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PAUL VEYNE

Un historiador no hace hablar a los Romanos:


habla en su lugar.

Paul Veyne es inabarcable e imprevisible; se sita fuera de los caminos


trillados. La obra, proteica, habla de su forma de ser, cuidadosamente
cultivada, con toda libertad, una libertad instintiva, siempre en peligro y
siempre para preservar. Su resorte es una curiosidad intelectual sin lmites,
nunca satisfecha, apasionada, generosa y desinteresada, fuente de una
cultura impresionante, de una bulimia inalterable por saber, de un trabajo
incesante guiado a la vez por una intuicin poco comn y construcciones
intelectuales tan amplias como personales, el mtodo Veyne. El retrato
contrastado y contradictorio, une la energa desbordante, el rigor del
sabio que tiene una alta consideracin de su profesin, la virtuosidad
crtica e interpretativa, el espritu de contradiccin, la risa saludable y la
irona, la aficin por la sorpresa, en una palabra, una mayutca que oculta
su nombre en un aristotlico una pizca rebelde, pdico, explorador
inagotable de todo aquello que concierne a la experiencia vivida de los
humanos en lo que tiene de abierto, de incierto, de raro.
En estas condiciones, sospechamos que no puede tratarse de un historiador como los otros, a pesar de una trayectoria brillante y en definitiva
clsica en el seno de la institucin universitaria, al menos hasta su eleccin
para el Collge de France, sintomtica, en este caso, de una ambicin que
va ms all del xito completo de una carrera. La ctedra de historia romana
convena a su forma de estar en otra parte, al margen de los juegos y lugares
de poder tradicionales y all donde no lo esperaba forzosamente, a su
constante preocupacin por hacer vivir un pensamiento no conformista,
original, en ruptura con el medio cientfico del que haba salido. Historiador
inclasificable, Paul Veyne ha trazado su itinerario, reaccionando a las
corrientes de pensamiento de su poca, haciendo prevalecer en la teora y
en la prctica una concepcin de la escritura de la historia que slo
pertenece a l, proponiendo a los historiadores de las generaciones futuras
un mtodo renovado y exigente (otros dirn incmodo) aplicado a la
historia antigua y romana en particular.

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LOS HISTORIADORES

UN PERSA EN EL MUNDO
DE LA HISTORIA ANTIGUA
Cuando, a principios de los aos cincuenta, Paul Veyne eligi dedicarse
a la Antigedad clsica, la va ms directa era la de la filologa y la
arqueologa. La Ecole francaise d'Athnes y la Ecole francaise de Rome (de
la que fue miembro) acogan a jvenes investigadores, a menudo
agregados de letras clsicas o gramtica y versados en las llamadas
disciplinas auxiliares de la historia (antigua): la excavacin proveedora
de objetos (los realia)y arquitecturas diversas, la numismtica, la epigrafa,
la paleografa, la papirologa, la cermica. Simplificando, puede decirse que
la herencia del positivismo dominaba las disciplinas dedicadas a la
Antigedad griega y romana, que la historia antigua, enseada en las
Facultades de Letras, tena su sitio en el concurso de la agregacin de
historia, se perpetuaba como disciplina de erudicin y fundamento de la
civilizacin occidental, cuya memoria mantena al servicio de la idea
republicana. A pesar de Andr Piganiol, la corporacin de los historiadores
de la Antigedad apenas se preocupaba por el combate que conduca la
escuela de Annales, al cual eran ms sensibles los medievalistas y los
modernistas. El rigor cientfico, madre de precisin y realidad, la acumulacin detallada de conocimientos, el encuentro entre los textos y las llamadas
fuentes primarias definan una historia antigua a la bsqueda de una
gramtica ms que de una semitica. El empirismo guardin de la tradicin
reinaba en unas disciplinas en las que la desconfianza era importante
respecto a cualquier teora, en las que la unidad de la civilizacin clsica
griega y romana se afirmaba y preservaba en las enseanzas.
Durante los veinte aos siguientes, algunos pioneros no lograron turbar
aquel equilibrio aparente. La epigrafa brillaba con todo su esplendor,
griego bajo la frula de Louis Robert (director en la EPHE), sabio
inmenso (Paul Veyne) de una erudicin incomparable, romana bajo la
autoridad cientfica indiscutible de Hans-Georg Pflaum (CNRS), mantenido, no obstante, fuera de la Universidad propiamente dicha. La historia
poltica, administrativa, institucional se abra lentamente a la geografa
histrica y a la historia social a travs de las investigaciones sobre el terreno
y por las virtudes del mtodo prosopogrfico cuyo inters y novedad haba
mostrado The Romn Revolution de Ronald Syme (fechado en 1939 y
traducido al francs solamente en 1967). Los trabajos de Mijail Rostovtzeff
sobre la economa y la sociedad tuvieron poco eco; hubo que esperar a 1988
para la edicin francesa de Historia econmica y social del Imperio romano

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publicado en 1926 . Las especializaciones estrechas constituan la regla


dominante y pocos eran los que reflexionaban abiertamente sobre su
profesin y su disciplina o se interesaban por algunos trabajos etnogrficos
o de la antropologa y la sociologa, incluso entre los helenistas. Los
romanistas ignoraban a Georges Dumzil.
Las voces discordantes se levantaron sin encontrar al principio un gran
eco. Henri-Irne Marrou, historiador cristiano y comprometido, haba
dedicado una obra importante y criticada a su disciplina ya en 1954 (El
conocimiento histrico). Jean-Pierre Vernant, filsofo, y su grupo
impulsaban de forma resuelta la historia griega en la direccin del dilogo
con las ciencias humanas. En Italia, la nueva generacin de arquelogos
marxistas del grupo Dialoghi di Archeologia, revista inaugurada en 1967,
estaba impaciente por reconstruir la historia nacional. En Francia, el
creciente prestigio de los estudios histricos empujaba hacia la historia
antigua a jvenes sabios formados tanto en historia y geografa como en
lenguas antiguas, all donde, en los vecinos europeos, la formacin clsica
segua siendo la regla para prepararse en el estudio de la Antigedad. Al
mismo tiempo, cuando el peso de Annales, bajo la direccin del maestro
Fernand Braudel, no cesaba de crecer, y con l el xito de la historia
econmica y social, historiadores de la Antigedad, menos atrados por la
actividad arqueolgica, intentaban participar en la creacin de modelos de
sociedades preindustriales susceptibles de servir tambin para el estudio de
las sociedades antiguas. A pesar de las apariencias, los historiadores de la
Antigedad, divididos en especialidades estrechas, se insertaban en lneas
de investigacin muy diversas, cuyas divisiones pasaban por elecciones
ideolgicas y polticas ms o menos marcadas. Las rivalidades personales
enmascaraban mal las luchas por el poder y las escuelas de pensamiento.
Los acontecimientos de mayo de 1968 fueron la seal de una nueva
liberacin de la palabra historiadora (Annales se renov en 1969) y de las
ambiciones.
El movimiento comenzado antes de la revuelta estudiantil se amplific
despus. Los puestos de historia antigua se multiplicaron en la Universidad
y en el CNRS, la provincia desempe cada vez ms un papel pionero, los
trabajos fueron ms numerosos, las polticas editoriales aseguraron la
difusin de tesis, libros y revistas diversas e incluyeron traducciones de
obras extranjeras antiguas, pero que haban permanecido secretas en
Francia, y obras destacadas de la actualidad cientfica. Las corrientes
historiogrficas competidoras se asentaron: la historia marxista adquiri en
lo sucesivo derecho de ciudadana (Fierre Lvque e Yvon Garlan), la
\ N. de las t.: la primera edicin de la traduccin espaola de esta importante obra se
remonta a 1937; la ltima es de 1998.

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LOS HISTORIADORES

historia antropolgica se estructur y debati (Centro Louis Germet), l


historia estructural totalizadora atrajo a un numero creciente de jvene
historiadores y la historia poltica se alej de la historia de los aconteci
mientos para mirar de reojo a las ciencias polticas (Claude Nicolet). E
ensanchamiento de los campos de investigacin empuj a las investigacio
nes a pasar de la bodega al granero y a explorar las mentalidades, la
ideologas, las artes figurativas. Los historiadores prestaron ms atenci
a las imgenes, un mbito familiar para los historiadores de la Antigeda
desde haca tiempo. Una nueva arqueologa se instal y su autonoma com
disciplina de pleno derecho. Sus promotores se esforzaron en dialogar co
los historiadores cuyo discurso privilegiaba excesivamente los textos. Lo
estudios galo-romanos, a iniciativa de Christian Goudineau, integraron d
manera ms sistemtica la dimensin arqueolgica y estimularon l
invencin de una poltica de la arqueologa nacional, voluntarista y eficaz
Ese cambio no borr las tradiciones ms ancladas. El empirismo perman
ci, por la fuerza de las cosas y de la documentacin, como la actitud m
extendida en la corporacin. El triunfo de Anuales dio lugar a contestacio
nes y crticas, negaciones y repliegues hacia la prctica tradicional de l
profesin. Se diagnostic una crisis. Quizs sea ms justo hablar d
retorno al anlisis, en una coyuntura y en un entorno que cambiaro
rpidamente y donde el latn y el griego slo se practicaban por una lit
muy reducida.
Paul Veyne traz su surco al margen de una historiografa en plen
evolucin, y en gran parte contra ella. Sus primeras obras llevan la marc
de una formacin clsica impecable que le permiti brillar en los ejercicio
de erudicin, especialmente en los problemas de derecho pblico relativo
a las ciudades y su libertad 2. Sin embargo, el literario se encontrab
incmodo en el cors del erudito puro, l que proyectaba una tesis sobre e
don en la Antigedad greco-romana, tema que permita la unin de l
economa, la sociedad, la simbologa y las representaciones. El estudio d
1961 sobre Trimalcin, publicado en Anuales ESC3', innovador, zarande
los prejuicios, elev una ficcin novelesca a la dignidad de fuente de un
historia social renovada. El artculo sobre los alimenta de Trajano en 196f
abord un problema de historia financiera desde la perspectiva de
evergetismo, que prolongaba el estudio sobre el arco de Benevento (Ligare
Baebiani) y anunciaba las problemticas luego desarrolladas en su tesi
sobre El pan y el circo. Esta obra, que dio lugar, segn el autor, a tre
redacciones sucesivas que no se pareceran apenas, resultaba extraa a 1

2. MEFR, 69, 1957, pgs. 81-135 y 70, 1958, pgs. 177-241 (sobre las tablas d
LiguresBaebiam);13,1961,pgs. 229-274 (ordoypopulas);RevueBelgedePhilologie, 8
1961, pgs. 87-98 (sobre Marsyas).
3. AESC, 2-1961, pgs. 213-247.

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Universidad, salvo en dos puntos: la segunda versin me sirvi en Aix


como tesis de doctorado de Estado... .El latinista haba tomado definitivamente sus distancias con la tradicin humanista, pero se mostraba poco
propenso a seguir sin responder los caminos de la nueva historia. La
ruptura tom la forma de una provocacin a modo de declaracin de guerra.
Como Henri-Irne Marrou, en quien se inspiraba, Paul Veyne edit un
tratado de epistemologa, impregnado de filosofa, que demistificaba, no sin
espritu polmico ni falsa ingenuidad, lo que los historiadores intentaban
reconstruir. No puede decirse que en este tratado se reclamara de Anuales,
a pesar de un reconocimiento de deuda hacia Marc Bloch y a pesar de la
captatio benevolentiae de la pgina 31 5.
Despus el xito de Annales y su creciente influencia sobre los
historiadores, el debate con las ciencias humanas o sociales, que desde
haca tiempo diriga Fernand Braudel, daba la impresin de que la historia
era imperialista y quera federar al conjunto de las disciplinas. Mucho ms
inesperado era que un historiador de la antigedad, provinciano adems
(pero hasta qu punto?), aceptase el desafo. El epistemlogo Paul Veyne,
saludado por Raymond Aron a pesar de las reservas sobre el tratamiento
demasiado superficial de la sociologa , heredero del espritu de Voltaire
y Montesquieu, agitaba de repente todas las querellas, verdaderas o falsas,
que animaban los crculos parisinos y batallaba con todas las escuelas en
nombre de un pensamiento que rechazaba la etiqueta y el encerramiento
sectario. Confesaba en algunas frases su incredulidad respecto a la doctrina
marxista de la historia, parta de un tajo las pretensiones de una sociologa
con objetivo cientfico y negaba a los historiadores toda capacidad para
entender las evoluciones objetivas. Diestro en los ejercicios literarios, y
situado, por su posicin, fuera de la corporacin de los universitarios, haba
impuesto sobre todo su estilo atpico, codificado en la leccin inaugural de
1976, L 'inventaire des diffrences. Encontraba una va para dar de nuevo
a la actualidad, es decir, a la vida, una Antigedad de la que se alejaba la
poca.
La historia y las ciencias humanas: Paul Veyne define estas ltimas
como las ciencias morales y polticas. Viene a la memoria, como eco, el
Voltaire del Ensayo sobre las costumbres. Desde principios de los aos
1980, la historiografa haba entrado en una turbulencia que no era sino una
fase de crecimiento. En Paul Veyne no se aprecia satisfaccin ni tampoco
4. Cf.,pg. 11.
5. Llamaremos, por tanto, no evenemencial la historicidad de la que no tenemos
conciencia como tal; en este sentido se emplear la expresin en este libro, y ello es de
justicia, ya que la escuela [de Annales} y sus ideas han probado suficientemente su
fecundidad.
6. AESC,6-1971, pgs. 1319-1354.

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LOS HISTORIADORES

inquietud sobre este tema. Su trabajo no se vio modificado por eso. La


deuda satisfecha con Rene Char, el vecino del pie del Ventoux, mediante
una gran obra sobre el poeta hroe y lo que su poesa dice no signific una
ruptura propiamente dicha: esa investigacin sobre las huellas ilustra una
de sus preocupaciones fundamentales. El historiador estuvo quizs, desde
principios de los aos 1990, ms directamente atento a la cuestin de las
imgenes y de las representaciones que someti, segn su costumbre, a una
crtica punzante, buscando los dogmas y las reglas, aprovechando, en la
medida de lo posible, las recientes experiencias de la erudicin, proyectando una mirada interrogadora sobre un mudo abolido y extico, como lo
atestigua el artculo sobre la plebe media , cuyos actores estn liberados
de las falsas determinaciones que impiden comprenderlos y hacerlos revivir,
o la presentacin en 2001 del arte de Palmira aprovechando un extenso
prefacio sobre la ciudad caravanera . Ese estilo veyniano, diferente, de
mirar, en el cruce de una poca movediza y una cultura personal fuera de
las normas, ha producido una concepcin original de la historia que el autor
ha aplicado prioritaria y exclusivamente a la historia de la Antigedad
romana.

NUEVAS LUCES PARA LA HISTORIA ROMANA


Paul Veyne nunca separa la reflexin sobre la escritura de la historia, la
epistemologa, de la escritura de la historia misma, la actividad del
investigador. El estilo inimitable resulta de la intrusin constante de la
teora en la elaboracin del relato, de una reflexin siempre alerta y
exigente, en gran parte en estado de programa. Al principio, se puede
descubrir la insatisfaccin de un espritu atrado por la filosofa ante las
producciones universitarias o eruditas replegadas en sus especialidades y
fundadas en principios que no proclamaban su nombre. Nutrido de cultura
germnica, lector de los anglo-americanos, Paul Veyne tom ojeriza por la
historia metdica procedente del positivismo. La nocin de un sentido de
la historia definido por los progresos lineales o dialcticos de la humanidad
le parece una estafa intelectual. El racionalismo procedente del cientificismo descansa en concepciones clsicas y errneas de la naturaleza y del
hombre. Se impuso un aggiornamento: Freud, la fenomenologa, la
lingstica general que conoce bien el gramtico Veyne, han pasado por ah,
sin olvidar a Max Weber, a Raymond Aron, a Michel Foucault... Por
supuesto, Paul Veyne evita presentarse como filsofo y pide atencin como
7. AHSS, 6-2000, pgs. 1169-1199.
8. Vase bibliografa.

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un especialista de la Antigedad que extrae su reflexin de Platn o


Aristteles, lo que no siempre se ha comprendido. Cmo se escribe la
historia es ante todo el reexamen detallado de una prctica que proclamaba
su nombre sin disfraz ni vergenza mal entendida, discutiendo paso a paso,
en el repudio de las filosofas de la historia y del humanismo antropocntrico.
Paul Veyne no se resigna ni a la aburrida banalidad de la erudicin, ni
al empirismo lgico, ni a los programas de verdad. La historia tal como
se la define de forma abstracta no existe. El trabajo del historiador no
consiste en descubrir un sentido oculto de la evolucin de los hombres en
el tiempo: ni Marx, ni los positivistas, ni el estructuralismo globalizante de
Annales pueden pretender ofrecer una explicacin que sea la pura verdad.
La llamada historia cientfica, a pesar de lo que pretende, no establece leyes
en el sentido de ciencias de la naturaleza; jams puede remontarse a la
causas ni evaluar la eficiencia. Su dominio es l de lo vivido, de los hechos
humanos, del sublunar aristotlico. Es una diversidad infinita que desafa
la comprensin total del pasado. Paul Veyne comparte con Henri-Irne
Marrou la idea de que la historia deja un lugar a la intervencin del
historiador, que divide arbitrariamente en lo vivido, introduce una
limitacin en la descripcin de lo real, coincide con Annales sobre la idea
de la construccin del objeto histrico. Pero no basta con liberarse de una
falsa ciencia. Cmo avanzar en la propuesta de un nuevo mtodo para
escribir la historia? Primero circunscribiendo exactamente el porqu de un
conocimiento del pasado y su legitimidad: la historia existe porque lo que
escapa a la ciencia es tan digno de conocimiento desinteresado como la
misma ciencia. Esta curiosidad pura la historia seria se apoya en el
conocimiento de lo especfico, de lo que es inteligible (generalizable) en lo
vivido (individual). Por eso, no es cierto que el historiador est enviscado
en su subjetividad. Es el sentido mismo de una actividad volcada hacia al
conocimiento mediante una curiosidad intelectual y por tanto objetiva,
subtendida por una norma de veracidad, cuando la historia no se limita
a objetos precisos: todo es digno de historia.
La historia segn Paul Veyne es una historia verdadera y completa, lo
que no quiere decir portadora de verdad ni total. Los hechos humanos no se
reducen a los acontecimientos polticos, pero engloban todos los hechos no
evenemenciales que es conveniente hacer acceder a la historicidad. Para
estudiarlos y hacerles inteligibles, Paul Veyne preconiza una historia por
tems o palabra claves elegidas que determinen las intrigas, es decir, los
vnculos o articulaciones especficos, descubre las regularidades, preconiza
el recurso a los idealtipos weberianos. La conceptualizacin evita al
historiador perderse en el ddalo de lo vivido, pero tambin proceder
mediante generalizaciones abusivas. El conocimiento histrico pasa por un

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LOS HISTORIADORES

inventario completo de las diferencias, es decir, que, a imagen de la


sociologa, de la que no se distingue en el fondo, la historia trata de
delimitar cmo se individualiza un hecho humano conceptualizado, coge su
coloracin particular, pero fuera de todo contexto espacio-temporal, de toda
periodizacin reductora y deformadora. En la estela de Foucault que
revoluciona la historia, Paul Veyne va ms all todava en la crtica y en
su reconstruccin programtica. Expulsada de la historia veyniana, la
cronologa deja de ser el vector esencial y tranquilizador de la historia,
como todas las racionalizaciones seudocientficas o falsos objetos
naturales elaborados a lo largo de las edades por las ciencias humanas y
las ciencias de la naturaleza. La historia, la racionalidad no existen ms en
lo absoluto que el poder, el Estado o la poltica. Paul Veyne espera del
historiador que rompa con las ilusiones de la continuidad espacio-temporal
y deje de ceder a las racionalizaciones idealistas de la historia a lo largo de
la cual, por ms que se quiera, no hay progreso demostrable. El hombre de
hoy no sabe ms lo que hace o a dnde va que el hombre de antes. Paul
Veyne comparte el positivismo radical de Foucault, que negaba que la
historia de los historiadores supiera armarse con los buenos mtodos para
reproducir una poca en la neutralidad de sus enunciados y de sus prcticas.
Rechaza una concepcin autoritarista y antropocentrista que no estara
exenta de ideologa interesada la historia es fuente de poder en sus
procesos de interpretacin del pasado.
De la reflexin epistemolgica a la aplicacin cuya energa procede de
aqulla, el trnsito se hace de manera rigurosa. Ninguna obra de Paul Veyne
sigue un plano cronolgico ni tampoco se mueve en un espacio predefinido.
La exposicin ignora la retrica, salvo algunas reglas formales de
presentacin. Como teln de fondo, una afirmacin repetida muchas veces,
extrada al azar de una lectura: Los griegos estn en Roma, son lo esencial
de Roma; el Imperio romano o es otra cosa que la civilizacin helenstica,
en las manos brutales (y aqu tambin, nada de sermones humanistas) de un
aparato estatal de origen italiano 9. La historia de Roma no es lo que de
ella se hace en nombre de un ideal humanista. No hubo ms milagro
romano que milagro griego. Cmo abordar su estudio? Guardndonos
en todo momento de poner distancias entre Roma y nosotros, pues nada
sera ms ilusorio que tratar de pensar la historia de Roma con las palabras
mismas de los romanos. Ellos tenan slo una manera propia de responder
a las preguntas que se plantea toda sociedad humana, lo que convierte a los
romanos extraos y exticos para nosotros. Bajo la influencia confesada de
Foucault, Paul Veyne dice que el objeto no es ms que el correlativo de la
prctica, que existe slo lo determinado, que el hombre no puede
9. Historia de la vida privada, pg. 14.

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isar cualquier cosa en cualquier momento 10. Esa extraeza, ese


itismo, el historiador slo puede describirlos por comparacin con
npos y espacios indefinidamente variados. Por qu los combates de
diadores y por qu su lento final en el siglo IV? n Sera falso y vano
'ocar sentimientos e ideas humanitarias y cristianas impuestas desde
iba. Del mismo modo que los espectculos de gladiadores fueron el
lUltado de una prctica poltica que quera que el emperador se contentara
ti controlar el rebao de los ciudadanos, as tambin el emperador
toritario y monrquico del siglo IV dej de ser un pastor para convertirse
un padre, un padre que protega naturalmente a sus hijos de los
pectculos sangrientos. En cuanto al emperador, el Csar, slo lo era por
legacin. La monarqua romana reclamaba del titular que lo demostrara,
le accediera mediante sus actos al reconocimiento de los ciudadanos que
'lo tardamente se convirtieron en sus subditos. El emperador investido
galmente era grande y amado por todos, dispona de todos los poderes,
que no impeda las burlas, las crticas, la represin, a pesar incluso de que
prncipe no tena ningn inters en diezmar a los ciudadanos a los que
;na la obligacin de cuidar. Cada Cesar elega como entenda un estilo de
obierno en ausencia de un papel tradicional definido y codificado.
Paul Veyne considera poco interesante reproducir la visin que los
rmanos tenan de su sociedad: bajo las estructuras convenidas, los sistemas
e relaciones. Abordada por los mrgenes los liberados, el evergetismo, la
ida privada) y por cauces inhabituales (la censura, la opinin, el folclore,
\e media, el lujo y la autarqua), la sociedad romana parece irreductiile a una jerarqua de rdenes y clases que no constitua sino uno de sus
imponentes y raramente determinaba las relaciones sociales condicionadas
>or la visin que cada uno poda tener de ellas y no mediante la bsqueda
le un equilibrio inexistente. El famoso artculo de 1961, titulado Vie de
rrimalcion, fue la ocasin de refutar los anlisis de tipo capitalista, de
ifirmar el carcter particular de la sociedad antigua (que no escapaba al
ircasmo) y la incomodidad social de los ricos liberados sin patrones (los
libertini) cuyas reacciones se adaptaban al entorno poltico y social. La
sociedad romana nunca se ha definido globalmente, y con razn. Las
descripciones de Paul Veyne huyen de las explicaciones estereotipadas. Lo
que sorprende, por ejemplo, es la regularidad con que, en el mundo romano,
cada vez que se trataba de economa y de sociedad, dominase el discurso
moralizador, pero tambin que las reglas promulgadas apenas fueran
aplicadas. Explicacin: el temor a lo nuevo empujaba al legislador a incluir,
para domesticarlas mejor, las innovaciones en la ley que, por eso, estaba en
10. Le quotidien etl'intressant, pg. 205.
11. Se debe en gran parte a Paul Veyne la edicin postuma de la obra inacabada de G.
Ville sobre La gladiature en Occident, Roma, BEFAR -245, 1981.

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LOS HISTORIADORES

constante evolucin; de ah la tonalidad de una disciplina asfixiante


impuesta por un poder militarista. Del mismo modo, a pesar de los
principios proclamados, los senadores romanos se dedicaban al comercio
y aprestamos con inters mientras que los esclavos, a quienes se consideraba como privados de existencia, tenan algunas capacidades jurdicas de
hombres libres cuando se les utilizaba como testaferros. El gran libro sobre
Le pain et le cirque revela un mtodo en evolucin, insatisfecho con s
mismo. Todas las explicaciones dadas para comprender el evergetismo slo
tienen un poco en cuenta la singularidad de un fenmeno extrao y
ambiguo, el de la generosidad voluntaria y compulsiva, gratuita y reclamada, impulsada a veces hasta lo absurdo, la ruina. No poda tratarse de una
racionalizacin del despilfarro, lo que sera la corrupcin, el consumo
ostentatorio, la redistribucin, la fscalidad, la caridad o la asistencia, la
despolitizacin o el inters de clase. El evergeta practicaba el mecenazgo
hacia una ciudad , el evergetismo desvelaba un efecto de la riqueza (y no
del poder), la distancia social que creaba en el contexto de una ciudad sin
autonoma real. Los tems se sealaban y definan en funcin de una
especificidad dependiente de una prctica que era histrica y evolucionaba
con la poltica: el evergitismo cvico no era lo mismo que el de la oligarqua
senatorial, que asimismo era diferente al del emperador. En la manera de
actuar, el concepto es primero la poltica o la ciudad y ocurre antes de
la descripcin de la prctica: estamos ms cerca de Max Weber que de
Michel Foucault.
Las encuestas de Paul Veyne tienen en comn, adems de un trabajo de
s consigo mismo, la investigacin de prcticas colectivas y de las
representaciones que las acompaan, lo que traduce tambin la creciente
atencin hacia la regin, las imgenes, la cultura. El ideal romano tal como
lo expresan las fuentes es el ideal aristocrtico asociado a los valores de la
ciudad e impregnado aparentemente por la moral estoica. Estas generalizaciones moralizadoras, esas formas convenidas, funcionaban en realidad
como un cemento que tranquilizaba a la comunidad hacindole entender
que estaba protegida contra las fuerzas destructivas. El Imperio romano, no
tan bien administrado como se dice, era brutal, injusto, desigualitario,
intolerante, guerrero, poco cuidadoso del otro. El derecho romano no estaba
hecho para ser aplicado y no se conformaba a reglas humanitarias fundadas
en la naturaleza. El estoicismo de Sneca no es ms que un conservadurismo individualista, bajo apariencias universalistas. El filsofo apenas
deseaba impugnar la esclavitud, pues la desigualdad estaba anclada en la
sociedad y la esclavitud perteneca al orden del mundo, lo que explica que,
a semejanza de los otros humanos, el esclavo debiera, ante todo, aprender
12. Cf. pg. 102: Cada mecenas actualiz sus potencialidades.

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i comportase como un buen esclavo: podr comprobarse enseguida que la


noralizacin de la esclavitud no contribuy a dulcificarla . El universaismo tmido de los estoicos nunca lleg a considerar la esclavitud como
injusta. Es como si los romanos no hubieran hecho sino fructificar la
herencia de la razn griega, ella misma prisionera de sus prejuicios y de un
divorcio entre los principios de humanidad reservados a las relaciones
aristocrticas y los comportamientos guiados por el inters colectivo y la
fuerza. El imperialismo romano tampoco tena necesidad de profundas
justificaciones; hubieron otras antes y Roma no poda tener mala consciencia ya que su imperio era el ms imponente que jams hubiese existido. Si
preguntamos a la vida privada, la vida afectiva, las elegas erticas, la
religin o los mitos de los griegos, nos damos cuenta de que aquel mundo
que nos resulta extrao era rebelde a las racionalizaciones surgidas del siglo
de las Luces. Lo que tambin ensea la columna troyana o las imgenes
imperiales en las monedas: dichas imgenes no se hacan para ser vistas y
ledas con detalle; expresaban un estado dado del poder el cual no tena
nada que ver con una democracia moderna o una monarqua absoluta como
la de Luis XIV que tenda a mantener el sentimiento de la superioridad
monrquica, el consenso en torno a la persona imperial y su carisma.

MALESTAR EN LA HISTORIA ROMANA '


No basta con dar puntapis en el hormiguero y todo el mundo no puede
arriesgarse a eso. Si Paul Veyne molesta, no es porque describe un mundo
greco-romano alejado de nosotros, precapitalista, prerracionalista, extrao
a nuestros valores modernos. Hay primitivismo en su forma de concebir
la sociedad romana, el ejercicio de la autoridad, la economa, la moral, la
sexualidad. La deconstruccin sistemtica de los discursos ms asentados,
aparte de algunas concesiones al primado de la ciudad y de la poltica, a la
ausencia de racismo romano, a la dignidad del ciudadano, se percibe a
menudo como una ofensa pardica a la integridad profesional de los
historiadores de la Antigedad apegados a su oficio que quieren y practican
con toda la seriedad deseable. La escritura es polmica e irrita por su difusa
prolijidad, sus contradicciones queridas o involuntarias, a semejanza de un
pensamiento de la historia en ruptura afirmada con lo que se dice o se hace
en este momento. Con el riesgo de sorprender: Si la historia se da as como
tarea el conceptualizar, para delimitar la originalidad de las cosas, entonces,
queridos colegas, se apodera de m una doble desesperacin: todo o casi
todo queda por hacer, la historia romana est por escribir, y ustedes no
13. Historia de la vida privada, pg. 77.

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LOS HISTORIADORES

deben contar conmigo para eso 14. Entre paradoja, irona, provocacin,
distancia o autocrtica, es difcil elegir. El resultado est aqu. La pedagoga
es spera, el mtodo de comunicacin impertinente. Podra ser de otra
forma? Cmo no buscar el asombro cuando se hace de la virtud de
asombrar el motor de la escritura de la historia? Cmo establecer como
programa la especificidad de cada cosa cuando los historiadores se imponen
el deber de comprender y sintetizar? Cmo proponer a cada uno saborear
las felicidades intelectuales del ascetismo mientras se reconoce que nada
hay ms incierto que este ejercicio? Adems, penetrado de cultura clsica,
curtido en los mtodos tradicionales de la erudicin, apto para entender
inmediatamente lo mejor y lo nuevo que, en materia intelectual, aportan las
ideas de una poca, Paul Veyne no es, con su estilo tan singular, uno de los
que han participado de lleno en los ensanchamientos sucesivos de los
mbitos l dice el alargamiento del cuestionario del historiador de
Roma y atrado a su estela a los eruditos ms escrupulosos?
Las ms humildes tareas cotidianas del erudito reclaman una paciencia
infinita y se consideran ingratas por ese motivo. El mismo Paul Veyne ha
considerado que su libro sobre Le pain et le cirque estaba construido al
revs, pero piensa entonces en si mtodo, revisado y corregido en lo
sucesivo bajo la influencia de Foucault. Se le ha reprochado que no tenga
siempre en cuenta escrupulosamente dossieres documentales y los datos que
comportan. Respecto al evergetismo de los notables, se ha sealado que la
atencin a la cronologa, a las variaciones regionales careca de rigor, del
mismo modo que se ha subrayado que Paul Veyne parece hablar del mismo
evergetismo, cuando las ciudades griegas de poca helenstica y las
ciudades griegas del Imperio romano no pertenecan al mismo mundo. La
sorpresa es grande tambin cuando se constata que la parte occidental del
imperio casi no aparece, lo que se puede explicar, es cierto, por las
carencias bibliogrficas existentes cuando se redactaba el libro. La lectura
factual de los documentos caso por caso, como reconoce el mismo Paul
Veyne, no ambiciona la interpretacin que slo comienza con la seriacin,
la cual nunca puede pretender la exhaustividad. La descripcin del
contenido de una inscripcin y de su lgica interna obedece, en cambio, a
reglas imprescriptibles que condicionan su posterior utilizacin so pena de
hacer decir a un documento epigrfico o iconogrfico lo que no dice. Que
se entienda bien! El olvido de un texto, la eleccin de ejemplos forman
parte de los riesgos de la profesin de historiador y por regla general no
invalidan el discurso histrico basado en esas condiciones. Acaso no
reconoca L. Febvre que las cifras podan ser falsas sin influir en el perfil
de la curva?
14. L 'inventaire des diffrences, pg. 45.

PAUL VEYNE

333

La crtica viene sin duda determinada por el proyecto que es comprenderlo todo. Sea como sea, no se puede reprochar a Paul Veyne despreciar
:1 trabajo preparatorio al relato y preconizar una historia sin erudicin!
L 'inventaire des diffrences recuerda con firmeza que el conocimiento
strico se compone de dos elementos constitutivos: la erudicin y la
;onceptualizacin. Sobre la interpretacin, tampoco faltan las crticas. El
jvergetismo contemplado por Paul Veyne parece como amputado de una de
sus partes, la economa, y demasiado confiado a la voluntad de los notables
que lo usaban por pura vanidad. A pesar de que Paul Veyne afirme que el
evergetismo no era una prctica individual sino colectiva, se ha quedado
con la explicacin psicolgica, sin admitir que no se trataba de psicologa
eterna, sino de un efecto de las contradicciones permanentes entre las
reacciones individuales y la presin exterior. Parece ms justa la incredulidad ante una descripcin que tiende a negar tambin la dimensin poltica
del evergetismo: malamente se comprende lo que no sera sino una prctica
formal, desinteresada, que slo tenda a la satisfaccin personal del
evergeta. Es difcil pensar a la vez que el mundo cotidiano de la ciudad slo
tena como horizonte la ciudad y describirlo como vaco de relaciones
polticas. La especificidad de las cosas no implica la extraeza absoluta de
los elementos: hay que llamar gato al gato. Es improbable que los electores,
al designar un futuro evergeta, slo hubiesen intentado agradarle. Aqu
radica la cuestin. Cmo establecer qu ideas tenan o no los hombres de
una poca? Cmo reconocer, bajo las palabras de los actores, sus deseos,
sus acciones, sus clculos o motivaciones, sus prcticas? Cmo afirmar
que hubieron o no cambios decisivos de mentalidades y encontrar la
explicacin correcta para ellos?
El trabajo histrico es invencin y asunto de cultura y de imaginacin
siempre que se quiera apreciar con exactitud lo que implican las palabras,
los conceptos, las herramientas que utilizan los historiadores de Roma y los
otros. Este apetito de inteligibilidad no ha hecho sino empezar; es l, sin
embargo, el que porta el porvenir de nuestra ciencia. Vivimos en una poca
de transicin (...). Todava no es un reflejo normal como el de conceptualizar, entregarse a esa fatiga del intelecto que es comparable al esfuerzo de
visin... . La idea de que el discurso histrico se construye y deja un sitio
a las cualidades individuales del historiador es justa, pero se remonta a
Henri-Irene Marrou y a Anales. En 1976, las nuevas generaciones,
influenciadas ms o menos por el marxismo y el estructuralismo, eran
conscientes de que el empirismo no era ms que una manera de describir el
pasado, privada de perspectivas nuevas y atrayentes. Sin embargo, Paul
Veyne ha introducido datos no tan evidentes y que suscitan legtimamente
15. L 'inventaire des diffrences, pg. 25.

336

LOS HISTORIADORES

historiador como constitutiva, ella tambin, de la construccin rigurosaes


decir, a gran escala de una curiosidad desinteresada aplicada a lo que
ha sido, al otro, a las diferencias, a lo extrao.
Patrick LE Roux

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PAUL VEYNE

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