por ltimo ri melhor.
Caracterstica do gnero apocalptico que se apresenta como produto de uma srie de revelaes de segredos (daqui seu nome, do
grego apoklypsis = revelao) e de planos divinos a um profeta (porta-voz), seja por meio de vises, de sonhos, seja de raptos
fora deste mundo. O mais notrio sua linguagem: cheia de imagens e de smbolos que hoje em dia nos resultam obscuros ou
incompreensveis (monstros, astros, catstrofes, cores, cifras). E uma linguagem figurada, em boa medida inspirada na linguagem
figurada dos profetas de antigamente, com a qual se pintam quadros que, portanto, tm sentido quando so vistos como totalidades.
Dada a situao de hostilidades sob as quais se compuseram estas obras, no causa estranheza que expressem uma viso pessimista
do mundo, e que o considerem to profundamente endiabrado (a raiz daquilo pelo qual os fiis sofrem) que ter de ser destrudo
por Deus para poder inaugurar um mundo novo, livre de todo mal, paradisaco para seus fiis. O autor est convencido de que esse
fim est prximo (no vinte sculos mais tarde) e iria acompanhado de catstrofes que desembocariam no castigo ou na destruio
dos malvados. Para evitar as ms interpretaes, em momentos-chave aparece um anjo intrprete que esclarece o significado da
cena ou dos smbolos. A este gnero literrio pertence Daniel 7-12, o apocalipse de Joo, alm de trechos dos escritos dos profetas
(por exemplo, Is 24-27; Zc 9-11; Jl), e mais de uma dzia de apcrifos.
O desconhecimento deste gnero literrio, que profusamente citado em algumas seitas, levou (e ainda leva) muitas pessoas a ler e
interpretar os escritos apocalpticos como se se tratasse de descries exatas e infalveis do que vai acontecer (dentro de um perodo
muito breve?). Isto se deve simplesmente a uma leitura desses escritos ao p da letra e projeo de preconceitos doutrinais: isso
que a Bblia diz em... e nunca falha, porque Palavra de Deus, afirmam presunosamente. No entanto, no se perguntam por que foi
escrito nem o que que o autor queria comunicar mediante esta linguagem. Alm disso, ignoram que foram escritos para pessoas
concretas do tempo do autor e no para muitos sculos mais tarde (em cujo caso no lhes teria interessado): era para eles que a obra
tinha uma mensagem concreta.
g) Os Evangelhos combinam histria com pregao, catequese e apologtica. Contrrio ao que alguns pensam e
impresso que uma leitura superficial produz, os Evangelhos no so simples biografias de Jesus. Certamente que tm elementos
biogrficos, mas no se interessam primordialmente pelo passado, mas pela significao desse passado para hoje (o de seus autores),
quer dizer, pela mensagem que possam comunicar. O Jesus que os Evangelhos apresentam um Senhor vivo e presente que continua
falando e guiando sua comunidade: o Jesus do ontem e do HOJE. Por isso, h quatro Evangelhos, no um s: so quatro maneiras

distintas de apreciar e de apresentar a Jesus como Senhor e Mestre para agora; o agora de Marcos, de Mateus, de Lucas e de Joo.
Ou, dito mais exatamente, so quatro verses de um mesmo Evangelho (no grego trazem este ttulo Evangelho segundo
Marcos/Mateus...), que o histrico acontecimento-Jesus Cristo. Depois de uma tradio oral mais ou menos longa, quando foram
escritos, j se entreteciam as experincias da vida crist (de ser discpulo) com a vida de Jesus (o Mestre). O que tinha primazia para
os evangelistas no era tanto quem era Jesus, mas quem o que ele foi. O propsito dos Evangelhos no foi escrever uma biografia
de Jesus, mas guiar os cristos de suas respectivas comunidades em sua vivncia como discpulos desse mesmo Jesus, mas aqui e
agora.

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10. TEXTOS E CONTEXTOS


Para poder compreender corretamente um texto qualquer e sua mensagem, alm de conhecer o gnero literrio em que se apresenta,
necessrio estar minimamente familiarizado com os contextos na vida do autor, que incluem as dimenses culturais, histricas,
situacionais. Igualmente importante o contexto literrio, quando se trata de um texto que parte de uma obra. Em vrias ocasies,
mencionei estes contextos. E hora de deter-nos para consider-los mais de perto.

a) Contexto e situao vital


As pessoas no vivem isoladas, em uma proveta, mas imersas em um ambiente ou contexto no qual convergem fatores de ndole
diversa: histrico, poltico, econmico, social, religioso, cultural, prprios de determinado momento e lugar. A isto chamamos
contexto vital. H circunstncias concretas que afetam a vida de maneira direta, em um aqui e agora concretos, e que ocasionam uma
reao igualmente imediata. Estas circunstncias ns chamamos de situao vital (Sitz im Leben).
O contexto vital o mbito mais amplo; a situao vital a circunstncia mais diretamente relacionada com o indivduo que ocasiona
uma resposta de sua parte. Para conhecer o contexto vital, necessrio estar familiarizado com o momento histrico e cultural do
indivduo que age, fala ou escreve. Para conhecer a situao vital, necessrio estar familiarizado com as circunstncias e os fatores
concretos que ocasionaram a reao do indivduo, que o moveram a dizer o que disse ou a escrev-lo. E aquela situao que, no caso
em que no tivesse acontecido, no se teria falado ou escrito.
Portanto, para compreender bem os textos bblicos, deve-se conhecer a ambos, o contexto e a situao vital. No momento, nos
concentraremos na situao vital. Posteriormente, nos deteremos no contexto cultural, que o menos conhecido. O contexto
histrico, poltico e religioso pode-se conhecer facilmente mediante livros sobre Israel e sobre o cristianismo nascente. Interessa-nos
destacar a importncia da situao vital, porque esta est estreitamente relacionada com a compreenso dos textos bblicos e de sua
mensagem/propsito, j que estes respondiam a situaes concretas. Alm disso, o conhecimento da situao vital alerta-nos a
respeito do alcance e das limitaes do texto em questo, algo sumamente importante quando se trata de doutrinas ou de tica.
Transmite-se determinada mensagem, porque algo ocasiona sua comunicao. Esse algo que ocasiona a comunicao
precisamente a situao vital: um fator ou circunstncia concreta na vida do emissor. Um artigo de um jornal que expressa desacordo
com um Ministro sobre a imposio de novo imposto, por exemplo, tem como situao vital uma situao econmica que se est
vivendo concretamente nesse momento e que, segundo o autor do artigo, seria negativamente afetada pelo novo imposto. Essa a
razo pela qual um autor escreveu um artigo de polmica (gnero literrio). Sua finalidade ou propsito responde situao vital em
questo: que no se imponha esse novo imposto. Compreenderemos o propsito do relato do sacrifcio de Isaac (Gn 22), quando nos
inteirarmos de que a situao vital (no incio) era a tendncia de imitar os cananeus (vizinhos dos hebreus) de sacrificar seres
humanos a uma divindade. Este relato etiolgico tinha como finalidade rejeitar esse costume e justificar sua substituio pelo
sacrifcio de algum animal. A situao vital explica por que se relatou o sacrifcio de Isaac, e por que se fez mediante um relato
etiolgico (que explica a origem de um costume). No tendo havido esta situao, no se teria relatado. A situao vital deu origem
ao relato. O contexto vital era cultuai.
E importante distinguir contexto de situao vital. A situao vital concreta e imediata; a convergncia de determinadas circunstncias que se vivem em dado momento (por exemplo, perseguio, fome extrema, pregao, crise). Fala-se de situao vital para
referir-se origem dos textos (orais ou escritos): A que situao respondia? Que circunstncias ocasionaram o texto que, caso no
fosse por elas, no se teria produzido o texto? O contexto amplo, englobante e nem sempre a ocasio que move a comunicar-se,
mas o sustento ou fundo onde se d a situao em questo.
Do que foi exposto at agora, pode-se observar uma estreita relao entre a situao vital e a mensagem/propsito do escritor (expressa mediante o gnero literrio que emprega), j que esta uma resposta situao vital em questo. A situao vital explica a
origem da mensagem. E podemos ver que, para compreender a mensagem e o propsito do texto, necessrio ter presente tanto o
gnero literrio como a situao vital que ocasionou a comunicao. Ambos so necessrios.
Esquecer a importncia que tem o conhecimento do gnero literrio e seu propsito geral facilmente conduz ao literalismo. O propsito de uma lenda, por exemplo, no idntico ao de uma histria. E a ignorncia da situao vital que ocasiona ou origina a
composio ou a narrao de algo facilmente conduz ao dogmatismo: o leitor que a ignora tratar como verdades eternas e
absolutas o que na realidade produto de certas circunstncias histrico-culturais transitrias. E o que costuma ocorrer entre os que
consideram as leis do Antigo Testamento como decretos divinos inquestionveis ou inalterveis e tm dificuldade para explicar por
que no Novo Testamento, ainda hoje, so relativizadas ou at mesmo abolidas.
Posto esquematicamente, a partir do ponto de vista do emissor ou autor, o percurso :

Quando lemos um texto como o nosso caso diante da Bblia, pois somos receptores dela , a sequncia diferente:

Para determinar a mensagem de um texto e o propsito do autor (o que no fim das contas se busca, quando se afirma que foi
inspirado por Deus?), temos de conhecer primeiro o gnero literrio empregado. o que sai imediatamente ao nosso encontro (o
texto). O conhecimento do gnero literrio dar-nos- uma primeira aproximao da mensagem. Se uma parbola, como toda
parbola, ter como propsito geral convidar reflexo para desembocar na converso; se uma lenda, como toda lenda ter como
propsito geral oferecer um exemplo de comportamento e virtude. Mas o propsito especfico deste texto que estou considerando nos
proporcionado pela nossa familiaridade com a situao vital do autor (e tambm de seu auditrio) do texto, pois uma resposta
concreta a determinadas circunstncias (as que concernem ao auditrio). Para ilustrar o que foi dito, tomemos como exemplo a
frequentemente citada seo apocalptica de Daniel (caps. 7 a 12).
O livro de Daniel foi escrito como reao a uma situao de adversidades hostis ao judasmo sob o rei Antoco IV (entre 167 e 164
a.C.), que chegaram at a produzir mrtires (sobre isso veja 1Macabeus). O gnero literrio empregado pelo autor para expressar sua
mensagem foi o apocalptico.
Pois bem, sabemos que esse gnero tem por finalidade dar motivos de esperana e de confiana em Deus e em sua justia, sob
circunstncias dramaticamente hostis. No tivesse sido pela situao (vital) de perseguies e hostilidades religio judaica, no se
teria composto este escrito. Inversamente, como leitor de Daniel, eu me encontro diante de um gnero literrio que (supostamente)
conheo e cujo propsito tambm conheo. Isso me d uma primeira ideia a respeito da finalidade de Daniel. to-somente quando
conheo a situao vital vivida pelo escritor e por seu auditrio que entendo o propsito especfico: dirige-se aos judeus (no aos
cristos) perseguidos e, por isso, fala de circunstncias que estavam vivendo e o faz em linguagem de imagens, tpica do gnero
apocalptico. E por isso tambm sei que Daniel foi escrito para eles, no para ns, e que no se trata de vaticnios a respeito do fim do
mundo, mas de assegurar aos seus compatriotas que Deus absolutamente fiel e far justia.
Se a situao vital influi no autor a ponto de ocasionar a composio de sua obra, ento a obra levar os vestgios dessa situao vital.
Estes vestgios so as aluses s circunstncias vividas, o vocabulrio e o tema tratados, o estado de nimo que se sente (ironia,
carinho, clera) no texto etc. Isso, certamente, supe um mnimo de informao e de familiaridade com esse mundo. O v. 12 do
Salmo 44, por exemplo, reflete a situao de exlio na Babilnia: Entregaste-nos como se fssemos ovelhas para o matadouro;
dispersaste-nos entre os pagos. Da, podemos deduzir que o Salmo exlico. A situao vital ajuda-nos a compreender por que se
escreveu o que est escrito e por que se fez dessa maneira, as circunstncias que o autor viveu. A preocupao que o Evangelho
segundo Mateus mostra pelas perseguies reflete uma situao vital correspondente. O interesse que Joo manifesta em sua verso
do Evangelho pelo amor fraterno deve-se falta desse amor em sua comunidade. Um bom comentrio bblico oferecer a informao
necessria para conhecer a situao vital que se precisa conhecer para entender o texto.
O leitor interessado encontrar pedagogicamente explicadas uma vintena de exemplos de textos bblicos na obra coletiva Exgesis
Bblica, de Ediciones Paulinas, e uma dezena mais nos livros mencionados de G. Lohfink. A traduo castelhana da Bblia conhecida
como Bblia da Amrica, da Casa da Bblia (Madri), contm excelentes introdues a cada livro bblico para conhecer seu gnero e
contexto vital, alm de explicar todos os pargrafos de todos os livros bblicos, breve, mas precisamente.
O que expus limita-se ao mundo do autor literrio de um texto: sua situao vital e a de seus destinatrios. Mas, no caso de relatos
histricos, h uma diferena entre a situao vital que ocasionou o acontecimento histrico (por exemplo, o que ocasionou o xodo
do Egito?) e a situao vital que fez com que se relatasse esse acontecimento (por que se relatou? para que sirva de recordao? para
que sirva de fundamento para a f em Deus? ou porque necessitavam explicar sua origem como povo escolhido por Deus?). Nada
sucede sem que algo ocasione que o emissor o comunique: a situao vital.
Falei anteriormente da tradio oral e das mudanas que nesse processo de transmisso geralmente ocorrem. Uma dessas mudanas
tambm o de situaes vitais. A situao vital do escritor nem sempre idntica quela de quem pela primeira vez transmitiu o que
o escritor mais tarde redigiu. Assim, por exemplo, embora a situao vital do relato do sacrifcio de Isaac inicialmente fosse o
costume de sacrificar seres humanos a alguma divindade, quando se escreveu, muitos sculos mais tarde, j havia mudado algo no
relato e se havia introduzido outro tema, com outro propsito e mensagem, que era resultado de outra situao vital. Como o temos
agora, Gnesis 22 acentua a f de Abrao, quer dizer, se transferiu o interesse da questo tica f. Por qu? A necessidade de
sublinhar a importncia da f incondicional em Deus (como a de Abrao) com relao s promessas divinas (v. 15ss) deveu-se a uma
situao vital nova: Israel havia recado na idolatria e comeava a decadncia e a desintegrao do povo e, no entanto, muitos criam
que Deus os manteria como grande nao, apesar da falta de fidelidade e de f nele. O relato mudou a finalidade. Agora, no tempo do
escritor, ressalta-se a importncia da f radical e incondicional em Deus para que as promessas divinas da aliana (feitas
inicialmente a Abrao) se mantenham, para que Israel no se desintegre e deixe de ser uma grande nao como efetivamente
aconteceu mais tarde: o povo foi disperso, muitos exilados para a Babilnia.
A situao vital que ocasionou o emprego da parbola do Bom Samaritano por parte de Jesus no era igual situao vital de Lucas,
quando este empregou essa parbola vrias dcadas mais tarde. Jesus comps esta parbola (Lc 10,30-35) como um modo de
pregao com a finalidade de chamar seus compatriotas converso, concretamente a deixar de lado todos os preconceitos (como o
de crer que eram superiores a outros e o de crer que cumpriam cabalmente a vontade de Deus e que amavam a todos quando, na
realidade, se limitavam ao amor a seus concidados), para poder acolher a Palavra de Deus que ele anunciava como autntica
expresso da vontade divina. No tempo de Jesus, a situao que ocasionou o relato da parbola do Bom Samaritano era a hostilidade
para com sua pregao por parte dos judeus que se tinham por justos. Foi somente mais tarde, no tempo de Lucas, que a mesma
parbola foi utilizada com outro propsito: como exemplo de conduta, quer dizer, como instruo (no pregao) para cristos (no
judeus). Essa era a nova situao vital: necessidade de instruir concretamente a respeito do amor universal, quando o cristo j se
havia aberto ao mundo amplo e alheio. Como sabemos isto? Tal como a lemos agora, da pena de Lucas, a parbola a resposta

pergunta: Quem o meu prximo? (v. 27s e v. 36s). Mas esta pergunta no original, do tempo de Jesus (seria absurda! Alm do
mais, era sabido), mas do mundo grego; uma pergunta que provoca uma explicao ou instruo necessria, no uma pregao
sobre o alcance de prximo. Vejamo-lo mais detidamente.
Para entender o que foi exposto sobre a parbola e suas situaes, deve-se ter presente um par de dados: Jesus dirigia-se a um
auditrio judaico (no cristo), aos quais pregava com o fim de convid-los a converter-se, quer dizer, a aceitar sua pregao da boa
nova do Reino de Deus, de um Deus Pai universal. O evangelista, em contrapartida, comps sua obra para cristos, j convertidos,
com o fim de orient-los em sua vida crist, quer dizer, para instru-los (no para pregar-lhes). Alm disso, deve-se ter presente que
na Palestina de Jesus os judeus eram hostis aos samaritanos. Em contrapartida, no tempo de Lucas, longe da Palestina, esta inimizade
era desconhecida. Tudo isto parte do contexto vital que no se deve ignorar. Com estes dados, vejamos mais de perto o emprego da
parbola do Bom Samaritano por parte de Jesus e, depois, de Lucas.
O contexto literrio e o prprio v. 25 indicam claramente que a parbola foi dirigida originalmente (por Jesus mesmo) aos judeus,
concretamente a um doutor da Lei que, no dizer do texto, perguntou: Que devo fazer para herdar a vida eterna?. Pois bem, a
parbola apresenta um judeu ferido e despojado por malfeitores, do qual nenhum judeu que passou (sacerdote, levita) teve
compaixo, mas antes um samaritano, seu inimigo! Se Jesus tivesse querido esclarecer quem o prximo para qualquer judeu, teria
invertido a figura: um samaritano ferido, do qual um judeu teria compaixo (como o era o auditrio da parbola), quer dizer, o
prximo do judeu ser at seu inimigo (samaritano). Se a figura est ao contrrio, porque, no tempo de Lucas, longe da Palestina e
alheios questo da inimizade entre judeus e samaritanos, a parbola servia como exemplo que mostra aos cristos (no judeus), para
os quais escreveu, quem o prximo: qualquer pessoa que com ele cruze, sem prestar ateno sua origem ou condio
socioeconmica. notrio que quem ajuda o judeu ferido um samaritano rico (tem cavalgadura, paga os gastos), como era boa
parte da comunidade de Lucas: gente abastada a quem no brotava espontaneamente a vontade de ajudar o despossudo ou o pobre
(por isso, Lucas apresenta Jesus com grande preocupao social). O evangelista utilizou a parbola como exemplo em um contexto
vital de instruo sua comunidade, que necessitava ser esclarecida at que ponto se estende o conceito de prximo: Quem o meu
prximo? agora a pergunta orientadora do relato, introduzida por Lucas em razo da situao vital qual queria responder. Ao
contrrio, no tempo de Jesus, essa parbola tinha por finalidade sacudir seu auditrio judaico para que despertasse de sua
complacncia e aceitasse sua mensagem. De fato, deve ter sido chocante para os judeus ouvir que no foi um dos seus, mas antes seu
tradicional inimigo, que se preocupou pelo ferido da parbola: ele, sim, cumpriu a vontade de Deus que Jesus pregava! A situao
vital no tempo de Jesus era sua confrontao com o auditrio judaico reacionrio sua pregao: situa-se em sua misso de pregar.
Se no houvesse surgido a necessidade de sacudir seu auditrio, to seguro de sua fidelidade a Deus, que recusava aceitar a pregao
de Jesus, no teria pronunciado essa parbola. E se no fosse a necessidade de esclarecer seus correligionrios cristos mormente
do mundo greco-romano, onde no se praticava o amor ao prximo que no era o mesmo estrato social , Lucas no teria narrado a
cena como fez, utilizando (e apresentando) a parbola como exemplo de amor cristo. Essas so as situaes vitais que motivaram o
emprego da parbola do Bom Samaritano.
Vemos por este par de exemplos como as velhas tradies no foram repetidas inalteravelmente, mas foram adaptadas a novas circunstncias, a novas situaes vitais, de modo que mantivessem viva sua capacidade de comunicar uma mensagem pertinente em seu
momento.

b) O contexto cultural
Embora seja certo que toda situao vital inseparvel de seu contexto cultural, ns os estudamos separadamente em razo da importncia que tem este ltimo para a compreenso da Bblia.
A cultura, que o nvel de conhecimentos e de desenvolvimento que um povo tem, caracteriza-se por costumes, modos de pensar e
por valores que do sentido de identidade, que o distinguem dos demais. A gente nasce e cresce em determinada cultura. A cultura na
qual vivemos condiciona nossa maneira de pensar e a maneira como nos expressamos. A cultura no esttica, mas muda com o
correr do tempo e varia de um povo a outro. Assim como para compreender um povo necessrio compreender os costumes e modos
de pensar e de expressar-se que o caracterizam, assim tambm, para compreender um texto, necessrio compreender o contexto
cultural do qual provm.
O condicionamento cultural no se limita a costumes e modos de pensar, mas inclui o prprio vocabulrio com o qual se expressam.
Sabemos que as prprias palavras nem sempre denotam a mesma coisa em culturas diferentes. Assim, por exemplo, o termo
burgus tem hoje uma conotao diferente da que tinha na Idade Mdia europeia, onde se referia ao habitante da cidade (o burg),
e no sua condio econmica. O termo tacho denota coisas diferentes em Lima (= recipiente de lixo) e em Piura (= vasilha para
esquentar gua; tetera [= chaleira], em Lima). Obviamente, para compreender um texto, necessrio compreender o significado
dos termos no contexto cultural do qual procede o texto em que se empregam os termos.
Pois bem, os escritos da Bblia originaram-se em contextos culturais diferentes do nosso. Portanto, para ter melhor compreenso da
Bblia e de seu mundo, til e proveitoso conhec-los. Seu bero e lar o Oriente Mdio mediterrneo, a Palestina de, pelo menos,
dois milnios. Os conhecimentos, os costumes, as ideias e conceitos e o significado de muitos termos eram diferentes dos nossos
que so cientficos, modernos, filosficos, de arranjo ocidental grego.
No minha inteno apresentar um quadro completo do contexto cultural do mundo da Bblia, que abarca muitas reas, mas
apresentar algumas pinceladas da ideia que tinham do mundo, do homem e de Deus. Comecemos por tomar nota de que no Antigo
Testamento predomina a mentalidade semtica, da qual faziam parte os hebreus. Em alguns escritos tardios do Antigo Testamento e
no Novo Testamento aparecem em maior ou menor grau elementos prprios da mentalidade grega (da qual ns somos herdeiros).

Duas mentalidades: hebraica e grega


Mesmo sob o risco de caricaturar, os traos que menciono a seguir, embora s vezes exagerados, do uma ideia das diferenas substanciais de mentalidade e, portanto, da cultura do mundo bblico. Assim como h notveis diferenas, especialmente nos tempos
remotos, com os quais se associam o Pentateuco e os Profetas, tambm certo que, do terceiro sculo a.C. em diante (Alexandre
Magno e a propagao do helenismo), em no poucos pontos a mentalidade semita e a grega comeam a se assemelhar. Se exagero
no esboo que segue, para impressionar em nossas mentes o fato de que os textos bblicos so filhos de culturas distintas nossa,

europeia, com sua lgica aristotlica. Relevante a diferena que ainda hoje se encontra entre o mundo rabe do Oriente Mdio
(que em no pouco se assemelha mentalidade andina!) e o mundo do Ocidente. O hebreu um semita mediterrneo, cujas razes
so orientais (cananeia e mesopotmica). Os escritos do Novo Testamento esto tambm marcados, uns mais do que outros, por essa
mentalidade e cultura palestina, que foi, alm do mais, a de Jesus e de seus discpulos. Embora escritos em lngua grega, no eram
nitidamente gregos de mentalidade e de ideias. Certamente, com Paulo e outros, a adoo de conceitos e expresses gregas evidente
em seus escritos. Quer dizer, foi-se dando uma helenizao paulatina. Seria estranho se no se desse, pois as comunidades de
Corinto, feso, Colossos estavam na helnica sia Menor, e outras, como a de Tessalnica, estavam na Grcia. Ns estamos
marcados pela mentalidade ocidental de raiz greco-romana, com sua lgica e sua abstrao, sua preciso matemtica e cuidado do
corpo, sua tica de vcios e de virtudes, seu sentido de esttica e de cenografia.

Mentalidades e atitudes
O grego contempla o mundo e admira-o; o hebreu olha-o e aproxima-se, escuta-o e fala-lhe. O grego diz o que algo como tal; o
hebreu diz o que percebe e como o sente. Para o grego, o sentido mais importante a vista; para o hebreu o ouvido. Por isso, a arte
grega para ser contemplada, a hebraica para ser vivida. De fato, o hebreu uma pessoa eminentemente prtica, o que se v na
cermica: no se interessava por sua beleza, mas por sua utilidade. A cermica grega, ao contrrio, caracteriza-se por sua admirvel
beleza mais do que por sua utilidade, produto da mente inclinada contemplao e harmonia.
A mentalidade grega eminentemente lgica; pergunta-se pela origem das coisas, de si mesmo, e por sua razo de ser. Pergunta pelas
essncias. Por isso, a filosofia est associada Grcia. O hebreu, por sua parte, se pergunta pelo que as coisas fazem,
eminentemente prtico e relacionai. Conhecimento para o grego equivale a definir as realidades; para o hebreu, interagir com elas.
A verdade para o grego intelectual, ele a discute, a deduz; para o hebreu, relacionai, se faz (Jo 3,21). O grego busca
objetividade e exatido; o hebreu predomina em subjetividade e afetividade. O grego busca a compreenso de algo, o hebreu busca
sua significao. Com esta mentalidade cada um escreveu a histria e, por isso, nos custa entender as narraes bblicas.
O grego analisa, quer compreender, definir, sistematizar, aponta para a perfeio nas formas de conduta, busca a harmonia. ( o que
ns fazemos.) A mentalidade hebraica move-se antes pela ao: dinmica e eminentemente relacionai. No busca tanto conhecer o
mundo, mas domin-lo. Por isso, Paulo observou que, a propsito do evangelho da Cruz, os judeus pedem sinais (milagres), e os
gregos pedem sabedoria (1Cor 1,22).
O hebreu tende a exagerar, e muito; j o grego no assim, pois se prende aos fatos e busca objetividade. Assim, a afirmao de que
Abrao viveu cento e sessenta e cinco anos (Gn 25,7) ou de que Matusalm viveu novecentos e setenta e nove anos (Gn 5,27)
significa, em semtico, que era um homem abenoado por Deus, pois a vida dom de Deus, e no que literalmente viveu tantos anos.
Quando lemos a advertncia de Jesus se algum vem a mim e no odeia seu pai e sua me... (Lc 14,26), devemos compreender que
no se trata de odiar, mas de amar menos, como precisamente lemos no paralelo em Mt 10,37. Quando Jesus diz no vim chamar o
justos, mas os pecadores (Mc 2,17), devemos compreender que no se trata de excluses, mas de prioridades, no sentido de no
tanto a como a. importante entender o sentido de textos de corte histrico e os de aparncia jurdica, entre outros.
Observam-se as diferenas de mentalidade particularmente na linguagem como tal, pois esta o reflexo mais claro da estrutura mental e do temperamento dos que criaram e usam tal linguagem. a expresso mais clara da maneira como cada um se situa diante do
mundo, em que centra sua ateno e em que prioritrio. Assim, no idioma grego, o elemento mais importante o substantivo
(objetivao); no hebraico o verbo (ao). Isso corresponde sua mentalidade: uma centra-se nas coisas em si e em sua essncia; a
outra nas coisas para mim e no que fazem. O idioma grego busca comunicar o mais precisamente possvel a realidade ou a ideia da
qual se trata, por isso claro em distines e matizes, rico em vocbulos e qualificativos. O hebraico, que pobre em vocbulos,
constri seus substantivos a partir das razes verbais, pois as coisas significam pelo que fazem e como se relacionam com a pessoa.
Nada de estranho: o grego inclina-se para a contemplao, o outro para a ao. O grego fala do que foi processado pela razo e pelas
ideias, o hebreu fala do que foi sentido nas emoes e afetos.
Para o hebreu, o idioma um instrumento de comunicao e, como tal, no est preocupado com detalhes lingusticos e gramaticais.
De fato, o idioma hebraico sumamente rstico; sua gramtica elementar. O grego, ao contrrio, entende o idioma como obra de
arte, por isso, sumamente cuidadoso em questes de gramtica e de retrica (artes que se estudam).
Devido sua idiossincrasia, entende-se que o hebreu fale usando muitas imagens, metforas, relatos, quer dizer, pictrico. Bons
exemplos so os profetas e a apocalptica. O grego, em contrapartida, vangloria-se do bom manejo do idioma, do cuidado dos
vocbulos, de sua riqueza de palavras e matizes para falar de generalidades e abstraes. Do mundo greco-romano saram os grandes
poetas, literatos e oradores, cujas obras consideramos como clssicas. Enquanto no entraram em contato com o mundo grego, os
escritos judaicos no ofereciam reflexes de corte filosfico, mas relatos vivenciais.

Cosmologia
A maneira como as pessoas da Antiguidade imaginavam o mundo provinha de suas observaes e impresses empricas. E natural
que, se olhavam para o alto, direita ou esquerda, e sempre viam como limite o horizonte celeste, conclussem que a terra estava
encerrada em uma espcie de meia esfera. E vendo que o que se movia eram nuvens e os astros, pensavam que esse horizonte era
firme, como o era a terra onde as pessoas habitavam. natural que, se os limites de seu conhecimento da extenso da terra firme
terminavam onde havia gua, conclussem que a terra estava rodeada de gua ou mares. A prpria terra era, em sua experincia
visual, uma espcie de gigantesca plataforma irregular que estaria sustentada por colunas e rodeada de guas por todas as partes,
mesmo debaixo, pois brotam fontes e mananciais, nascem rios e h lagos. Descries dessa ideia do mundo encontram-se no Salmo
104,2-14 e em J 26,6-11; 38, entre outros.

A experincia da chuva, incluindo a neve e o granizo, levou-os a pensar que acima da abbada do Armamento haveria reservatrios
de gua que Deus controla. Os astros ou luminrias encontram-se debaixo dessa abbada ou teto, mas no se veem quando a grande
luminria (o sol) d sua luz. O sol e a lua eram concebidos como luminrias manejadas por Deus. At a prpria luz (que pode dar-se
sem ver o sol, veja Gn 1) era uma realidade em si mesma, e, por isso, se relata como criada parte. Deus e seus anjos teriam sua
residncia acima desses cus (plural, porque pensavam que havia vrios nveis, habitando Deus no ltimo). Debaixo da terra se
encontrariam os abismos ou profundidades (o sheol ou hades), que tambm o lugar de residncia dos mortos, posteriormente
separado do lugar dos infernos. Para referir-se ao mundo visvel, usavam a expresso cus e terra. Todos os fenmenos naturais
esto regidos por Deus: raios, troves, ventos, sismos, que podem tambm ser expresses da ira ou da proximidade de Deus
(teofania). Com esta ideia emprica do mundo se comps o relato da criao, que falava de diversos fenmenos e eventualmente da
participao de espritos, por no ter conhecimentos e uma compreenso cientfica do mundo, como a que possumos hoje. Sua viso
do mundo era emprica, e suas explicaes dos fenmenos csmicos eram mitolgicas.
A diferena com o grego fundamenta-se no fato de que, enquanto para este o mundo o cosmo, um sistema organizado que deve ser
compreendido e contemplado, para o hebreu um mundo que nos afeta e est totalmente governado por Deus.

Antropologia
Na mentalidade semtica, o ser humano era visto como totalidade, um eu que se manifesta de diversas maneiras. Termos como
corpo, sangue, esprito, carne, alm de referir-se a realidades, frequentemente eram empregados para designar as diversas maneiras
como o ser humano manifesta sua existncia. Assim, corpo designa a pessoa (eu), vista do ngulo de sua comunicabilidade. Sangue
e esprito (ou alento) conotam vida, porque o que distingue aquele que vive daquele que est morto (o sangue j no flui nem est
quente; a pessoa j no respira mais). Carne a materialidade como tal, a que sofre, e com a morte se desintegra (no acontece assim
com o corpo!). As entranhas so a sede dos sentimentos e emoes. O sangue de Abel que clama ao cu, pedindo justia (Gn 4,10), e
o sangue que Jesus derramar pelas pessoas (Mc 14,24), no outra coisa que sua vida, seu eu como ser vivente neste mundo. O
ser humano corpo; no tem um corpo. Por isso, Jesus disse tomai e comei meu corpo: entrem em comunho comigo. Paulo
advertiu os corntios que a carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus (1Cor 15,50). A expresso o Senhor esteja com teu
esprito equivale a dizer o Senhor esteja contigo. Esprito um eu que se expressa nas atividades vitais, dado por Deus e que
pertence a ele (recordemos a criao: Deus soprou seu alento).
Quando So Paulo se referia s pessoas com suas realidades relacionais, costumava faz-lo a partir da antropologia semtica. Assim,
a carne a culpvel pelo pecado e ope-se ao esprito. Por isso, a ressurreio ser do corpo, no da carne (1Cor 15,35ss). Para
Paulo, como para todo semita, a alma a sede das funes de conscincia e deixa de existir com a morte; no a alma, mas o esprito
que sobrevive. A alma, da mesma maneira que a carne, pertence a este mundo transitrio e deixa de ser com a morte. Tudo isto nos
parecer estranho, pois pensamos como os gregos, no como os semitas.
No mundo de ascendncia grega, em contrapartida, devido influncia das filosofias aristotlica e platnica em particular, o ser humano era considerado como um composto de corpo e alma, como que com uma totalidade simples. O helenismo supervalorizava a
alma, menosprezando frequentemente o corpo; a prtica de virtudes era vista como o maior tesouro. O espiritual, as essncias, era o
primordial para o grego. A morte veio a ser entendida como a separao do corpo e da alma no como a mudana de modo de
existncia com a permanncia do eu, como o semita o entende , e a salvao concerne somente alma. Esta a maneira de
entender o ser humano que herdamos e que difere do pensamento da maioria dos escritos da Bblia. Em outras palavras, o semita tem
uma viso unitria do ser humano ( um todo, um eu em diversas manifestaes); o grego tem uma ideia dualista que contrape
corpo e alma.
Alm disso, temos de destacar que, no mundo de raiz semtica, a pessoa era considerada como um ser eminentemente relacionai: sua
vida se definia por suas relaes com seus semelhantes e com Deus e no pelo que a distingue ou separa dos demais. Os dez
mandamentos expressam isto claramente, e evidente na pregao de Jesus de Nazar. A ateno est fixada na vida comunitria,
que decisiva, e no na vida individual nem na vida interior ntima. Perguntava-se pela atuao da pessoa (pela sua relao com o
mundo), e no pela sua essncia (separada do mundo). O hebreu pergunta quem a pessoa; o grego pergunta o que a pessoa. Como
veremos, isto tem srias implicaes ticas.

Deus e religio
A ideia que os povos tm de seus deuses est marcada por suas experincias com o cosmo, sendo os deuses os que esto acima do
mundo e o manejam. No estranha que os hebreus inicialmente tivessem semelhantes ideias sobre seu deus. O mais notrio e, s vezes, chocante a ideia de Deus em termos militares: o Senhor dos exrcitos, o que ordena massacres, que julga e fulmina. um
deus que, ao mesmo tempo em que tem compaixo, vingativo e sem misericrdia com seus inimigos (confira Juzes, Sl 58, entre

outros). Estas maneiras de entender e apresentar a Deus foram assimiladas de algumas religies dos arredores, predominantemente
cananeias, e s lentamente se foram purificando, embora em termos racistas: o deus de Israel que age somente a favor deles. O
cristianismo rompeu com esta compreenso exclusivista e excludente de Deus.
Por outro lado, com seu temperamento prtico e seu sentido comunitrio, o hebreu se pergunta: Quem Deus em relao a ns?
Assim, entendia a Deus em termos relacionais, como libertador, pai, criador, juiz, quer dizer, como um Deus para as pessoas. No
mundo greco-romano, em contrapartida, inclinado especulao e contemplao, se perguntava: Quem Deus em si mesmo? Qual
a sua essncia? O grego entende a Deus em termos filosficos, como onipotente, onisciente, esprito puro. Para o hebreu, a
perfeio de Deus no ontolgica, mas relacional: faz nascer o sol sobre maus e bons e manda a chuva sobre justos e injustos (Mt
5,45). O hebreu escuta a Deus e lhe fala; o grego, em contrapartida, o olha e admira.
Como consequncia dessa ideia de Deus, a relao com ele era pensada e vivida diferentemente. Para os semitas, era uma relao de
confiana, de dilogo, pois um deus que se preocupa por eles; para os de ascendncia grega, era uma relao antes de adorao, de
temor, a quem se deve manter satisfeito. Por extenso, a tica tambm era diferente.
No judasmo (como no islamismo), vida e religio so inseparveis: toda conduta est governada pela vontade de Deus; portanto,
deve-se estar em graa com ele. No mundo de mentalidade grega, a conduta da pessoa est governada pelo ideal da perfeio pessoal
e concentra-se na prtica das virtudes. Para o judasmo, a tica essencialmente social, pois a religio vivida comunitariamente.
Israel tinha (e tem) forte conscincia de ser um povo escolhido por Deus. No helenismo, ao contrrio, a tica predominantemente
individual e, at certo ponto, familiar, marcada pela contraposio de vcios e virtudes (cf. Gl 5,19-23; Ef 5,21-6,9).
Nas origens (semticas), ser cristo significava ser discpulo de Jesus e, como ele, o cristo devia expulsar demnios, curar enfermos,
anunciar a proximidade do reino de Deus. Quando entrou a mentalidade grega, o acento foi sendo colocado na imitao pessoal de
determinadas virtudes, e Jesus passou a ser uma espcie de modelo de homem perfeito. Do seguimento de Cristo se passou
imitao de suas virtudes. assim que aparecem os catlogos de vcios e de virtudes como essenciais para a tica, por exemplo, em
Rm 1,29s; Ef 5,3ss; Fl 4,8. Por conseguinte, enquanto que para uns o pecado tem uma dimenso eminentemente social, para os outros
essencialmente pessoal. Por isso mesmo, a perfeio se adquire, segundo o mundo grego, por meio da ascese, na prtica de virtudes
pessoais, enquanto que, na mentalidade semtica, questo de uma prxis, quer dizer, de um comportamento que conduz vida
social harmoniosa, em shalom.
O grego prioriza o espiritual e o abstrato, o hebreu o material e sensvel. Por isso mesmo, para o grego a salvao diz respeito alma,
que ele considera imortal e eterna, enquanto que o hebreu fala de ressurreio (inaceitvel para o grego, que considera o corpo como
o crcere da alma; cf. At 17,32; ICor 15,12.35), de reavivamento pelo esprito (no pela alma), de vida para sempre (Jo).

Atitude diante da vida


Para o hebreu, a vida se vive, no se analisa. As realidades so relativas e tm sentido nas relaes que se estabelecem. A vida como
tal no se analisa metafisicamente. O cristo um seguidor de Jesus Cristo, no simplesmente um imitador. As melhoras vo-se
realizando no caminhar da vida, na linearidade da histria; por isso, para o hebreu, importante o tempo (em sentido de processo e
projeo, no de cronologia mensurvel).
O hebreu no define; descreve a partir de suas relaes com o mundo. No busca informao para logo raciocinar, mas conhece,
inter-relacionando-se com o objeto de sua ateno. Enquanto o semita fundamentava seus conhecimentos na experincia e,
consequentemente, entendia a vida em termos de relaes, o helenista entendia a vida em termos de ideais. Conhecer equivale para
o hebreu relao ntima: no intelectual, mas vivencial. No busca saber o que algo (substantivo), mas o que faz (verbo). A
identidade das pessoas no se d em ttulos, posies ou riquezas, mas por seus laos familiares e sociais ou pelo que faz. Jesus o
filho de Jos, de Nazar, operrio.
Enquanto para o grego o tempo mensurvel, passado, presente ou futuro, para o hebreu processo de realizao (o idioma hebraico no conhece tempos verbais, mas modos). O grego olha mais para o passado, enquanto o hebreu olha para o futuro. Do mundo
grego vem a histria pretrita, do hebreu a histria como significatividade existencial para agora, representada nitidamente pelos
profetas. O grego v a passagem do tempo espiralmente, com um eterno retorno (visvel no ciclo das estaes do ano), mas o
hebreu o entende antes linearmente, projetando-se para a meta (escatologia). Daqui o peso da esperana para o hebreu. notrio que
o grego no conhece a criao, como os semitas a conhecem. Tampouco conhece a fatalidade, mas insiste na fidelidade a Deus.
Em contraste com nossos valores, no antigo mundo mediterrneo a honra era um valor supremo na valia social da pessoa; a desonra
era uma das maiores desgraas, particularmente no Oriente Mdio. Junto com a honra, o mais valorizado na vida para o hebreu era a
paz em seu sentido semtico de shalom/salam; o ideal de vida para o grego era a vida vitoriosa. Paz no ausncia de conflito, mas
harmonia e bonana. Por isso, o hebreu, que notoriamente alegre e extrovertido, sente prazer com a natureza e festeja-a. A saudao
hebraica shalom, seu desejo para o outro. O grego, em contrapartida, diz saudaes (chaire/ave).
O hebreu tem forte sentido de comunidade, de solidariedade, o que no acontece com o grego, que vive sua prpria vida independentemente da dos demais. Por isso, o grego no conhece nem a caridade nem a compaixo, mas sim a democracia e a disciplina.
A solidariedade d-se somente entre membros da mesma classe social e interesseira: convido, e tem de me convidar. Para o hebreu,
seu futuro est fixado primordialmente em seus filhos, no em bens materiais.
Em resumo, enquanto o hebreu dava prioridade audio, comunicao e comunidade, o grego acentuava a viso, a contemplao e a perfeio pessoal. Um era amante de festas; o outro do teatro. Enquanto o hebreu pensava com o corao e sentia com as
entranhas, o grego pensava com a mente e sentia com a alma.
Quero encerrar, reiterando o que foi dito mais acima: estas caracterizaes das duas mentalidades so esquemticas e pecam por ser
simplistas, mas tm por objeto alertar-nos sobre a realidade idiossincrtica desses mundos, o semtico (oriental) e o grego (ocidental),
que certamente no estavam contrapostos, nem suas diferenas eram como branco e preto.
Quisemos ilustrar o fato de que importante ter presente o contexto cultural no qual nasceram e cresceram os textos da Bblia. Isto
implicitamente nos adverte, por um lado, que devemos cuidar-nos de projetar sobre os textos bblicos nossos conceitos, supondo
ingenuamente que, naqueles tempos, pensavam exatamente como ns. Por outro lado, nos alerta para o fato de que a cultura fator

relativo, condicionado por uma srie de elementos. Os aspectos culturais no constituem a mensagem como tal (a menos que sejam
expressamente seu tema), mas sua roupagem.

c) O contexto literrio
O contexto literrio aquele conjunto do qual o texto que se estuda ou se cita parte integrante. O contexto de uma frase a frase
(ou srie de frases) que a precede e a que a segue. O significado da frase em questo est geralmente determinado pela frase que
constitui (ou pelas frases que constituem) seu contexto. Igualmente ocorre com as palavras: mudam de sentido segundo o contexto
literrio. Assim, por exemplo, o termo inferno, alm de denotar um lugar de sofrimento, pode significar desgraa, catstrofe, como
nas frases vai para o inferno, isto um inferno, sua vida virou um inferno. No Salmo 14, afirma-se literalmente: Deus no
existe (v. 1). Mas, se algum o l em seu contexto, acaba a surpresa: O insensato diz em seu corao: 'Deus no existe' (de novo
no SI 53,1). A sentena de Jesus se teu olho direito te escandaliza, arranca-o e lana-o longe de ti..., no contexto de Mt 5,29 uma
sria exortao a no cobiar a mulher do prximo (veja o versculo anterior: todo aquele que olha uma mulher com mau desejo...,
que por sua vez est precedido pela meno do mandamento no cometers adultrio; tudo isto seu contexto literrio). No
contexto de Mt 18,9, em contrapartida, essa mesma sentena de Jesus tem uma funo totalmente diferente: se teu olho direito te
escandaliza, arranca-o... um grave chamado a evitar escandalizar os membros mais fracos da comunidade (veja os versculos
anteriores, quer dizer, o contexto: Ai do mundo pelos escndalos!... Ai daquele homem por quem vem o escndalo!, que por sua
vez tem como contexto o v. 6: Se algum ocasio de pecado para qualquer destes pequenos que creem em mim...).
Lamentavelmente, estamos acostumados a ler ou a escutar textos da Bblia isolados de seus contextos literrios e, por conseguinte,
eles so interpretados segundo os interesses ou preconceitos daquele que cita o texto, isso se no se citam precisamente com a
finalidade de confirmar a ideia que j se tem, como o caso no emprego da Bblia por parte da maioria das seitas e dos
fundamentalistas. Isolado, separado de seu contexto literrio, um texto pode ser interpretado em um sentido marcadamente diferente
daquele que seu autor quis comunicar, sentido que precisamente dado pelo contexto. Por isso, para assegurar-se de que se entenda
bem o sentido de um texto, indispensvel l-lo dentro de seu contexto literrio. Em termos prticos, isto significa ler pelo menos
algumas frases antes de chegar ao texto ou passagem em questo. que, para compreender o sentido no qual o autor quis que se
entenda determinado pargrafo ou frase, necessrio entend-lo em conjuno com o precedente ou com os precedentes.
Quando se escreve, logicamente, uma frase, um pargrafo, ou at um captulo, segue a outro; o escritor constri sua obra literria
apoiando cada frase, cada pargrafo e cada captulo no anterior (a menos que comece por ele). Isto significa que o sentido est
entrelaado, que o que este texto diz se apoia, para seu sentido, no que o texto anterior diz. No foi em vo que o autor colocou
determinado texto nesse e no em outro lugar ou contexto literrio. E como um quadro: o pintor pintou um trao por vez, e cada um
est em relao com outros, e todos juntos constituem o quadro. Uma folha de uma rvore se compreende em relao com a rvore, e
a rvore tem sentido (mensagem) dentro do conjunto no qual o pintor a situou.
No poucas vezes o sentido do texto (frase, pargrafo) foi esclarecido por seu autor no que vem depois. Por isso recomendvel
observar o texto seguinte ao que se est tratando de compreender.
Jesus empregou a parbola da ovelha perdida como um meio de pregao com o propsito de chamar converso os seus compatriotas (fariseus) que se sentiam demasiadamente seguros do favoritismo de Deus. Mateus, que se dirigia aos cristos, no aos judeus, empregou esta parbola, adaptando-a a um contexto (vital) de instruo, e situou-a no cap. 18, dedicado a instrues para a vida
em comunidade, de modo que lhe serviu de exemplo para ilustrar a conduta que os cristos devem observar com relao ao irmo
que facilmente se escandaliza (18,10-14): por isso, ele a situou nesse contexto. Lucas, ao contrrio, escrevendo para uma comunidade
composta majoritariamente por convertidos do paganismo, que precisamente por isso era criticada pelo ambiente judaico (contexto
vital), empregou essa mesma parbola com uma finalidade apologtica: defender sua comunidade, justificando a aceitao de pagos
convertidos. Para isso, Lucas construiu um contexto literrio para a parbola da ovelha perdida, que apologtica: leia 15,1ss. No
tempo de Lucas, essa introduo (contexto) traduzia o fato de que os judeus (= fariseus e escribas da introduo) criticavam (=
murmuravam), porque as autoridades crists no tempo de Lucas (= Jesus) aceitavam na comunidade (= acolhiam) pagos (=
pecadores). Parte do contexto literrio em Mt e em Lc no somente o que precede a parbola, mas tambm a lio moral que se
encontra em cada um no final: Mt 18,14 (Da mesma maneira seu Pai que est nos cus no quer que se perca um s destes
pequenos), diferente de Lc 15,7 (Igualmente, haver mais alegria no cu por um s pecador que se converte do que por noventa e
nove justos). Este exemplo ilustra vrios pontos que j estudamos.
Alm do contexto literrio imediato, recomendvel ter presente o contexto totalizante, quer dizer, a obra como totalidade. A soma
das partes (frase, pargrafo, captulo) est a servio da mensagem que o autor quis comunicar com sua obra. Por isso, a obra o
contexto mais vasto de cada um dos textos que a constituem: O que que Ezequiel (e no outro) quis comunicar com este ou com
aquele texto de sua obra proftica? Por que o colocou neste e no em outro contexto? Assim, por exemplo, o fato de Lucas relatar em
seu Evangelho o encarceramento de Joo Batista (3,18ss) antes do batismo de Jesus se compreende somente quando se tem presente
que, para Lucas, o Batista representava um perodo da histria salvfica que terminava com ele, e com a apario de Jesus em cena
comeava um perodo novo: A Lei e os profetas chegam at Joo; a partir de ento, se anuncia o Evangelho do reino de Deus (Lc
16,16). Lucas situou o relato do encarceramento de Joo nesse contexto literrio (no histrico) para ressaltar essa ruptura na histria
salvfica. Contrariamente ao que muitos fazem com textos profticos, evanglicos e apocalpticos, no se deve isolar nenhum texto e
interpret-lo de maneira diferente daquela que se depreende de seu contexto literrio imediato e do contexto totalizante, mas antes em
relao com ele. Interpretar as vises de pragas e cataclismos no Apocalipse como anncios do que acontecer pouco antes do fim do
mundo contrrio inteno e mensagem do Apocalipse como obra (contexto totalizante).
H um contexto muito mais amplo para a leitura dos textos bblicos: o contexto cannico, quer dizer, o sentido dos textos bblicos
que resulta de tom-los como parte da Bblia como um todo, considerada toda ela Palavra de Deus. assim, de fato, a maneira como
os cristos interpretam muitos textos do Antigo Testamento: leem-nos luz do Novo Testamento. No entanto, embora legtima essa
leitura, j atestada no prprio Novo Testamento nas citaes do Antigo Testamento, esse um contexto de ndole hermenutica, vale
dizer, de ndole interpretativa. Vai alm do sentido literal e literrio dos textos. Para isso, pe-se entre parnteses o contexto tanto
histrico como situacional do texto.

d) Sntese: a comunidade, o autor e sua obra


O autor de qualquer escrito filho de seu tempo, quer dizer, est condicionado e influenciado pela situao e pela cultura em que
vive. Visto que os autores dos escritos da Bblia viveram em comunidades que tinham preocupaes, inquietudes e problemas
concretos de seu tempo e contexto vital, e visto que seus escritos tinham por destinatrios essas comunidades, de se supor que as
preocupaes, inquietudes e problemas que compartilhavam se refletem nesses escritos. Observa-se, ento, uma interao entre a
comunidade, o autor e sua obra: ele reflete as inquietudes de sua comunidade, ao mesmo tempo em que se dirige a ela; a comunidade
influi sobre o autor, e este por sua vez influi sobre a comunidade com seu escrito. O autor , de certo modo, o porta-voz de sua
comunidade, ao mesmo tempo em que assume o papel de guia para ela.
Os escritos da Bblia so produtos da vida de comunidades, alm de serem produtos da vida do autor: de suas buscas, vivncias e reflexes, de tradies que lhe foram dando identidade. As tradies nasceram na comunidade, foram interpretadas e reinterpretadas,
preservadas e escritas como parte de sua histria e como expresses de sua identidade. Comunidade e tradio so inseparveis. Quer
dizer, comunidade e Bblia cresceram juntas. Por isso, muitos escritos so annimos: seu autor (no redator) a prpria comunidade.
Por isso, foi a comunidade, como veremos, que decidiu a respeito do valor cannico ou normativo de determinados escritos para
constituir o conjunto chamado Bblia.
Os escritos da Bblia so, ento, TESTEMUNHOS da VIDA da comunidade (judaica, crist) em seu processo de formao, em sua
afirmao de sua identidade que distingue essa comunidade de outros povos e na expresso de sua f que a distingue de outras
religies.
Do que at agora vimos podemos precisar que
A BBLIA UM CONJUNTO DE TESTEMUNHOS DE VIDA E DE F.
1) A Bblia um conjunto, porque nem o nico testemunho (continuaram acontecendo outros testemunhos) nem inclui
todos os testemunhos dados.
2) So testemunhos de vida, porque revelam as vivncias reais de determinados tempos, idiossincrasias, culturas,
vicissitudes vividas por seus autores, herdeiros de tradies vividas por outros e pela comunidade. Estes so representados
pelos personagens dos quais se fala e os que falam, ou mediante eles.
3) So testemunhos de f, porque atravs desses escritos revela-se a f de seus autores e tambm daqueles sobre os quais se
fala e de suas comunidades. So testemunhos de sua f, por certo como eles a entenderam e expressaram, com sua maneira de
compreender a Deus e seus desgnios. Entretecem-se, ento, vida e f testemunhadas pelo desejo de compartilh-las e de
servir de guias para seus destinatrios: sua comunidade.
Poder-se-ia dizer que a Bblia o documento de identidade para o judasmo (Antigo Testamento) e para o cristianismo (Novo
Testamento): inclui os testemunhos de sua origem e de seu crescimento e formao. Por isso, tanto para o judeu como para o cristo,
a Bblia uma referncia crtica insubstituvel.
O que foi exposto at aqui sobre a Bblia nos ajuda a entender por que nela se diz que Deus ordenou massacres impiedosos como os
que lemos nos livros de Josu e de Juzes. Igualmente, esclarece a impresso que se tem de que o deus do Antigo Testamento
iracundo e malvado, contrastado com o deus do Novo Testamento tido por misericordioso e amoroso como j havia observado e
objetado Marcio no sc. II d.C. De fato, quando se tomam os relatos bblicos de massacres como reportagens jornalsticas, como
ordens literalmente dadas por Deus, so escandalosos e inaceitveis para nossa sensibilidade humana, e um deus dessa espcie um
tirano. Uma leitura fundamentalista deste tipo serviu de justificao para as matanas de negros na frica do Sul (equiparados aos
cananeus bblicos) nas mos dos imigrantes holandeses (que se imaginaram ser o povo de Deus), por exemplo. Mas, quando se
conhece a origem da Bblia, o assunto resulta diferente, e podemos compreender corretamente os relatos de massacres. Comecemos
por ter presente que os relatos so posteriores aos prprios acontecimentos. Os acontecimentos que o povo de Israel viveu foram
interpretados por ele como ordens divinas.
O grupo de semitas que saiu do Egito foi conquistando por sua astcia e fora muitos povos em seu ingresso nas terras de Cana.
Suas vitrias (e tambm suas derrotas), que provavelmente eles no esperavam, os levaram a interpret-las como intervenes
divinas. Como explicaram que pudessem tomar este ou aquele povoado, e depois outro, sendo eles um grupo amorfo? Como
interveno divina! E como interpretar suas derrotas? Como castigos divinos! Em outras palavras, sculos mais tarde, os hebreus
viram sua histria em termos de bnos e de maldies de Deus, de recompensa e de castigos (veja Dt 30,15-20). Fizeram o mesmo
que muitos outros povos, que viam sua histria nos mesmos termos, por isso buscavam aplacar a seus deuses. Eles interpretaram
essa histria como vontade ou desgnio divino e, ao relat-la, o fizeram como se Deus tivesse ordenado os massacres. Mais ainda,
para ressaltar a suposta interveno divina, exageravam as descries e as cifras: a cidade estava cercada por muralhas, os inimigos
eram milhares etc. No que tenha sido assim na realidade (por exemplo, Jerico), mas sim que, mediante o exagero, o relato
sublinhava a interveno divina: sem sua ajuda no teriam tido os impressionantes xitos, pensavam eles. Se por curiosidade computarmos os nmeros de inimigos mortos, segundo os relatos bblicos (bem como as cifras no curso do xodo), ficamos surpresos, pois
supe uma populao em Cana muitas vezes superior que essas terras tiveram. Mas a matana de um inimigo tinha a importncia
que teria ter matado a mil, como a vitria do minsculo Davi (= Israel) sobre o gigante Golias (= Filisteia). E uma avaliao
subjetiva.
Para sublinhar a importncia da tomada de Jerico, ponto estratgico fundamental, ela foi pintada como grande cidade cercada de
muralhas, com milhares de soldados que caem ao toque de trombetas etc. Igualmente, fizeram com relao cidade de Hai (Js 6-8).
Com isso, os narradores queriam produzir um impacto em seu auditrio. Os trabalhos de arqueologia ajudaram a compreender isto.
Ao se desenterrarem as supostas cidades gigantescas, descobriu-se que, na realidade, eram pequenas, que sua populao era muito
inferior que a Bblia menciona e que, alm disso, no tempo da conquista nem Jerico nem Hai existiam como cidades povoadas, mas
eram pequenos vilarejos junto s runas do que sculos antes tinham sido respeitveis cidades, coisa que os cantores de gestas no
supuseram sculos mais tarde. O que os relatos bblicos pem em relevo no a impiedade e a vingana de Deus, sua aparente sede
de sangue, mas antes a convico de que Iahweh foi guiando esse povo em sua conquista da terra de Cana, que eles levaram a cabo
a sangue e fogo. So picas epopeias militares, com as tpicas acentuaes nacionalistas que colocam Deus como agente principal

dessas glrias, porque assim legitimam sua posse de Cana e afirmam sua identidade judaica como povo da aliana (conceito
poltico), como o povo favorecido por Iahweh, seu Deus.
Estas afirmaes costumam ser chocantes e contradizem as supostas provas da existncia de cidades como Jerico, Betel e Hai no sc.
XIII a.C., como propalam certos programas de televiso e livros como o de W. Keller E a Bblia tinha razo.
Para ilustrar-se de maneira informada, o leitor interessado deveria remeter-se s reportagens arqueolgicas ou New Encyclopedia of
Archeological Excavations in the Holy Land, ed. por E. Stern (Jerusalm, 1993). Uma boa sntese sobre o tema oferecem os renomados
arquelogos W. Dever, em seu livro What did the Biblical Writers Know and When did They Know it? What Archeology Can Tell Us about
the Reality o f Ancient Israel (Grand Rapids, 2001) e I. Finkelstein N.A. Silberman, em The Bible Unearthed, Archeology's New Vision
o f Ancient Israel and the Origin o f Its Sacred Texts (Nova Iorque, 2001).

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11. O TEXTO BBLICO


Queremos agora deter-nos no texto escrito em sua materialidade: a questo dos materiais empregados e dos originais, os idiomas
originais e o problema das tradues.

Os idiomas
A dimenso humana dos escritos da Bblia manifesta-se claramente nos idiomas em que estes foram redigidos, includa a gramtica e
questes afins. Eram os idiomas prprios da poca, e os lugares de composio eram os mesmos em que naquele momento se
falavam. Em nenhum caso um idioma especial, menos ainda uma espcie de idioma divino.
Os escritos que constituem o Antigo Testamento foram compostos, at dado momento, em hebraico, o idioma falado em Israel.
Como resultado do exlio babilnico (sc. VI), muitos judeus falavam e escreviam o aramaico, idioma da mesma famlia que o
hebraico, embora se continuasse falando o hebraico na Palestina (veja Ne 8). Na Bblia, no temos obras escritas em aramaico, mas
sim trechos em Daniel (2,4-7,28) e em Esdras (4,8-6.18; 7,12-26), que foram acrescentados. No se escreveram obras em aramaico,
porque o hebraico foi preservado como idioma do culto e da literatura religiosa (como foi o latim na Igreja). No entanto, acharam-se
em Qumr no poucos textos em aramaico, e existe outra literatura judaica em aramaico (targumin, midrashim, Talmud).
Com o helenismo trazido com a conquista de Alexandre Magno, o grego passou a ser o idioma predominante, razo pela qual a partir
do sc. III se comeou a escrever tambm nesse idioma. Nesse tempo se realizou, alm disso, a traduo dos textos hebraicos para o
grego (LXX). um grego popular (koin), distante do grego dos clssicos. A traduo de Ester para o grego foi aproveitada para
introduzir partes nesse idioma, como se passou com Daniel, que foi acrescido com os captulos 13-14. Alguns textos recentes,
embora talvez escritos em hebraico ou aramaico (como Eclesistico), foram preservados e lidos em grego, como os chamados
deuterocannicos. Os escritos que constituem o Novo Testamento foram compostos todos eles em grego.
A afirmao de que o Evangelho segundo Mateus foi originalmente escrito em idioma aramaico (afirmao baseada no que foi supostamente dito por Papias) no sustentvel, e hoje no defendida por nenhum exegeta que tenha estudado Mateus. O Evangelho
mais antigo o de Marcos, escrito em grego, o qual Mateus usou como uma de suas fontes. O Evangelho segundo Mateus que
possumos composio nitidamente grega; no uma traduo. Fica aberto para discusso saber se a referncia de Papias (incios
do sc. II), citada por Eusbio de Cesareia (sc. IV), a um evangelho de Mateus em aramaico, na realidade descreve o que os
estudiosos chamam de o documento Q, uma reconstruo hipottica de uma suposta coleo de ditos de Jesus, reconstruo que
Mateus e Lucas teriam conhecido e usado.
O fato de a Bblia ter sido escrita em idiomas diferentes dos nossos significa que foram empregadas expresses, construes gramaticais e modos de expresso idiomtica diferentes dos nossos. Isto apresenta um problema para as tradues, como o
compreender qualquer um que esteja familiarizado com outro idioma.
O hebraico um idioma criado com base na experincia com o mundo (no com a reflexo) e fala dele. Por isso, predomina a ao,
expressa pelo verbo e no pelo substantivo. O idioma hebraico no conhece tempos verbais como tais (passado, presente, futuro),
mas modos ou estados de realizao da ao: totalmente concluda (perfeito) ou em curso de realizao (imperfeito); o tempo
deduzido do contexto. Algum no , mas est ou esteve em processo de devir. Deus no , mas se d a conhecer por sua
ao; por isso, a famosa apresentao de Deus em Ex 3,14 deve ser entendida neste sentido dinmico (eu sou aquele que devm em
seu agir, como mostrar a Moiss), no no sentido esttico ontolgico grego (eu sou o que sou). Em hebraico, o verbo ser, que
ativo (nunca abstrato), frequentemente tcito. O hebraico tem poucos adjetivos e advrbios e um vocabulrio reduzido e referente
ao sensvel, ao concreto: uma linguagem que expressa o sentido, por isso so abundantes as imagens e verbos de movimento. A
lngua hebraica tem poucos vocbulos para abstraes e para generalidades, por isso no tem palavras para dizer: nada, eterno, todos,
pessoa, falsidade, universo. Visto que no pensa em abstraes, em funo de ideias, se aproxima delas usando metforas, smbolos,
hiprboles, tomadas do mundo sensvel. O conceito de universo expresso por cus e terra: isso o que se observa. O ser humano
designa-se por filho de homem, a pessoa corpo (no carne nem materialidade), a eternidade sempre, todos muitos, e
para referir-se aos sentimentos fala de entranhas. O hebraico um idioma que se presta a jogos com palavras pela fcil combinao
de sons (onomatopeia); um idioma sonoro para o ouvido.
O grego, ao contrrio, um idioma polido, com uma gramtica refinada e muitos termos para abstraes. um idioma da reflexo e
para a reflexo. um idioma que se presta para matizar muito bem o que se quer expressar mediante complexas conjugaes verbais,
preposies e sufixos. O grego inclina-se menos ao relato do que a discursos e frases profundas; gosta do idioma, cultiva-o e deleitase nele, diferena do hebreu. Para o grego, o idioma arte; para o hebreu instrumento.
O grego da Bblia no o clssico, mas um grego popular (koin) que se imps com a conquista de Alexandre Magno em seu vasto
imprio (sc. IV). Era o idioma comum ou lngua franca no imprio romano, razo pela qual o Novo Testamento foi escrito todo em
koin. Os chamados deuterocannicos (Tobias, Judite, Baruc, Eclesistico, Sabedoria, 1-2 Macabeus) foram escritos ou
popularizados (e preservados) em grego.

No raro encontrar, nos textos bblicos escritos em grego, expresses que so semticas (semitismos), tais como fazer a verdade,
filho da mentira (da perdio, do homem), ter acepo de pessoas, e at vocbulos hebraicos (ou aramaicos), transliterados para
o grego, como amm, satans, geena. Certamente os mesmos vocbulos em um idioma e em outro nem sempre significam a
mesma coisa, problema frequente e srio ainda hoje; por exemplo, justia, verdade, glria, corpo, esprito, paz.
At incios do sc. II d. C, o latim no era a lngua comum fora de certas regies na Itlia (Lcio). No imprio, era a lngua das autoridades romanas para assuntos oficiais, mas no a lngua comum da vida cotidiana; somente paulatinamente se foi impondo e
substituindo o grego em algumas regies, pelo que eventualmente se fizeram tradues para este idioma. Nenhum escrito bblico foi
redigido em latim.

Os manuscritos
O material comumente usado no incio da escritura era argila, que, depois que os caracteres eram gravados, era cozida, razo pela
qual este tipo de material sobreviveu at hoje. Mais tarde, se escrevia com tintas sobre cermica, geralmente pedaos quebrados,
usados para breves anotaes (straco), e possivelmente tambm sobre madeira. Posteriormente, foram usados o papiro e o couro
como materiais sobre os quais se podia escrever. Nestes materiais, foram escritos os textos da Bblia. Por serem materiais orgnicos,
no sobreviveram, exceto em lugares muito secos e quentes (Egito, Mar Morto). Por isso, no possumos nenhum texto original
(autgrafo) de nenhum dos escritos da Bblia. Possumos to-somente cpias, sendo a grande maioria cpias feitas base de outras
cpias.
Temos indcios do uso do papiro em Israel j no sc. VII (Wadi Murabba'at). No tempo dos persas (sc. V), comeou-se a empregar
couro, originando os pergaminhos (Qumr), tambm ocasionalmente lminas metlicas. Para preparar e escrever sobre estes
materiais era necessrio estar treinado, razo pela qual esse trabalho estava a cargo dos escribas.
At as descobertas do Mar Morto a partir de 1947, com exceo de alguns trechos soltos, os manuscritos mais antigos do Antigo Testamento que se possuam datavam de meados do sc. IV d.C. Trata-se dos manuscritos (cdices) conhecidos como Sinatico e
Vaticano, feitos por cristos. No entanto, o manuscrito do Antigo Testamento mais importante por conter o texto completo e mais
confivel era o de Leningrado (guardado a), escrito no Egito, nos incios do sc. XI (so 491 folhas de pergaminho escritas em
ambos os lados, um cdice). Este o texto lido nas sinagogas e que serve de base da edio crtica do Antigo Testamento em
hebraico, ao qual se remetem os estudiosos (Bblia Hebraica Stuttgartensia). Um tanto mais antigos, mas no por isso mais confiveis
quanto fidelidade com relao ao suposto original, so o cdice do Cairo, que tem o texto dos profetas, escrito no final do sc. IX
d.C., o cdice de Aleppo, de incios do sc. X, que contm todo o Antigo Testamento, e alguns fragmentos do sc. VIII encontrados
na Geniza (depsito) do Cairo. Mas os manuscritos mais antigos do Antigo Testamento que possumos agora provm do Mar Morto,
majoritariamente de Qumr, embora de muitos se tivessem encontrado somente fragmentos. O nico texto completo ali encontrado
o rolo do profeta Isaas, e o nico do qual nada se encontrou o livro de Ester.
E do Novo Testamento? Do Novo Testamento temos uma centena de papiros que so as cpias mais antigas, todos provenientes do
Egito pelo clima seco e quente. O mais antigo (P52) um pequeno trecho do Evangelho segundo Joo (18,31-33.37-38) que data do
ano 130, aproximadamente. Seguem-se em antiguidade quatro papiros do ano 200 aproximadamente, o mais importante dos quais
uma coleo de cartas paulinas de incios do sc. III (P46).
Em 1972, Jos OCallaghan afirmou que um minsculo trecho de papiro escrito em grego achado em Qumr, classificado como 7Q5,
corresponde ao evangelho segundo Marcos. Essa afirmao causou grande alvoroo, j que os materiais ali encontrados datam de
antes do ano 68, portanto, esse seria o trecho manuscrito mais antigo do Novo Testamento. Em crculos que consideram os
evangelhos como crnicas fiis da vida de Jesus, defende-se apaixonadamente essa afirmao, pois leva gua para seu moinho; com
base nele, afirmam que Mc foi escrito antes do ano 50, ou seja, prximo a Jesus, e no em torno do ano 70, como a grande maioria
dos estudiosos afirma, fato do qual deduzem que, por isso, ser mais fiel aos fatos e ditos de Jesus do que o que os exegetas
sustentam. No entanto, no somente a prpria leitura do texto 7Q5 altamente conjetural porque contm letras soltas, algumas
delas borradas (portanto, pode corresponder a um texto no bblico) , mas so mais as perguntas que suscita do que as que a
suposio de que se escondera em um refgio essnio (judeus marcadamente conservadores) um manuscrito cristo (e o nico!) pode
responder. Em 1994, Carl Thiede afirmou ter descoberto que trs pedaos de um papiro com textos de Mateus (P64) datariam de
pouco depois da destruio do Templo (ano 70), e no de fins do sc. II, como sustentam os eruditos. Essa hiptese amplamente
difundida no encontrou eco, exceto, uma vez mais, em alguns crculos tradicionalistas e na imprensa sensacionalista. Sobre tudo
isto, veja o estudo de G. Stanton, La verdad del evangelio, Estella (Navarra), 1999.
O cdice Sinatico (em couro, encontrado no Sinai), que data de meados do sc. IV, o manuscrito mais antigo que contm todo o
Novo Testamento. Mas, que surpresa, inclui tambm a carta de Barnab e parte do Pastor de Hermas! Este manuscrito, do qual
lamentavelmente parte do Antigo Testamento foi destrudo, considerado pelos estudiosos como o mais importante e valioso para o
Novo Testamento. Coetneo e tambm considerado uma cpia bastante confivel o chamado cdice Vaticano (ali guardado),
manuscrito que inclui apcrifos judaicos. Estes so os mais notveis.
Como se pode apreciar, h um lapso mais ou menos longo que separa a composio original das cpias mais antigas que sobreviveram s inclemncias do tempo e a tantas outras circunstncias. Esta situao no excepcional, pois os manuscritos originais da
maioria dos escritos da Antiguidade sofreram igual ou pior sorte; muitos simplesmente no sobreviveram.
Embora parea um exagero, o texto bblico um privilegiado da Antiguidade, porque as cpias que possumos so mais prximas de
seus originais do que a vasta maioria de outras produes. A histria escrita por Herdoto (sc. V a.C.) chegou at ns via um
manuscrito de 1.300 anos mais tarde. A histria escrita por seu coetneo Tucdides conhecida graas a manuscritos que datam de
nove sculos mais tarde. Os textos de Plato e de Aristteles, ns os conhecemos de manuscritos que datam de mais de um milnio
depois de seus originais. O mais antigo que possumos de A Guerra das Glias, de Jlio Csar, escrita por volta do ano 50 a.C., data
de uns 800 anos mais tarde. Os discursos de Ccero, ns os conhecemos de cpias de mil anos mais tarde. Dos 142 livros que Lvio
escreveu em meados do sc. I a.C. sobre a histria de Roma, somente se conservam 35. Dos 14 livros da histria escrita por Tcito,
do sc. I d.C., s restam quatro, e dos 16 livros que conformam seus Anais restam to-somente dez, todos em manuscritos dos scs.
IX e XI respectivamente.

Como eu j disse, no possumos originais, mas cpias, cpias de cpias. Sabe-se que a tarefa de fazer manuscritos de um texto abre
a possibilidade de que se produzam mudanas no texto copiado, seja voluntariamente, seja involuntariamente. Pode-se produzir uma
cpia defeituosa ao omitir involuntariamente uma palavra, uma linha ou at uma frase; ou ao confundir uma palavra com outra
semelhante, seja por m leitura, seja por m audio (quando era ditada) ou por distrao. Em Jo 17,15, que originalmente dizia:
No te peo que os tires do mundo, mas que os guardes do Mau, no cdice Vaticano se l: No te peo que os guardes do Mau: o
copista saltou de um que ao outro! Quantas vezes no nos aconteceu algo parecido! Mas o copista tambm pode alterar
intencionalmente sua cpia ao tratar de melhorar a construo gramatical, de esclarecer o aparentemente incompreensvel
(interpolaes) ou ao acrescentar ou omitir algo para matizar ou corrigir certas ideias ou referncias. Ao fazer uma cpia de um texto
ao qual se tinham acrescentado anotaes entre as linhas ou nas margens, no poucas vezes o copista as incorporava como parte do
texto (glosas). Ao Pai-nosso foi acrescentado em Mt 6,13 a aclamao porque teu o poder, a honra e a glria pelos sculos.
Amm. Em 1Jo 5,7 se introduziu uma frmula trinitria: trs so os que do testemunho: o Pai, o Verbo e o Esprito Santo, e estes
trs so um s. Tambm acrescentaram grandes blocos, como um longo final a Marcos (16,9-20). Pois bem, se pensarmos que estas
e outras possveis alteraes podem ter-se produzido em um texto copiado, imagine qual pode ser o resultado de uma cadeia de
cpias, de cpias de cpias.
A leitura do original autgrafo, tanto do Antigo Testamento como do Novo Testamento, foi restabelecida pelos estudiosos com base
nas cpias disponveis por meio de critrios cientificamente estabelecidos, aplicando a metodologia da crtica textual. o mesmo
mtodo que se emprega para estabelecer, com o maior grau de probabilidade possvel, o texto original de qualquer escrito da
Antiguidade. Recentemente, a partir do sc. XIX, se comeou o estudo cientfico dos manuscritos para determinar a leitura original,
cotejando todos os que se tinham. Que valha o esclarecimento: o manuscrito mais antigo no necessariamente o que melhor
preservou o texto original, pois um manuscrito mais recente pode ser uma cpia mais fiel do que outro mais antigo, se resulta de uma
cadeia (famlia) de cpias todas elas mais fiis do que outra cadeia de cpias menos fiis. Antiguidade no necessariamente
garantia de fidelidade absoluta.
O trabalho de crtica textual sumamente importante e valioso, pois nos aproxima da leitura do texto original (que no possumos).
Ao mesmo tempo, evidencia a maneira como se foi interpretando o texto em questo, pois toda mudana intencional obedece
maneira de entender o texto por parte do copista, portanto, expressa a maneira como quer que se entenda. As mudanas introduzidas
por copistas revelam-nos como se foi entendendo o texto em questo. So testemunhos da tradio! Tradio vida, manter
relevante a mensagem original.
Hoje se d por estabelecido que possumos com segurana a leitura exata de aproximadamente 98% do texto original dos escritos
normativos do Antigo Testamento. Isto ficou confirmado quando se encontrou em Qumr o rolo de Isaas, com o qual se pde
comprovar a preciso do trabalho de crtica textual que se tem levado a cabo (que at ento se baseava especialmente nos
manuscritos de Leningrado e de Aleppo). De fato, comparado o texto de Isaas do rolo de Qumr com o que at ento tnhamos, de
uns dez sculos de diferena, nota-se a grande coincidncia; as variaes so especialmente ortogrficas; nenhuma que afete
substancialmente o sentido e contedo. Isso deu uma boa ideia do esmero dos copistas judeus em ser fiis em suas cpias ao texto
que copiavam, quando estes tinham adquirido certa sacralidade. De fato, tudo parece indicar que foi a sacralidade de um texto que, na
hora de fazer uma cpia, determinou a fidelidade ao texto que se copiava; por isso, cpias de J, por exemplo, se encontraram com
muitas variantes entre si; o mesmo no ocorreu com as cpias de Isaas.
A sacralidade do texto bblico hebraico foi determinada no final do sc. I d.C., junto com a preocupao por fixar definitivamente o
cnon de escritos judaicos normativos, embora nem todos os escritos estivessem definidos nesse sentido, e os textos no se tornassem
como sacrossantos em todas as partes at fins do sc. II. Essa preocupao foi precipitada pela destruio do Templo no ano de 70
d.C. por mos dos romanos e pela ocupao da cidade. Com isso, desapareceram as instncias centrais que normatizavam a religio,
o sinedrim e as autoridades sacerdotais como tais, e se fez necessrio reafirmar a identidade para todo o universo judaico, vendo nas
Escrituras essa autoridade, razo pela qual o texto (sua prpria escritura) tinha de ficar inaltervel. Por isso, os manuscritos medievais
reproduzem fielmente o texto estabelecido no sc. II (que no possumos). o que atestam as citaes bblicas nos escritos rabnicos
desse tempo. E, por isso mesmo, os judeus abandonaram a LXX e produziram tradues gregas mais fiis ao texto hebraico.
O Novo Testamento conta com mais variantes (leituras diferentes nos diversos manuscritos) do que o Antigo Testamento, devido
maior quantidade de manuscritos importantes existentes e ao fato de que no se imprimiu um selo de sacralidade ao texto at
passados vrios sculos. D-se por certo que mais de 96% do texto estabelecido pela crtica textual reproduz o texto original e, l
onde persiste a dvida, em poucos casos se trata de variantes que afetam substancialmente o significado da mensagem bblica ou as
ideias de seus autores. De fato, a maioria de variantes de ordem estilstica ou gramatical.
As variantes mais importantes encontram-se ao p da pgina das edies crticas (hebraicas e gregas) do Antigo Testamento e do
Novo Testamento, e tambm se mencionam nelas as tradues que procuraram preservar a leitura original (por exemplo, a Bblia de
Jerusalm). O alto grau de fidelidade na preservao do texto bblico excede de longe o que possa reclamar a maioria de escritos
profanos da Antiguidade.
Finalmente, devemos distinguir entre o texto original e o texto autorizado. A maioria dos textos sofreu evolues em sucessivas
edies, enriquecimentos, adaptaes, ao serem vistos como palavra viva e vivificante. Isto vem ilustrado pelas descobertas feitas em
Qumr: de um mesmo livro foram encontradas simultaneamente vrias verses existentes. que no existia um texto autorizado,
normativo para todos. Todos os textos eram originais, a menos que por original se entenda o primeiro de todos e que serviu de base
para os outros. Gnesis, xodo, Jeremias e Salmos, por exemplo, eram considerados, vrios sculos a.C., como livros sagrados, mas,
diferentemente de Isaas, no era sagrada a forma textual em que sua verso era apresentada ou lida, da qual havia vrias cpias.
Alm disso, os copistas no estavam preocupados em preservar a leitura do texto original enquanto texto, mas antes na leitura
autntica, na sua mensagem, em sintonia com a tradio oral. Foi recentemente, no Renascimento, que surgiu a preocupao por
recuperar o texto original.
Nossos Evangelhos passaram, uns mais e outros menos, por revises (Mc, Mt) e, ainda, por novas edies corrigidas e aumentadas
(Jo). Atos dos Apstolos o nico escrito do Novo Testamento do qual sabemos que circulavam duas verses distintas, a Ocidental e
a de Alexandria. O texto Ocidental aproximadamente dez por cento mais extenso do que o Alexandrino, e mostra uma atitude hostil
para com os judeus. Dado que a tendncia natural ampliar, introduzir detalhes e explicar, muito provvel que o texto curto e mais
spero, o Alexandrino, seja mais prximo do que saiu da pena de Lucas. Este o que se l em nossas tradues. Seja como for,

autorizado o texto reconhecido e referendado como normativo para a comunidade, independentemente do fato se foi ou no o
primeiro a ser escrito. o que encontramos, tanto na Bblia hebraica como na crist.

As tradues
Todo tradutor da Bblia deve comear por determinar qual , em sua opinio, a leitura que representa o texto original autorizado que
traduzir. Esta uma das razes pelas quais nem todas as tradues da Bblia tenham o mesmssimo texto. A maioria aceita
confiantemente a reconstruo do original que os especialistas em crtica textual estabeleceram.
A traduo da Bblia realizada pelas Testemunhas de Jeov (Traduo do Novo Mundo das Santas Escrituras) baseia-se em uma
seleo arbitrria de leituras de manuscritos segundo critrios dogmticos (o preconceito do annimo Comit de tradutores) e no
segundo os critrios cientficos da crtica textual. Eles rejeitam toda outra traduo como supostamente errnea; no aceitam a
reconstruo original esmeradamente realizada por especialistas em crtica textual, reconhecida pela maioria dos exegetas como
correta e confivel. Por isso, empurram o uso de sua traduo. Esta a nica traduo realmente objetvel, at por parte de seus
primos-irmos, os Adventistas.
Traduzir comunicar. O tradutor , ao mesmo tempo, receptor do texto que traduzir e seu emissor, em outro idioma. O tradutor tem
primeiro de esforar-se por compreender o texto, e para isso no lhe basta conhecer o idioma como tal (vocabulrio, gramtica, expresses idiomticas), mas deve estar familiarizado com o idioma tal como se empregava no tempo e lugar onde se falava, alm de
conhecer a histria e a cultura desse tempo e do escritor em particular. O tradutor deve esforar-se por entender o pensamento
expresso pelo autor em seu idioma para poder reproduzi-lo em outro idioma, quer dizer, deve estar familiarizado com a teologia e
com as situaes vitais do autor, entre outras consideraes. Pois bem, como todo receptor de um texto, o tradutor o compreender de
certa maneira, estar influenciado por seus preconceitos filosficos, doutrinrios e outros que porventura possa ter. Por conseguinte,
o tradutor est sujeito s mesmas influncias bsicas como todo intrprete. De fato, o tradutor um intrprete, e toda traduo uma
interpretao, a do tradutor. Esta outra razo pela qual existem tantas tradues, e por que seitas como as Testemunhas de Jeov se
agarram sua prpria traduo. Posto de maneira esquemtica, temos:

Quando se traduz, inevitavelmente se do alteraes lingusticas. Por um lado, praticamente impossvel reproduzir em outro idioma
os jogos de palavras, a cadncia e a assonncia de palavras, particularmente em textos poticos. Assim, por exemplo, impossvel
recolher o jogo de palavras no hebraico em Ecl 7,1, literalmente: Melhor bom nome (shem) do que perfume (shemen), ou em J
42,6, onde se l: Por isso me aborreo e me arrependo no p (afar) e cinza (efer). H nomes que linguisticamente tm um
significado que se reconhece somente no idioma original. E o caso, no Antigo Testamento, de todos os nomes que comeam com
Ia ou terminam com el, que so apcopes de nomes de Deus, Iahweh e Elohim respectivamente. O nome de Isaas em hebraico
Iesayahu, que linguisticamente significa Ia(weh) salvao; o nome Miguel, em hebraico Mikael, significa literalmente quem
como El (Deus), e Belm, casa de po. Se no se passa pelo original, no se entende por que o anjo diz a Jos que ao menino
pors o nome Jesus, porque ele salvar seu povo (Mt 1,21); Iashua significa Deus salva.
Por outro lado, a mesma ideia se expressa diferentemente em idiomas diferentes. Por exemplo, quando literalmente se l filho da
mentira, o equivalente portugus mentiroso; a frase no te fixes no rosto das pessoas corresponde a no discrimines. Alm
disso, muitas palavras podem ser entendidas de diferentes modos, dependendo do contexto em que se usam ou do preconceito do
leitor. Nos dicionrios, encontramos vrias palavras que traduzem uma s estrangeira (ou vice-versa): como o tradutor saber qual
delas corresponde, em seu idioma, ideia do autor do texto que est traduzindo? O que determina que um termo to importante na
teologia de So Paulo, como dikaiosyne, seja traduzido por alguns como justificao, por outros como salvao, e por outros ainda
como libertao? Ento determinado pelo contexto em que Paulo o usou e pelo conhecimento que o tradutor tem da teologia de
Paulo, entre outros fatores.
A incompreenso do idioma levou a absurdos como a traduo de descida ao sheol por descida aos infernos (sheol era o lugar
para onde vo os mortos, no um lugar de castigo). A mesma coisa acontece com o vocbulo hebraico nephesh, que costuma ser
traduzido por alma e entende-se em termos gregos, quando o nephesh a garganta (cf. Sl 42,2) e, por extenso, a prpria vida. Em
Ex 34,30 lemos literalmente todos viram Moiss com a pele de seu rosto radiante (qaran), mas So Jernimo traduziu este ltimo
vocbulo (no da forma Qal, mas Hifil do verbo qrn) na Vulgata como seu rosto tinha chifres (quod cornuta esset), com base na
qual a iconografia apresentou Moiss com dois chifres sobre a cabea (veja a escultura de Moiss por Michelangelo, em So Pedro in
Vinculis, Roma). E como traduzir a identificao de Deus diante de Moiss em Ex 3,14? Como Eu sou o que sou ou como Sou o
que serei ou o que estou ou estarei (com vocs)? Para isso deve-se ter presente que o hebreu no pensa como o grego em termos
filosficos (ontolgicos), mas em termos relacionais dinmicos.
Um dos problemas com o hebraico que um idioma do qual no temos outro meio que a Bblia mesma para conhecer o significado
de muitos dos vocbulos, pois escassa a literatura hebraica dessa poca. Quando certos vocbulos aparecem uma ou poucas vezes,
se o contexto no claro, necessrio determinar o seu sentido exato, como frequente no livro de J. Tambm um problema o
fato de que o hebraico se escrevia sem vogais os sinais para representar as vogais foram criados pelos rabinos (os massoretas) na
Idade Mdia. Dependendo da vocalizao (no escrita), as mesmas consoantes designam coisas distintas; o indicador mais direto o
contexto. Um referente til a Septuaginta, primeira traduo do Antigo Testamento (embora tivesse sido feita com mentalidade
grega), por sua proximidade dos textos originais.
A primeira traduo da Bblia foi do Antigo Testamento hebraico para o grego, feita pela e para a comunidade judaica de Alexandria
(Egito). Sobre sua origem se teceram lendas, sendo a mais conhecida a da Carta de Aristias. Seu nome comum nasce da: teria sido
traduzida por 72 sbios de Israel (seis tribos) em 72 dias, por encargo de Ptolomeu II (285-246) para a biblioteca de Alexandria.

Arredondando a cifra para 70, ela passou a ser chamada a dos setenta (vares), ou simplesmente Septuaginta, abreviada pelo
nmero LXX. Seja como for, o Pentateuco foi traduzido para o grego no incio do sc. III, e o resto terminou de ser traduzido em
meados do sc. II a.C. A LXX uma traduo bastante fiel, embora em partes com claras interpretaes com relao ao texto
hebraico, o que nos d uma ideia de como entendiam ento o antigo texto bblico, por exemplo, com relao ao messianismo. A LXX
a verso que os primeiros cristos mais usaram, e no o original hebraico, porque o grego era a lngua da maioria. Por isso mesmo,
no incio do sc. I d.C., se revisou essa traduo grega para ser mais fiel ao texto hebraico. Em meados do sc. II d.C., quila levou a
cabo uma nova traduo para o grego com estrita literalidade com relao ao hebraico, at na ordem das palavras, o que atesta a
sacralidade do texto (lamentavelmente no a possumos).
Ben Sirac traduziu para o grego a obra de seu av Jesus (o Eclesistico ou Sircida), quando foi para o Egito no ano de 132 a.C. Ele
mesmo escreveu no prlogo que lhe anteps que ficam convidados a ler este livro com benevolncia e ateno, assim como a ser
indulgentes l onde lhes parea que, apesar de nossos denodados esforos de interpretao, no acertamos na traduo de algumas
expresses. E evidente que as coisas ditas em hebraico no tm a mesma fora que quando so traduzidas para outra lngua (v. 1522).
Ben Sirac estava consciente da impossibilidade de verter os textos em outro idioma com absoluta fidelidade em tudo. Assim o disse
expressamente em seu prlogo (v. 18-26). A Mishnah preserva um dito rabnico: Aquele que traduz um versculo literalmente um
falsificador; o que acrescenta algo um blasfemo (Qiddushin 49,4). E no falta razo ao proverbial dito italiano: traduttore,
traditore (= tradutor, traidor).
No final do sc. II d.C. foram feitas tradues de partes da Bblia do grego para o latim no norte da frica e, em seguida, na Glia e
na Itlia, conhecidas como vetus latina, todas feitas por cristos. No conhecemos tradues latinas feitas por judeus. Por encargo
do papa Dmaso, So Jernimo (347-420) preparou uma verso latina, revisando as tradues j existentes. Depois fez uma segunda
reviso do Antigo Testamento. Eventualmente, decidiu traduzir por sua conta toda a Bblia para o latim, dando como resultado um
texto baseado no hebraico, no na LXX (razo pela qual no inclua os deuterocannicos), que ser conhecida como Vulgata. No
sabemos como Jernimo fez para o Novo Testamento, pois este foi escrito em grego, e j havia boas tradues para o latim. A
Vulgata imps-se somente com o tempo, sculos mais tarde, na Idade Mdia. Alm disso, as cpias que se faziam da Vulgata eram
alteradas, revisadas e emendadas, em funo da vetus latina. Visto que no possumos o original de Jernimo, um problema de
crtica textual reconstru-lo, tarefa que est em curso h um sculo. A primeira que Gutenberg imprimiu foi uma verso latina da
Bblia.
O manuscrito latino mais antigo do sc. V. Da vetus latina possumos muitas verses, mas fracionrias, pois no h uma cpia
antiga que tenha sobrevivido. Essas tradues foram as mais difundidas at a Idade Mdia, e no a de So Jernimo. De todas elas
havia muitas verses em circulao. Por causa da Reforma Protestante, a Igreja Catlica adotou oficialmente como autntica, no
Concilio de Trento, a Vulgata (em verso corrigida e purificada das alteraes que se haviam feito) como a verso oficial (1546)
at o Concilio Vaticano II e foi usada para tradues para outros idiomas. Hoje em dia, se tem resgatado a sbia poltica de traduzir
a Bblia a partir de lnguas originais, no do latim (cf. DV 22). que toda traduo que deseja ser fiel ao texto e pensamento da
Bblia ter de ser feita a partir das lnguas originais, e no de alguma traduo (por exemplo, da Vulgata).
Uma obra traduzida com a finalidade de coloc-la ao alcance de um pblico que no pode l-la no idioma do original. , portanto,
um meio para torn-la exequvel a um pblico mais vasto. A traduo no a verso original nem sua substituio em sentido
estrito. Se no podemos ler Hamlet de Shakespeare em ingls, no nos resta alternativa que faz-lo em traduo brasileira, mas no
o original nem o substitui. O mesmo aconteceu com a Bblia; por isso, foi traduzida para o latim, mas sem af de substituir o texto
original. Resulta desconcertante hoje que se insista em oferecer tradues da Bblia do latim, como se fosse o idioma original.
como traduzir Hamlet do francs para o portugus em lugar do original ingls!
At o Concilio IV de Latro, a Bblia era lida em latim; o Concilio, em 1215, autorizou que se fizessem tradues para idiomas prprios do pas. A traduo castelhana mais antiga da Bblia conhecida a chamada Pr-afonsiana, que data do sc. XIII, da qual se
preservam somente algumas pginas. No entanto, h indcios de que j antes, na primeira parte do sculo, foram feitas tradues da
Bblia no reino de Arago. A estas seguiu-se a promovida por Afonso X, o Sbio (a Grande e Geral Estria). So tradues baseadas
na Vulgata, como a grande maioria naquela poca. Com base nas lnguas originais foram feitas algumas tradues espanholas a partir
do sc. XIV pelo menos, especialmente na comunidade judaica. A primeira Bblia impressa em espanhol foi a traduo de Bonifcio
Ferrer, em 1473, conhecida como Bblia de Valncia. Graas imprensa, iniciou-se uma srie de tradues de partes da Bblia no
sc. XVI. Em 1543, foi impressa a primeira importante traduo castelhana do Novo Testamento em grego, feita por Francisco
Encinas. Influente quanto ao Antigo Testamento foi a traduo castelhana do hebraico conhecida como Bblia de Ferrara, pelos
judeus Pinei e Vargas, vrias vezes reimpressa a partir de 1553. Cassiodoro de Reyna publicou em 1509, na Basilia, uma traduo
castelhana de toda a Bblia, traduo baseada nas lnguas originais que se l ainda hoje (revisada). A partir do final do sc. XVIII,
foram publicadas muitas tradues da Bblia, completa ou parcial, baseadas na Vulgata. A mais conhecida foi a de Filipe Seio de So
Miguel (1793), corrigida mais tarde por Flix Torres Amat (1825, surpreendentemente divulgada ainda hoje como se fosse atual).
Recentemente, em 1944, foi publicada uma traduo catlica de toda a Bblia para o espanhol com base nas lnguas originais
(hebraico e grego), realizada por Elono Ncar e Alberto Colunga, seguida pouco depois pela traduo de Jos Maria Bover e
Francisco Cantera. Todas estas tradues, como as que no cessam de se fazer at hoje, obedecem ao desejo de tornar acessvel a
Bblia a todas as pessoas.
A quantidade de verses latinas da Bblia que circulavam era impressionante. Tem-se calculado que ultrapassam a centena. Por isso
mesmo, o Concilio de Trento, que declarou em 1546 a Vulgata como o texto para uso oficial da Igreja, iniciou um trabalho de fixao
do texto latino (concludo em 1592), restringindo ao mesmo tempo as edies e as tradues (mas no as proibiu). Fez isto porque o
latim era a lngua oficial da Igreja e na teologia, e no porque considerasse que a Vulgata fosse a verso original da Bblia. Em 1551
a Inquisio proibiu ter Bblia e qualquer texto que fale ou trate da sagrada Escritura, proibio reiterada em 1640, que freou sua
leitura assdua exceto para as pessoas cultas e com autorizao at final do sc. XVIII. Uma reviravolta decisiva foi dada com Pio
XII, que de forma clara e enftica exortou em sua encclica sobre a Bblia (1943) sua leitura assdua por parte de todos os fiis,
exortao reiterada a partir de ento, e que as tradues da Bblia deveriam ser preferentemente das lnguas originais.
Algumas pessoas ficam perplexas diante da quantidade de tradues que existem e que continuam aparecendo. J indiquei algumas
razes que explicam este fenmeno (a questo textual e a lingustica), s quais se devem acrescentar a ideia que o tradutor tem do que

significa traduzir e a inteno que tem ao faz-lo, alm do pblico para o qual traduz e que tem em mente. Existem basicamente trs
tipos de tradues:
1) Um primeiro tipo centra-se no texto como tal; tem por finalidade oferecer um texto estritamente fiel letra do original. E a
traduo literal, que til para o estudo, indicada para as pessoas que no manejam os idiomas originais. Desse tipo so as
tradues realizadas por E. Ncar e A. Colunga (BAC), a de J. M. Bover e F. Cantera (BAC) e, mais recentemente, a de F.
Cantera e M. Iglesias, assim como a antiga traduo de C. de Reyna (revisada por C. de Valera, e outros em seguida).
2) Um segundo tipo de traduo aquele cujo centro de ateno o leitor do texto; por isso, se interessa especialmente pelo
contedo ou pela mensagem do texto e se prope torn-lo acessvel s grandes massas; que seja fcil de ler e com um
vocabulrio simples. E a denominada traduo popular, como a Bblia Latino-americana e a cuidadosa verso das Sociedades Bblicas Unidas, Deus fala hoje (o Novo Testamento conhecido como Deus chega ao homem), e mais recentemente a Bblia para todos (SBU).
3) Finalmente, certas tradues tm em mente a fidelidade s ideias do texto e a compreenso por parte do leitor; por isso,
elas oferecem um texto que expresse o melhor possvel a mensagem do original em um idioma atual (equivalncia dinmica).
Combina as preocupaes dos outros dois tipos de tradues. Entre estas esto a denominada Bblia de Jerusalm, a da
equipe dirigida por L. Alonso Schkel, Nova Bblia Espanhola, retrabalhada e publicada como Bblia do Peregrino, e
mais recentemente a Bblia da Amrica, publicada pela Casa da Bblia.
A fim de ilustrar as diferenas em tradues, baste como exemplo o importante texto de Mt 5,32, a respeito do divrcio:
- Bover-Cantera: Aquele que despedir sua mulher, exceto no caso de fornicao, a faz cometer adultrio.
- Reyna-Valera: Aquele que repudia sua mulher, a no ser por causa de fornicao, faz com que ela adultere.
- Ncar-Colunga: Quem repudia sua mulher exceto no caso de fornicao a expe ao adultrio.
- Bblia de Jerusalm: Todo aquele que repudia sua mulher, a no ser por motivo de fornicao, faz com que ela adultere.
- Latino-americana: Se um homem se divorcia de sua mulher, a no ser por motivo de infidelidade, como mand-la a cometer
adultrio.
- Deus fala hoje: Se um homem se divorcia de sua esposa, a no ser no caso de uma unio ilegal, a coloca em perigo de cometer
adultrio.
- Nova Bblia Espanhola: todo aquele que despede sua mulher, fora do caso de unio ilegal, a leva ao adultrio.
- Bblia do Peregrino: Quem repudia sua mulher salvo em caso de concubinato a induz a adultrio.
- Bblia da Amrica: Todo aquele que se separa de sua mulher, salvo em caso de unio ilegtima, a expe a cometer adultrio.
Trata-se de um texto cuja importncia convm ressaltar. Nas diversas tradues se observam duas diferenas fundamentais: a
exceo que ocasiona o divrcio (original grego: porneia = fornicao; unio ilegal [consangnea?]; infidelidade; concubinato), e o
efeito que pode ter para a divorciada (a faz cometer adultrio; a expe ao adultrio). A que se devem estas diferenas?
Em geral, todas as tradues que hoje esto ao nosso alcance so boas. Haver diferentes razes pelas quais se escolhe uma em lugar
de outra. A qualidade e compreensibilidade maior em umas do que em outras. Uma traduo literal (para o estudo) ser geralmente
menos compreensvel para o comum das pessoas do que uma traduo popular. Aquelas feitas na Espanha (ou em Portugal),
naturalmente, empregam um vocabulrio e expresses lingusticas que nos so menos familiares do que as tradues realizadas na
Amrica Latina.
Os catlicos tendem a pensar que somente as tradues feitas por catlicos so boas, e que no devem usar aquelas feitas por protestantes, porque supem que esto malfeitas. Este um preconceito sem fundamento, exceto para o caso de tradues claramente
sectrias, sendo o nico caso notrio a traduo das Testemunhas de Jeov (pela annima Watchtower Society). O problema no
tanto a traduo da Bblia que se usa, mas a interpretao do texto. Com relao aos sete escritos do Antigo Testamento que no
esto em algumas Bblias protestantes, os chamados deuterocannicos, voltaremos mais adiante.