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ANLISIS Y APLICACIONES PARA LA

SOSTENIBILIDAD DEL AGROECOSISTEMA

CARRERA DE INGENIERA EN CIENCIAS


AGROPECUARIAS
ASIGNATURA DE AGROSISTEMAS
DOCENTE: MARCELO ARCE CARRIEL
ABRIL 2015

PRESENTACIN
La presente nota de Aula de Agrosistemas, es una compilacin en la unidad 1
de los conceptos, principios, procesos, as como de los principales temas de
sustentabilidad que rigen al agrosistema, como la unidad bsica de la
produccin Agropecuaria. En la unidad 2 se describen el recurso clima como el
principal regulador de los cambios en el agrosistema, as como los factores
fisiogrficos y biticos; adems se desarrollan diagramas, ndices y
aplicaciones climticas para la planificacin en el manejo del agrosistema. En
la unidad 3
se seala una metodologa para realizar el diagnstico
agroecolgico de un agrosistema y las metodologas para realizar la evaluacin
de impacto ambiental del agrosistema.
Se ha preparado en el presente manual los principales tratados bsicos para el
manejo y aplicacin en el agrosistema, consultando la bibliografa
especializada, que ser de mucha utilidad para los estudiantes del IASA,
futuros Ingenieros Agropecuarios.
El Prado, Abril 2016
Ing. Agr. Marcelo Arce Carriel Ms. Sc.
Docente de la Asignatura de Agrosistemas.

UNIDAD 1
INTRODUCCIN
El hombre en su intento por dominar a las fuerzas de la naturaleza y ponerlas a
su servicio, ha caminado en constante progreso.
El descubrimiento de la Agricultura en el perodo neoltico supuso el primer hito
importante y durante once largos milenios la sociedad fue desarrollando los
valores potenciales de aquel descubrimiento.
Cronolgicamente la Agricultura nace hacia el ao 9000 a.c. y en el ao 3000
a.c. se extiende ya a las civilizaciones del Medio Oriente, Europa Central y
Occidental, Cuenca del mediterrneo, China, Norte de la India y Amrica.
En un comienzo la caza y la agricultura incluida la ganadera se practicaban al
mismo tiempo. Luego la produccin de comunidades ms sedentarias junto con
el descubrimiento y utilizacin de los metales como el cobre, el bronce y ms
tarde el hierro, contribuyeron al mejoramiento y fabricacin de herramientas
(azada, arado, pala, hoz, etc.), lo cual dio lugar al desarrollo de cultivos
altamente productivos y sobre los cuales se edificaron las grandes
civilizaciones antiguas. En la poca de la renovacin industrial se fabricaron
maquinarias agrcolas mediante la utilizacin de la traccin animal y
principalmente el uso del vapor. En el siglo XX mediante la creacin del motor
de combustin interna se fabrican maquinarias agrcolas a gasolina y diesel
de mucha mayor eficacia en la agricultura, que reemplazan al hombre, al
caballo y al vapor.
Esto dio lugar a un impulso y mayor eficacia a la agricultura contempornea la
cual tiende cada da ms a convertirse en una actividad altamente
industrializada en la que las fuerzas naturales y biolgicas son dominadas y
dirigidas hasta donde sea posible en provecho del hombre.
Concepto de Agricultura.- Es el conjunto de actividades prcticas aplicadas al
cultivo de las plantas tiles al hombre y a los principales animales domsticos.
Es decir la Agricultura
comprende las actividades realizadas por los
agricultores, luego el agricultor es aquella persona que posee ciertas tcnicas
y destrezas que le permiten realizar todas las facetas y actividades
relacionadas con el cultivo de vegetales y la crianza de animales. Agricultura es
el arte de obtener productos de las plantas sometidas a cultivo.
La Agricultura se sirve de nociones y datos experimentales que se han ido
adquiriendo de las diferentes ciencias agronmicas como la Fitopatologa,
Zootecnia, Entomologa, Ciencias del suelo, Ciencias forestales, etc. y del
concurso de otras disciplinas como la Climatologa, Biologa y la Qumica,
cuyas aportaciones son muy importantes, especialmente en aplicaciones
prcticas. En resumen la agricultura tiene una enorme e inmediata utilidad
prctica para la satisfaccin de la exigencia fundamental de la vida que es la
alimentacin y la nutricin.
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El 15 de mayo, se ha instituido en nuestro pas el da del Agricultor


Ecuatoriano, en honor a San Isidro Labrador, labriego espaol, nacido en
Madrid (1082-1130), tradicional santo y patrono de la Agricultura, personaje
que, siendo jornalero agrcola, dio muestras de trabajador humilde y luchador
por los trabajadores del campo. El sinti la persecucin cuando la actividad
agrcola estuvo considerada como estigma de servidumbre y ofreci su
esfuerzo redentor para intensificarle con orgullo y deber social al servicio de la
humanidad.
La agricultura es un instrumento de desarrollo fundamental para alcanzar el
objetivo de desarrollo del Milenio, para reducir la proporcin de personas que
padecen hambre y viven en la extrema pobreza hasta el ao 2015 (Informe
sobre el desarrollo mundial 2008-Banco Mundial). Para utilizar la agricultura
como base del crecimiento econmico en los pases principalmente agrcolas,
se requiere una revolucin en la productividad de las pequeas unidades
agrcolas, el diseo de polticas adecuadas a las condiciones econmicas y
sociales, movilizando el apoyo poltico y mejorando la gestin. La agricultura
contribuye al desarrollo econmico, como medio de subsistencia y como
proveedora de servicios ambientales, todo lo cual convierte al sector en una
herramienta singular para el desarrollo. En los pases agrcolas como el
Ecuador es responsable en promedio del 29% del producto interno bruto (PIB)
y emplea al 65% de la fuerza laboral. La produccin agrcola es importante
para la seguridad alimentaria, puesto que es una fuente de ingresos para la
mayora de la poblacin rural pobre. En la constitucin del Ecuador del ao
2008 se coloca a la seguridad alimentaria como uno de los ejes de estrategia
social y econmica. En el ttulo segundo, la soberana alimentaria es definida
como: El derecho que tienen las personas y colectividades al acceso seguro y
permanente de alimentos sanos, suficientes y nutritivos; preferentemente
producidos a nivel local y en correspondencia con sus diversas identidades y
tradiciones culturales (art. 13).
La soberana alimentaria tiene una articulacin con el derecho a la
alimentacin, y el Estado est obligado a garantizar a todos el acceso de
alimentos sanos, suficientes y nutritivos. Se conecta el derecho a la
alimentacin y soberana alimentaria con los derechos del buen vivir; y se
plantea una preferencia hacia la produccin de alimentos a nivel local y en
correspondencia con sus diversas identidades y tradiciones culturales. En el
mes de mayo del 2009 se aprob en el Ecuador oficialmente la Ley orgnica
del Rgimen de la Soberana Alimentaria, que reafirma el objetivo de la
soberana alimentaria.
El problema agrario adopta nuevas formas en el marco de globalizacin
capitalista y del dominio del capital financiero y rentista mundial. El control de
los recursos alimentarios de la humanidad es el sexto monopolio que
caracteriza a la globalizacin capitalista. La transformacin agraria est siendo
afectada por los diversos procesos como la urbanizacin, el problema de la
tierra, el agua y la biodiversidad, hasta el manejo de la seguridad y soberana
alimentaria. (Saltos: 2005). La relacin tierra y recursos alimentarios se mueve
en una paradoja, de un lado 52 por ciento de la canasta alimentaria son
aportados por las economas campesinas; y de otro lado se expande el dominio
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de las cadenas transnacionales en la provisin de alimentos y bebidas, que


est en plena expansin, con la entrada de cadenas de comida rpida y con los
impactos de la revolucin gentica.
El Ecuador, vive un significativo proceso de urbanizacin: la poblacin rural
representa apenas un 30% de la poblacin. De la poblacin que vive en el
agro, cerca de los dos tercios conforman hogares de productores
agropecuarios. La poblacin restante (en torno al 35 y 40 por ciento), tiene
empleos no agropecuarios. SICA, III Censo agropecuario). El 43,4 por ciento
de la poblacin rural se ocupa por cuenta propia o como trabajo familiar no
remunerado (TFNR), mientras que slo el 33 por ciento son patrones o
asalariados. Esto indica que en el agro ecuatoriano 2/3 de la poblacin no
funciona plenamente en las reglas del mercado capitalista, sino que se mueven
por debajo del mercado, en el mbito de la economa de la vida, con prcticas
familiares y comunitarias. Campesinos y pequeos productores familiares
hacen el grueso de la poblacin rural. (Chiriboga: 2005). Esta poblacin est
concentrada en la Sierra, desde Imbabura hasta Caar, y en la Amazona, por
indgenas. En la Costa, sobre todo en la Cuenca del Guayas se presenta como
campesinado parcelario, aunque a partir de los ochenta se produce una
recomunalizacin del campesinado.
Se tienen varias clasificaciones segn el tipo de agricultura practicada:
Agricultura Prehispnica.- Es aquella que practic el hombre americano
(mucho antes de la llegada de Cristbal Coln al continente americano) al
convertirse en sedentario, donde aprendi paulatinamente a utilizar los
recursos de su entorno para su mejor aprovechamiento. Se ilustr de la
naturaleza y se integr a ella con la finalidad de hacerla producir, pero sin
destruirla, siempre viviendo en armona con ella.
Agricultura Tradicional.- Es la que tiene siglos de evolucin cultural y
biolgica, que se ha adaptado bien a las condiciones locales, ha desarrollado
y/o heredado sistemas agrcolas complejos que le han permitido satisfacer
necesidades de subsistencia durante siglos, an en condiciones adversas, sin
depender de la mecanizacin de los pesticidas y fertilizantes qumicos.
Agricultura Ecolgica.- Es aquella que prescinde del uso de fertilizantes
qumicos, pesticidas, fitohormonas, aditivos y en general de todos los productos
qumicos de sntesis.
Agricultura Orgnica.- Es aquella que se apoya hasta donde sea posible en la
rotacin de cultivos, abonos de animales, cultivos de leguminosa, abonos
verdes, desechos orgnicos, control natural y biolgico de plagas y
enfermedades, con el fin de mantener la productividad y fertilidad del suelo.
Agricultura natural.- Es la que trata de mantener sistemas de produccin
similares a los encontrados en la naturaleza, incorporando prcticas de poda
natural, siembra con ciclos lunares, asociacin y rotacin de cultivos para
combatir plagas y malezas.

Agricultura Alternativa.- Es la que intenta proporcionar


un ambiente
balanceado, rendimiento y fertilidad del suelo sostenido y un control de plagas
mediante el empleo de tecnologas auto sostenidas, un ptimo reciclaje de
nutrientes y materia orgnica, flujos cerrados de energa y usos mltiples del
suelo.
Agricultura ecolgicamente apropiada.- Es aquella que maneja
integralmente los recursos naturales en forma sostenida, orientada a largo
plazo, que valoriza al hombre como factor del ecosistema, permitiendo su
conservacin y recuperacin, con tecnologas apropiadas, econmicamente
viables, socialmente justas y enfatizando en los recursos locales.
La agricultura utiliza los recursos naturales (a menudo de un modo
inadecuado) que pueden generar resultados ambientales negativos y positivos.
Entre los primeros se considera que es la actividad que consume ms agua,
por lo que contribuye a la escasez de este recurso. Tiene un papel
preponderante en el agotamiento de las aguas subterrneas, la contaminacin
por agroqumicos, el desgaste del suelo y el cambio climtico mundial, dado
que es el responsable de hasta un 30% de las emisiones de efecto
invernadero. Entre los principales resultados positivos se considera que es un
proveedor fundamental de servicios ambientales, que generalmente no se
reconocen ni se remuneran, como la retencin del carbono, la ordenacin de
las cuencas hidrogrficas y la preservacin de la diversidad biolgica.
La superficie del Ecuador es de 26079.600 hectreas, de las cuales,
12355.831 tienen potencialidad para la produccin agrcola, con 842.882
unidades productivas. La frontera agrcola se ha expandido: las tierras
cultivables estn plenamente utilizadas y se ha avanzado fuertemente sobre las
tierras marginales y sin uso agropecuario. Entre el 2007 y 2008 la superficie de
labor o de tierra dedicada efectivamente a la produccin, creci en el pas en
un 3,4 por ciento y se ubica en 6.2 millones de hectreas.
Para el 2009, segn el Sistema Estadstico Agropecuario Nacional ESPA-INEC,
las tierras con uso agropecuario se subdividen en:
Uso de la tierra
Cultivos permanentes
Cultivos transitorios y de barbecho
Tierras de descanso
Pastos cultivados
Pastos naturales
Pramos
Montes y bosques
Otros usos

Hectreas
1 349.258
1 028.621
170.776

3 561.947
1423.943
498.436
3 548.735
232.598

Fuente: INEC-ESPAC, 2009


Concepto de Agronoma.- Es una ciencia y un arte destinada al estudio de los
problemas de la produccin agropecuaria y de las mejores tcnicas para el

laboreo del suelo, para que este recurso se torne til al hombre mediante el
cultivo de vegetales.
La doctrina de la Agronoma descansa sobre la experiencia emprica, la
experimentacin, observaciones, la contribucin de la Ciencias Naturales en
general, de la Botnica, de la Zoologa, de las Matemticas y de otras
disciplinas.
El alemn A. Thaer (1809-1812) es el fundador de la Agronoma como
disciplina independiente en el engranaje universitario de todos los pases
civilizados del mundo, siendo una vigorosa ciencia del saber humano que se
basa en la investigacin mediante el trabajo cientfico con una posterior utilidad
prctica. Mediante el estudio de la agronoma se forman los profesionales de
esta ciencia: Ingenieros Agrnomos, Ingenieros Agropecuarios, Ingenieros
Forestales, Tecnlogos, Peritos, etc., para luchar contra el empirismo, la
ignorancia, la rutina y la anarqua todava reinantes en el agro ecuatoriano. La
profesin agronmica, es una profesin de paz por excelencia, no slo por sus
actividades de ndole tecnolgica sino tambin por la solucin de problemas
econmicos y sociolgicos, razn por la cual el Ingeniero Agropecuario ocupa
un puesto de vanguardia en esta noble lucha pacfica.
Debido a la globalizacin vigente, es decir a la necesidad de contemplar al
globo entero como un solo inmenso campo de accin para una solucin integral
de los problemas planteados, se abren perspectivas muy amplias para la
misin presente y futura de las Ciencias Agronmicas y Pecuarias.
Principios y conceptos de desarrollo sustentable y/o sostenible y
Agroecologa.
Segn la Comisin Brundtland (CMMAD, 1987), todo desarrollo es sostenible si
satisface las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer la
capacidad de las generaciones futuras. Ello implica la idea de las limitaciones
que imponen los recursos naturales, la tecnologa actual, el estado de la
organizacin social y la capacidad de la bisfera de absorber los efectos de la
actividad humana. Precisamente este cambio de paradigma se est
produciendo en el campo de las ciencias agropecuarias de manos de la
Agroecologa.
La Agroecologa es una disciplina cientfica que define, clasifica y estudia los
agrosistemas desde una perspectiva ecolgica y socioeconmica. Brinda
conceptos y principios ecolgicos para analizar, disear, administrar y
conservar los recursos del agrosistema.
El objetivo principal de la Agronoma es relacionar la intervencin del hombre
sobre los factores de produccin (clima, suelo, actividad biolgica.) mediante la
produccin de plantas. No se consideran los factores econmicos, polticos,
sociales y sicolgicos, siendo estos analizados en conjunto con los factores
tecnolgicos agronmicos por una nueva ciencia universal denominada
Agroecologa, la cual es una disciplina agronmica que enfoca a la agricultura
ms ligada al medio ambiente y ms sensible socialmente; centrada no slo en
la produccin sino tambin en la sustentabilidad ecolgica de los sistemas
agropecuarios. Tomando en cuenta que los sistemas de produccin son
artefactos humanos, las estrategias agrcolas responden a presiones del
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medioambiente, biticas, del cultivo y humanas, por lo tanto las distintas fases
y labores agropecuarias se deben realizar sin daar al medioambiente y
conservando los recursos empleados para su produccin. Segn Casado y
Mielgo (2007), la Agroecologa se considera el fundamento cientfico de la
agricultura sustentable, la cual mediante datos, conceptos y principios
ecolgicos analiza, disea, administra y conserva los recursos de los sistemas
agrcolas o agrosistemas.
Agroecologa, se define como el manejo ecolgico sustentable y/o sostenible
de los agroecosistemas, mediante la accin social colectiva, como alternativa
del modelo de manejo convencional; con propuestas de desarrollo participativo
desde los mbitos de la produccin y circulacin de sus productos,
estableciendo formas de produccin y consumo que contribuyan a encarar la
crisis ecolgica y social, generada por el neoliberalismo y globalizacin
econmica (Sevilla y Woodgate, citado por Martnez 2002).
Esta ciencia integra saberes tradicionales (indgenas, campesinos) con el
conocimiento tcnico moderno para obtener mtodos de `produccin que
respeten el ambiente y la sociedad, de modo de alcanzar no slo metas
productivas, sino tambin la igualdad social y sustentabilidad ecolgica del
agroecosistema (Martnez 2002).
El desarrollo de los pueblos siempre ha estado sustentado en una agricultura
slida, mediante la cual las civilizaciones crecieron y se desarrollaron hasta que
la produccin se hizo insostenible; es decir, el desarrollo estuvo acompaado
de la destruccin del ecosistema.
La disponibilidad de los recursos naturales no es suficiente; es necesario
disponer de una tecnologa propia para no perder el recurso. Debido al impacto
que produce la industrializacin en el desarrollo, se ha soslayado el verdadero
motor de desarrollo que es la Agricultura. Casi todos los pases desarrollados
tienen muy buena disponibilidad de suelos frtiles. An pases que no se
conocen como agrcolamente fuertes, y que tienen alto desarrollo como el
Japn, tienen un porcentaje alto de tierras de labranza. Solo Argentina en
Sudamrica supera al Japn en porcentajes de tierra de labranza. Todos los
dems pases tienen porcentajes altos. Los pases pobres que tienen un alto
porcentaje de tierra de cultivo, tienen a su vez una densidad alta de poblacin
dedicada a la agricultura.
En la dcada pasada fue muy evidente que la diferencia entre pases pobres y
ricos no es solo la disponibilidad de buenos suelos, sino que para producir bien
debe haber una tecnologa agrcola eficiente. La agricultura de las regiones
templadas requiere mucho ms consumo de energa que las regiones de
agricultura tradicional. Se ha estimado que el maz en agricultura tradicional
produce 5 Kilocaloras de energa alimentaria para cada kilocalora de trabajo
usado en su produccin. En la agricultura tecnificada (convencional) se
produce solo dos kilocaloras por cada kilocalora de trabajo y si el maz se usa
para alimento animal se produce solo una kilocalora de energa alimentaria por
cada 10 kilocaloras de trabajo aplicadas. Recordemos que la tecnologa
agrcola que usan los pases industrializados, y que los pases

subdesarrollados copian en sus propias condiciones, se gener cuando el barril


de petrleo costaba 2 dlares.
La agricultura tecnificada que usa mucha maquinaria, pesticidas y fertilizantes,
no solo es muy poco eficiente en la transformacin de la energa, sino que
produce ms erosin de suelos, ms prdida de los recursos genticos
vegetales por la sustitucin de muchas variedades nativas por pocas
mejoradas, y ms contaminacin ambiental.
Sin embargo sigue siendo muy eficiente en trminos de productividad, y como
la demanda mundial de alimentos y productos agrcolas industriales crecen
exponencialmente, la demanda mundial de granos crece a un ritmo de 30
millones de toneladas por ao, los dficits sern mayores en los pases en vas
de desarrollo y la tentacin de usar tecnologas originadas en regiones
templadas ser mucho mayor. El desarrollo agrcola debe estar sustentado en
una tecnologa propia; es posible importar tecnologas pero estas deben
ajustarse a las propias condiciones, lo cual requiere de un buen sistema de
investigacin agrcola. El desarrollo debe ser sostenible, o sea los aumentos en
productividad no deben ir acompaados con el deterioro de los recursos
naturales y la degradacin ambiental. Fenmenos bien tipificados en la
actualidad como el calentamiento de la tierra, el aumento de la contaminacin
ambiental, y la prdida de la biodiversidad, causarn serios problemas a la
agricultura tanto de pases desarrollados como subdesarrollados.
Los pases en vas de desarrollo estn en una verdadera encrucijada; deben
crear tecnologas agrcolas eficientes para lograr un desarrollo sostenible o
sustentable, y para, por lo menos aumentar la produccin al mismo ritmo que
el aumento poblacional, pero a la vez deben crear riquezas sin destruir la
ecologa y la rica biodiversidad que caracteriza a muchos de ellos. La solucin
es tecnolgica; las tecnologas agrcolas deben aumentar la produccin, y
mantener la biodiversidad sin disturbar el medio ecolgico.
La agricultura debe ser el sustento del desarrollo. Un desarrollo industrial del
tipo que caracteriz a los pases nrdicos no es posible en los pases
tropicales y otras regiones deprimidas. En los Estados Unidos por ejemplo se
requieren 20.000 dlares para dar un puesto de trabajo. La inversin que se
requerira para solucionar los problemas de desempleo en la mayora de pases
subdesarrollados es tan grande que ese modelo de desarrollo esta descartado
desde sus inicios. La mayora de esos pases no tendran suficientes fuentes
financieras y energticas para dar trabajo en condiciones aceptables al 20% de
su poblacin econmicamente activa.
La agricultura requiere muchsima menos inversin, y no tiene los problemas
de competitividad que sacarn del mercado a la mayora de industrias que se
crearan en los pases subdesarrollados. La nivelacin tecnolgica es mucho
ms factible de hacer en la agricultura, y en general la poblacin est ms
preparada para la agricultura que para la industria o los servicios, donde las
diferencias culturales crearn graves diferencias sociales de solucin a muy
largo plazo. La agricultura es la solucin siempre que sea tecnificada; la
tecnificacin debe tomar en cuenta los conceptos de sostenibilidad o
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sustentabilidad. Todava no hay tecnologas suficientemente buenas para hacer


que la agricultura juegue ese papel en el desarrollo, pero es posible generarlas
si se toma en cuenta, en primer lugar, la gran diversidad ecolgica y gentica
que caracteriza a la mayora de los pases subdesarrollados.
Luego de este breve anlisis se puede conceptuar que el desarrollo
sostenible o sustentable significa satisfacer las necesidades actuales
permanentemente, sin comprometer la satisfaccin de necesidades futuras de
las presentes generaciones y de las que vendrn, es decir, que no agota ni
desperdicia los recursos naturales y no lesiona innecesariamente al ambiente
ni a los seres humanos, logrando al mismo tiempo, crecimiento econmico,
equidad, progreso social, y conservacin ambiental.
En la Constitucin vigente de la repblica del Ecuador (2008), se indica que el
estado debe garantizar un modelo sustentable de desarrollo, ambientalmente
equilibrado, que proteja la biodiversidad, y asegure la regeneracin natural de
los ecosistemas (art.395). Se indica claramente que el derecho al ambiente
sano y ecolgicamente equilibrado debe servir a la sostenibilidad (art.14).
Sobre el aprovechamiento de los recursos naturales se precisa que se los debe
usar de modo racional sustentable y sostenible (art. 83). Tambin se
establece que se debe asegurar la conservacin y utilizacin sustentable de la
biodiversidad dentro de los territorios de naciones y pueblos indgenas (art.
57); en el caso de la amazonia, se indica que se deben adoptar polticas de
desarrollo sustentable que adems de proteger la biodiversidad, deben
compensar las inequidades de su desarrollo y se consoliden su soberana
(art.259). Incluso hay referencias a una ciudad sustentable (art. 31).
Caractersticas de la revolucin verde.
La agricultura convencional, basada en la qumica, la mecnica y la gentica
comienza a consolidarse a principios del siglo XX, a partir de una serie de
descubrimientos cientficos como los fertilizantes qumicos, la seleccin de
plantas de alta produccin y el desarrollo de motores de combustin. Hasta ese
momento la fertilidad de los suelos se mantena mediante la rotacin de
cultivos y se integraban la produccin animal y vegetal. La introduccin de
fertilizantes qumicos y posteriormente los agrotxicos en forma masiva, la
utilizacin de hbridos de alto rendimiento, la mecanizacin de la agricultura
permitieron intensificar los sistemas productivos, abandonar los sistemas de
rotacin y pasar al monocultivo y as separar la produccin animal y vegetal
(Gmez, 2000).
En la primera mitad del siglo XX se generan grandes cambios en la industria
qumica. Cmo surgi y prolifero la agroqumica? Es interesante notar que la
misma no se desarrollo por presin de la agricultura, sino que la gran industria
agroqumica, que impone su paradigma a la agricultura tradicional es el
resultado de las dos grandes guerras mundiales, 1914-1918 y 1939-1945.
La primera dio origen a los abonos nitrogenados solubles. Alemania, aislada
por el bloqueo de los aliados, no poda acceder al salitre de Chile, necesario
para la fabricacin de explosivos a gran escala. Se vio obligada a fijar el
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nitrgeno del aire por el proceso Haber-Bosch para sintetizar amonaco.


Despus de la guerra las grandes instalaciones de sntesis de amonaco
llevaron a la industria qumica a buscar nuevos mercados. La agricultura se
present como el mercado ideal. Actualmente este producto se conoce como
Urea y otras formulaciones. Nitrogenadas.
Al terminar la segunda guerra mundial, la agricultura surge nuevamente como
mercado para innovaciones que aparecieron con intenciones destructivas.
Principios qumicos que se crearon para ser aplicados desde un avin para
destruir las cosechas del enemigo, posteriormente se utilizaron como
herbicidas en la agricultura, por ejemplo el 2-4 D, el 2-4-5 T, el MCPA y otros.
El DDT, que fue usado para matar insectos surgi en la guerra. Las tropas
americanas en el Pacfico sufran mucho de malaria. El DDT, conocido antes,
pas a ser producido a gran escala y usado sin ningn tipo de restriccin: se
aplicaba desde un avin a grandes extensiones y se trataba a las personas con
gruesas nubes de DDT. Despus de la guerra, nuevamente, la agricultura sirvi
para canalizar las enormes cantidades almacenadas y para mantener las
grandes capacidades de produccin que haban sido montadas.
Las dcadas del 50 y del 60 fueron perodos en los que se produjeron los
mayores cambios recientes en la historia agrcola, conocido como Revolucin
Verde. La revolucin verde signific internacionalizar el modelo exitoso en el
Primer Mundo, implantando paquetes tecnolgicos (conjunto de prcticas
agrcolas) de tipo intensivo. En los pases como el nuestro, estas prcticas
fueron impulsadas por los gobiernos, la gran mayora de la comunidad
agronmica y las empresas productoras de insumos.
En 1963, la FAO, realiza el Congreso Mundial de la Alimentacin y a raz del
mismo, decide impulsar un plan de desarrollo agrario a nivel mundial (el World
Plan for Agricultural Development). La necesidad creciente de alimentos
causada por el aumento de la poblacin mundial, fue la justificacin para esta
bsqueda de incrementos de productividad agraria, que recibi el apoyo entre
otros, de las fundaciones Ford y Rockefeller. El programa alentaba a los pases
a transformar su agricultura y adoptar el modelo de monocultivos dependientes
de fertilizantes qumicos y agrotxicos, con el fin declarado de incrementar los
rendimientos y la rentabilidad agrcola.
El trmino Revolucin Verde fue acuado en 1968 por el Dr. William Gaud,
administrador de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional
(USAID), para referirse al incremento sorprendente y repentino de la
produccin de trigo y arroz que ocurri en varios pases en vas de desarrollo a
mediados de los aos 60.
El impacto que se tuvo en la dcada del 70 no se ha multiplicado como se
esperaba; una serie de razones limitaron el xito de la Revolucin Verde. La
limitacin ms evidente es que la mejora de la productividad requiere de un
ambiente muy bueno para que se exprese la productividad de esas variedades
mejoradas. Las variedades deben ir acompaadas de altas dosis de
fertilizacin aumentando considerablemente el uso de energa que
precisamente en esa poca se hizo muy clara por la crisis del petrleo.
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El padre de la Revolucin Verde fue el profesor Norman Borlaug que en 1970


recibi el premio Nobel de la Paz y en esa ocasin dijo: el componente
esencial de la justicia social es adecuar el alimento a la humanidad. Si se
desea paz hay que cultivar la justicia, pero al mismo tiempo hay que cultivar los
campos para que produzcan ms trigo. La agricultura que aplica el paquete
tecnolgico impulsado por la Revolucin Verde se denomina actualmente
agricultura convencional, diferencindose de la agricultura tradicional (anterior
a la misma).
El postulado de Malthus de que el hambre en el mundo era inevitable a largo
plazo, porque la produccin de alimentos crece en progresin aritmtica,
mientras que la poblacin crece en progresin geomtrica, fue desmentido en
los aos 70 con los resultados de los aumentos espectaculares en produccin
de granos: arroz y trigo en algunos pases subdesarrollados. Cuando ese
fenmeno, denominado en ese entonces Revolucin Verde, fue analizado
ms detenidamente, y a la luz de las estadsticas de disponibilidad de
alimentos en la dcada de los 80 en muchos pases subdesarrollados, se ve
con temor que los postulados de Malthus tiene todava vigencia.
La Revolucin verde se produjo en algunos pases, principalmente en Mxico,
la India, Pakistn y el Sudeste de Asia por el uso de variedades mejoradas de
maz, trigo y arroz de porte bajo, de alto rendimiento y resistencia a las
enfermedades. Esta Revolucin Verde no solo significo el cambio de una
variedad por otra, sino la supresin de todo un conocimiento acumulado
durante milenios. Se calcula que en 1980 el 27% de las semillas en el conjunto
de pases en desarrollo correspondan a estas variedades, pero mientras en
Amrica Latina ese porcentaje era del 44%, en frica era slo del 9%.
La Revolucin Verde produjo efectos secundarios que segn los expertos,
hicieron ms pobres a los agricultores pobres y ms ricos a los agricultores de
mayores recursos. La sobreproduccin baj los precios afectando a los
pequeos agricultores que no pueden compensar la baja de precios con un
mayor volumen de produccin. Las reas de agricultura tradicional, que
generalmente son ms conservadoras de la biodiversidad y del suelo, se
transformaron en empresas modernas que generalmente producen a largo
plazo ms erosin del suelo, y no utilizan todo la diversidad del cultivo con la
consiguiente erosin gentica; la Revolucin Verde no solo significo el cambio
de una variedad por otra, sino la supresin de todo un conocimiento acumulado
durante milenios.
.El hecho real es que le modelo de la Revolucin Verde no ha podido ser
multiplicado en los pases pobres simplemente porque no es econmicamente
viable, sin embargo, la poblacin sigue creciendo y se hace ao tras ao ms
pobre.

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La nueva revolucin verde


El xito de la revolucin verde se ha explicado como la transferencia de
tecnologa desarrollada en pases de regiones templadas, hacia los pases
tropicales subdesarrollados. No es que la tecnologa que se desarroll en
pases de regiones templadas no sirve, sino que se hizo con criterios y
mentalidad propia de investigadores que se han formado en pases de regiones
nrdicas. No es sorprendente que esto sea, as porque en esos pases haban
ocurrido aumentos espectaculares en la produccin agrcola debido a la
generacin y transferencia de tecnologa. Basta revisar el caso del maz en los
EEUU; un solo elemento tecnolgico, el maz hbrido acompaado de un
mejoramiento artificial del ambiente; fertilizacin, irrigacin, control de malezas,
control de plagas, enfermedades y mecanizacin, produjo un incremento desde
una tonelada por hectrea en los aos de la dcada de los treinta, hasta cerca
de ocho toneladas por hectrea, en los ltimos aos.
En los pases en vas de desarrollo el nfasis debera estar en el cambio de la
planta en lugar de cambiar el ambiente. La inversin que se requerir para
cambiar el ambiente de manera de aumentar la produccin significativamente
es tan grande, que se necesitarn muchos aos para que por ejemplo los
pases de Latinoamrica se nivelen con pases ms industrializados. No solo
esos dos elementos tecnolgicos se requieren para lograr aumentos en la
produccin. Tambin es necesario agroqumicos, y en el futuro cercano varias
tecnologas no convencionales que irn a recargar el ya abultado monto que
los pases envas de desarrollo pagan a los desarrollados por tecnologa.
El principal problema no es el monto de lo que hay que pagar sino que muchas
de las tecnologas que se adquieren de los pases industrializados no servirn
para un desarrollo agrcola sostenible. Para que el desarrollo sea sostenible, la
tecnologa deber generarse tomando en consideracin las caractersticas
particulares de los pases, principalmente su diversidad tanto biolgica como
ecolgica y cultural.
La nueva Revolucin Verde debe tomar en consideracin toda la diversidad
existente, debe preservar y utilizar al mismo tiempo la biodiversidad para
formar variedades que sean tolerantes a los principios factores limitantes de
clima y suelo y resistentes a las principales plagas y enfermedades. Que
aumenten la productividad y generen la riqueza del agricultor, actuando en
medios social, cultural y biolgicamente heterogneos.
Un paso importante para ello es conocer los recursos genticos vegetales,
evaluar su interaccin con los recursos ecolgicos, conservarlos y utilizarlos
plenamente para que sean la base del desarrollo.

12

Transgnicos Qu son? Consecuencias en la salud y el ambiente


En la agricultura, los cultivos transgnicos fueron pensados para para aumentar
las ganancias de los propietarios de las grandes corporaciones. Estos dueos
de la patentes de los agrotxicos pensaron en crear semillas que fueran
resistentes a los principios activos que comercializaban y de esta manera
vendan no slo el agrotxico sino la semilla resistente al mismo. De aqu surge
que el inicio de la transgenia no es producto de un obstculo productivo sino de
la lgica mercantil, donde se busca aumentar las ganancias, sin importar los
impactos a nivel ambiental, social y en la salud que causa este tipo de
tecnologa aplicada a los cultivos. Se puede considerar que esta tecnologa es
un paso ms en el avance de la Revolucin Verde, tambin denominada
segunda Revolucin Verde o revolucin de la ingeniera gentica. Actualmente
existe manipulacin gentica para lograr resistencia a herbicidas de distinto
tipo, a plagas, enfermedades, alterar la constitucin del producto final como por
ejemplo el nivel de los carotenos, aumento de aminocidos esenciales,
alimentos con contenidos farmacuticos y se podra continuar
ininterrumpidamente hasta lo que la imaginacin lo permita.
Un cultivo o animal transgnico es obtenido por manipulacin gentica. Es
aquel que ha sufrido una modificacin en sus genes a travs de la ingeniera
gentica y se le ha introducido genes de otra planta, de un microorganismo
(virus, bacteria), de un animal (cerdo, pollo), de un pez (lenguado), de un
insecto (lucirnaga). Con esta tcnica se han roto las barreras naturales para la
reproduccin y creacin de seres vivos. La manipulacin gentica consiste en
el reordenamiento de los elementos bsicos de la vida; implica tomar material
gentico (conocido como ADN), de un organismo y ponerlo en otro, para
cambiar sus caractersticas naturales.
Anteriormente a la transgenia el ser humano ha utilizado una tecnologa para
obtener individuos de alto rendimiento denominados hbridos que bsicamente
consiste en dirigir el cruzamiento y determinar que un individuo aporte los
vulos (femenino) y otro aporte los granos de polen o los espermatozoides
(masculino), resultando que la descendencia presenta combinadas las
caractersticas deseadas de sus padres. Esta tcnica (obtencin de hbridos),
dirige el cruzamiento pero no introduce genes externos o extraos.
Existen muchos transgnicos a nivel comercial como la soya resistente a
Roundup (herbicida total), llamada Soya o soja RR (Roundup Ready),
introducida en 1998 perteneciente a la compaa norteamericana Monsanto.
Para obtener esta soya, Monsanto incorpor a los genes naturales de la soya,
genes de una bacteria (patgena para las plantas), genes de virus (que
produce una enfermedad en el coliflor) y genes de la flor de Petunia; todos
estos genes incorporados le dan la resistencia al herbicida Roundup, que es
producido y comercializado por la propia Monsanto.
El otro transgnico tambin perteneciente a la empresa Monsanto es el Maz
BT MON 810, que le confiere a la planta efecto insecticida frente a un gusano y
por ltimo el Maz BT 11 de la compaa suiza Syngenta, que tambin tiene

13

efecto insecticida y es tolerante al herbicida, glufosinosato de Amonio, cuyos


nombres comerciales son Basta, Digital, Liberty y Finale entre otros.
Conclusiones sobre la sostenibilidad y la Revolucin Verde
Un agrosistema sostenible es aquel en el que se aprovechan los recursos
disponibles
sin agotarlos, para que puedan ser aprovechados por las
generaciones futuras. La ampliacin de la frontera agrcola a partir de la
llamada Revolucin Verde ha causado impactos muy graves en los recursos
naturales, con la justificacin de que se requiere cada vez ms alimento para la
poblacin mundial. Sin embargo, de acuerdo a datos publicados por la FAO,
hasta el ao 2003 existan 854 millones de personas subnutridas en todo el
mundo. Si consideramos que el crecimiento de la frontera agrcola se inici con
la llamada Revolucin Verde, esta estrategia no ha solucionado el hambre del
mundo y en cambio ha agotado recursos a niveles alarmantes, porque tanto el
acceso al alimento, como a los recursos se concentran cada vez ms en pocas
manos, y existe cada vez mayor inters en la rentabilidad que en el impacto
ambiental que causan. Solamente cuando el alimento y los recursos para
producirlo se conviertan en un derecho de todos, en lugar de una mercanca
sujeta a ser patentada, al acaparamiento y a la especulacin, se puede
vislumbrar una luz al final del tnel.
Un entorno de sostenibilidad en agricultura es aquel en el que se respeta la
biodiversidad y los ciclos naturales, limitando el crecimiento de la frontera
agrcola, desarrollando pequeas explotaciones con una gran gama de cultivos
alimenticios, combinados con vegetacin natural, hierbas medicinales, pastos y
animales de granja. Las plantas y animales en estas pequeas unidades, una
vez que se restablece el equilibrio natural, son cada vez menos susceptibles de
ser atacadas por plagas y enfermedades, y el uso de agrotxicos se hace
innecesario. Esto no puede darse con grandes extensiones de monocultivos
para la exportacin y para la elaboracin de biocombustibles.
Un agrosistema sostenible es aquel donde los agricultores pueden aprovechar
sus propias semillas y tecnologa adaptadas a cada ecosistema y muchas
veces vinculadas con la cultura de cada comunidad, en lugar de depender de
paquetes tecnolgicos impuestos en base a grandes intereses econmicos y
ajenos a nuestra realidad agro socioeconmica
Un entorno sostenible es aquel en donde la gente del campo se puede
alimentar de su propia cosecha con alimentos sanos y nutritivos y dar trabajo a
cada miembro de su familia para que se mantengan unidos y no tengan que
vender su tierra y luego migrar a grandes ciudades con un destino incierto o a
reas inadecuadas para la agricultura a deforestar y causar erosin del suelo.
Un entorno sostenible para la agricultura es aquel en donde no se afecta al
bosque natural, protector del suelo, fuente de fauna silvestre, paisaje, reserva
de agua, generador de oxgeno y captador de anhdrido carbnico.
Un entorno sostenible es aquel en el que el estado apoya a sistemas de
agricultura amigables con el ecosistema con subsidios al alimento saludable
que producen y con pago por servicios ambientales. Actualmente el alimento
inocuo se certifica con el membrete de orgnico convirtindose as en una
mercanca a la que no todos pueden acceder por su alto precio en los

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mercados. La inocuidad de los alimentos debe ser un componente importante


de su calidad y no un valor agregado por el que se paga ms.
Sostenible es un entorno donde el estado apoye al productor en su comunidad
en la organizacin de sistemas locales de comercializacin, en los que se
pague precios que cubran los costos de produccin y dejen una utilidad
razonable y que, por otro lado, los productos no se encarezcan y deterioren a
causa de las grandes distancias a las que tienen que ser transportados y de los
innumerables eslabones en las tradicionales cadenas de comercializacin.
La investigacin debe ser la herramienta para desarrollar tecnologas
adecuadas a cada ecosistema, ms an si nuestro territorio se caracteriza por
su gran variabilidad de entornos naturales y biodiversidad. Las prioridades de
investigacin deben establecerse en base a diagnsticos participativos en los
que el propio agricultor haga un anlisis de sus necesidades y problemas y de
las posibles soluciones, que debern estar enmarcadas en su realidad
ecolgica y cultural y en su disponibilidad de recursos, para no volverlo
dependiente de una tecnologa costosa y por ende inaplicable y que adems
puede causar impactos ambientales irreversibles.
Polan Lacki un experto brasileo en educacin rural expresa: El liderazgo en la
agricultura ser ocupado por los profesionales que demuestren, en la prctica y
no en la prdica, que son realmente capaces de formular y ejecutar soluciones
a los problemas concretos de los productores rurales; por ms escasos que
sean sus recursos financieros y por ms adversas que sean sus condiciones
fsico-productivas.
De acuerdo al mismo autor
En Amrica Latina ya estamos llegando al consenso de que la ms importante
de todas las causas de la pobreza y del subdesarrollo rural es la inadecuacin
e insuficiencia de los conocimientos que poseen los habitantes del campo. Es
decir, este consenso indica que existe pobreza rural no tanto porque a los
pobres siempre les falten recursos productivos, sino porque les faltan las
competencias necesarias - conocimientos, aptitudes, habilidades, valores y
hasta actitudes para que puedan corregir sus propias ineficiencias y utilizar los
recursos disponibles, con mayor racionalidad, eficiencia y productividad. Esto
significa que la pobreza y el subdesarrollo rural son consecuencias directas de
las inadecuaciones y "disfuncionalidades" de nuestro anacrnico sistema de
educacin rural.
EVOLUCION DEL PENSAMIENTO AGROECOLGICO
El uso contemporneo del trmino Agroecologa data de los aos 70, pero la
ciencia y la prctica de la Agroecologa son tan antiguas como los orgenes de
la agricultura. A medida que los investigadores exploran las agriculturas
indgenas, las que son reliquias modificadas de formas agro-econmicas ms
antiguas, se hace ms notorio que muchos sistemas agrcolas desarrollados a
nivel local, incorporan rutinariamente mecanismos para acomodar los cultivos
a las variables de medio ambiente natural, y para protegerlos de la depredacin
y la competencia. Estos mecanismos utilizan insumos renovables existentes en
las regiones, as como los rasgos ecolgicos y estructurales propios de los
campos, los barbechos y la vegetacin circundante.

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En estas condiciones la agricultura involucra la administracin de otros


recursos adems del cultivo propio. Estos sistemas de produccin fueron
desarrollados para disminuir riesgos ambientales y econmicos y mantienen la
base productiva de la agricultura a travs del tiempo.
El porque esta herencia agrcola ha tenido relativamente poca importancia en
las ciencias agronmicas formales refleja prejuicios y algunos investigadores
contemporneos estn tratando de eliminar. Tres procesos histricos han
contribuido en un alto grado a oscurecer y restar importancia al conocimiento
agronmico que fue desarrollado por grupos tnicos locales y sociedades no
occidentales: (1) la destruccin de los medios de codificacin, regulacin y
transmisin de prcticas agrcolas; (2) la dramtica transformacin de muchas
sociedades indgenas no occidentales y los sistemas de produccin en que se
basan como resultado de un colapso demogrfico, de la esclavitud y del
colonialismo y de procesos de mercado, y (3) el surgimiento de la ciencia
positivista. Como resultado han existido pocas oportunidades para que las
instituciones desarrolladas en una agricultura ms Holstica se infiltraran en la
comunidad cientfica formal.
Histricamente, el manejo de la agricultura inclua sistemas ricos en smbolos y
rituales, que a menudo servan para regular las prcticas del uso de la tierra y
para codificar el conocimiento de los pueblos analfabetos (Ellen 1982, Conklin
1992). La existencia de cultos y rituales agrcolas est documentada en
muchas sociedades, incluso en la Europa Occidental.
Escritores sociales de la poca medieval, tales como Ginzburg (1983) han
demostrado como las ceremonias rituales eran tildadas de brujera y cmo
dichas actividades se convirtieron en focos de intensa persecucin. Y no es
sorprendente que cuando los exploradores espaoles y portugueses de las
post-inquisicin emprendieron sus viajes por el globo bajo el lema de Dios, Oro
y Gloria, como parte de su proyecto ms amplio, existieran actividades
evangelizadoras, las que a menudo alteraron las bases simblicas y rituales de
la agricultura en sociedades no occidentales.
La literatura histrica documenta cmo todas las enfermedades trasmitidas por
los exploradores afectaron a las poblaciones nativas. Especialmente en el
nuevo mundo se dieron colapsos de poblaciones, muy rpidamente y de una
forma tan devastadora difcil de imaginar. En algunas reas hasta un 90 % de
la poblacin muri en menos de 100 aos (Denevan 1976), con ellos murieron
culturas y bancos de conocimientos.
Inicialmente las poblaciones eran el blanco de las incursiones para obtener
esclavos, pero estos grupos a menudo podan escapar de la servidumbre. Los
problemas de enfermedades en los indios del nuevo mundo hicieron que no
fueran una fuerza ideal de trabajo, por otro lado las poblaciones africanas
estaban acostumbradas a las condiciones climticas tropicales y tenan una
resistencia relativa a las enfermedades europeas.
La esclavitud se impuso a la mejor fuerza laboral (jvenes adultos, tanto
hombres como mujeres) y tuvo como resultado la prdida de esta importante
fuerza de trabajo para la agricultura local y el abandono de los trabajos
16

agrcolas, a medida que los pueblos trataron de evitar el convertirse en


esclavos, retirndose a lugares distantes de los traficantes de esclavos.
El Contacto europeo, con gran parte del mundo no occidental no fue benfico y
a menudo involucr la transformacin de los sistemas de produccin para
satisfacer las necesidades de los centros burocrticos locales, los enclaves
mineros y de recursos, y del comercio internacional.
Estos procesos cambian fundamentalmente la base de la economa agrcola.
Con el surgimiento de las cosechas pagadas y la mayor presin ejercida por
tems especficos de explotacin, las estrategias para el uso de predios rurales,
que haban sido desarrollados a travs de milenios con el fin de reducir los
riesgos agrcolas y mantener las base de los recursos, fueron desestabilizadas.
Esta transicin de las epistemologas cambio el enfoque de la naturaleza; de
una entidad orgnica viviente, se convirti en una mquina. De manera
creciente este enfoque hizo hincapi en el lenguaje cientfico, una forma de
referirse al mundo natural que esencialmente rechazaba toda otra forma de
conocimiento cientfico como la supersticin. En efecto desde el tiempo de
Condorcet y Comte., el desarrollo de las ciencias se identifica con el triunfo de
la razn sobre la supersticin.
Dado este contexto histrico cabe preguntarse como la Agroecologa logra
emerger nuevamente. El redescubrimiento de la Agroecologa es un ejemplo
poco comn del impacto que tienen las tecnologas preexistentes sobre las
ciencias, fueron el resultado de una decisin de los cientficos de estudiar lo
que los campesinos ya haban aprendido a hacer (Kuhn 1979).
Cmo emergi nuevamente la idea agroecolgica tambin requiere de un
anlisis de la influencia de un nmero de corrientes intelectuales que tuvieron
relativamente poca relacin con la agronoma formal.
El estudio de sistemas de calificacin indgena, de la teora de los ciclos y
sucesin de los nutrientes no est muy directamente relacionado con la ciencia
de los cultivos, la patologa de las plantas y el manejo de las plagas en su
prctica habitual.
Qu es Agroecologa?
El trmino Agroecologa ha llegado a significar muchas cosas. Definidas a
groso modo, la Agroecologa a menudo incorpora ideas sobre un enfoque de la
agricultura ms ligada al medio ambiente y ms sensible socialmente; centrada
no slo en la produccin, sino tambin en la sostenibilidad econmica del
sistema de produccin.
En un sentido ms restringido, la Agroecologa se refiere al estudio de
fenmenos netamente ecolgicos dentro del campo de cultivo (agrosistema),
tales como relaciones depredadores/presa o competencia de cultivo/maleza.

17

Visin Ecolgica.
En el corazn de la Agroecologa esta la idea de un campo de cultivo, es un
ecosistema dentro del cual los procesos ecolgicos que ocurren en otras
formaciones vegetales, tales como los ciclos de nutrientes, interaccin de
depredador/presa, competencia, comensala y cambios sucesionales, tambin
se dan.
En algunos trabajos sobre Agroecologa est implcita la idea que por medio de
conocimiento de estas relaciones los sistemas agroecolgicos pueden ser
administrados mejor, con menores impactos negativos en el medio ambiente y
la sociedad.
La perspectiva social.
Los agrosistemas tienen varios grados de resiliencia y de estabilidad pero no
estn directamente determinados por factores de origen bitico o ambiental.
Por otra parte las decisiones que asignan energa y recursos materiales
pueden aumentar la resiliencia y recuperacin de un ecosistema daado.
La magnitud de las diferencias de la funcin ecolgica entre un ecosistema
natural y un agrcola, depende en gran medida de la intensidad y frecuencia de
las perturbaciones naturales y humanas que se hacen sentir en el ecosistema.
El resultado de la interaccin entre caractersticas endgenas tanto biolgicas
como ambientales en el predio agrcola y de factores exgenos tanto sociales
como econmicos, generan la estructura particular del agro ecosistema. Odum
1984, describe 4 caractersticas principales de los ecosistemas: (1) los
agroecosistemas requieren fuentes auxiliares de energa que pueden ser
humana, animal y combustible para aumentar la productividad de organismos
especficos; (2) la diversidad puede ser muy reducida en comparacin con la de
otros ecosistemas; (3) los animales y plantas que dominan son seleccionados
artificialmente y no por seleccin natural; (4) los controles del sistema son, en
su mayora, externo y no internos ya que se ejercen por medio de
retroalimentacin del subsistema.
El modelo de Odum se basa principalmente en la agricultura moderna, del tipo
que se encuentra en los Estados Unidos. Hay sin embargo, muchos tipos de
sistemas agrcolas, especialmente en los trpicos, que no corresponden a esta
definicin. Conklin 1956, por ejemplo describi agro ecosistemas tradicionales
en Filipinas que incluan ms de 600 especies de plantas cultivadas y
manejadas. Aunque esta agricultura no era tan diversa como la de algunos
bosques tropicales, era definitivamente ms multiforme que muchos otros
ecosistemas locales.
Los sistemas agrcolas son una interaccin compleja entre procesos sociales
externos e internos y entre procesos biolgicos y ambientales. Estos pueden
entenderse especialmente a nivel de terreno agrcola, pero a menudo tambin
incluyen una dimensin temporal.

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El modelo de agroecosistema de Odum marca un punto de partida interesante


para la comprensin de la agricultura desde la perspectiva de los sistemas
ecolgicos, pero no pueden abarcar la diversidad y complejidad de muchos
agroecosistemas que se desarrollaron en las sociedades no occidentales,
especialmente en los trpicos hmedos. Ms an, la falta de atencin que el
modelo pone en las determinantes sociales de la agricultura tiene como
resultado un modelo con un poder explicativo limitado.
Los sistemas agrcolas son artefactos humanos y las determinantes de la
agricultura no terminan en los lmites de los campos. Las estrategias agrcolas
no slo responden a presiones del medio ambiente, presiones biticas y del
proceso de cultivo, sino que tambin reflejan estrategias humanas de
subsistencia y condiciones econmicas (Ellem 1982). Factores tales como
disponibilidad de mano de obra, acceso y condiciones de los crditos,
subsidios, riegos percibidos, informacin sobre precios, obligaciones de
parentesco, el tamao de la familia y acceso a otro tipo de sustento, son a
menudo crticas para la comprensin de la lgica de un sistema de agricultura.
En especial cuando se analizan las situaciones de los pequeos campesinos
fuera de os Estados Unidos y Europa, el anlisis de la simple maximizacin
de la cosechas en sistemas de monocultivos se hace menos til para la
comprensin
del comportamiento
del campesino y de sus opciones
agronmicas (Scott 19978 y 1984, Barlerr 1984, Chambers 1983).
Los cientficos agrcolas convencionales han estado preocupados,
principalmente con el efecto de las prcticas de uso de la tierra y de manejo de
animales o la vegetacin en la productividad de un cultivo dado, usando una
perspectiva que enfatiza un problema objetivo como es el de los nutrientes del
suelo o los brotes de plagas. Esta forma de enfocar sistemas agrcolas ha sido
determinada por un dialogo limitado entre diferentes disciplinas, por la
estructura de la investigacin cientfica, la que tiende a atomizar problemas de
investigacin, y por un enfoque de la agricultura orientado a lograr un producto.
Sin embargo es cada vez mayor el nmero de cientficos que reconoce este
enfoque reduccionista limita las opciones agrcolas para las poblaciones rurales
y en que el enfoque objetivo, a menudo involucra consecuencias secundarias
no intencionadas que frecuentemente han producido daos ecolgicos y han
tenido altos costos sociales. La investigacin agroecolgica se concentra en
asuntos puntuales del rea de la agricultura, pero dentro de un contexto ms
amplio que incluye variables ecolgicas y sociales.
En muchos casos, las premisas sobre el propsito de un sistema agrcola
difieren del enfoque que enfatiza la maximizacin del rendimiento y la
produccin, expuesto por la mayora de los cientficos agrcolas.
Como mejor puede describirse, la Agroecologa es como un enfoque que
integra ideas y mtodos de varios subcampos, ms que como una disciplina
especfica. La Agroecologa puede ser un desafo normativo a las maneras en
que varias disciplinas enfocan los problemas agrcolas. Tiene sus races en las
ciencias agrcolas, en el movimiento del medio ambiente, en la ecologa (en
particular en la explosin de la investigacin sobre los ecosistemas tropicales),
en el anlisis de los ecosistemas indgenas y los estudios sobre el desarrollo
19

rural. Cada una de estas reas de investigacin tiene objetivos y metodologas


diferentes, sin embargo, tomadas en un conjunto todas han sido influencias
legtimas e importantes en el pensamiento ecolgico.
Influencias en el pensamiento agro-ecolgico.
Ciencias Agrcolas.
Como Altieri (1987) lo ha sealado, el crdito de gran parte del desarrollo inicial
de la agricultura ecolgica en las ciencias formales le pertenece a Klages
(1928), quien sugiri que se tomaran en cuenta los factores fisiolgicos y
agronmicos que influan en la distribucin y adaptacin de especies
especficas de cultivos, para comprender la compleja relacin existente entre
un planeta de cultivo y su medio ambiente. Ms adelante Klages (1942)
expandi su definicin e incluy en ella los factores histricos, tecnolgico y
socioeconmicos que determinaban qu cultivos podran producirse en una
regin dada y en qu cantidad. Papadakis (1938) recalc que el manejo de
cultivos debera basarse en la respuesta del cultivo al medio ambiente. La
ecologa agrcola fue an ms desarrollada en los aos 60 por Tischler (1965) e
integraba al curriculum de la agronoma en cursos orientados al desarrollo de
una base ecolgica a la adaptacin ambiental de cultivos.
Las obras de Azzi (1956) y Wilsie (1962), Tischler (1965), Chang (1968) y
Loucks (1977) representan un cambio de enfoque gradual hacia un enfoque
eco sistmico de la agricultura.- En particular fue Azzi quien acento que
mientras meteorologa, la ciencia del suelo y la entomologa, son disciplinas
diferentes, se estudia en relacin con la respuesta potencial de las plantas de
cultivo converge en una ciencia agroecolgica que debera iluminar la relacin
entre las plantas cultivadas y su medio ambiente. Wilsie analiz los principios
de adaptacin de cultivos y su distribucin a factores del hbitat e iz un
intento para formalizar el cuerpo de relaciones implcitas en sistemas de
cultivos. Chang prosigui con la lnea propuesta por Wilsie pero se concentr
en un grado an mayor en los aspectos eco fisiolgico. Desde comienzos de
los aos 70 a habido un expansin enorme de la literatura agronmica con un
enfoque agroecolgico, incluyendo obras tales como las Dalton (1975) Netting
(1974) Van Dyne (1969), Spedding (1975), Cox y Atkins (1979), Richards P.
(1984), Vandermeer (1981), Edens y Koening (1981), Edens y Haynes (1982),
Altieri y Lertourneua (1982), Giessman et al. (1981), Conway (1985), Hart
(1979), Lowrance et al. (1984) y Bayliss-Smith (1982).
A fines de la dcada del 70 y a comienzos de la de los 80 un componente
social cada vez mayor comenz a aparecer en la literatura agrcola, en gran
parte como resultado del estudio sobre el desarrollo rural en los Estados
Unidos (Buttel, 2980). La contextualizacin social unida al anlisis agronmico
ha generado evaluaciones complejas de la agricultura, especialmente en el
caso del desarrollo regional.
Los entomlogos en sus intentos de desarrollar sistemas de manejo integrado
de plagas, han hecho contribuciones valiosas al desarrollo de la perspectiva
ecolgica para la proteccin de las plantas. La teora y la prctica del control
Biolgico de plagas se basa exclusivamente en principios ecolgicos (Huffaker
20

y Messenger 1976). El manejo ecolgico de plagas se centra en primer lugar


en enfoques que contratan la estructura y el funcionamiento de los sistemas
agrcolas con aquellos sistemas naturales relativamente no perturbados, o
sistemas agrcolas ms complejos (South-Wood y Way 1970, Price y Wldbauer
1975, Levins y Wilson 1979, Risch 1981 y Risch et al. 1983).
Browning y Frey (1969) han argumentado que los enfoques de manejo de
plagas deberan hacer hincapi en el desarrollo de agroecosistemas que
emularan la sucesin natural lo ms posible, debido a que estos sistemas ms
maduros son a menudo ms estables que los sistemas consistentes en una
estructura sencilla de monocultivos.
Enfoque metodolgico
Una gran cantidad de mtodos de anlisis agroecolgico se estn
desarrollando en la actualidad en todo el mundo. Se podra considerar que se
utilizan principalmente cuatro enfoques metodolgicos:
1. Descripcin analtica.- Se estn realizando muchos estudios que miden y
describen cuidadosamente los sistemas agrcolas y miden propiedades
especficas tales como la diversidad de plantas, acumulacin de biomasa,
retencin de nutrientes y rendimiento. Por ejemplo, El Centro Internacional
de Agroforestera (ICRAF) ha estado desarrollando una base internacional
de datos de los diferentes tipos de sistemas de agroforestera y lo est
correlacionando con una variedad de parmetros medioambientales para
desarrollar modelos regionales de cultivos mixtos (Nair 1984, Huxley 1983).
Este tipo de informacin es valiosa para ampliar nuestra comprensin de los
tipos de sistemas existentes, de los componentes que habitualmente se
encuentran ensamblados y en que contexto ambiental. Este es el primero
paso necesario.
Los Estudios representativos de este tipo de pensamiento son numerosos e
incluyen a Ewel et. Al. 1986, Alcorn 1984, Marten 1986, Denevan et al. 1984
y Posey 1985.
2. El Anlisis comparativo.- La investigacin comparativa generalmente
involucra la comparacin de un monocultivo u otro sistema de cultivo con el
agroecosistema tradicional de mayor complejidad. Los estudios
comparativos de este tipo involucran un anlisis de la productividad de
cultivos especficos, de la dinmica de las plagas o del estatutos de los
nutrientes, en cuanto estn relacionados con factores tales como la
diversidad de los campos de cultivo, la frecuencia de las malezas, la
poblacin de insectos y los patrones de reciclaje de los nutrientes. Varios
estudios de este tipo se han llevado en Amrica Latina, frica y Asia.
Dichos proyectos usan metodologa cientficas de tipo estndar para
iluminar la
dinmica de sistemas locales de cultivos mixtos especficos,
comparndoles con los monocultivos. Estos datos a menudo son tiles, pero
la heterogeneidad de los sistemas locales pueden oscurecer la comprensin
de cmo estos funcionan.

21

3. Comparacin experimental.- Para establecer la dinmica y para reducir el


nmero de variables, muchos investigadores desarrollan una versin
simplificada del sistema nativo en el cual las variables pueden ser
controladas ms de cerca. Por ejemplo, el rendimiento de un cultivo mixto
de maz, frijol y calabaza puede ser comparado con el cultivo simple de
cada una de estas especies.
4. Sistemas agrcolas normativos.- Estos se construyen a menudo con
modelos tericos especficos en mente. Un ecosistema natural puede ser
ilimitado o un sistema agrcola nativo podra ser reconstituido con mucho
esfuerzo. Este enfoque esta siendo evaluado en forma experimental por
varios investigadores en Costa Rica. Ellos estn desarrollando sistemas de
cultivos que emulen las secuencias sucesionales por medio del uso de
cultivos que son botnica y morfolgicamente semejantes a las plantas que
naturalmente ocurren en varias etapas sucesionales (Hart 1979, Ewel
1986).
An cuando la agronoma ha sido sin lugar a dudas la disciplina materna de
la Agroecologa, sta recibi una fuerte influencia del surgimiento del
ambientalismo y de la expansin de los estudios ecolgicos. El estudio del
medio ambiente fue necesario para proporcionar el marco filosfico en el
cual el valor de las tecnologas alternativas y el proyecto normativo de la
Agroecologa pudieran apoyarse. Los estudios ecolgicos fueron crticos en
la expansin de los paradigmas por medio de los cuales cuestiones
agrcolas pudieran desarrollarse, y de las destrezas tcnicas para
analizarlos.
Ambientalismo
Importancia de este movimiento. El movimiento ambiental de los aos 60-70
ha hecho una gran contribucin intelectual a la Agroecologa. Debido a que los
asuntos del ambientalismo coincidan con la Agroecologa, ellos infundieron al
discurso agroecolgico una actitud crtica de la agronoma orientada hacia la
produccin, e hicieron crecer la sensibilidad hacia un gran nmero de asuntos
relacionados con los recursos.
La versin de los aos 60 del movimiento ambiental se origin como
consecuencia de una preocupacin por los problemas de contaminacin. Estos
eran analizados en funcin tanto de los fracasos tecnolgicos como de las
presiones de la poblacin. La perspectiva Maltusiana gan una fuerza especial
a mediados de la dcada del 60 por medio de obras tales como / La bomba
Poblacional/ de Paul Ehrlich (1966) y /La tragedia de las Comunes/ de Garrett
Hardin (1968). Estos autores presentaron como principal causa de la
degradacin ambiental y del agotamiento de recursos al crecimiento de
poblacin. Este punto de vista fue tcnicamente ampliado por la publicacin
de /Los lmites del Crecimiento / del Club de Roma, el que utiliz simulaciones
computarizadas de las tendencias globales de la poblacin, del uso de recursos
y la contaminacin, para generar argumentos para el futuro, los que
generalmente eran desastrosos. Esta posicin ha sido criticada desde
perspectivas metodolgicas y epistemolgicas.

22

Mientras que Los lmites del Crecimiento desarroll un modelo generalizado de


la crisis ambiental, dos volmenes seminales posteriores contenan una
relacin especial al pensamiento agroecolgico, por que en ellos se perfilaban
visiones de una sociedad alternativa. Estos fueron Anteproyecto de la
Supervivencia (El Ecologista 1972) y Lo pequeo es Hermoso (Schumacher
1973). Estos trabajos incorporaban ideas sobre la organizacin social, la
estructura econmica y valores culturales y las convertan en una visin
exhaustiva ms o menos utpica. Anteproyecto de la Supervivencia
argumentaba a favor de la descentralizacin de empresas de pequea
envergadura y acentuaba las actividades humanas que involucraran un
mnimo de disrupcin ecolgica y un mximo de conservacin de energa y
materiales. El santo y sea era autosuficiencia y sustentabilidad.
El libro de Schumacher acentuaba una evaluacin radical de la racionalidad
econmica Economa Budista, un modelo descentralizado de la sociedad
humana (Dos millones de Aldeas) y una tecnologa apropiada. El significado
especial de Lo pequeo es Hermoso era que estas ideas se ampliaron para
alcanzar al tercer mundo.
Interrogantes agrcolas. Los asuntos ambientales en su relacin con la
agricultura fueron claramente sealados por Carlson en su libro Primavera
Silenciosa (1964), el que planteaba interrogantes sobre los impactos
secundarios de las substancias txicas, especialmente de los insecticidas en el
ambiente. Parte de la respuesta a estos problemas fue el desarrollo de
enfoques de manejo de plagas para la proteccin de los cultivos, basados
enteramente en teora y prctica en los principios ecolgicos (Huffaker y
Messenger 1976). El impacto txico de los productos agroqumicos era solo
una de las interrogantes ambientales, debido a que el uso excesivo de los
recursos, tambin se estaba convirtiendo en un asunto cada vez ms
importante. Era necesario evaluar los costos energticos de sistemas de
produccin especfico; especialmente a comienzos de la dcada del 70 cuando
los precios del petrleo se incrementaron. El estudio clsico de Pimentel (1979)
demostr que en la agricultura de los Estados Unidos, cada kilocalora derivada
del maz se obtena un menor costo energtico de energa externa. Los
sistemas de produccin norteamericanos fueron por lo tanto comparados con
otros tipos diferentes de agricultura, los que eran de menor produccin por rea
de unidad (en trminos de kilocaloras por cada hectrea) pero mucho ms
eficientes en trminos de rendimiento por unidad de energa invertida. El alto
rendimiento de la agricultura moderna se obtiene a costo de numerosos gastos,
los que incluyen insumos no renovables tales como el combustible de fsiles.
En el tercer mundo estos inputs son a menudo importados y cargados a la
balanza internacional de pagos, empeorando la situacin de endeudamiento de
muchos pases en desarrollo. Ms an, debido a que la mayor parte de estos
inputs no se utilizan no se utilizan para el cultivo de alimentos, la ganancia en la
produccin no se puede traducir necesariamente en un mejor abastecimiento
de alimentos (Crouch y de Janvry 1980, Graham 1984 y Dewey 1981).
Finalmente, las consecuencias sociales de este modelo tienen impactos
complejos y a menudo extremadamente negativos en la poblacin local, en

23

especial en aquellos que tienen un acceso limitado a tierras y a crditos. Estos


problemas se discuten en detalle ms adelante en este captulo.
Los problemas de la toxicidad y recursos de la agricultura ensamblaron con los
problemas mayores de la transferencia tecnolgica en contextos del tercer
mundo. La tecnologa descuidada (editada por Milton y Farvar en 1978) fue una
de las primeras publicaciones que intent, en gran medida, documentar los
efectos de proyectos de desarrollo de transferencia de tecnologa de zonas
templadas, sobre las ecologas y las sociedades de los pases en desarrollo.
Cada vez en mayor nmero, investigadores en diferentes reas comenzaron a
hacer comentarios sobre la pobre adecuacin entre los enfoques que se dan al
uso de la tierra en el primer mundo y la realidad del tercer mundo. El artculo de
Janzen (1973), sobre agroecosistemas tropicales, fue la primera evaluacin
ampliamente difundida de por que los sistemas agrcolas tropicales podran
comportarse de una forma diferente a los de las zonas templadas. Este trabajo
y el de Levins (1973) plantearon un desafo a los investigadores agrcolas, que
los llev a repensar la ecologa de la agricultura tropical.
Al mismo tiempo, el problema filosfico ms amplio planteado por el
movimiento ambiental tuvo resonancia en la re-evaluacin de las metas del
desarrollo agrcola en los Estados Unidos y en el tercer mundo, y en las bases
tecnolgicas sobre las que seran llevadas acabo. En el mundo desarrollado
estas ideas solo tuvieron un impacto moderado en la estructura de la
agricultura, por que la confiabilidad y disponibilidad de productos agroqumicos
e inputs energticos aplicados a la agricultura tena como resultado
transformaciones pequeas en el patrn de usos de recursos en la agricultura.
En situaciones en las que tanto los campesinos como la nacin estaban
presionados por los recursos, donde prevalecan estructuras distributivas
regresivas y donde el enfoque de las zonas templadas no era apropiado a las
condiciones ambientales locales, el enfoque agroecolgico pareca de especial
relevancia.
La integracin de la agronoma y el ambientalismo con la Agroecologa, los
fundamentos intelectuales para una asociacin acadmica de este tipo eran
an relativamente dbiles. Era necesario un enfoque terico y tcnico ms
claro, especialmente en relacin con los sistemas tropicales. El desarrollo de la
teora ecolgica, tendra una relevancia especial en el desarrollo del
pensamiento agroecolgico.

24

Ecologa
Por varias razones los eclogos han tenido una importancia singular en la
revolucin del pensamiento agroecolgico. En primer lugar, el marco
conceptual de la Agroecologa y su lenguaje son especialmente ecolgicos. En
segundo lugar, los sistemas agrcolas son en si mismos interesantes sujetos de
investigacin, en los cuales los investigadores tienen mayor habilidad para
controlar probar y manipular los componentes del sistema, en comparacin con
los ecosistemas naturales. Estos pueden proporcionar condiciones de pruebas
para un patrn amplio de hiptesis ecolgicas, y de hecho ya han contribuido
sustancialmente al cuerpo de conocimiento ecolgico (Levins 1973, Risch et al.
1983, Altieri 1983 Uhl et al. 1988).
En tercer lugar, la explosin de investigadores sobre los sistemas tropicales ha
dirigido la atencin al impacto ecolgico de la expansin de sistemas de
monocultivos en zonas que se caracterizan por su diversidad y extraordinaria
complejidad (Janzen 1973, Uhl 1983, Uhl y Jordan 1984, Hecht 1985). En
cuarto lugar, varios eclogos han comenzado a dirigir su atencin a las
dinmicas ecolgicas de los sistemas agrcolas tradicionales (Gliessmann
1982, Altieri y Farrell 1984, Anderson et al. 1985 Marten 1986, Richards 1984 y
1986).

25

Tres reas de inters acadmico han sido especialmente crticas en el


desarrollo de los anlisis agroecolgicos: el ciclaje de los nutrientes, las
interacciones de plagas/plantas y la sucesin ecolgica. A modo de
ilustracin esta seccin se concentrar en el ciclaje de nutrientes. A
comienzos de los aos 60 el anlisis del ciclaje de nutrientes en los
sistemas tropicales se convirti en un tpico de inters y fue considerado
como un proceso vital del ecosistema. Varios estudios significativos,
tales como la investigacin de Nye y Greenland en 1961 y ms adelante
la serie de artculos y monografas que derivaron de trabajos en San
Carlos, Venezuela; Catie, Costa Rica y otros lugares en Asia y frica han
sido la simiente que clarifica los mecanismos de los ciclajes de los
nutrientes, tanto en bosques nativos como en reas que han sido
cultivadas (Jordan 1985, Uhl y Jordan 1984, Buschbacker et al. 1988,
Uhl et al. 1988).
Los hallazgos ecolgicos de esta investigacin sobre el ciclaje de
nutrientes que tuvieron un mayor impacto en el anlisis de la agricultura fueron:

La relacin entre la diversidad y las estrategias interespecficas


para captar nutrientes.

La importancia de los rasgos estructurales para aumentar la


captacin de nutrientes tanto por debajo como por encima del
suelo.

La dinmica de los mecanismos fisiolgicos en la nutricin de


nutrientes.

La importancia de relaciones asociativas de plantas con


microorganismo tales como micorrizas y fijadores simbiticos de
N

La importancia de la biomasa como lugar de almacenaje de los


nutrientes
Estos hallazgos sugeran que los modelos ecolgicos de la agricultura tropical
incluiran una diversidad de especies (o al menos de cultivos) para aprovechar
la variedad de absorcin de nutrientes, tanto en trminos de diferentes
nutrientes como en la absorcin de nutrientes de los diferentes niveles de
profundidad del suelo. La informacin producida por los estudios ecolgicos
sobre el ciclaje de nutrientes tambin sugera el uso de plantas tales como las
leguminosas que con facilidad forman asociaciones simbiticas, y el uso ms
extendido de plantas perennes en el sistema de produccin, como un medio
para bombear nutrientes de las diferentes capas del suelo y aumentar as la
capacidad total de reciclaje y almacenamiento de nutrientes en el ecosistema.
No es sorprenderte hallar que muchos de estos principios ya estaban siendo
aplicados en numerosos sistemas agrcolas desarrollados por poblaciones
locales en los trpicos.
En la mayor parte de la literatura ecolgica, la comparacin entre ecosistemas
naturales y agroecosistemas se ha basado en agroecosistemas desarrollados
por ecologistas despus de cierta observacin del ecosistema local, ms bien
despus de observar sistemas locales verdaderamente desarrollados. Ms an
la investigacin se centr en parmetros tales como la diversidad de semillas,
la acumulacin de biomasa y el almacenaje de nutrientes en sucesin. Esta
26

investigacin ha proporcionado cierta comprensin de algunas dinmicas de


los sistemas agrcolas considerados como entidades biolgicas, pero hasta que
punto este tipo de manejo influye en estos procesos, sigue siendo un rea poco
explorada (un caso excepcionalmente sobresaliente en este aspecto es el Uhl
et al. 1988).
Las limitaciones del enfoque puramente ecolgico estn siendo cada vez ms
superadas a medida que los investigadores comienzan a analizar los sistemas
campesinos y nativos en equipos multidisciplinarios y desde una perspectiva
ms holstica (Anderson y Anderson 1983, Anderson et al. 1985, Marten 1986,
Denevan et al. 1984). Estos esfuerzos tienen como intencin el colocar a la
agricultura en un contexto social: utilizando modelos nativos locales para el
desarrollo de hiptesis que ms adelante pueden ser probados por medio de
modelos agronmicos y cientficos. Esta es un rea de investigacin floreciente
con implicancias tanto tericas como aplicadas de mucha importancia, y una
gran inspiracin para la teora y prctica de la Agroecologa.
Sistemas nativos de produccin
Otra influencia mayor en el pensamiento agroecolgico es aquella que procede
de los esfuerzos de investigacin de antroplogos y gegrafos dedicados a
describir y analizar las prcticas agrcolas y la lgica de los pueblos nativos y
campesinos. Tpicamente, estos estudios se han preocupado del uso de
recursos y del manejo no slo del predio agrcola sino de toda la base de
subsistencia, y se han concentrado en como los pueblos locales explican esta
base de subsistencia, y en como los cambios sociales y econmicos afectan
los sistemas de produccin. El anlisis cientfico del conocimiento local ha sido
una fuerza importante para reevaluar los supuestos de los modelos coloniales y
agrcolas de desarrollo. La obra pionera en este campo fue de Audrey Richard
(1939) sobre la prctica de roza, tumba y quema en el frica Bemba. El
sistema ciertamente involucra el uso de desechos de rboles como compost en
las prcticas agrcolas de los terrenos montaosos en frica Central. Este
estudio, que acenta los resultados de las tecnologas agrcolas y de las
explicaciones ecolgicas de los pueblos nativos, contrasta diametralmente con
aquella percepcin despreciativa de la agricultura nativa que considera las
prcticas locales como desordenadas y de inferior calidad.
Otra importante contribucin al estudio de sistemas de cultivo nativos fue el
trabajo de Conklin (1956), el que sent las bases para la reevaluacin de la
agricultura itinerante, basado en datos etnogrficos y agronmicos sobre los
Hanunno de Filipinas.
Este trabajo seala la complejidad ecolgica y diversidad de los patrones de
agricultura itinerante y la importancia de los policultivos, la rotacin de cultivos y
sistemas de agroforestera, en el marco total de la produccin itinerante. Es
uno de los estudios ms tempranos y ms ampliamente conocidos del sistema
de cultivo de roza, tumba y quema, y en el que se incorpora mucha intuicin
ecolgica.

27

Fue de especial importancia el nfasis que Conklin puso en el conocimiento


ecolgico nativo y la importancia que le asign a explotar esta rica fuente de
comprensin etnocientfica. Sin embargo, l haca hincapi en que el acceso a
esta informacin requera habilidades tanto etnogrficas como cientficas.
Investigadores tales como Richard (1984), Bremen y de Wit (1983), Watts
(1983), Posey (1984), Denevan et al. (1984), Brokenshaw et al. (1979) y
Conklin (1956), entre muchos otros, han estudiado los sistemas nativos de
produccin y sus categoras de conocimiento sobre las condiciones
ambientales Prcticas agrcolas. Este cuerpo de investigacin se centra en el
punto de vista nativo de los sistemas de produccin y los analiza con lo
mtodos cientficos occidentales. Todos estos autores han hecho hincapi en
que la organizacin social y las relaciones sociales de la produccin deberan
considerarse tan de cerca como el medio ambiente y los cultivos. Este aspecto
en la dimensin social de la produccin es una base importante para la
comprensin de la lgica de produccin de sistemas agrcolas.
Otro resultado importante de gran parte del trabajo sobre los sistemas nativos
de produccin es la idea que se necesitan diferentes nociones de eficiencia y
racionabilidad para comprender los sistemas nativos de campesinos. Por
ejemplo, la eficiencia de produccin por unidad de labor invertida, ms bien que
una simple relacin de rendimiento por reas es bsica para la lgica de
produccin de muchos cultivadores del tercer mundo. Las prcticas que se
centren en evitar riesgos, puede que no sean rendidoras a corto plazo, pero
pueden ser preferibles a opciones de uso de tierras altamente productivas pero
que tienen mayores riesgos. La disponibilidad de trabajo, en especial en
pocas importantes como es la de las cosechas, puede tambin influir en los
tipos de sistemas agrcolas favorecidos.
Este tipo de investigacin ha influido en el desarrollo de los argumentos
contrarios a aquellos que atribuan el fracaso de la transferencia de tecnologa
agrcola a ignorancia e indolencia. Este enfoque, con el acento en los factores
humanos de los sistemas agrcolas, tambin pona ms atencin en las
estrategias de los campesinos de diferentes estratos sociales, y cada vez ms
en el rol de la mujer en la agricultura y el manejo de recursos.
El anlisis etnoagrcola ha contribuido mucho a la expansin de las
herramientas conceptuales y prcticas de la Agroecologa. El enfoque basado
en la explicacin de una cultura dada ha sugerido relaciones que los marcos
tnicos no capturan fcilmente, al basarse en los mtodos de la ciencia
occidental. Ms an, esta investigacin ha ampliado el concepto de los que
puede con provecho ser llamado agricultura, debido q que muchos grupos
estn involucrados en la manipulacin de ecosistemas forestales a travs del
manejo de la sucesin y la reforestacin actual (Posey 1985, Anderson et al.
1985, Alcorn 1984).
An ms, la agricultura desarrollada localmente incorpora numerosos cultivos
cuyo germoplasma es esencial para el desarrollo de programas de
mejoramiento gentico como el de yuca y frijol, y tambin incluye numerosas
plantas con un potencial de uso ms amplio en ambientes difciles. Finalmente,
28

dicho trabajo valora los logros cientficos de cientos de aos de mejoradores de


plantas y trabajo agronmico llevado a cabo por las poblaciones locales.
El estudio de sistemas agrcolas nativos ha proporcionado gran parte de la
materia prima para el desarrollo de hiptesis y sistemas de produccin
alternativos para la Agroecologa. Cada vez es ms amplio el estudio de la
agricultura nativa realizado por equipos multidisciplinarios para documentar las
prcticas y se han desarrollado categoras de clasificacin para analizar los
procesos biolgicos y para evaluar aspectos de las fuerzas sociales que
influyen en la agricultura. El estudio de sistemas nativos ha sido seminal en el
desarrollo del pensamiento agroecolgico.
Estudios del Desarrollo Rural
El estudio del desarrollo rural del tercer mundo tambin ha sido una gran
contribucin a la evolucin del pensamiento agroecolgico. El anlisis rural ha
ayudado a clasificar la lgica de las estrategias de produccin en comunidades
que estn sufriendo grandes transformaciones, a medida que las reas rurales
se integran a economas regionales, nacionales y globales. Los estudios sobre
el desarrollo rural han documentado la relacin y la estructura de la
organizacin de la agricultura. Existen varios temas de investigacin sobre el
desarrollo, que han sido de gran importancia para la Agroecologa, incluyendo
el impacto de las tecnologas inducidas desde afuera, el cambio de cultivos, la
expansin de mercados, las implicancias de los cambios de relaciones sociales
y la transformacin de las estructuras de tendencia de tierra y de accesos a los
recursos econmicos. Todos estos procesos estn ntimamente ligados. Como
ellos afectan los agroecosistemas regionales es el resultado de complejos
histricos y polticos.
La investigacin sobre la revolucin verde fue importante para la evolucin del
pensamiento agroecolgico por que los estudios sobre el impacto de esta
tecnologa fueron un instrumento que arrojo luz sobre los tipos de perjuicios
que predominaban en el pensamiento agrcola y desarrollo. Esta investigacin
tuvo como resultado del primer anlisis verdaderamente interdisciplinario de
cuestiones de tenencia de tierra y del cambio tecnolgico de la agricultura
desde un punto de vista ecolgico, social y econmico; todo esto realizado por
un amplio grupo de especialistas. La extraordinaria aceleracin del proceso de
estratificacin social del campesino que se asocia a la revolucin verde
indicaba inmediatamente que esta no era una tecnologa neutra en sus
objetivos y resultados, sino ms bien que podra transformar dramticamente la
base de la vida rural de un gran nmero de personas.
Como lo hizo notar Perelman en1977, los ms beneficiados por dichas
tecnologas fueron los consumidores urbanos. La estrategia de la revolucin
verde se desarroll cuando los problemas de la pobreza y el hambre eran
considerados principalmente como problemas de produccin. Este diagnstico
implic varias estrategias que se centraban en reas agrcolas en las que
rpidamente podran llevarse a cabo aumentos de produccin, suelos de mejor
calidad y tierras de riego entre agricultores con bienes materiales y de capital
sustanciales.

29

Tuvo xito en trminos de elevar la produccin; en el fondo era parte de una


poltica de apostar conscientemente al ms fuerte. Es ahora generalmente
reconocido que solamente el aumento agregado de la produccin de alimentos
no soluciona el problema del hambre y la pobreza rural, aunque s puede
reducir los costos de alimentos para los sectores urbanos.
Las consecuencias de la revolucin verde en las reas rurales fueron tales que
sirvieron para marginalizar a gran parte de la poblacin rural. En primer lugar,
centr sus beneficios en los grupos que eran ricos en recursos, acelerando as
la diferencia entre ellos y los otros habitantes rurales, por lo que la desigualdad
rural a menudo aument. En segundo lugar, socav muchas formas de acceso
a la tierra y a los recursos, tales como los cultivos de mediera, el arriendo de
mano de obra y el acceso a medios de riego y tierras de pastoreo. Esto redujo
la diversidad de estrategias de subsistencia disponibles a las familias rurales y,
por lo tanto, aument la dependencia del predio agrcola. La reduccin de la
base gentica de la agricultura aument los riesgos porque los cultivos se
hicieron ms vulnerables a plagas y enfermedades y a los cambios del clima.
En el caso de arrozales inundados o regados, la contaminacin generada por el
uso de pesticidas y herbicidas a menudo afect una importante fuente local de
protenas: el pescado.
El anlisis de la revolucin verde hecho desde el punto de vista de diferentes
disciplinas, contribuy al primer anlisis holstico de las estrategias de
desarrollo agrcola/rurales. Fue la primera evaluacin ampliamente difundida
que incorpor crticas ecolgicas, tecnolgicas y sociales. Este tipo de enfoque
y de anlisis ha sido el prototipo de varios estudios posteriores sobre la
Agroecologa, y el progenitor de la investigacin sobre sistemas de labranza.
Actualmente es reconocido que las tecnologas de la revolucin verde pueden
ser aplicadas en reas limitadas y ha habido peticiones de varios analistas del
desarrollo rural en el sentido de redirigir la investigacin agrcola en la direccin
de campesinos de bajos recursos. En el mundo existen por lo menos un billn
de campesinos de recursos, ingresos y flujos de produccin muy limitados,
quienes trabajan en un contexto agrcola de extrema marginalidad. Los
enfoques que hacen hincapi en paquetes de tecnologas generalmente
requieren de recursos a los cuales la mayora de los campesinos del mundo no
tienen acceso.
Muchos analistas del desarrollo rural reconocen hoy las limitaciones para la
agricultura de los enfoques tipo revolucin verde que enfatizan agricultura a
gran escala. Pero estos modelos agrcolas han denominado de una forma
sorprendente los proyectos de desarrollo agrcola del tercer mundo. Mientras
los resultados de las estaciones experimentales de investigacin se vean
extremadamente promisorios, el bajo grado de adaptacin por campesinos y de
reproduccin exacta de los modelos en los campos ha ocasionado grandes
dificultades en muchos proyectos. El enfoque de transferencia de tecnologas
tenda a acelerar las diferencias, exacerbando michos situaciones polticas
difciles o las tecnologas solo eran parcialmente adoptadas y en muchos casos
no adoptadas del todo.

30

Varias eran las explicaciones para la baja transferencia de tecnologas,


incluyendo la idea que los campesinos eran ignorantes y que era necesario
ensearles a cultivar.
Otro conjunto de explicaciones se centr en las exigencias a nivel de finca,
tales como la falta de crditos que limitaban la posibilidad de los campesinos
de adoptar estas tecnologas. En el primer caso se considera que la falla est
en el campesino; en el segundo se culpa a problemas de infraestructura de
diferentes tipos. Nunca se critic a la tecnologa misma, (Hecht Susana,
Universidad de los ngeles. U.S.A.1998).
Agricultura y Ecologa
La subsistencia civilizada y armnica del hombre no se consigue si no hay un
equilibrio constante entre los sistemas ecolgicos. De all que la Agroecologa
persigue esa meta.
Para tal propsito, se ha fundamentado considerablemente en la Ecologa, la
disciplina cientfica que estudia los elementos vivos y no vivos del entorno
natural y sus interrelaciones. Esta describe los procesos vitales de las
comunidades vivientes, simples o complejas, entre las que se cuenta la del
hombre, y analiza los factores que contribuyen al funcionamiento equilibrado o
no de los elementos de la naturaleza, tanto a un nivel de los microsistemas
como de los macro sistemas.
Con el propsito de poder entender estas interrelaciones, se revisarn a
continuacin muy brevemente algunos conceptos bsicos y diversos principios
o leyes ecolgicas.
Poblacin.- Es el grupo de individuos de cualquier gnero o especie.
Comunidad.- Es el conjunto de poblaciones de plantas y animales que ocupa
un rea determinada (hbitat). Interaccionan entre ellos y con su entorno.
Sistema.- Esta definido como la interaccin e interdependencia entre los
componentes que forman un todo unificado.
Ecosistemas.- Han sido definidos como conjuntos de entidades materiales,
seres y cosas, que se integran y relacionan armnicamente para coexistir. Su
existencia se limita cuando funciona mal alguna de esas entidades a las que se
denomina elementos eco- sistmicos.
Existen elementos abiticos o cosas inertes y los elementos biticos o seres
vivos.
Los abiticos, se componen de substancias inorgnicas y orgnicas naturales
que estn condicionados por fenmenos fsicos, como la luz, la temperatura, la
humedad, etc.
Las substancias inorgnicas desempean un papel importante en la
composicin qumica de los seres vivos (microorganismos a macro

31

organismos) Se distinguen entre otros, el nitrgeno, el fsforo, el azufre y el


calcio, los ms comunes y conocidos por lo general.
Las substancias orgnicas, por su parte, poseen el elemento carbono entre sus
componentes, por lo que son fcilmente asimilables por los organismos vivos.
Estas substancias orgnicas sirven de vnculo entre los elementos inertes y los
vivos, que permiten los ciclos de renovacin en la tierra.
El rgimen climtico lo componen los elementos tales como la temperatura, la
humedad, la precipitacin, los vientos, la evaporacin, etc. y son considerados
como uno de los ms importantes factores que garantizan las relaciones entre
los elementos orgnicos e inorgnicos. Sin embargo, e indudablemente, es la
energa la que desempea el papel esencial en los ecosistemas. Esta proviene
del sol en forma de energa luminosa la cual es transformada en energa
qumica mediante la fotosntesis de las plantas con clorofila.
En cuanto a los componentes biticos o vivos, existen en la naturaleza tres
niveles, segn su sistema o ciclo de alimentacin: los productores, los
consumidores y los descomponedores.
Los productores (auttrofos) son organismos que tienen capacidad para usar la
luz como energa y cumplir sus funciones biolgicas mediante el proceso de la
fotosntesis. Las plantas verdes y el plancton son productores, porque se
procuran por si mismos el alimento y adems acumulan energa para los otros
niveles.
Los consumidores (hetertrofos) son los que requieren para sobrevivir de
compuestos orgnicos ya elaborados por los productores o a travs de otros
consumidores. Existen varios subtipos o niveles de consumidores segn el tipo
de alimento que se procuran, entre los que se pueden citar los herbvoros, los
carnvoros y el hombre que es omnvoro (se alimenta de substancias de origen
animal y vegetal).
Los organismos degradadores o descomponedores son los que desdoblan la
materia orgnica natural y la reintegran al suelo para que se inicien otros ciclos
vitales naturales. Entre los ms conocidos se cuentan las bacterias y los
hongos.
Todos estos elementos de los ecosistemas, inanimados o no inanimados,
grandes o pequeos, se desplazan, se relacionan y se influyen mutuamente
dentro de los sistemas naturales mediante la fluctuacin de sus cantidades
energticas relativas y gracias a la energa acumulada por s mismos y a la que
proviene del exterior. Debido a esto, se producen una serie de estados vitales
que garantizan la subsistencia del ecosistema total y de sus elementos.
La vigencia de estos estados se denomina equilibrio ecolgico, una condicin
indispensable para la vida Este no es un estado determinado o esttico, sino
cambiante.
El principio de equilibrio ecolgico se manifiesta en los diversos microsistemas
y macro sistemas que existen sobre la tierra. Algunos de los ecosistemas ms
32

comunes son: los de agua dulce (ros, lagos y lagunas), los de agua salada o
marina, los terrestres (bosques tropicales, praderas, etc.) y los humanos
(ciudades y poblados)Adems de estos hay un sinnmero de microsistemas, no visibles a simple
vista, que son bsicos para que se reproduzcan o subsistan los sistemas ms
grandes. Uno que se puede citar es el que se produce en el agua retenida en
las hojas de ciertas plantas epifitas.
De lo observado hasta ahora, es posible deducir que el desequilibrio de
cualquier ecosistema puede significar la muerte de ste de persistir ese
desequilibrio ms all de un lmite de tolerancia, que fija la propia naturaleza. El
desequilibrio en uno de los sistemas influir en el de otros que dependen de l.
En otras palabras, la muerte de uno acarrear la de otros.
Una repeticin incesante de desequilibrios determinar la desaparicin de
muchos ecosistemas que existen sobre la tierra. Si en algunos de sos el
hombre desenvuelve sus ciclos vitales, estos desequilibrios pondrn en peligro
su subsistencia social y hasta biolgica
Cuando el ser humano es la causa directa e indirecta de un desequilibrio
ecolgico, una reaccin o "respuesta" similar se produce por parte de
naturaleza para recuperar el equilibrio. Con todo, el hombre nunca sabe cmo
va reaccionar la naturaleza, salvo en contadas excepciones. Las catstrofes
naturales que el hombre ha vivido a travs de la historia, son prueba de ello.
Los desiertos en algunas regiones del mundo, y en concreto en varias
provincias del Ecuador, que constituyen un angustioso problema, ya que
amenazan con extenderse, son un clsico ejemplo de respuesta de la
naturaleza por recuperar el equilibrio. Tambin lo son la erosin artificial y
natural, que aumentan da a da en muchos pases del mundo y muy
especialmente en nuestro pas;
Las sorprendentes y copiosas precipitaciones pluviales que se han producido
repetidamente en los ltimos tiempos y que han causado inundaciones, con
prdidas materiales y humanas en zonas urbanas y rurales a consecuencia de
sobrecalentamientos atmosfricos; las sequas cclicas, que perturban todos los
sistemas productivos del hombre en zonas especficas; los cambios bruscos de
temperaturas que afectan a sistemas vitales; la muerte masiva diaria de
cientos, miles y millones de seres humanos, victimas de la desnutricin, el
hambre y la parasitosis en algunas regiones del mundo, as como el aumento
de la morbilidad y mortalidad debidos a causas ambientales.
Todos estos casos genricos, en algunos de los cuales son aplicables al
Ecuador, son muestras de los intentos de la naturaleza por conseguir su propia
subsistencia. A veces esta se rebela y llega a hacer desaparecer una o varias
especies de microorganismos, plantas, animales e incluso amenaza al hombre.
El ser humano se habra extinguido con el tiempo de no mediar su capacidad
para encauzar algunos elementos naturales y tecnolgicos, que le permitieron
cruzar los lmites de tolerancia al desequilibrio ecolgico.
Todo esto requiere que el hombre examine su conducta respecto al medio
ambiente e intervenga en forma reflexiva y decida antes que la naturaleza
33

consiga su propio equilibrio, a su modo, caso en el cual la humanidad, aunque


no se extinguiera, podra resultar seriamente afectada.
Es evidente que si la Ecologa va a ser aplicada para ayudar al agricultor que
se gana su vida con la manipulacin de plantas y animales, esta se debe
enlazar o correlacionar con las distintas ciencias agropecuarias y funcionar
como una nueva ciencia que es la Agro ecologa.
La globalizacin del problema ecolgico requiere de una visin ms amplia y
compleja de la explotacin agropecuaria. Cuando antes se tomaba en cuenta
factores como la superficie y la calidad de suelo, hoy se incorporan temas tan
diversos como la calidad del agua y la calidad del medio ambiente. La
produccin agropecuaria demanda que se tome en cuenta factores como la
produccin versus la erosin, la cantidad de agua y su eficiencia, la estructura
de la explotacin y su topografa, la flora y fauna original, la pluviosidad y la
temperatura. Se trata ahora de rebajar el uso de agroqumicos y mantener o
reciclar la fertilidad del suelo. La especializacin de la produccin acompaada
de conceptos ecolgicos slidos ha dado buenos resultados en las naciones
agrcolas desarrolladas. En nuestro pas el problema agropecuario se mantiene
latente porque la falta de conocimientos ecolgicos, tcnicos y la presin sobre
la tierra todava son graves.
El principio actual es enriquecer al medio ambiente al mismo tiempo que
producir ms mediante una mayor agilidad en las explotaciones agropecuarias
(agro ecosistemas) que antes no la tenan. De todas maneras, la produccin de
alimentos continuar siendo ofensiva para el medio ambiente y se prev que
los productos agropecuarios sean algo ms caros y tal vez se mantengan al
margen del mercado de los pobres.

El Agroecosistema
Los sistemas agrarios son el resultado de presiones humanas sobre los
ecosistemas "naturales", dando como resultado, una coevolucin integrada
entre cultura, economa, y medio ambiente.
Esta transformacin se realiza con el objetivo de dirigir la dinmica de los
sistemas naturales intervenidos hacia la produccin vegetal y animal con fines
alimenticios y mercantiles.
Los nuevos sistemas "artificializados", agrosistemas, agrobiosistemas o
agroecosistemas-, difieren de los sistemas "naturales de partida en su
estructura, en su estabilidad y en su funcionalidad, siguiendo un gradiente que
responde fundamentalmente a la intensidad de la alteracin producida y a la
capacidad del medio para adecuarse y responder a esa alteracin.
El resultado de las transformaciones es ambivalente, pudiendo conducir a una
situacin de contaminacin y degradacin graves, a formas intermedias o a la
integracin de los cambios en el ambiente de forma perdurable.

34

Un campo de cultivo es un ecosistema dentro del cual las interacciones y los


procesos ecolgicos que tienen lugar en otros sistemas "naturales" tambin se
dan. De esta forma, algunos autores se plantean el concepto de
Agroecosistema cuando hacen referencia a "la unidad ambiental en la que se
desarrolla la actividad agraria"-entindase agrcola, forestal y ganadera-y a
partir de ah, formalizan a nivel global el anlisis del conjunto de procesos,
interacciones y sinergismos que intervienen en el mismoAunque el concepto de agroecosistema con independencia de su carcter ms
o menos intensivo se aproxima al de ecosistema, mostrndose como un
"sistema funcional de mltiples y complementarias relaciones entre los
organismos vivos y su medio, delimitado por unos lmites elegidos
arbitrariamente y que en el espacio y en el tiempo parecen mantener un estado
de equilibrio", sin embargo un sistema agrcola, difiere en aspectos importantes
de un ecosistema "natural", stas diferencias vienen dadas fundamentalmente
por la intervencin humana dirigida con el nico propsito de obtener una
produccin.
Una de las contribuciones importantes de la Agroecologa es llegar a algunos
principios bsicos relacionados con la estructura y funcin de los
agroecosistemas:
1. El Agroecosistema es la unidad ecolgica principal contiene
componentes abiticos y biticos que son interdependiente e interactivos
y por intermedio de los cuales se procesan los nutrientes y el flujo de
energa.
2. La funcin de los agroecosistemas se relaciona con el flujo de energa y
con el ciclaje de los materiales a travs de los componentes
estructurales del ecosistema, el cual se modifica mediante el manejo del
nivel de insumos. El flujo de energa se refiere a la fijacin inicial de la
misma en el agroecosistema por fotosntesis, su transferencia a travs
de una larga cadena trfica (o alimentara) y su dispersin final por
respiracin. El ciclo biolgico se refiere a la circulacin continua de
elementos desde una forma inorgnica (geo) a una orgnica (bio) y
viceversa
3. La cantidad total de energa que fluye a travs de un agroecosistema
depende de la cantidad fijada por las plantas o productores y los
insumos provistos mediante su administracin. A medida que la energa
se transfiere de un nivel trfico a otro se pierde una cantidad
considerable para la futura transferencia. Esto limita el nmero y
cantidad de organismos que pueden mantenerse en cada nivel trfico.
4. El volumen total de materia viva puede ser expresado en trminos de su
biomasa. La cantidad, distribucin y composicin de biomasa vara con
el tipo de organismo, el ambiente fsico, el estado de desarrollo del
ecosistema y de las actividades humanas. Una gran proporcin del
componente orgnico en el ecosistema esta compuesto de materia
35

orgnica muerta, en el cual la mayor proporcin est compuesta de


material proveniente de las plantas.
5. Los agroecosistemas tienden hacia la maduracin. Estos pueden pasar
de formas menos complejas a estados ms completos. Este cambio
direccional es sin embargo inhibido en la agricultura moderna al
mantener monocultivos caracterizados por la baja diversidad y la baja
maduracin.
6. La principal unidad funcional del agroecosistema es la poblacin del
cultivo. Esta ocupa un nicho (funcin para la alimentacin o sustento)
en el sistema el cual juega un rol particular en el flujo de la energa y en
el ciclaje de nutrientes, aunque la biodiversidad asociada tambin juega
un rol funcional clave en e! Agroecosistema.
7. Un nicho dentro de un agroecosistema dado no puede ser ocupado
simultnea e indefinidamente por una poblacin autosuficiente de ms
de una especie.
8. Cuando una poblacin alcanza los limites impuestos por el ecosistema,
su numero debe estabilizarse o, s esto no ocurre, debe declinar (a
menudo bruscamente) debido a enfermedades, depredacin,
competencia., poca reproduccin, etc.
9. Los cambios y las fluctuaciones en el ambiente (explotacin, alteracin y
competencia) representan presiones selectivas sobre la poblacin.
10. La diversidad de las especies est relacionada con el ambiente fsico.
Un ambiente con una estructura vertical ms compleja alberga en
general ms especies que uno con estructura ms simple. As un
sistema silvocultural contendr ms especies que un sistema cultivado
de cereales. De manera similar, un ambiente benigno y predecible,
alberga ms especies que un ambiente ms impredecible y severo. Los
agroecosistemas tropicales muestran una mayor diversidad que los
templados.
11. En situaciones de cultivos que estn aislados, las tasas de inmigracin
tienden a equilibrar las tasas de extincin. Mientras ms cerca est el
cultivo isla a una fuente de poblacin, mayor ser su tasa de inmigracin
por unidad de tiempo. Mientras ms grande sea el cultivo isla, mayor
ser su capacidad de transporte para cada especie. En cualquier
situacin isla, la inmigracin de las especies declina a medida que ms
especies se establecen y menos inmigrantes representan nuevas
especies.
Clasificacin de los Agroecosistemas.- Cada regin tiene una configuracin
nica de agroecosistemas que son el resultado de las variaciones locales en el
36

clima, el suelo, las relaciones econmicas, la estructura social y la historia. De


esta manera, un estudio acerca de los agroecosistemas de una regin est
destinado a producir tanto agriculturas comerciales como de subsistencia,
utilizando niveles altos o bajos de tecnologa, dependiendo de la disponibilidad
de tierra, capital y mano de obra. Algunas tecnologas en los sistemas ms
modernos aspiran a la preservacin de recursos (dependiendo de insumos
bioqumicos), mientras que otras hacen hincapi en el ahorro de mano de obra
(insumos mecnicos) Los agricultores tradicionales pobres en recursos,
generalmente adoptan sistemas ms intensivos, y hacen hincapi en el uso
ptimo y reciclaje de los recursos escasos.
A pesar de que cada finca es distinta, muchas muestran una similitud familiar y
de este modo se pueden agrupar como un tipo de
agricultura o
agroecosistema. Una zona con tipos de agroecosistemas similares se puede
denominar como una regin agrcola. Whittlesay (1936) reconoci cinco
criterios para clasificar a los agroecosistemas de una regin: (1) la asociacin
de cultivos y ganado: (2) los mtodos para producir los cultivos y el ganado; (3)
la intensidad en el uso de la mano de obra, capital, organizacin y la
produccin resultante; (4) la distribucin de los productos para el consumo (ya
sea que se utilicen para la subsistencia en la finca o para la venta) y (5) el
conjunto de estructuras usadas para la casa y para facilitar las operaciones en
la finca.
Basados en estos criterios, en ambientes tropicales es posible reconocer seis
tipos especficos de sistemas agrcolas (Grigg 1974, Norman 1979):
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Sistemas de cultivo itinerante.


Sistemas semipermanente de cultivo de secano.
Sistemas permanentes de cultivo de secano.
Sistemas arables de irrigacin.
Sistemas de cultivos perennes.
Sistemas de ganado-cultivo (alternando cultivos arables con sembrado de
pasturas).

Claramente estos sistemas estn siempre cambiando, forzados por la


poblacin itinerante, la disponibilidad de recursos, la degradacin ambiental, el
crecimiento econmico o decaimiento, cambio poltico, etc. Estos cambios
pueden ser explicados por las respuestas de los agricultores a las variaciones
en el ambiente fsico, precios de los insumes y productos, innovacin
tecnolgica y crecimiento poblacional.
Los recursos de un agroecosistema.(Norman 1979) se agruparon en cuatro
categoras:
1.- Recursos naturales.- Los recursos naturales son los elementos que
provienen de la tierra, del agua, del clima y la vegetacin natural siendo
explotados por el agricultor para la produccin agrcola. Los elementos ms
importantes son el rea del predio, lo que incluye su topografa, el grado de
fragmentacin de la propiedad, su ubicacin respecto a los mercados, la
profundidad del suelo, la condicin qumica y los atributos fsicos; la
37

disponibilidad de agua subterrnea y en la superficie, pluviosidad promedio,


evaporacin, irradiacin solar y temperatura (su variabilidad estacional y anual);
y la vegetacin natural que puede ser una fuente importante de alimentacin,
forraje para el ganado, materiales de construccin o medicinas para los seres
humanos, influyendo la productividad del suelo de los sistemas de cultivos
migratorios.
2.- Recursos humanos.- Los recursos humanos estn compuestos por la
gente que vive y trabaja dentro de un predio y explota sus recursos para la
produccin agrcola, basndose en sus incentivos tradicionales o econmicos.
Los factores que afectan estos recursos incluyen: (a) el nmero de personas
que el predio tiene que sustentar en relacin con la fuerza de trabajo y su
productividad, la cual gobierna el supervit disponible para la venta, trueque u
obligaciones culturales; (b) la capacidad para trabajar, influida por la nutricin y
salud; (c) la inclinacin al trabajo, influida por el nivel econmico y las actitudes
culturales para el tiempo libre; y (d) la flexibilidad de la fuerza de trabajo para
adaptarse a variaciones estacionales en la demanda de trabajo, es decir, la
disponibilidad de la mano de obra contratada y el grado de cooperacin entre
los agricultores.
3.- Recursos de capital.- Los recursos de capital son los bienes y servicios
creados, comprados o prestados por las personas asociadas con el predio para
facilitar la explotacin de recursos naturales para la produccin agrcola. Los
recursos de capital pueden agruparse en cuatro categoras principales: (a)
recursos permanentes, como modificaciones (infraestructuras) duraderas a los
recursos de tierra o agua (represas, albarradas, diques, etc.),orientados haca
la produccin agrcola; (b) recursos semipermanentes o aquellos que se
deprecian y tienen que ser reemplazados peridicamente como graneros,
cercas, animales de tiro, herramientas; (c) recursos operacionales o artculos
de consumo utilizados en las operaciones diarias del predio, como fertilizantes,
herbicidas, abonos y semillas; y (d) recursos potenciales o aquellos que el
agricultor no posee pero de los que puede disponer teniendo que
reembolsarlos en el tiempo, como el crdito y la ayuda de parientes o amigos.
4.- Recursos de produccin.- Los recursos de produccin comprenden la
produccin agrcola del predio como los cultivos y el ganado. Estos se
transforman en recursos de capital si se venden y los residuos (cultivos, abono)
son insumos nutrientes reinvertidos en el sistema.
El campesinado y el uso de los recursos naturales
El problema de la relacin entre el campesinado y la degradacin de los
recursos naturales, constituye un punto central en las discusiones sobre el
desarrollo rural sostenible, Esto no podra ser de otra manera, puesto que la
evolucin de la economa del hogar campesino guarda una estrecha relacin
con el uso de los recursos naturales.
Los grandes problemas relacionados con el uso de los recursos naturales por
parte del campesinado latinoamericano tienen que ver con la erosin de los
suelos en las reas de ladera y la deforestacin en los trpicos hmedos (FAO,
1988). Tngase presente que entre 1950 y 1980 la economa campesina
38

incorpor a la produccin agrcola un rea cuya extensin se sita en el orden


de los 36 millones de hectreas. No se cuenta con un cuadro general que
explique las modalidades de ocupacin de dichas reas. En cambio, las
informaciones correspondientes a la naturaleza agroecolgica de las mismas,
sealan que se trata de tierras ubicadas en zonas escarpadas y de bosque
denso tropical. Dichos ecosistemas son sumamente frgiles y difciles de
manejar, presentando riesgos elevados de erosin del suelo, sequa, heladas,
salinizacin, enfermedades, inundaciones etc. En ambos, las caractersticas
edficas y climticas hacen que las inversiones necesarias para el
mantenimiento de la productividad y la conservacin de la tierra sean
significativamente ms elevadas que aquellas necesarias en las reas llanas
de climas templados. La falta de dichas inversiones, por circunstancias de
orden social y econmico, puede determinar el desencadenamiento de
procesos de deterioro del suelo y la declinacin de la productividad.
A pesar de que resulta difcil evaluar la responsabilidad de la economa
campesina con respecto al deterioro ambiental de la regin, es evidente que en
ciertas circunstancias y regiones, sta puede llegar a ser importante.
Los factores fundamentales que inducen a los campesinos a la degradacin de
los recursos naturales son:
i. La sobrexplotacin de los recursos, inducida por la escasez de tierra y las
pocas oportunidades de nuevos empleos en los sectores no agrcolas. En
algunas reas el aumento demogrfico ha inducido a los pequeos agricultores
a reducir el perodo de barbecho lo cual, en la ausencia de cambios
tecnolgicos alternativos, ha provocado la degradacin de los suelos y afectado
su productividad, En otras circunstancias la presin sobre la tierra obliga a los
campesinos a ocupar reas marginales para la produccin agrcola (Brush,
1987; Bedoya, 1987).
ii. El abandono de las prcticas tradicionales de conservacin de los
recursos. Existen evidencias crecientes del abandono de las prcticas
conservacionistas tradicionales en algunas reas Si bien en trminos globales
la creacin de empleos productivos en las reas rurales y urbanas ha sido y
contina a ser insuficiente de acuerdo con las necesidades del desarrollo
campesino, localmente se observan situaciones en que el dinamismo urbano o
rural priva al hogar campesino de sus elementos ms jvenes y dinmicos.
Esto provoca el creciente abandono de las prcticas conservacionistas
tradicionales en algunas reas.
(Garcia Barros, 1988; Collins.1987) De un total de 500.000 ha de terrazas en la
regin alto andina, el 75% se estiman abandonadas y semi destruidas (Altieri,
op. cit, 1996).
iii. La colonizacin, de tierras que constituye un factor de deterioro y
perturbacin del medio natural. La colonizacin afecta mayormente las reas
de bosque; las razones que la provocan sern tratadas ulteriormente en el
prrafo correspondiente a la deforestacin.
Estos procesos constituyen tendencias que no pueden generalizarse a toda la
regin. Teniendo en cuenta la extrema variabilidad, en trminos de ambiente
fsicos y caractersticas culturales de las poblaciones, los efectos de tales
factores sobre la degradacin de los recursos naturales, es tambin
considerablemente variable.
39

La erosin del suelo


Un nmero considerable de pases de las regiones tropicales de Amrica Latina
poseen una proporcin no menor al 50% de sus territorios en zonas de laderas.
En estas regiones se localizan, dependiendo del pas, entre el 20% y el 40% de
la produccin agrcola total; entre el 20% al 50% de la tierra agrcola con
cultivos anuales; y entre el 20% al 60% de la poblacin agrcola (Posner
Joshua y Malcom F. MacPherson, op. cit, 1981) En consecuencia, una parte
importante de la poblacin rural ocupa las zonas de ladera, perteneciendo la
mayora de esta al sector campesino. En 1980 8 Millones de explotaciones
campesinas estaban ubicadas en estas reas; es decir, las dos terceras partes
del campesinado latinoamericano de aquella poca.
Es extremadamente difcil evaluar de una manera global, el grado, el carcter y
la evolucin del proceso erosivo en estas reas. Por otro lado las estimaciones
hechas a partir de extrapolaciones de mediciones locales inducen a error
debido a la diversidad de los procesos geomorfolgicos (FAO op ci, 1988).
Existen, sin embargo, algunas mediciones globales realizadas entre 1972 y
1982(United Nations, 1982) sobre la base de la cantidad de sedimentos
llevados por los ros. Las mismas sealan que en Amrica Latina esta medida
es relativamente baja (0,89 Tm/ha y por ao), situndose en un nivel intermedio
entre Asia (3,24 Tm/ha y por ao) y frica (0,15 Tm/ha y por ao) En un estudio
comparativo entre las principales cuencas de los mismos continentes, se
verifican el mismo orden de resultados para la cuenca del Orinoco (Ezcurra et
al. 1987)
De acuerdo con los estudios puntuales, realizados a lo largo de la regin
durante los ltimos 40 aos, podra inferirse que existe un agravamiento del
problema erosivo, an que en la opinin de algunos autores no habra
correspondencia entre la gravedad sealada por los estudios pedolgicos y la
capacidad productiva de los suelos (FAO op, cit, 1988) La magnitud del
problema erosivo en algunas reas de montaa puede ser ilustrada a travs de
los resultados de varios estudios. FAO seala que hacia comienzos de los aos
60, se estimaba que en Mxico el 51% de la superficie del pas se encontraba
totalmente erosionada o en estado de erosin acelerada, o sea con ms del
50% de su capa arable perdida. En Centro Amrica se conocen datos a nivel
nacional que sealan los siguientes porcentajes de tierras con erosin o
degradacin grave: Guatemala entre el 25% y el 35%, El Salvador 45%, Costa
Rica 17%, Nicaragua y Belice entre el 8% y el 10%(FAO/PNUMA, 1981)
El carcter particular de la erosin del suelo, laminar en algunos casos, ms
evidente en otros, con efectos sobre la productividad que pueden manifestarse
solamente en el largo plazo, hacen extremadamente difcil la evaluacin de su
progresin y de su impacto sobre la productividad. Sin embargo, es plausible
pensar que, sin llegar a las apreciaciones a veces extremadamente dramticas,
sugeridas por los estudios puntuales, los procesos econmicos y sociales que
afectan la economa campesina y que fueran evocados precedentemente,
sugeriran con respecto al problema erosivo un cuadro de la situacin
sumamente variada. En algunas zonas la capacidad productiva de los suelos
40

se presentaran como sumamente estables, en otras, en cambio, sea como


consecuencia del aumento de la presin demogrfica sobre las tierras, sea por
la falta de tuerza de trabajo agrcola, la degradacin de los suelos es
manifiesta.
La deforestacin en los trpicos.
La FAO (1993) estima que la cubierta boscosa de Amrica Latina alcanzaba en
1990 a 871 millones de ha, es decir el 40% del rea boscosa mundial, de las
cuales 610 millones (57% del total mundial) eran bosques densos.
Esto significa que la regin concentra una de las reas con mayor riqueza, no
solo forestal, sino tambin, de diversidad biolgica. Una parte importante de la
cubierta forestal se asienta sobre suelos potencialmente de uso agropecuarios.
Repetto (1988) considera que 20 % del bosque original de la regin han
desaparecido como consecuencia de la colonizacin y las explotaciones
empresariales. La tasa de deforestacin ha venido aumentando a travs del
tiempo, mostrando una clara aceleracin a partir de la dcada de los 80. En el
perodo 1976-1980 se estimaba que 4,12 Millones de ha de bosque denso
desaparecan anualmente (FAO, 1981) Entre 1988 y 1990 las estimaciones
eran de 7,3 Millones de ha. La tasa porcentual de deforestacin alcanza para
este ltimo perodo el 0,8% de la cobertura boscosa. En trminos relativos
Amrica Latina se sita en una situacin intermedia con respecto a Asia (l,2 %)
y frica(0,7%). En tanto que en trminos absolutos ocupa el primer lugar con
casi el 50% de la desaparicin de los bosques mundiales (FAO op. cit, 1993)
Prcticamente el 50% del total desforestado en la regin tiene lugar en la zona
amaznica. Tanto en trminos relativos como absolutos la destruccin vara de
acuerdo con los diferentes pases. Entre los pases con mayor tasa porcentual
anual de destruccin se encuentran; Costa Rica (4,0%), Paraguay (4,7%),
Nicaragua (2,3%), Colombia (l,8%), Ecuador (2,4%) y Mxico (l,0%). En cambio
Brasil, Venezuela y Per presentan tasas relativas ms bajas, del orden de
0,4%.
En la regin de la Amazona legal brasilea, la cual ocupa 550 Millones de ha,
se estimaba que en 1983 se haban alterado 14,8 Millones de ha; es decir ms
o menos el 3% de su rea. La principal causa de la destruccin ha sido la
expansin de la ganadera, la cual explica el 72% del total, En cambio, los
pequeos agricultores colonos seran responsables, directa o indirectamente,
del 11%(Repetto, op, cit, 1988)
Son varios los factores directos que modulan la intensidad y el ritmo con el cual
se produce el proceso de deforestacin: entre ellos pueden mencionarse los
siguientes: i. La creacin de rutas e infraestructuras; ii. La explotacin mineral
(principalmente en el Amazonas); iii. La produccin ganadera; iv. La explotacin
maderera; v. La colonizacin agrcola; vi. La agricultura itinerante.
La incidencia particular de estos factores vara de acuerdo con los pases. En
Mxico, por ejemplo, la agricultura itinerante (Milpa) es el principal responsable
de la deforestacin en las zonas de bosques de latifoliadas y selva, que ocupan
el 60% de los bosques densos del pas (Sosa Cedillo V. E., Medina Bermudes,
1978).
41

Prcticamente el 70% de la destruccin del bosque se debe a este tipo de


agricultura tradicional. En el Estado de Chiapas, Ezcurra (1978) estima que
ms o menos 11.000 ha son destruidas anualmente por los campesinos que
desde las tierras altas emigran hacia las tierras bajas. Lo mismo puede decirse
de Per.
En 198 la FAO (op. cit, 1981) indicaba que la principal causa de destruccin
del bosque, en Amrica Latina, era la agricultura itinerante con rotacin de
barbecho, la cual representaba entre el 30% y el 40% de la deforestacin total.
En el caso particular de Amrica Central es la expansin de la produccin
ganadera, tanto en gran escala como campesina, la principal causa de la
deforestacin. Por su parte, la colonizacin debida a los pequeos agricultores
explicara, dependiendo de las regiones, entre el 20% y el 35% del total
deforestado (Leonard, .1987; Manar, 1988).
Considerando los datos proporcionados por la FAO (op. cit., 1981) referentes a
la incidencia de la agricultura itinerante as como los indicados por Leonard
(I987) y Mahar (I988) sobre la magnitud de la deforestacin debida a la
colonizacin, es posible inferir que los pequeos agricultores seran
responsables del 30% de la destruccin del bosque tropical.
Depredacin del recurso forestal
En el caso del manejo de recursos forestales, las posibilidades de depredacin
del recurso se dan por la ausencia de una adecuada asignacin de derechos
de propiedad sobre los mismos. La inversin en la reposicin del recurso no es
necesariamente rentable para un campesino (o familia campesina) en cuanto
no tiene la seguridad que los nuevos rboles han de poder ser explotados por
l (ella) en el futuro. En el caso de los bosques forestales en las alturas, la tala
indiscriminada de los rboles no slo impide su explotacin por las
generaciones futuras, sino que tambin aumenta la exposicin de las tierras
bajas a la erosin, El problema es que, en muchos casos, la comunidad no
controla el manejo del recurso, y por lo tanto, no puede obligar a sus miembros
a "internalizar" los costos de la depredacin.
Procesos ecolgicos en el agroecosistema
Cada agricultor debe manipular los recursos fsicos y biolgicos del predio
para la produccin. De acuerdo con el grado de modificacin tecnolgica, estas
actividades influyen en los cinco procesos energticos de regularizacin,
hidrolgicos, biogeoqumicos, sucesivos y biticos. Cada uno puede evaluarse
en trminos de insumos, productos, almacenamiento y transformaciones.
1.- Procesos energticos.- La energa entra en un agroecosistema como luz
solar y sufre numerosas transformaciones fsicas. La energa biolgica se
transfiere a las plantas mediante la fotosntesis (produccin primaria) y de un
organismo a otro mediante la cadena trfica (consumo) A pesar de que la luz
solar es la nica fuente de energa principal en la mayora de los ecosistemas
naturales, tambin son importantes el trabajo humano y animal, los insumos de
energa mecanizados (tales como el arado con un tractor) La energa humana
42

forma la estructura del agroecosistema, por consiguiente el flujo de energa a


travs de decisiones acerca de la produccin primaria y la proporcin de esa
produccin se canaliza a los productos para el uso humano (Marten 1986) Los
diversos insumos de un sistema agrcola: radiacin solar, mano de obra, trabajo
de las mquinas, fertilizantes y herbicidas, se pueden convertir en valores
energticos.
Asimismo, los productos del sistema: vegetales y animales, tambin pueden
expresarse en trminos de energa. Debido a que el costo y la disponibilidad de
la energa proveniente de los combustibles fsiles, son cuestionables, los
insumos y los productos se han cuantificado para diferentes tipos de
agriculturas con el objeto de comparar su intensidad, rendimiento y
productividad laboral y los niveles de bienestar que estos proporcionan.
Se han reconocido tres etapas en el proceso de intensificacin de energa en la
agricultura (Leach, 1976), de los cuales, hoy en da se pueden encontrar
ejemplos en diferentes partes del mundo: (a) preindustrial, solo con insumos de
mano de obra relativamente bajos; (b) semi-industrial, con altos combustibles
fsiles (petrleo) y maquinaria. En los EE.UU. durante los ultimos 50 aos se
ha generalizado una disminucin en la capacidad humana, asociada a la rpida
intensificacin de la energa en la explotacin agrcola. Este proceso de
intensificacin ha sido tambin acompaado por un aumento en densidad de
energa. Bayliss-Smith (1982) en su anlisis comparativo de siete tipos de
sistemas agrcolas encontr que la eficiencia total de la utilizacin de energa
(relacin de energa) disminuye a medida que la dependencia de los
combustibles fsiles aumenta. De este modo, en una agricultura industrializada
la ganancia neta de la energa proveniente de la agricultura es pequea, debido
a que se gasta mucho en su produccin.
La productividad de los cultivos arables tambin depende del tipo y cantidad de
subsidio de energa. La variacin en los subsidios de energa y las etapas de
intensificacin de la energa para la produccin de maz en Mxico y
Guatemala y aquellas en los EE.UU. revela un nmero importante de detalles.
El rendimiento de este ltimo pais es de alrededor tres a cinco veces ms que
en los primeros. Adems a medida que la mano de obra se ha ido
reemplazando progresivamente, primero por la fuerza animal y luego por el
combustible y la maquinaria, la dependencia energtica aumenta casi 30 veces
y la relacin insumo-produccin/produccin-energa disminuye en forma
significativa.
2.- Procesos biogeoqumicos.- Los principales insumos biogeoqumicos de
un agroecosistema son los nutrientes liberados del suelo, de la fijacin de
nitrgeno atmosfrico por las leguminosas, de la fijacin de nitrgeno no
simbitico (que es particularmente importante en el cultivo del arroz), de los
nutrientes contenidos en la lluvia y en las aguas que fluyen constantemente, de
los fertilizantes y nutrientes en los alimentos comprados por seres humanos,
del forraje para el ganado o del abono animal.
Las producciones importantes incluyen nutrientes en cultivos y ganado
consumidos o exportados desde el predio. Otras producciones o prdidas se
asocian con la lixiviacin ms all de la zona de races, desnitrificacin y
volatilizacin del nitrgeno, prdidas de nitrgeno y azufrehacia la atmsfera
43

cuando se quema la vegetacin, los nutrientes perdidos en la erosin del suelo


causado por escurrimiento o el viento y los nutrientes en excrementos humanos
o del ganado que el predio pierde. Adems existe un almacenamiento
bioqumico, que incluye al fertilizante almacenado y al abono acumulado, junto
a los nutrientes en la zona radicular del suelo, el cultivo establecido, la
vegetacin y el ganado.
Durante la produccin y el consumo, los nutrientes minerales se trasladan
cclicamente a travs de un agroecosistema. Los ciclos de algunos de los
nutrientes ms importantes (nitrgeno, fsforo y potasio), son bien conocidos
en muchos ecosistemas naturales y agrcolas (Todd et al., 1986) Durante la
produccin, los elementos se transfieren del suelo a las plantas y animales y
viceversa. Cada vez que la cadena del carbono se rompe separndose por una
diversidad de procesos biolgicos, los nutrientes vuelven al suelo donde
pueden mantener la prodeccin de las plantas (Marten, 1986; Briggs y
Courtney; 1985)
Los agricultores sacan e incorporan nutrientes del agroecosistema cuando
aaden elementos qumicos o fertilizantes orgnicos (abono o compost) o
remueven la cosecha o cualquier otro material vegetal del predio. En los
agroecosistemas modernos, los nutrientes se remplazan con fertilizante
compradas. Los agricultores de bajos ingresos que no pueden adquirir los
fertilizantes comerciales, mantienen la fertilidad del suelo recolectando
materiales nutritivos fuera de los campos cultivados, por ejemplo abono
recolectando en pasturas o recintos en los que encierran animales por la
noche. Este material orgnico se complementa con hojarasca y otros
materiales vegetales de los bosques cercanos. En regiones de Amrica
Central, los agricultores esparcen anualmente hasta 40 toneladas mtricas de
humus por hectrea sobre los campos de hortalizas cultivadas en forma
intensiva (Wilken, 1977) Los materiales vegetales de desecho se convierten en
compost con los desechos domsticos y el abono proveniente del ganado.
Otra estrategia para explotar la capacidad del sistema de cultivo es reutilizar
sus propios nutrientes almacenados. En los agroecosistimas sembrados
intercaladamente, la poca perturbacin y los doseles cerrados promueven la
conservacin y el reciclaje de nutrientes (Harwood 1979). Por ejemplo, en un
sistema agroforestal los minerales perdidos por los cultivos anuales son
rpidamente absorbidos por los cultivos perennes. Adems, la propensin de
algunos cultivos a quitar nutrientes, es contrarrestada al agregas materia
orgnica de otros cultivos. El nitrgeno del suelo puede aumentarse al
incorporar leguminosas en la mezcla y la asimilacin del fsforo se puede
incrementar, de cierto modo, en cultivos con asociaciones de micorrizas. La
diversdad incrementada en los sistemas de cultivo se asocia generalmente con
las zonas radiculares ms extensas, lo que aumenta la captura de nutrientes.
La optimizacin del proceso biogeoqumico requiere del desarrollo de una
estructura del suelo y de una fertilidad adecuada, dependiendo de:
Insumo regular de residuos orgnicos.
Nivel de actividad microbiana suficiente como para contrarrestar el
decaimiento de los materiales orgnicos.

44

Condiciones que aseguren la actividad de las lombrices de tierra y otros


agentes estabilizadores del suelo.
Cobertura protectora de la vegetacin.
3.- Procesos hidrolgicos.- el agua es una parte fundamental de todos los
sistemas agrcolas. Adems de su papel fisiolgico, el agua influye en los
insumos y en las prdidas de nutrientes a y desde el sistema por medio de
lixiviacin y la erosin. El agua penetra en un agroecosistema en forma de
precipitaciones, aguas que fluyen constantemente por el riego y se pierde a
travs de la evaporacin, tranpiracin, del escurrimiento y del drenaje ms alla
de la zona de efectividad de las races de las plantas. El agua consumida por la
gente y el ganado en el predio son importantes (por ejemplo, en los sistemas
de pastoreo) pero generalmente es pequea en cuanto a su magnitud.
El agua se almacena en el suelo, en donde es utilizada directamente por los
cultivos y la vegetacin, en forma de agua subterrnea que puede extraerse
para el uso humano, del ganado o de los cultivos y en almacenamiento
construidos, tales como estanques en el predio.
En trminos generales, el equilibrio del agua dentro de un agroecosistema en
particular, se puede expresar como:
S=R+Li-Et-P-Lo+So
Donde S es el contenido de la humedad del suelo al momento de estudiarlo, R
es el agua lluvia efectiva (agua lluvia menos intercepcin), Li es el flujo lateral
del agua hacia el suelo, Et es la evapotranspiracin, P es la percolacin
profunda, Lo es el flujo de salida (escurrimiento) y So es el contenido de
humedad original del suelo (Norman 1979, Briggs y Courtney 1985).
Todos estos factores son afectados por las condiciones del suelo, de la
vegetacin y por las prcticas agrcolas. El drenaje y la labranza agrcola, por
ejemplo, aceleran las prdidad por percolacin profunda, la remocin de los
cultivos aumenta la cantidad de lluvia que llega al suelo y reduce la
evapotranspiracin, los cambios en la estructura del suelo debido al control de
residuos de labranza, la rotacin de cultivos o el uso de abonos afecta la tasa
de percolacin y el escurrimiento. Uno de los controles principales de la
acumulacin de humedad en el suelo es ejercido por la cobertura de los
cultivos puestoq eu influye en los insumos y en las prdidas ejercidas hacia y
desde la humedad del suelo. Por ejemplo, el dejar follaje cortado de las
malezas como mullch, reduce las prdidas de agua proveniente de la
evapotranspiracin y aumenta los contenidos de humedad del suelo.
En la agricultura de secano es importante saber que cuando R es mayor que
Et, la zona de races se encuentra completamente cargada, definiendo as la
temporada efectiva de crecimiento de los cultivos. Durante este perodo, el
escurrimiento y el drenaje pueden darse, influyendo en el nivel de lixiviacin de
los nutrientes solubles, la tasa de erosin del suelo, etc. dentro de la escala:
R+Et/2 a R = Et/10
La maduracin y el crecimiento del cultivo dependen principalmente de la
disponibilidad de la reserva de agua del suelo o del riego (Norman 1979).

45

En la mayora de las zonas tropicales de secano el potencial agrcola de la


zona depende de la duracin de la temporada lluviosa y de la distribucin de
las precipitaciones durante este periodo. Los climas satisfactorios para los
cultivos son aquellos en
los que las precipitaciones exceden la
evapotranspiracin real durante por lo menos 130 das y la extensin de un
ciclo de crecimiento promedio para la mayora de los cultivos anuales. El
nmero de meses hmedos consecutivos, es otro criterio ambiental importante.
El potencial para el cultivo secuencial (bajo condiciones de secano) es limitado
si existen menos de 5 meses hmedos consecutivos (Beets 1982).
4.-Procesos sucesionales.- La sucesin es la respuesta natural a una
perturbacin. Se produce cuando se coloniza una nueva zona de tierra, la
sucesin puede ser rpida o lenta segn la intensidad de perturbacin y la
calidad de suelo por ej., el suelo de un bosque despus de un incendio, la tierra
de labranza al abandonar su cultivo. Con el paso de los aos los distintos tipos
de plantas se sucedern unos a otros (y los animales que les acompaan), La
sucesin es el proceso por el cual ocupan un sitio y modifican gradualmente las
condiciones ambientales de manera que otras especies puedan reemplazar a
los habitantes originales, se modifica radicalmente con la agricultura moderna.
Los campos agrcolas generalmente presentan etapas sucesivas secundarias
en las que una comunidad existente es perturbada por la deforestacin y el
arado y por la mantencin, hecha por el hombre en el lugar.
5.- Procesos de regulacin bitica.- El control de la sucesin (invasin de
plantas y competencia) y la proteccin contra las plagas de insectos y
enfermedades son los principales problemas en la mantencin de la
continuidad de la produccin en los agroecosistemas. Los agricultores han
usado diversos mtodos en forma universal. Etos son: ninguna accin
preventiva (usos de variedades de cultivos resistentes, manipulacin de fechas
de siembra, espaciamiento en hileras, modificacin del acceso de plagas a las
plantas) o la accin sucesiva (pesticidas qumicos, control biolgico,
combinacin de estos tres mtodos, que apuntan a hacer del campo un lugar
menos atractivo para las plagas, convirtiendo el ambiente en inadecuado para
estas pero favorable para los enemigos naturales, interfiriendo con el
movimiento de las plagas de un cultivo a otro o alejndolas de los cultivos.
Los cientficos que perciben el agroecosistema como el resultado de la
coevolucin entre los procesos sociales y naturales, establecen que los
procesos ecolgicos mencionados corren paralelamente y son
interdependientes con un flujo socio econmico, tal como el desarrollo y/o
adopcin de sistemas y tecnologas agrcolas que son el resultado de las
interacciones entre los agricultores con sus conocimientos y su entorno
biofsico y socio econmico. Ekl entendimiento de esta coevolucin y el patrn
de flujo paralelo e interdependiente provee la base para el estudio y el diseo
de agroecosistemas sustentables.
La Estabilidad de los Agroecosistemas
Con la agricultura convencional los seres humanos han simplificado la
estructura del ambiente sobre vastas reas, reemplazando la diversidad de la
46

naturaleza con un nmero de plantas cultivadas y animales domsticos. Este


proceso de simplificacin alcanza una forma extrema en el monocultivo. El
objetivo de esta simplificacin es el de aumentar la proporcin de energa
solar, fijada por las comunidades de las plantas que esta directamente
disponible para los seres humanos.
Los componentes predominantes son plantas y animales seleccionados,
multiplicados, criados y cosechados por hombres con un propsito particular.
En comparacin con los ecosistemas no controlados, la composicin y
estructura de los agroecosistemas es simple. La biomasa vegetal est
compuesta por patrones de cultivos generalmente con predominio de un
cultivo principal dentro de lmites bien definidos. Mientras que un cultivo puede
ser sembrado debajo de otro, como en el caso de pastizales bajo cereales,
cultivos o huertos frutales, en este ultimo caso existe solo una capa o estrato
formado por el propio cultivo. El nmero de especies que ha sido seleccionado
es notablemente pequeo dada la biodiversidad mundial de los recursos. Solo
unas once especies de plantas responden alrededor del 80% del suministro
alimenticio mundial. Entre estas, los cereales han predominado en el desarrollo
de la agricultura. Estos proveen ms del 50 % de la produccin mundial de
protenas y energa, y ms del 75% si se incluyen los granos dados como
alimento a los animales. En comparacin, los cultivos en los campos, los
pastos/leguminosas para forraje y los cultivos de rboles representan una
porcin relativamente pequea del total de la biomasa agrcola.
El resultado neto es un ecosistema artificial que requiere de la intervencin
humana constantemente, la preparacin comercial de un semillero y la siembra
mecanizada reemplazan los mtodos naturales de dispersin de semillas, los
plaguicidas qumicos reemplazan los controles naturales sobre las poblaciones
de malezas, plagas y agentes patgenos, adems la manipulacin gentica
reemplaza los procesos naturales de la evolucin y seleccin de plantas.
Incluso la descomposicin se altera toda vez que la planta se cosecha y la
fertilidad del suelo se mantiene, no mediante el reciclaje de nutrientes, sino de
fertilizantes. A pesar de que los agroecosistemas modernos han demostrado
estar capacitados para mantener una poblacin creciente, existe una prueba
considerable de que el equilibrio ecolgico en ecosistemas artificiales es ms
frgil.
El porqu de la inestabilidad de los sistemas modernos.- La explicacin
para esta inestabilidad potencial debe buscarse segn los cambios impuestos
por la gente. Estos cambios han removido ecosistemas de cultivos desde el
ecosistema natural hasta el punto que ambos se han vuelto
impresionantemente diferentes en estructura y funcin.
Los ecosistemas naturales reinvierten una proporcin fundamental de su
productividad para mantener su estructura fsica y biolgica necesaria para
sustentar la fertilidad del suelo y la estabilidad bitica. La exportacin de
alimento y cosechas limita dicha reinversin en los agroecosistemas,
hacindolos sumamente dependientes de los insumos externos para lograr el
ciclaje y regular la poblacin (Cox y Atkins 1979)

47

Se ha establecido que la diversidad bitica y la complejidad estructural


proporcionan un ecosistema mutuo y natural con un grado de estabilidad en un
ambiente fluctuante (Murdoch 1975). Por ejemplo, severas alteraciones en el
ambiente fsico externo, como un cambio en la humedad, temperatura o la luz,
probablemente no daen al sistema debido a que en una biota diversa existen
numerosas alternativas para la transferencia de energa y nutrientes. En
consecuencia el sistema puede ajustarse y continuar funcionando despus de
la alteracin con escasa, si la hay, desorganizacin detectable. De igual modo,
los controles biticos internos (como las relaciones predator/presa) evitan las
oscilaciones destructivas en poblaciones de plagas, promoviendo adems la
estabilidad total del ecosistema natural. La estrategia agrcola moderna puede
considerarse como un retroceso de la secuencia sucesiva de la naturaleza.
Estos ecosistemas modernos, a pesar de su alto rendimiento para la
humanidad, llevan consigo las desventajas de todos los ecosistemas
inmaduros.
Particularmente estos sistemas carecen de la capacidad para ciclar los
nutrientes, conservar el suelo y regular las poblaciones de plagas. El
funcionamiento del sistema depende, de este modo, de la continua
intervencin humana. Incluso los cultivos seleccionados para una siembra
frecuente no se pueden reproducir sin la ayuda de los hombres, mediante la
siembra y son incapaces de competir contra especies de malezas sin un
constante control. Sin embargo, existe una gran variabilidad en el grado de
diversidad, estabilidad, control humano, eficiencia de la energa y productividad
entre los distintos tipos de agroecosistemas.
Control artificial de los agroecosistemas modernos.- Para mantener los
niveles normales de productividad tanto de largo como de corto plazo, los
agroecosistemas modernos requieren
considerablemente ms control
ambiental que los sistemas agrcolas orgnicos tradicionales. Los sistemas
modernos necesitan grandes cantidades de energa importada para realizar el
trabajo generalmente efectuado por los procesos ecolgicos en sistemas
menos perturbados.
As, a pesar de ser menos productivos que los monocultivos modernos, los
policultivos tradicionales generalmente son ms estables y ms energticos
(Cox y Atkins 1979). En todos los agroecosistemas los ciclos de tierra, aire,
agua y desechos se han vuelto abiertos, en mayor proporcin en los
monocultivos comerciales industrializados que en los sistemas de explotacin
agrcola diversificados de pequea escala, dependientes de la fuerza
humana/animal y de los recursos locales.
Estos sistemas agrcolas no slo difieren en sus niveles de productividad por
zona o por unidad de mano de obra o insumo, sino que adems difieren en
propiedades ms fundamentales. Resulta aparente, si bin la nueva tecnologa
ha aumentado enormemente la productiviad del sistema agrcola. Estos
indicadores se definen de la siguiente manera:
1.-Sustentabilidad.- Se refiere a la capacidad de un agroecosistema para
mantener la produccin a lo largo del tiempo, a pesar de las restricciones
ecolgicas y socioeconmicas a largo plazo.
48

2.-Equidad.- Mide cuan equitativamente estn distribuidos los productos del


agroecosistema entre los productores y los consumidores locales (Conway
1985). Sin embargo, la equidad es mucho ms que una simple cuestin de un
ingreso adecuado, de buena nutricin o cantidad satisfactoria de tiempo libre
(Bayliss-Smith 1982). Para algunos la equidad se logra cuando el
agroecosistema satisface razonablemente las demandas de alimento sin
aumentar el costo social de produccin. Para otros, la equidad se alcanza
cuando la distribucin de oportunidades o ingresos dentro de comunidades
productoras mejora (Douglas 1984).
3.-Estabilidad.- Es la constancia productiva dada bajo un conjunto de
condiciones ambientales, econmicas y administrativas (Conway 1985).
Algunas presiones ecolgicas, como las condiciones meteolgicas, son rgidas
limitaciones en el sentido de que el agricultor virtualmente no puede
modificarlas. En otros casos, el agricultor puede mejorar la estabilidad biolgica
del sistema eligiendo cultivos ms adecuados o desarrollando mtodos de
cultivos que mejoren los rendimientos. La tierra se puede regar, aplicar mulch,
abonar o rotar, o se pueden plantar los cultivos en combinaciones para mejorar
la estabilidad del sistema. El agricultor puede complementar la mano de obra
familiar con animales con animales o mquinas o empleando la mano de obra
de otra gente. De este modo, la respuesta exacta depende tanto de los factores
sociales como tambin del medio ambiente. Por esta razn, el concepto de
estabilidad debe expandirse para adoptar consideraciones socioeconmicas y
de la administracin. A este respecto, Harwood (1979) define otras tres fuentes
de estabilidad:
3.1 Manejo de la estabilidad.- Se deriva de la eleccin del conjunto de
tecnologas que mejor se adapten a las necesidades y recursos del
agricultor. Originalmente, la tecnologa industrial generalmente aumenta el
rendimiento, a medida que menos tierra se deje para barbecho y se pasen
por alto las limitaciones biticas, de suelo y de agua. No obstante, siempre
existe un elemento de inestabilidad asociado a las nuevas tecnologas. Los
agricultores estn profundamente consientes de esto y su resistencia al
cambio a menudo tiene una base ecolgica.
3.2 Estabilidad econmica.- Se asocia con la capacidad del agricultor para
predecir los precios de los insumos y los productos en el mercado y
mantener el ingreso del predio. Dependiendo de lo avanzado de este
conocimiento, el agricultor realiza trueques entre la produccin y la
estabilidad. Para estudiar la dinmica de la estabilidad econmica en los
sistemas agrcolas, se debe obtener la informacin total de la produccin,
de los rendimientos de los productos importantes, del flujo comercial, del
ingreso no proveniente del predio, del ingreso neto y de la fraccin total de
la produccin que el agricultor vende o comercia.
3.3 Estabilidad cultural.- Depende de la mantencin del contexto y la
organizacin sociocultural que ha nutrido al agroecosistema durante
generaciones. El desarrollo rural no puede lograrse cuando se aisla del
contexto social, por lo tanto debe adaptarse a las tradiciones locales.

49

Productividad.- Es una medida cuantitativa de la proporcin y la produccin


por unidad de tierra o insumo. En trminos ecolgicos, la produccin est
referida hacia la cantidad de rendimiento o producto final, es el proceso
mediante cual se obtiene el producto final. Al evaluar la produccin de un
predio pequeo, a veces se olvida que la mayora de agricultores consideran
ms importante reducir el riesgo que aumentar al mximo la produccin. Los
pequeos agricultores generalmente estn mas interesados en optimizar la
productividad de la tierra o de la mano de obra. Tambin los agricultores
eligen una tecnologa de produccin determinada basndose en decisiones
tomadas para todo el sistema agrcola y no slo para un cultivo en particular
(Harwood 1979). El rendimiento por zona puede ser un indicador de la tasa y
la constancia de la produccin, pero tambin se puede expresar en otras
maneras, por ejemplo, por unidad del insumo de mano de obra, por unidad de
inversin comercial o como la relacin de la eficiencia de la energa. Cuando se
analizan los patrones de produccin utilizando relaciones de energa, resulta
claro que los sistemas tradicionales son extraordinariamente ms eficientes
que los agroecosistemas modernos (Pimentel y Pimentel 1979). Es comn que
un sistema comercial agrcola muestre relaciones de insumo/producto de
tres/uno, mientras que los sistemas agrcolas tradicionales muestran relaciones
de 10-15/uno.
La vulnerabilidad total de los agroecosistemas modernos simplificados est
bin ilustrada por la epidemia del tizn que devast el cultivo del maz en el sur
de los Estados Unidos en 1970 y por la destruccin de millones de toneladas
de trigo en los Estados Unidos del medio oeste en 1953 y 1954 por la taza 15B
de Puccinia graminisf . Sp. Tritici (Baker y Cook 1974). La epidemia de las
papas y la hambruna subsiguiente en Irlanda a mediados del siglo XIX, nos
hace recordar que, no se puede depender de un solo cultivo en grandes reas
en una comunidad altamente simplificada
como medio de produccin
alimenticio. Un cuadro alarmante surge de un informe preparado por el Consejo
Nacional de Investigaciones de la Academia Nacional de Ciencias sobre el
grado al que muchos cultivos de fibras han llegado, genticamente uniformes y
vulnerables a las epidemias (Adams et al. 1971). Esta inclinacin a la
uniformidad es aparente en la tendencia de los agricultores en la post
Revolucin Verde a sembrar una sola variedad de alto rendimiento en lugar de
diversas variedades tradicionales. La intensificacin de la agricultura es una
prueba crucial de la elasticidad de la naturaleza. No sabemos por cuanto
tiempo ms pueden los hombres seguir aumentando la magnitud del subsidio
natural sin agotar los recursos naturales y causar una mayor degradacin
ambiental. Antes de que descubramos este punto ctrico por medio de la
experiencia
desafortunada,
deberamos
esforzarnos
para
disear
agroecosistemas que se comparen en estabilidad y productividad con los
sistemas naturales (Cox y Atkins 1979). Esta es la fuerza impulsora de la
Agroecologa.

50

UNIDAD 2.
RECURSO CLIMA
El hombre debido a sus variadas actividades diarias, est muy interesado en
las condiciones de tiempo habla de la lluvia que no le permite trabajar muy
cmodamente en el campo, del calor excesivo, etc. La investigacin refleja
ms las condiciones del tiempo prevalentes sobre un periodo de tiempo, de un
ao a otro, lo que llamamos en conjunto, el clima.
El clima consiste en la combinacin e interaccin de variables como el calor,
luz, precipitacin, humedad del aire y viento. El clima de la tierra es el
resultado de la atmsfera del mundo, nuestra posicin en el sistema solar y los
movimientos de la tierra dentro del sistema solar. Localmente el clima depende
de la situacin del lugar en el mundo con respecto a la latitud, longitud, altitud,
de las corrientes de agua adyacentes y de la topografa de la regin (factores
51

del clima).
El clima ejerce una influencia primordial sobre todos los procesos bioqumicos,
fsicos de la superficie de la tierra y por consiguiente en las actividades del
hombre. Los, datos climatolgicos y meteorolgicos tienen mltiples usos,
siendo uno de los ms importantes su aplicacin en la agricultura y el
aprovechamiento de la tierra. Tales datos permiten al hombre prever y evitar los
peligros de las inundaciones, la erosin y las heladas, as como tambin
manejar los cultivos y los suelos para aprovechar al mximo el calor, la luz
solar y el agua de las lluvias. De ah la importancia de su conocimiento a travs
de observaciones y mediciones.
Las observaciones y mediciones de las variables climticas, que se denomina
Meteorologa, se hacen mediante la recoleccin sistemtica de datos de las
estaciones meteorolgicas distribuidas de tal manera que constituyan una red.
Estas estaciones por lo comn obtienen datos sobre la temperatura del aire, la
precipitacin, la humedad relativa, la presin baromtrica, la velocidad del
viento, la evaporacin, la heliofana, la temperatura del suelo y el punto de
roco. Al sistema meteorolgico puede agregarse el establecimiento de
estaciones suplementarias con el fin de obtener de obtener datos hidrolgicos
para el pronstico de inundaciones y la fluctuacin del caudal de los ros. El
valor de estos datos est directamente relacionado con el nmero de aos
durante los cuales se han hecho observaciones. Los datos son ms valiosos a
medida que ha sido mayor el nmero de aos (30 a 50 aos) en que los
mismos han sido obtenidos.
En el estudio de nuevas zonas con posibilidades agrcolas raramente existe
informacin meteorolgica obtenida sobre el transcurso de muchos aos y
difcilmente se puede conseguir tal informacin en corto plazo debido a la
naturaleza cclica de los cambios del clima. En tales casos es posible deducir
las caractersticas del clima por medio del estudio del desarrollo de la
vegetacin natural, los cultivos y las formas erosinales del terreno.
La raz de la palabra clima es griega y significa inclinacin, en referencia a los
rayos solares; designaba franjas o anillos terrestres delimitados a partir del
Ecuador por paralelos. Ms tarde el concepto de clima ampli su campo
semntico, con planteamientos estrictamente meteorolgicos, el austriaco Van
Hann (1839-1921) formula en el siglo XIX una clebre definicin de clima,
entendiendo por tal el conjunto de fenmenos que caracterizan el estado medio
de la atmsfera en un punto de la superficie terrestre; la identificacin del clima
se logra a travs de series de observaciones suficientemente amplias de sus
elementos, que son objeto de un tratamiento estadstico posterior. (Climatologa
analtica).
A mediados del siglo XX se afianza otra visin del clima que pone nfasis en
los cambios de estado de la atmsfera, de tal manera que el clima estara
caracterizado por el conocimiento de la sucesin o ritmo de los estados de
aqulla, de forma que el clima bien podra definirse como la pelcula o
secuencia de los tiempos (Climatologa sinptica). El tiempo constituye la
manifestacin del estado de la atmsfera que el ser humano percibe y que
queda plasmado mediante imgenes de satlite y los mapas meteorolgicos de
superficie y altitud. Para apreciar ms claramente la diferencia: el tiempo
52

muestra la situacin atmosfrica durante un breve intervalo, mientras que el


clima define las condiciones generales de la atmsfera sobre ese mismo lugar
durante decenas de aos y resulta de la sucesin de tiempos ms o menos
diversos.
Los sistemas climticos, en general, estn constituidos por cinco componentes:
Atmsfera, que es la capa gaseosa que rodea nuestro planeta, principalmente
regidor del tiempo y su evolucin, y caracterizada por variables meteorolgicas
como la temperatura y la humedad del aire, precipitacin, cantidad de energa
solar que llega al suelo, nubosidad, direccin y velocidad del viento, presin
atmosfrica, etc.
Hidrosfera, compuesta por las aguas continentales, que incluyen los cauces
fluviales y humedales, los acuferos y las aguas subterrneas, las aguas
marinas caracterizadas por la temperatura y salinidad del agua-el oleaje, las
corrientes y movimientos peridicos, como las mareas.
Criosfera, el agua en estado slido.
Litosfera, que es el medio de interaccin orgnica y mineral donde concurren
en equilibrio todos los componentes, incluyendo los aspectos geolgicos,
morfolgicos y edafolgicos.

Biosfera, que es la representacin viva de la evolucin natural del


medioambiente, que contiene toda la diversidad de seres vivos vegetales y
animales.

53

El clima es el resultado de las interacciones entre los cinco subsistemas y est


gobernado por la radiacin procedente del sol, nica fuente significativa de
energa.
Esta energa solar de onda corta es absorbida en parte por la superficie
terrestre (alrededor del 50%) y remitida al espacio en forma de onda larga, que
al ser absorbida parcialmente por ciertos gases atmosfricos que no son los
ms abundantes, se produce el calentamiento de las capas bajas de la
atmsfera, lo que se conoce como efecto invernadero natural.
La fauna y la flora de cada lugar, el agua, los cultivos y, en ltimo trmino, las
maneras de ser y la cultura de cada rincn del mundo dependen, entre otros
factores, del clima local. Las adaptaciones al clima dan lugar a distintos
ecosistemas y configuran los sistemas socioeconmicos.
El clima es la respuesta del sistema Tierra-atmsfera al estmulo exterior de la
radiacin solar incidente, es decir, el resultado del balance energtico entre la
radiacin solar absorbida por el sistema y la forma en que esta energa se
distribuye entre continentes, ocanos y atmsfera.
De esta manera, pueden sealarse tres procesos como los principales
causantes de un cambio climtico a escala global:

La modificacin de la cantidad de energa que llega a la parte exterior de


la atmsfera, se deben a las alteraciones en el sol o a los movimientos
de largo perodo de la tierra y Sistema Solar.

54

Los cambios en la respuesta de la superficie terrestre a la radiacin


incidente, mediante la modificacin del albedo por la variacin de las
propiedades reflectoras del suelo (deforestacin, cambios de uso).

La alteracin de las caractersticas radiactivas de la atmsfera a


consecuencia de los cambios en su composicin qumica, lo que
produce una variacin de la energa de onda larga absorbida por los
gases atmosfricos.

Del clima sabemos realmente poco. Nos resulta difcil predecirlo y cuando se
hace es siempre en un plazo muy corto. Lo constituyen una gran cantidad de
variables relacionadas entre s, por lo que la alteracin de una de ellas puede
acarrear cambios importantes en las dems. Por ello, las alteraciones
artificiales pueden llegar a ser muy graves.
Los principales tipos de clima en el planeta en funcin de los valores
aproximados de la temperatura y las precipitaciones son los siguientes:

Clima ecuatorial. Es clima caracterstico de las regiones que rodean al


Ecuador, situadas entre 10 N y 10 S. La temperatura y la humedad
son altas y constantes a lo largo de todo el ao. La temperatura media
anual supera los 25 C y las precipitaciones sobrepasan los 1.500mm.

Clima tropical. Es el clima propio de las regiones tropicales. La


temperatura media anual es elevada y bastante uniforme, superior a los
20 C. La variacin trmica oscila entre 3 y 10 C, mayor en el interior y
menor en las reas costeras. Las precipitaciones varan entre los 400 y
1.000mm anuales, aunque en algunas regiones alcanzan valores muy
superiores. Se alternan las estaciones secas y lluviosas.

Clima desrtico. En las reas desrticas, el clima se caracteriza por


altas temperaturas y escasez de precipitaciones. Se distinguen dos
importantes variantes: el clima desrtico clido, con una temperatura
media anual en torno a los 20 C, una fuerte variacin trmica y
precipitaciones inferiores a los 200 mm; y el clima desrtico costero, con
una temperatura media anual inferior a los 20 C, menor oscilacin
trmica y lluvias inferiores a los 100mm anuales.

Clima templado. Con esta denominacin se identifica a una gran


cantidad de climas, que tienen en comn unas temperaturas estivales
ms elevadas que en invierno. Entre esa variedad est el clima
mediterrneo que, en sentido amplio, define el clima de las regiones
costeras occidentales de los continentes comprendidos dentro de las
latitudes medias de la tierra. Los veranos son clidos, secos y soleados,
y los inviernos suaves y hmedos. Las temperaturas medias anuales
varan entre 12 y 18 C, y la oscilacin trmica anual est comprendida
entre los 10 y 15 C. El promedio de precipitaciones se sita entre los
400 y 700mm, concentradas en el invierno.

Clima ocenico. Es una variedad de clima templado, propia de las


regiones situadas en latitudes medias y sujetas a la influencia ocenica.
La cercana del mar origina una amplitud trmica anual pequea y unas
55

precipitaciones importantes (1.000-2.000mm) y bien distribuidas a lo


largo del ao, aunque su mximo est en invierno. La temperatura
media depende de la latitud, aunque puede establecerse en torno a los
10 C. Los inviernos presentan unas temperaturas moderadas, y frescas
en los veranos.

Clima continental. Clima propio de as regiones del interior de los


continentes, se caracteriza por una escasez de precipitaciones debido a
la distancia que las separa de las zonas de influencia martima, y por
una notable amplitud trmica estacional, con unas temperaturas
estivales bastante altas que contrastan fuertemente con los inviernos
fros.

En cuanto a la Meteorologa, se puede sealar que el trmino meteoro es, de


origen griego y literalmente significa alto o elevado en el aire. Meteorologa y
Climatologa han sido dos disciplinas confundidas con frecuencia y, aunque
diferentes, no puede negarse su estrecha relacin y dependencia. Entre sus
diferencias puede sealarse que el objeto de la meteorologa es el tiempo,
mientras que la climatologa atiende ms al ritmo o sucesin de esos estados
en la atmsfera; la meteorologa trabaja con datos diarios y a tiempo real,
mientras que la climatologa maneja series de datos ampliadas. Finalmente la
Meteorologa trabaja en prospectiva, a la bsqueda de una prediccin ms
precisa del tiempo, mientras que la climatologa lo hace ms bien en
retrospectiva, es decir, utilizando las series de observacin disponibles para
encontrar explicacin a la sucesin de tipos de tiempo. (Velsquez de Castro,
F., 2008).
Dentro de las aplicaciones de la Meteorologa, rara es la actividad que no
necesita de su concurso, sobre las ms variadas aplicaciones de la ciencia del
tiempo se encuentra la agricultura, y por medio de la aplicacin de las
observaciones meteorolgicas se debe empezar por la adaptacin racional de
los cultivos al clima, al suelo y a las necesidades del comercio. El agrnomo y
el meteorlogo deben colaborar en los estudios previos al intento de aclimatar
un cultivo. Es decir se deben conocer las caractersticas del suelo, el
microclima del agroecosistema y su efecto sobre el desarrollo del cultivo.
Los informes meteorolgicos para la agricultura pueden ser de tres tipos: los
rutinarios, de informacin sobre temperaturas, humedad del aire y del suelo,
vientos, precipitacin; fenolgicos sobre germinacin, brote de las plantas,
floracin, fructificacin, deshoje, madurez, lo que puede ayudar a determinar el
adelanto o retraso general de los ciclos agrcolas naturales.
El segundo tipo lo forman los pronsticos de esos mismos factores climticos
ya citados. Estas predicciones pueden y deben ser a plazo corto (treinta
horas), a plazo medio (cinco a ocho das) y a plazo largo (quince das, un
mes.una estacin). Naturalmente que cuanto ms largo sea el plazo, menos
tendr de pronstico y ms de conjetura; pero aun as, al tener el agricultor una
simple idea de si el mes prximo, o el prximo invierno, ser ms bien seco o
ms bien hmedo, ms bien fro o ms bien moderado, puede ayudarle mucho
en su trabajo.
El tercer tipo son los avisos especiales de riesgos. Son muchos los peligros
56

meteorolgicos que acechan a los cultivos: heladas, olas de calor, granizo,


lluvias torrenciales, vientos fuertes, de todos los cuales debe estar avisado el
agricultor siempre que sea posible. El tiempo atmosfrico tiene, adems,
influencia grande sobre la aparicin y desarrollo de las plagas del campo.
Predicciones adecuadas ayudan a paliar los daos, siempre que se cuente con
medios de lucha contra ellos o para prevenir sus desastres.
En cualquier clase de decisin en agricultura hay siempre un aspecto
meteorolgico del problema que debe sopesarse debidamente. La proteccin
contra el viento, contra las plagas, contra la arena; la racionalizacin de riegos
en relacin con la lluvia y la evaporacin, la defensa contra las heladas, son
problemas en cuya resolucin debe estar presente el meteorlogo. Y en
problemas ms prosaicos, como la instalacin de corrales, de bodegas, de
viviendas.se calculan en un 20% las prdidas de alimentos por almacenaje
inadecuado o por condiciones desfavorables durante las faenas previas al
almacenamiento. El tratamiento de ciertas plagas con insecticidas pulverizados
requiere unas condiciones climticas de mxima eficacia para el producto
utilizado. Una prediccin bien orientada puede dar grandes beneficios; lo
importante es que el agricultor cuente con los pronsticos y adquiera confianza
en ellos, que el ya sabe como utilizarlos. (Medina, M. 1986)
La atmsfera.- El aire o atmsfera de la tierra es una mezcla de unos pocos
gases. Los porcentajes en volumen de aire seco son los siguientes nitrgeno
78.09 %, oxigeno 20.95%, anhdrido carbnico 0.03% y argn 0.093 %. Por
medio de la oxidacin del material o de la respiracin de las plantas, se toma
el oxigeno del aire y se le devuelve anhdrido carbnico. Por el contrario, la
accin fotosinttica de las plantas toma anhdrido carbnico y devuelve oxigeno
al aire. De esta manera, por medio del equilibrio de estos procesos y el
movimiento del aire que mezclan los gases, la composicin de la atmsfera es
bastante regular.
Aunque la densidad de la atmsfera disminuye con la elevacin sobre el nivel
del mar, haciendo las cantidades de gases relativamente bajas, esto no tiene
mayor influencia en cuanto a la vegetacin
Sus efectos son ms notables en cuanto a la vida animal, como lo puede
experimentar el hombre a grandes alturas.
Solamente en la vecindad de fundidores o volcanes activos encontramos, a
veces, una falta de oxigeno y exceso de anhdrido carbnico que limita el
crecimiento de la vegetacin.
La atmsfera se extiende dentro del suelo tambin y como hay menos
posibilidad de movimiento, el oxigeno puede ser un factor limitante para el
crecimiento de la vegetacin. Tales efectos se notan mas en suelos arcillosos,
debido a su poca porosidad, bajo sustratos endurecidos o donde el agua
estancada llena los poros del suelo. Probablemente todos se han fijado en la
muerte de los rboles en terrenos que han sido rellenados y cubiertas las
races con una capa profunda de la tierra.

57

En las aguas hay ms oxigeno disponible debido a la solucin de oxigeno del


aire en el agua y al movimiento de esta. An las plantas que tienen las races
en el fango bajo el agua donde hay deficiencia notable de oxgeno,
generalmente tienen tejidos lagunares para permitir el movimiento interno de
gases en las partes de las plantas expuestas al aire. En las regiones fras, las
capas de hielo que se forman sobre las lagunas de bajas profundidad pueden
causar la muerte de los peces por la falta de oxigeno. El mismo fenmeno
tiene poca influencia en las plantas que estn inactivas durante el periodo fri.

La luz.- Del sol de nuestro sistema solar llega la tierra la energa radiante tan
importante para la vida. Tal energa que viene del sol en forma de ondas,
incluye las longitudes de ondas del espectro visible que llamamos Luz las
ondas ligeramente mas largas que llamamos calor y las ms cortas que
llamamos luz ultravioleta. Es importante distinguir completamente los efectos
en la vegetacin de las varias ondas, pero lo podemos hacer en un sentido ms
general.
La energa de la luz por medio del proceso de fotosntesis es convertida en
energa qumica y en los cloroplastos, el anhdrido carbnico es descompuesto
y el carbn asimilado para formar los productos bsicos esenciales para la vida
Generalmente la energa radiante en forma de luz no es un factor limitante para
el crecimiento de las plantas. La vegetacin aprovecha solamente alrededor de
un uno porciento de la energa luminosa que recibe. Aunque la atmsfera
absorbe parte de la energa radiante del sol y las nubes pueden reflejar
mucha, la vegetacin dominante recibe suficiente para sus necesidades.
Tenemos que buscar en los estratos inferiores de bosques densos, en las
cuevas o en las partes sumergidas de cuerpos de agua, para encontrar las
limitaciones de luz que afectan la vegetacin.
En el primer caso, el efecto de la baja luminosidad est complicado con los
efectos de la competencia de las races por el agua y los nutrientes del suelo.
Los efectos son ms evidentes en las plantas jvenes. Por ejemplo en el
cultivo de la Cinchona, un rbol de estratos inferiores de bosques tropicales
tienen que germinar las semillas en casi completa oscuridad, aunque despus
las plantaciones crezcan bien en plena luz del sol.
La cantidad de luz si afecta las plantas de varias maneras. Las hojas de la
misma especie son ms grandes y menos gruesas donde hay menos luz. En
muchos casos, el cierre y apertura de los estomas, son afectados por la
intensidad de luz. Tambin parece que la cantidad de clorofila es influenciada
mayormente por lo mismo. En general, la vegetacin de las capas bajas de los
bosques y de arcas nubladas, es de un verde mas oscuro que la vegetacin del
segundo crecimiento y en sitios muy soleados. En lo que llamamos
fototropismo, las hojas, las puntas de los talos y las flores pueden asumir varias
orientaciones. Generalmente tales movimientos y alargamiento de los tallos
tienen lugar debido a que la produccin de ciertas auxinas o sustancias
reguladoras del crecimiento de las plantas es inhibida por la luz.
El dasonmo controla la luz en sus rodales manejadas para conseguir tallos
58

largos y rectos y tambin madera de ms alta calidad por medio de la poda


natural de las ramas laterales en el tallo comercial. El uso agrcola de sombra
sobre cosechas como caf y cacao en los trpicos, comprende tambin de
varios factores adems de la luz y probablemente los efectos de la temperatura
sobre el suelo, la humedad del aire y de la vegetacin en competencia con la
cosecha son todos de mayor importancia que la regulacin de la luz.
Para terminar con la discusin de la luz, tenemos que notar el efecto del
fotoperiodismo o la duracin diurna de la luz como factor de importancia en
muchas plantas y cosechas en las regiones fuera de los trpicos. Como el axis
de la tierra se mueve en relacin al sol durante al ao, los das mas largos
hacia el polo ms cercano al sol e inversamente mas cortos al otro extremo.
Como cada extremo de la tierra pasa un perodo de das cortos y un periodo de
das largos y los das largos asociados con mayor cantidad de luz en la
estacin de crecimiento, muchas plantas reaccionan a tales estmulos con la
produccin de flores y frutos. En algunas cosechas es necesario confinarlos a
las condiciones de fotoperiodismo que pueden resultar en la produccin de
semillas.
En los estudios de luz, se usaron antes los cambios qumicos efectuados en el
papel tratado o negativos. Hoy da con el perfeccionamiento de aparatos
fotoelctricos, muy usados en la fotografa, tenemos fotmetros muy buenos
para medir la luz. Como la luz es pocas veces un factor limitante su medida es
de mayor importancia. Tambin, como los instrumentos son selectivos y el
factor de la luz puede ser cumplido con otros factores, es necesario mucho
cuidado al interpretar los resultados de medidas. Tales medidas de luz son
ms importantes para la comparacin de dos sitios
El Calor.- De las ondas de energa radiante recibidas del sol las de calor tienen
mayor influencia en la distribucin y caractersticas de la vegetacin. En
contraste con los factores de la atmsfera y la luz, cantidades bajas de calor o
el fri que restringen el desarrollo de la vegetacin dominante, afectan reas
extensas del globo alrededor de los polos y en las montaas altas. Por el
contrario, si hay suficiente agua, la vegetacin es progresivamente ms
exuberante y ms compleja hacia los lmites ms altos del calor en los trpicos.
El calor medido como temperatura es un factor que puede ser usado
efectivamente en la clasificacin de la vegetacin.
El sol es una fuente continua de ondas de calor, las cuales son ms intensas
cuando interceptan nuestro planeta verticalmente. La rotacin diurna de la
tierra y la diferencia anual de la posicin del axis polar en relacin al sol
cambian el ngulo de recepcin de las ondas sobre la tierra, dando como
resultado las fluctuaciones diurnas de la intensidad de calor y las estaciones
del ao fuera de los trpicos.
La intensidad del calor en algunas regiones de la tierra o sitios locales, es
afectada adems por otros factores como la nubosidad que intercepta parte del
calor, la topografa que efectivamente determina el ngulo relativo de la
recepcin de los ondas de calor, y los cuerpos de agua adyacentes. Los
ltimos, debido al mayor calor especfico del agua moderan los cambios de
temperatura hasta grandes distancias latitudinales. Por ejemplo, la corriente de
Humboldt que viene de las regiones antrticas y pasan cerca del Per de cmo
59

resultado el que Lima tenga un clima subtropical a pesar de estar a muy pocos
metros sobre el nivel del mar y en una latitud relativamente cercana al Ecuador.
Ms hacia el norte, la corriente clida de Japn trae aguas calientes cerca de
las costas del sur de Alaska y del Pacfico de Canad, elevando sus
temperaturas a nivel ms alto del indicado por sus latitudes los efectos de los
cuerpos de agua y sus movimientos son cambios de temperatura mas
moderados cerca de las costa, temperaturas medias anuales distintas en las
mismas latitudes en lados opuestos de los ocanos y un ecuador de calor que
atraviesa los continentes del sureste hacia el noreste. Adems, los
movimientos del aire por medio del viento o por gravitacin afectan las
temperaturas de los sitios locales.
El calor es necesario para el funcionamiento de los procesos vitales de las
plantas, afectando la intensidad del metabolismo, fotosntesis, divisin celular,
materiales formados, etc. Hacia los polos y en las alturas, la falta de calor
interrumpe lo procesos vitales por porciones variables del ao, lo que da por
resultado periodos inactivos para la vegetacin.
Generalmente consideramos este punto de suspensin de actividades como
cerca del punto de congelacin del agua. Para la vegetacin adaptada a tales
periodos de fri intenso, la intensidad del fro despus de haber pasado el
punto de congelacin del agua, tiene relativamente poca importancia. Por lo
tanto para comparar la vegetacin de varias partes del mundo, debemos usar
solamente las cantidades de calor ms altas que el punto de congelacin del
agua, consideramos como 0 grados centgrados.
Para medir las cantidades de calor o sea la temperatura, usamos la expansin
o contraccin del mercurio encerrado en un tubo de cristal calibrado. Los
termmetros de mxima y mnima dejan marcados los puntos temperatura
ms alta y mas baja durante cualquier periodo. Cuando tomamos el promedio
de los dos valores durante un periodo e 24 hora. Determinamos la temperatura
.media del da. Generalmente el de la mxima se registra a mediados de la
tarde y el de mnima cerca de la salida del sol por la maana. El promedio de
estas medidas pueden ser sumadas para conseguir medidas mensuales o
medidas anuales. Datos ms exactos se consigue por medio de termgrafos
que registran continuamente las temperaturas en forma de una lnea en un
papel movido por un reloj. Consideramos como temperaturas estndar las
mediadas de la sombra y como un metro y medio sobre la tierra.
Actualmente usamos temperaturas algo artificiales, pues la vegetacin se
encuentra a pleno sol. Las temperaturas de las hojas medidas por medio de
bulbitos pequeos de termmetros elctricos puestos directamente dentro de
los tejidos de las hojas, resultan ser temperaturas mucho ms altas. Tambin
hay grandes diferencias a varias elevaciones el suelo. La temperatura del aire
en los estratos inferiores de un bosque generalmente son ms bajas que
aquellas en reas abiertas durante el da y ms altas por la noche. La
temperatura es mucho mas alta en donde hay cosechas agrcolas comparada
con las condiciones existentes antes de tumbar un bosque. Este es u factor
muy importante en los trpicos. Con las temperaturas ms altas, los
organismos del suelo aumentan sus actividades y consumen rpidamente la
materia orgnica del suelo. Los resultados son el empobrecimiento del suelo y
60

la degradacin de la condicin fsica, hechos que diferencian mayormente la


agricultura de los trpicos bajos y de las zonas templadas.
Conforme aumenta la elevacin, la temperatura baja, debido a que el aire es
menos denso y absorbe menos calor. Las temperaturas medias no coinciden
con alturas especficas, pues aun en una misma regin cambian de acuerdo
con la topografa que afecta la exposicin de los rayos, la nubosidad y los
movimientos de aire. Una gradiente especfica de temperatura con altitud
puede ser fijada solamente para cubrir localidades donde estos son similares.
Lo mismo que las puede recibir, la tierra puede radiar ondas de calor y
dispersarla en la atmsfera. El proceso es ms notorio al bajar el sol y es ms
rpido bajo una atmsfera clara. La baja de temperatura a 0 C en tales
condiciones forma la escarcha que puede matar las plantas delicadas o las de
mayor resistencia que no estn preparadas para la estacin fra. Por esto, la
escarcha que ocurre en algunas regiones en la primavera, cuando la
vegetacin est en plena actividad puede causar daos severos.
La escarcha se puede formar mas rpidamente cuando no hay movimientos en
el aire que pueden mezclar el aire fro que esta cerca de la tierra con el aire de
arriba que esta mas caliente. De otra manera, el aire fro siendo mas pesado
que el aire caliente, puede tener movimientos gravitacionales, lo que lo hace
bajar hasta el fondo de los valles para formar escarcha, cuando las partes
superiores de las laderas pueden estar libres de peligro. Los finqueros con
cosechas susceptibles evitan la siembra en tales hondonadas sujeta a la
escarcha.
El mismo movimiento gravitacional del aire fro se nota en los valles en donde
hay montaas altas. An en sitios de baja elevacin con temperaturas altas
durante el da, las comentes de aire fro que bajan de las montaas pueden
causar temperaturas bastante bajas durante la noche son consecuencia,
frecuentemente vemos que la vegetacin de lugares altos baja por los valles y
que la vegetacin de lugares bajos sube por las sierras laterales de la montaa.
La mucha humedad en el aire a veces previene que el aire fro llegue al punto
de escarcha, pero parece que esa temperatura crtica a la que baja afecta la
vegetacin sensitiva en forma restrictiva similar a la de la escarcha. Notamos
ese efecto en las zonas hmedas en la lnea alta de la zona subtropical.
A parte de esta lnea de escarcha o de temperatura crtica, las lneas de
temperatura media de las estaciones de crecimiento son ms importantes para
separar las formaciones en regiones latitudinales y en fajas altitudinales. Es
interesante notar que el hombre mismo nota fsicamente los cambios al
atravesar esas lneas altitudinales que al atravesar las lneas intermediarias.
Por ejemplo, en los coches ferroviarios que suben desde las costas tropicales
hasta las alturas, es notable el cambio en los pasajeros que atraviesan la lnea
media anual de 24 C o sea cuando pasan de la faja tropical a la faja
subtropical. En general, es en esta lnea donde se despierta la gente que ha
dormido, se pone ms alertas, ms alegres y la conversacin se hace mas
viva, todos estimulados por el cambio agradable de clima.
Como el agua toma parte en todos los procesos vitales de plantas y afecta
61

mucho todos los procesos de asimilacin, translocacin, crecimiento, etc., es


uno de los componentes ms importantes del medio ambiente. Tambin, como
la cantidad de agua disponible para la vegetacin vara mucho sobre la tierra y
la falta o abundancia de esta ejerce gran influencia en la fisonoma de la
vegetacin, se adapta muy bien para ser empleada en la clasificacin de la
vegetacin del mundo. La humedad del aire tiene gran influencia en la
fisonoma, pero como es la precipitacin la que proporciona la mayor cantidad
de agua utilizada por la vegetacin, considero que el factor de precipitacin es
de mayor uso para distinguir las formaciones.
Precipitacin.- Cuando el aire est completamente saturado de humedad, un
pequeo enfriamiento da como resultado la cada de precipitacin. Esto sucede
cuando el aire saturado es elevado por conveccin o cuando el viento impele el
aire contra las laderas de montaas que lo obligan a subir. Tambin tiene lugar
debido a los movimientos de masas de aire que se enfrentan, cuando una
masa de aire caliente en movimiento se encuentra con otra masa de aire fro,
aquella comienza a subir sobre el aire fro hasta que se produce la
precipitacin. De igual manera, una masa de aire fro en movimiento, como es
ms pesada, puede llevar el aire caliente en su camino hasta que ste llegue al
punto de precipitacin.
La forma ms comn de precipitacin en los trpicos es el de la lluvia. La
precipitacin que resulta de la conveccin, o sea la subida del aire caliente y
saturado que proviene del mar o de la tierra que se han calentado, es una
forma comn y da lugar a la mayor parte de aguaceros o chubascos que
conocemos en las bajuras tropicales. Otra manera, es la precipitacin
orogrfica que es ms comn en donde hay movimiento de aire hmedo y
caliente de los mares hacia las tierras montaosas. En tales sitios tenemos las
precipitaciones anuales ms altas y son las lluvias que vienen generalmente a
horas especficas del da.
La precipitacin en forma de lluvia se mide generalmente en un pluvimetro
que es un cilindro de metal inoxidable, con un embudo de igual dimetro
insertado en la parte de arriba. El embudo deposita el agua dentro de otro
cilindro en el interior cuyo tamao es generalmente una dcima parte del
cilindro grande. Esto permite medidas ms exactas ya que un centmetro de
lluvia en el cilindro pequeo equivale a un milmetro de agua cada. Las
cantidades en exceso de la capacidad del cilindro pequeo se derraman y
quedan en el cilindro grande. La lluvia debe ser medida diariamente a la misma
hora. El pluvimetro se coloca en sitios abiertos, lejos de edificios y rboles, de
manera que puede recibir la cantidad actual de lluvia.
Hay otros pluvimetros que son automticos y que operan con baldecitos
pequeos que se registran y derraman automticamente cuando se llenan. En
Europa, en algunos sitios inaccesibles, usan pluvimetros que tienen la
capacidad de recoger la lluvia de todo el ao, registrando as una medida
anual. En stos, una capa de aceite previene la evaporacin y como 6 Kg de
cloruro de calcio la congelacin del agua recogida.
En regiones cercanas a los polos y en las montaas altas en los trpicos, la
precipitacin puede caer en forma de nieve que es nada ms que cristales de
agua congelada de muchas veces forman figuras geomtricas A veces que la
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precipitacin empieza a caer de las nubes en forma de lluvia, pero al pasar por
los estratos inferiores de aire fro puede congelarse y caer en gotitas de hielo lo
que recibe el nombre de cellisca o aguanieve. Otra forma de precipitacin,
asociada mayormente con las tempestades de trueno, es la de granizo. Estos
se caracterizan por tener varias capas o anillos de hielo que se pueden ver bien
en un corte transversal. Se forman de gotitas congeladas de agua en aires
turbulentos, las cuales debido a rpidas subidas y bajadas desde los estratos
calientes hasta estratos fros en donde cada y es la humedad condensada en la
superficie s congela, siguen creciendo hasta que el peso del graniz hace que
ste caiga a la tierra. La cantidad de precipitacin que cae en esta forma es
baja, pero tiene importancia en ciertas regiones por el dao que puede
ocasionar a las hojas de las plantas. En algunas partes, los tabacos finos
destinados para las hojas envolventes exteriores de cigarros., son producidos
bajo techos de gasa para protegerlos contra los daos del granizo.
Las precipitaciones diarias son sumadas para dar la precipitacin mensual o
por doce meses para la precipitacin anual. Los promedios de precipitacin de
varios aos dan las medias mensuales y anuales. Muchos eclogos dicen que
las media anuales tienen muy poco valor en la ecologa. Actualmente existe
una relacin cercana entre las medias anuales y la fisonoma de la vegetacin
en donde no entran factores edficos especiales. Es solamente en las reas
cercanas a la lnea en donde la evaporizacin es igual a la precipitacin que la
distribucin anual puede afectar la vegetacin. Generalmente, tal efecto tiene
menos importancia en la vegetacin dominante, pero pueda tenerla en las
distintas prcticas de agricultura en sitios despejados.
La Humedad del Aire.- El aire en distintos sitios y a diferentes horas contiene
cantidades variables de humedad en la forma invisible de vapor de agua. La
cantidad total de vapor de agua en el aire por unidad cbica es la humedad
absoluta que se puede expresar en gramo por metro cbico o en otras
unidades de masa y volumen. La humedad absoluta es de poca importancia al
calificar el medio ambiente por la cantidad total de vapor de agua en el aire no
tiene relacin directa con la sequa o humedad del sitio para las plantas. La
humedad relativa es el porcentaje de vapor de agua que hay en el aire
comparado con la total que debera contener para alcanzar la saturacin a una
temperatura determinada. Esta medida se relaciona mejor con la evaporacin,
pero, debido a la variacin, a la variacin con la temperatura tiene sus
limitaciones. Por ejemplo, una humedad relativa del 80% en temperaturas bajas
puede indicar casi una saturacin completa, mientras que es sitios calientes
puede indicar un aire muy seco.
La humedad relativa se mide en dos formas; una por medio de las diferencias
de temperaturas registrada simultneamente en dos termmetros, uno en el
bulbo seco y otro en el bulbo humedecido y volteado. El movimiento del
termmetro con el bulbo hmedo resulta en la evaporacin a una rapidez de
acuerdo con la humedad del aire. Con la evaporacin baja la temperatura, la
diferencia de las temperaturas permite la leda directa de las humedades
relativas en un tablero. La segunda manera de medir la humedad relativa es
por medio de los higrmetros que indican directamente la humedad relativa por
medio de una aguja movida por un cordn de pelos cuyo largo cambia con la
humedad del aire. Cuando tal instrumento est combinado con un termmetro
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registrador, el instrumento es llamado higrotermgrafo. Los eclogos dicen que


tal dficit de presin de vapor ser una medida ms importante para los
estudios ecolgicos. Es una medida en mm, de mercurio de la cantidad de
humedad que falta para llegar a la saturacin completa del aire. Esto puede ser
ledo directamente en tableros, despus de coger la temperatura de bulbos
secos y hmedos.
El punto de roco es aquel de saturacin completa en donde el vapor del aire
cambia a una forma visible. Las gotitas finas que se ven, indican saturacin
completa del aire y se forman, por supuesto, de acuerdo con la cantidad de
vapor en el aire y con la temperatura. Notamos ese efecto en gran escala en la
niebla o en las nubes del cielo. La niebla o la neblina se forma de igual manera
que las nubes pero prxima a la tierra o de las aguas.
Las nubes se clasifican en cuatro familias principales: 1) las nubes de cirros
que son pequeas nubecitas rizadas a grandes alturas, 2) las nubes estratos
que se forman en capas continuas, 3) las nubes cmulos que todos conocemos
bajo la apariencia de algodn amontonadas por arriba y aplanadas por abajo y
4) las nubes nimbos de las cuales est cayendo actualmente la precipitacin.
Los meteorlogos tienen varias subdivisiones de estas cuatro familias como por
ejemplo las nubes cmulo-nimbos que todos conocemos como indicadores de
tempestades de trueno.
En muchos sitios, con la disminucin de la temperatura cerca de la tierra, el
aire llega a punto de roco, quedando sobre la vegetacin o la tierra en forma
de gotitas de agua que se llaman roco. Esta forma de precipitacin puede ser
importante para la vegetacin en sitios ridos y en Palestina se han registrado
cantidades que comprenden entre los 5 o 6 centmetros por ao, cantidad que
resulta importante para sitios ridos.
La formacin del roco se diferencia de la escarcha en solamente la
temperatura. Cuando la temperatura es mayor a O 0 C se forma el roco, cuyo
resultado es el depsito de agua lquida o roco, pero cuando es menor a O 0 C
da como resultado el depsito de agujitas o cristales de hielo que llamamos
escarcha. A veces el roco se forma cerca al punto de O0 C y una baja
subsecuente de temperatura lo transforma en escarcha, pero en tal caso la
escarcha se presenta en globitos de hielo en vez de cristales.
En lugares en donde hay mucha humedad en el aire, o sea donde las nubes
chocan con las montaas, resultan reas bastante hmedas y varios botnicos
hablan de bosque nublado. Actualmente tal designacin tiene poca exactitud
ecolgica porque las nubes tocan las montaas a varios niveles en distintos
sitios y la fisonoma de los bosques altos nublados puede ser muy distinta de la
vegetacin de las fajas nubladas a menos elevacin. Aunque tales fajas a
veces dan como resultado variaciones grandes de la vegetacin en distancias
pequeas, tenemos que recordar que muchos de los cambios de vegetacin
resultan de una temperatura ms baja, adems del factor de humedad en el
aire.
La evaporacin o transpiracin, es muy importante para la vegetacin, pero
es un factor muy difcil de medir. El servicio meteorolgico de los Estados
Unidos y otros, miden la evaporacin por medio de recipientes grandes que
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contienen cierta cantidad de agua, la que medida de ves en cuando da la


cantidad evaporada. Esto, por supuesto, tiene poca relacin directa con la
transpiracin de las plantas ya que ello depende de las caractersticas
vegetativas como por ejemplo los pelos, hoja reducida, etc., la apertura y cierre
de las estomas y tambin la presin osmtica de la savia de la planta.
Medidas mucho ms exactas se pueden obtener por medio de plantas
sembradas en potes tapados, de manera que pierdan agua solamente por
transpiracin y evaporacin de la planta expuesta. La perdida de peso durante
un tiempo dado da la transpiracin o prdida de agua de la planta. Esta medida
de transpiracin sirve mayormente para comparar dos sitios.
Otra manera ms sencilla es la del uso del panel saturado con cloruro de
cobalto que cambia da color de acuerdo a su contenido de agua. Esto se hace
fijando pedazos de papel sobre las hojas, tapndolas Lugo con un vidrio finito y
dejndolas as por un tiempo dado. Este sistema es de uso prctico en ciertos
problemas, pero es algo delicado y adems interfiere en la libre respiracin de
la planta. Todava no es un sistema de gran utilidad.
Probablemente el equipo ms sencillo y ms comparable con la evaporacin
del ambiente es el atmmetro Livingston que consiste en una esfera de arcilla
porosa, conectada a un depsito por medio de un tubo. El agua que se evapora
de la superficie de la esfera sigue siendo reemplazada por agua del depsito,
de manera que el agua perdida en un perodo determina la medida de
evaporacin de un sitio. Tiene adems un segundo tubito doblado hacia bajo
que permite la entrada del aire que va reemplazar al agua que sale. Tambin
tiene una trampa que consiste en una gota de mercurio entre dos tapas de lana
de vidrio puesta en el tubo del depsito, la cual permite la continua salida del
agua del jarro, pero previene la entrada de agua de lluvia. Como todos los
instrumentos estn comparados con un atmmetro estndar, existe un factor de
correccin que permite que la comparacin entre todos los atmmetros de
Livingston usados. El atmmetro es un buen instrumento pero no equivale
exactamente a la vegetacin que puede cambiar la apertura de sus estomas y
la presin osmtica de su savia para as ejercer alguna regulacin de su propia
transpiracin.
El viento.- Es sencillamente el movimiento del aire de reas de alta presin
hasta reas de baja presin. Como cerca del Ecuador se encuentran reas
ms calientes y por lo tanto de baja presin, el aire de los polos tiende a
moverse hacia el Ecuador, en donde se calienta, se levanta de nuevo y se
dirige hacia los polos. Adems de esto, la rotacin de la tierra causa
movimientos de aire como el movimiento del este al oeste, un poco al norte del
Ecuador. Hay muchos otros movimientos ms locales como por ejemplo el que
produce el mar hacia la tierra durante el da e inversamente durante la noche.
En Amrica Central estos ltimos movimientos de los vientos predominan
durante el invierno ocasionando aguaceros y lluvia orogrfica sobre la tierra.
Por el contrario durante el verano predominan los vientos alisios del mar
Caribe, los que continan trayendo humedad para depositarlos sobre las
laderas orientales. Estos, al pasar la divisoria, bajan hacia el Pacfico, en cuyo
proceso se calienta el aire y baja su humedad relativa, lo que resulta en una
accin secante en el lado el Pacfico. Solamente en casos como el suroeste de
65

Costa Rica en donde hay turbulencias especiales se rompe esta armona.


El viento se mide por medio del anemmetro que consta de un eje giratorio con
tres o cuatro brazos en cuyas puntas hay hemisfricos o conos que le permiten
un movimiento en relacin con la velocidad del viento. Esto puede registrar
directamente la rapidez del viento en kilmetros por hora.
El viento afecta a la vegetacin especialmente en donde est expuesta como
en lomas o sierras y en las orillas del mar. Su efecto puede ser en parte
mecnico y en parte secante, por lo que a veces se encuentran rboles
desarrollados del lado contrario donde les afecta el viento. Este efecto en
lugares a la orilla del mar, se complica con la trada de sal por el viento y que
ejerce efectos deletreos sobre algunas especies. En las sierras expuestas, los
fuertes vientos dan a menudo como resultado la poca altura de los rboles que
ha dado lugar al bosque enano o musgoso. En el ltimo caso los sitios estn
bastante hmedos dentro del bosque y los rboles enanos estn cubiertos de
musgos, lquenes, epfitas y hepticas. A pesar de esta gran humedad, el fuerte
movimiento del aire sobre los rboles causa la transpiracin en la superficie de
la vegetacin y afecta el crecimiento de los rboles hacia arriba.
En algunas partes de los trpicos, como el mar Caribe, los huracanes o
tempestades de gran fuerza hacen mucho dao a la vegetacin rompindola o
tumbndola. Los huracanes se mueven lentamente pero los vientos que se
mueven alrededor del eje, alcanzan velocidades entre los 200 y 300 kilmetros
por hora y son los causantes daos a la vegetacin y a la infraestructura del
hombre.
El viento es muy importante en el transporte de polen en las especies
anemfilas como el pino, el maz, la casuarina y muchas yerbas. Las
cantidades de polen producidas en estas plantas son enormes y algunas
afectan seriamente a las personas alrgicas a plenes dados. De igual manera,
el viento lleva agrandes distancias las esporas de plantas criptgamas y
ayudan a la diseminacin de muchas especies de las fanergamas.
El viento tambin afecta a los suelos y en tiempos pasados removi grandes
cantidades de tierra de unos sitios a otros, lo que ha dado como resultado un
suelo empobrecido y vegetacin menos exuberante en unas partes, mientras
que en otras un suelo de muy buena calidad que clasificamos como suelos
loess. En las orillas del mar, de los lagos y en los desiertos, los vientos fuertes
arrastran partculas de arena que dan origen a la formacin de grandes dunas
algunas movedizas; la vegetacin de las dunas ha sido estudiada en muchas
partes.
Uno de los meteoros causantes de la degradacin de los suelos y que propicia
la erosin en los campos cultivados y con mayor fuerza en los abandonados,
es el viento. Si es verdad que es determinante en la fecundacin de las flores,
no menos cierto que, cuando es fuerte, arranca las hojas y flores, se lleva la
capa vegetal, reseca y endurece los suelos despus de las lluvias o riegos y
transporta semillas de malas hierbas, insectos dainos y criptgamas, como el
Oidio y el Mildi, que acaban especialmente con los rboles frutales.
La diferencia de presiones en la atmsfera provoca el viento. Casi nunca
66

presenta un flujo regular: sopla, se detiene y vuelve a soplar, a veces cambia


por saltos de direccin y velocidad en forma de rfaga. Es dbil cuando su
velocidad de 8 a 16 Km/h, agita pequeas hojas, moderado de 16 a 60 Km/h,
mueve ramas gruesas y troncos de los rboles pequeos y hay oleaje en los
estanques, violento de 60 a 90 Km/h, rompe las ramas y huracanado cuando
la velocidad es mayor a 90 Km/h, troncha los rboles y arranca las tejas de las
casas.
El viento es el acompaante inmediato y en veces el responsable de muchos
meteoros adversos a la agricultura como turbonadas y saltos de viento que
transportan o mueven las nubes tormentosas, rachas de viento posteriores al
paso de los vientos fros, con sus consiguientes chubascos y copiosos
aguaceros. Transportan finas arenas formando montculos, que luego son
arrastrados a terrenos aledaos en sotavento (opuesto a la direccin de donde
viene el viento), para estructurar dunas que, van ocupando suelos frtiles hasta
esterilizarlos
Los factores geogrficos contribuyen a retocar el cuadro de distribucin de los
vientos, impuesto por las condiciones meteorolgicas dependientes de la
circulacin atmosfrica en gran escala. Las montaas actan como frenos del
viento, al oponerse a su paso, o como acelerador del mismo, al encallejonarlo
entre valles orientados segn su direccin. Las lluvias y su reparto vienen as
condicionados a los vientos y a los arbolados de las montaas. Cuando el aire
hmedo es detenido por un obstculo, y se enfra, su humedad se condensa y
se producen las persistentes lluvias de ladera. Por la otra vertiente, la de
sotavento, el viento baja seco, porque el aire que ha remontado la barrera
desciende despus de cruzar la cima y se calienta. Si el viento sopla entre dos
cordilleras, el tener que pasar la misma cantidad de aire por una seccin ms
estrecha, incrementa su velocidad, lo que origina un rpido arrastre de nubes y
el suelo acusa una notable disminucin de precipitacin. Es as como las
cadenas montaosas parcelan la superficie del terreno en distintas cuencas
conformndole en valles y en montaas, estas formaciones influyen en la
direccin e intensidad de los vientos. Las corrientes de aire de cercano y lejano
origen entran por esos portillos abiertos por las cordilleras, individualizando
para cada lugar su clima.
Para el agricultor es de mucha importancia conocer la direccin de los vientos
dominantes en su respectiva zona, los de un rumbo determinado, pueden traer
lluvia, los de otro, dispersarla, los del este ser fijos, los del otro secos. Un buen
diseo de bosque en una zona puede modificar la direccin de los vientos
perjudiciales para la agricultura, o bien canalizar los benficos en bien de ella.
Desde pocas antiguas los agricultores saben que los vientos no son buenos
para sus cultivos. Cuando este deja de ser ligero y fresco en la cara, que
apenas mueve las hojas de los rboles, para convertirse en ruido de frondas,
polvo sobre los caminos resecos y agua en oleajes, presienten su peligro. Ya
en el siglo XVII los campesinos de Escocia plantaban varias filas de rboles
paralelas a la costa para detener los vientos que venan del mar. En el siglo
XVIII en el este de Inglaterra, se plantaban hileras de rboles para mejorar los
cultivos. Por el centro de Europa tambin aparecieron de manera espordica,
los rompevientos, formados por rboles ms o menos altos. Pero de una
67

manera tcnica cientfica, la creacin de barreras contra vientos dainos,


estructurados por bosques especialmente diseados para el efecto, que
desvan y frenan al viento, modifican las temperaturas del aire y del suelo,
mejorando la distribucin de su humedad, ya que reducen la evaporacin de la
tierra y la transpiracin de los cultivos, las mismas tcnicas se podran
implementar en nuestro pas pero en grandes reas, ya que en pequeas,
resultaran heterogneas, al par de perjudiciales, porque originaran
turbonadas.
Los cortavientos o cortinas rompe vientos reducen la velocidad entre un 40 y
un100%, dependiendo del porcentaje de huecos
Clasificacin Ecolgica de Holdridge
Si definimos la formacin como una extensin fija de factores climticos,
estamos conformando dos problemas, o sea: cuales factores deben ser usados
y que extensin o rango de un factor debe ser usado para una formacin.
Sin duda, los factores climticos de mayor importancia son la temperatura y la
precipitacin. Adems, son los datos meteorolgicos que han sido recogidos en
puntos dispersos sobre todo el globo. Aunque otros datos podran ser
empleados para retinar la definicin de una formacin con ms precisin,
habra poca ventaja en formular un sistema para el cual hay datos disponibles
para solamente unas secciones de la tierra relativamente reducidas,
Los lmites climticos de las formaciones fueron resueltos despus de aos de
observaciones en el campo junto con el estudio de las observaciones de otros
cientficos, las cuales se encuentran en la literatura. Una vez construida una
parte del bosquejo fue notada la regularidad del esquema y fue fcil extender el
bosquejo para incluir las formaciones restantes del globo.
La temperatura es un factor de gran importancia para la vegetacin del mundo.
La baja temperatura es un factor limitante para el crecimiento de las plantas.
Donde la temperatura es tan baja que la nieve y el hielo se mantienen todo el
ao, como ocurre en los polos o en los picos altos, la vegetacin es casi nula.
En tales sitios encontramos solamente unas algas encima de la nieve o unos
pocos lquenes sobre las rocas negras en los sitios donde azota el viento,
impidiendo la acumulacin de nieve.
Mas afuera de los polos, las plantas pueden crecer por una parte del ao pero
hay un invierno fuerte durante el cual las condiciones son similares a las de los
polos. Si queremos comparar las condiciones de crecimiento de las plantas en
las regiones frgidas con la vegetacin de elevaciones bajas en los trpicos
donde no hay nieve o hielo, entonces es necesario descartar el tiempo cuando
las plantas no estn en actividad. Esto se hace sumando las temperaturas
medias mensuales sobre cero grados centgrados y dividiendo la suma por
doce. Donde no hay meses con una temperatura media menos de cero grados
centgrados podemos usar la temperatura media anual directamente.
Se puede entender la necesidad de usar solamente las medidas mensuales
arriba de cero grados centgrados, cuando consideramos que a la planta de
clima fro, una vez que deja de funcionar, no le afecta si la medida mensual es
68

-10 -40 grados. Usando las medidas de temperatura que correspondan ms o


menos con el periodo vegetativo, e indicando 0, 3, 6, 12 y 24 como lmites,
dividimos el mundo en las regiones indicadas a la izquierda en el bosquejo, que
se extienden desde los polos norte y sur hasta el ecuador de calor.
Tenemos que recordar siempre que estas lneas no coinciden con las latitudes.
Las corrientes de los mares ejercen mucha influencia sobre las temperaturas
del globo y hacen que temperaturas de la misma latitud sean bastante distintas
en varias partes de la tierra.
Se puede ver que los valores de los lmites de temperatura van doblndose
mientras se alejan de la condicin limitante de temperatura baja, o sea, los
lmites son logartmicos o geomtricos. El cientfico Mitscherlick public algo
sobre el particular hace muchos aos. Si existe una condicin limitante para el
crecimiento de una planta y aadimos algo del factor limitante, el resultado ser
de tal calidad. Entonces, si queremos conseguir otro aumento igual, tenemos
que aadir una doble cantidad la segunda vez del factor limitante. Ejemplo:
cuando el nitrgeno es un factor limitante en el suelo para la produccin de
maz, por medio de aadir 100 kilos por manzana podemos conseguir un
aumento de X kilos de maz. Si hubiramos querido conseguir otro X kilos de
maz como aumento, hubiera sido necesario poner los primeros 100 kilos y
despus 200 kilos ms de nitrgeno.
A veces la regin templada se junta directamente con la regin tropical pero a
veces hay una regin subtropical entre las dos. La divisin est indicada por
una lnea transversal de puntos. Es imposible fijar esta lnea con una
temperatura media anual pero podemos definir la regin subtropical baja como
la regin entre la lnea de escarcha o de temperatura crtica y la lnea de
temperatura media anual de 24C.
Como el efecto de ascender es igual al de viajar desde el ecuador de calor
hacia los polos, el mismo bosquejo puede ser usado verticalmente y divide las
faldas de las montaas en las fajas altitudinales enlistadas a la derecha del
bosquejo. Naturalmente, es solamente en las regiones tropicales que podemos
encontrar todas las fajas altitudinales. Por ejemplo, en la regin templada fra
encontraramos solamente las fajas subalpina, alpina y nival sobre la formacin
basal, y en la regin fra solamente la faja alpina y nival.
Otra vez, encontramos junto a la regin tropical basal una faja subtropical. Esta
faja se extiende desde la lnea de temperatura media anual arriba hasta la lnea
de escarcha en zonas secas o hasta una lnea de temperatura crtica en zonas
hmedas. Pareciera en los ltimos casos, que la humedad en el aire proviene
que la temperatura baje a 0C. Aunque el efecto en restringir la vegetacin sea
el mismo.
Se han distinguido varias unidades bioclimticas especficas, llamadas zonas
de vida, cuyas caractersticas se determinaban por los factores climticos
fundamentales segn se encuentre la regin a diferentes alturas y latitudes del
globo terrqueo. Dichas zonas se configuran como un grupo de asociaciones
vegetales relacionadas entre s por efecto de los principales determinantes
climticos de la vegetacin: La fluctuacin de la temperatura y la distribucin de
la precipitacin. Cada zona de vida contiene especies de fauna y flora
69

particulares que la distinguen de las formaciones vecinas y a menos que se


interponga una barrera natural que determine diferencias climticas esenciales,
entre ellas se encuentran zonas de transicin con caractersticas edficas y
climticas intermedias y algunas especies comunes.
El sistema de zonas de vida presenta tres niveles de enfoque para caracterizar
los ecosistemas terrestres. El primero tiene en cuenta la zona de vida tal y
como sera en su estado natural; por ejemplo, un bosque hmedo tropical;
independiza las relaciones florsticas, de modo que en sitios opuestos del
planeta puede encontrarse una zona similar de vida. El segundo nivel asocia
tres grados de distribucin de la precipitacin con otros factores ecolgicos,
como el viento, la neblina, la calidad del suelo, el exceso de agua y se
determina mediante la observacin de campo usando medidas simples y
precisas. El tercer nivel describe las etapas de sucesin, reemplazo de la
vegetacin y el uso actual de la tierra; aqu se utilizan tcnicas que van desde
la observacin de campo, hasta la fotointerpretacin y los sistemas de
informacin geogrfica.
En 1947, Leslie. R. Holdridge ide un modelo matemtico que relaciona las
zonas de vida con sus determinantes de temperatura, precipitacin y
evapotranspiracin, el cual permite realizar mapas aproximados de zonas de
vida en cualquier lugar del planeta. El modelo define la biotemperatura como la
temperatura media del aire, entre O y 30 grados centgrados, que favorece la
fotosntesis de comunidades de plantas nativas. La precipitacin pluvial y otras
fuentes de humedad no cuantificadas conforman la precipitacin total, la cual
influye tambin sobre la vegetacin. La humedad de un bioma se mide a travs
de la relacin de evapotranspiracin potencial, definida como la cantidad de
agua que evapora el suelo y transpira la cobertura vegetal, en condiciones
ptimas de precipitacin y una flora poco modificada. Las tres variables
condicionan las asociaciones vegetales tpicas de cada piso trmico en
cualquier latitud.
El sistema de Holdridge ha sido aplicado en muchos pases, ya que permite
definir las condiciones generales del sitio donde se est realizando un estudio
biolgico. Para ello existen tcnicas especficas, de manera que ha sido
utilizado por investigadores especializados en diferentes ciencias, igualmente,
es apropiado para estudios multidisciplinarios de ordenamiento territorial,
evaluaciones de impacto ambiental, desarrollo rural, manejo sostenible de
recursos naturales, estudio de reas protegidas, polticas sobre biodiversidad,
etc.
Recientemente, ha sido aplicado a modelos matemticos de simulacin por
computador para predecir los cambios climticos causados por el efecto
invernadero.
As como no podemos correlacionar las regiones bsales con las lneas de
latitud, tampoco es posible fijar elevaciones que coincidan con las fajas
altitudinales. Los lmites varan en elevacin sobre el nivel del mar de acuerdo
con las temperaturas de las corrientes de los mares adyacentes, con la
exposicin o tambin con las variaciones en la precipitacin o la nubosidad.
Aunque no podemos conectar elevaciones con medidas de temperatura, hay
70

una relacin entre la extensin de elevacin de las varias fajas. Podemos fijar
sus extensiones mas o menos como sigue: alpina: 500 metros, subalpina: 500
metros, montano: 1000 metros y montano bajo junto con la subtropical: 2000
metros. Otra vez tenemos una progresin logartmica. La regin basal de los
trpicos generalmente es menos de 1000 metros y la faja subtropical tiene en
general una extensin de 1000 metros de altura. Las lneas de los lmites de las
fajas van bajando en sus extensiones hacia latitudes mayores, o sea hacia los
polos.
Otro factor importante para la vegetacin es la humedad y como medida de
este factor para comparacin podemos usar la precipitacin anual, sea en
forma de lluvia o sea parte en forma de nieve. Como la nieve se queda
mayormente hasta el principio de los das calurosos del ao, se convierte en
agua para el tiempo en que las plantas empiezan sus actividades. As las
incluimos en la precipitacin total. Los lmites de la precipitacin usados en el
bosquejo son de 125, 250, 500, 1000, 2000, 4000 y 8000 milmetros. Como el
caso de la temperatura, los valores van aumentando logartmicamente de las
zonas secas donde el agua es un factor limitante para la vegetacin.
Hay quienes creen que la distribucin de la precipitacin durante el ao debe
tener una influencia muy importante sobre la vegetacin, pero actualmente, en
zonas de muy poca precipitacin, hay un periodo de crecimiento muy corto y
una sequa muy larga. De igual manera, cuando hay mucha precipitacin, hay
una sequa muy corta o no existe. Es solamente en las zonas intermediarias
donde puede haber diferencias significativas en la distribucin de las lluvias y la
diferencia en fisonoma es poca. Estas diferencias, se pueden indicar mejor en
divisiones subordinadas de la vegetacin y no en las formaciones.
Ahora bien, hay un clima especial, nombrado el clima mediterrneo en el cual
existe una inversin de la precipitacin del periodo caliente hasta el periodo fro
del ao. An ms, esto influye en una pequea parte del clima del mundo y en
el bosquejo esta manejado por medio de tener nombres dobles en dos
formaciones de la zona templada, resultando as, " maleza desrtica o
chaparral bajo " en un caso y estepa espinosa o chaparral alto en el otro.
En la regin tropical, hay una correlacin muy marcada entre la cantidad de
precipitacin anual y el periodo de sequas. Empezando a la izquierda
podemos fijar las lneas entre las formaciones indicando 12, 10, 8, 6, 4, 2 y O
meses de sequa o en direccin inversa, el nmero de msese lluviosos del
ao.
El tercer grupo de lneas rotas representa la combinacin entre temperatura y
precipitacin o sea el factor de la evaporacin. Entre las formaciones secas y
las formaciones hmedas corte la lnea de unidad o sea donde la evaporacin
es igual a la precipitacin. A la izquierda de esta lnea la evaporacin excede la
precipitacin y los ros estn secos durante una parte del ao a menos que
traigan agua de las formaciones hmedas. En tales formaciones secas las
plantas son de hojas caedizas durante una parte del ao, tienen rganos
especiales para resistir la evaporacin, tienen sus partes vegetativas arriba del
suelo, reducidas y sus races son mas extensas, o en sitios muy severos
cubren solamente una parte pequea de la superficie del terreno. A la derecha
de la lnea de unidad los ros corren todo el ao, la mayor parte de las plantas
71

son siempre verdes y la vegetacin es mucho mas exuberante.


Para calcular los valores de evaporacin por un ao en un punto dado, se lee el
factor de evaporacin y se multiplica este factor por el valor de la precipitacin
en la lnea de unidad de evaporacin horizontalmente opuesta al punto dado.
Cuando la precipitacin es actualmente menor, tiene que conformarse con la
cantidad disponible en las maneras expuestas arriba.
Entre los lmites de dos lneas de evaporacin estn alineadas las formaciones
hmedas o las muy hmedas o las secas. Donde las temperaturas son muy
altas hay mayor evaporacin de agua en comparacin con los sitios fros. As,
2000 a 4000 mm. De precipitacin se necesitan en los trpicos para formar una
condicin hmeda, a la ve que 125 a 250 mm. De precipitacin dan la misma
condicin de humedad en la zona frgida.
Debido a esta misma relacin, las lneas formando hexgonos, o sea los limites
de las formaciones, no coinciden con los lmites fijados de temperatura,
precipitacin y evaporacin. Por ejemplo, entre las formaciones hmedas y
muy hmedas de la regin templada fa, una precipitacin de 1000 mm. Marca
el centro de la lnea de divisin. Con las temperaturas mas bajas hacia la lnea
de 6 grados centgrados se necesita menos lluvia de los 1000 mm. Para llega
al cambio de hmeda a muy hmeda, mientras en reas ms calientes mas de
1000 mm. Son necesarios para llevar a cabo el cambio entre formaciones.
Con solo dos valores, o sea los de temperatura y precipitacin, colocados
logartmicamente en el bosquejo, se determina un solo punto que cae dentro de
una de las formaciones. Conociendo la elevacin, podemos saber en cual
regin y en cual faja altitudinal cae el punto y podemos leer el nombre de la
formacin directamente. Por ejemplo, los datos de la Ciudad de Mxico la
colocan entre sabana o bosque seco. Sabiendo que hay escarchas, nos indica
que no es subtropical y como la ciudad tiene una elevacin de ms de 2000
metros no puede ser en la zona templada. As, es montano bajo de la regin
tropical.
Si el punto cae en uno de los tringulos que circunscribe cada esquema de los
hexgonos, entonces la vegetacin ser una vegetacin de transicin. Cada
tringulo difiere en un factor de la formacin verdadera, lo cual causa la
iniciacin de la transicin.
Con esto hemos dividido el mundo en 100 formaciones de valores equivalentes
y mayormente lo podemos correlacionar directamente con la fisonoma. Donde
la cima permite sabanas o praderas naturales, estas se encontraran en los
terrenos planos, con los bosques en las laderas de lomas o montaas en la
misma rea.
El valor mayor de tal bosquejo consiste en la facilidad de comparar dos puntos
bien aislados como lo son continentes distintos. Eso desde el punto de vista
climtico. Muchas veces, la vegetacin en dos puntos iguales puede ser bien
distinta. Enseguida, uno puede empezar a buscar la condicin edfica que
causa la diferencia. Aqu reside la segunda ventaja del bosquejo de
formaciones. Sabiendo lo que debemos encontrar y encontrando una
vegetacin distinta, podemos averiguar que hay una diferencia debido al suelo
72

o a la accin del hombre. La diferencia nos indica lo que dbenos buscar. Por
ejemplo; altas concentraciones de sales en el suelo piedra calcrea o arena
dan como resultado una vegetacin mas xeroftica en carcter y un alto nivel de
agua en el suelo produce una vegetacin mas mesfita.
Metodologa para el uso y aplicaciones del tringulo de Holdridge
TABLA 1. Estacin Agrometeorolgica IASA-ESPE
Hacienda El Prado
Valores multianuales desde 1998-2014
Meses
Enero
Febrero
Marzo
Abril
Mayo
Junio
Julio
Agosto
Septiembre
Octubre
Noviembre
Diciembre
Promedio
Total

T max
20,29
20,57
19,61
19,96
19,71
20,52
20,9
20,95
20,01
20,4
20,39
20,25
20,29666667

T min
7,93
8,27
8,16
8,18
8,13
7,51
6,99
7,23
7,07
7,72
7,71
7,87
7,73083333

T Med
14,11
14,42
13,885
14,07
13,92
14,015
13,945
14,09
13,54
14,06
14,05
14,06
14,01375

P (mm)
136,21
146,54
152,52
146,77
111,99
48,49
25,32
29,68
46,24
109,96
166,56
167,13
1287,41

Para el presente estudio se utilizaron los siguientes aparatos en el registro


diario de temperaturas y precipitacin:

Termmetros de mxima y de mnima.


Higrotermgrafo
Termgrafo digital
Pluvimetro
Pluvigrafo tipo Hellman
Pluvigrafo digital

De los registros diarios de temperaturas mximas y mnimas se sumaron y


promediaron, obtenindose la temperatura media diaria. Con los datos de las
tres temperaturas diarias, se sumaron y promediaron, obtenindose las
temperaturas promedio mensuales: mxima, mnima y media. Con los 12
promedios mensuales de cada una de las 3 temperaturas tabuladas se realiz
una sumatoria de cada una y se obtuvo un total anual, el mismo que se le
dividi para 12, obtenindose un promedio total anual.
De los registros promedios mensuales de las tres temperaturas se realiz una
sumatoria y promedio multianual mensual desde el ao 1998 al 2014. Del
resultado de la suma de los 12 promedios multianuales se obtuvo un gran total
para cada temperatura y se dividi para el nmero de aos observados (17),
obtenindose el promedio mensual normal para los 17 aos de observaciones.
Para el registro de la precipitacin se sum el total recolectado cada 24 horas
del pluvimetro y/o pluvigrafo durante los das correspondientes a cada mes,
73

obtenindose un total mensual. La sumatoria de los 17 totales mensuales nos


dio el total anual de precipitacin.
De los totales mensuales de precipitacin se realiz una sumatoria y promedio
multianual mensual desde el ao de 1998 al 2014.Los resultados multianuales
mensuales se sumaron y se obtuvo el total normal para los 17 aos de
observaciones.
Para obtener el piso altitudinal, la regin latitudinal, zona de vida, relacin de
evapotranspiracin y provincia de humedad se utilizar el Diagrama de
Holdridge, que es un modelo matemtico graficado en un tringulo equiltero,
en el cual en el extremo del lado izquierdo y derecho del tringulo se ubican
divisiones verticales correspondientes al piso altitudinal y la regin latitudinal
respectivamente; en el lado derecho del tringulo se ubican los valores de
precipitacin, en el izquierdo los valores de ETP (evapotranspiracin) y en el
lado base del tringulo las provincias de humedad. Para determinar los
distintos parmetros enumerados se usan los valores anuales promedios de
temperatura y total anual de precipitacin. Para esto, se coloca una regla en
forma horizontal sobre el valor de la biotemperatura tomada como referencia.
Sobre la escala de precipitacin se coloca una escuadra de 60 sobre el valor
referencial. El punto de interseccin de la regla y el lado izquierdo de la
escuadra coincide con la zona vegetal. La zona de vida est dada por el
nombre de la zona vegetal + el piso altitudinal en el que se encuentra. Para
determinar las zonas de vida o formaciones ecolgicas se deben conocer
los parmetros de temperatura media multianual, que en el anlisis presente
corresponde al valor de 14,01 C y la precipitacin total multianual que
corresponde a 1287,41mm y mediante el uso del Diagrama de Holdridge se
procede a colocar con una regla en forma horizontal sobre el valor de 14,01 C
tomada como referencia; sobre la escala de la precipitacin que est en lado
derecho del tringulo se coloca una escuadra de 60 en el valor que
corresponde a 1287,41mm y se tiene un punto de interseccin de la regla y el
lado izquierdo de la escuadra en un hexgono del diagrama cuya nomenclatura
es bosque hmedo correspondiente a la zona vegetal. La zona de vida est
dada por el nombre de la zona vegetal + el piso altitudinal y que corresponde a
la denominacin bosque hmedo montano bajo y se representa con las
abreviaturas bh.MB. La lnea horizontal marcada con la regla seala tambin la
regin latitudinal que corresponde a templado. Del punto de interseccin se
traza una lnea de 60 hacia el lado izquierdo del tringulo y se obtiene la
relacin de Evapotranspiracin, que corresponde a 0,75mm. Del mismo punto
de interseccin se traza una lnea de 60 hacia el lado base del tringulo y se
obtiene la provincia de humedad, cuya denominacin corresponde a Hmedo.
Resumiendo las denominaciones se tiene:
CLASIFICACIN ECOLOGICA DE LA HDA. EL PRADO.
PISO ALTITUDINAL: MONTANO BAJO
REGIN LATITUDINAL: TEMPLADO
ZONA DE VIDA: BOSQUE HMEDO MONTANO BAJO (bh.MB)
ZONA VEGETAL: BOSQUE HMEDO
RELACIN DE ETP= 0,75mm
PROVINCIA DE HUMEDAD: HMEDA
74

Esta clasificacin es muy importante ya que su nomenclatura es de carcter


universal, especialmente para los pases ecuatoriales y tropicales, donde se
han realizado a travs varias dcadas estudios y publicaciones para conocer
sus caractersticas ecolgicas como de produccin vegetal y animal. Mediante
estos resultados se han elaborado los mapas agroecolgicos (incluido el de
Ecuador) de muchos pases en los 5 continentes. Est clasificacin nos
permitir conocer exactamente la denominacin correcta del agro ecosistema
para saber con certeza que vegetales y crianzas pecuarias estn adaptadas y
cuales especies vegetales y animales podran adaptarse con xito. La zona de
vida describe el tipo de asociaciones climticas, vegetales, edficas e
hdricas y el uso actual y potencial. As, para la zona de vida bosque hmedo
montano bajo (bh.MB) en Ecuador, se seala que las condiciones climticas
son favorables para la agricultura y la ganadera, aunque no exenta de la
ocurrencia de las heladas sobre todo en las madrugadas durante el verano.
Debido al factor topogrfico, existen pocas reas planas en donde practicar un
tipo de agricultura intensiva. Se puede reconocer en las reas ms pobladas
cultivos de papas, cebada, maz y en muchos sectores grandes haciendas
dedicadas a la ganadera de leche. Otra alternativa interesante y que se esta
implementando es el establecimiento de sistemas silvopastoriles.
Elaboracin del Diagrama Ombrotrmico
Para confeccionar el diagrama Ombrotrmico se tiene que conocer que en
Climatologa, la distribucin de la temperatura y la precipitacin durante el
curso del ao, tiene mayor importancia que sus medias anuales. Esta
clasificacin se basa en el ritmo de la temperatura y de la precipitacin en el
curso del ao, tomando en consideracin los perodos que son favorables o
desfavorables para la vegetacin como: perodo hmedo, seco, clido, fro.
Gaussen considera un mes ecolgicamente seco, cuando la precipitacin total
mensual, expresada en milmetros es igual o inferior, a dos veces del valor de
la temperatura promedia mensual expresado en grados centgrados, es decir
P=< 2T.
Con la ayuda de esta relacin, es posible dibujar un Diagrama Ombrotrmico,
que no es otra cosa, que la representacin grfica de los valores mensuales de
la temperatura y precipitacin, que se registran en una estacin meteorolgica,
con el objeto de determinar en sta, el perodo seco, de acuerdo a la definicin
dada por Gaussen. Para esto se marca en la abscisa los meses del ao; en la
ordenada, a la derecha la escala de la precipitacin en milmetros, a la
izquierda la temperatura, a escala doble de la precipitacin (10 C = 20 mm). La
curva de la precipitacin est representada en lnea continua, mientras que la
de temperatura en lnea discontinua. Cuando la curva de la precipitacin
(Ombric) pasa por debajo de la lnea de temperatura (Thermic), la primera tiene
el valor P<= 2T. En otras palabras durante los meses secos, la curva de la
temperatura, se encuentra sobre la curva de la precipitacin.
Por lo tanto la estacin seca de un determinado lugar, se la puede apreciar a
travs de su respectivo Diagrama Ombrotrmico.
Este diagrama es una aplicacin prctica y til mediante el uso de los datos
climticos, el mismo que nos permite conocer las variaciones de temperatura y
precipitacin a lo largo de los 12 meses del ao (tabla 1), relacionando los

75

datos resumidos de 17 aos(1998-2014) de la temperatura media y


precipitacin.
Figura 1. Diagrama Ombrotrmico IASA serie 1998-2014.

En el Diagrama se observa que la variacin de la lnea discontinua de


temperatura media no es muy marcada a lo largo de todos los meses del ao;
la lnea continua de precipitacin presenta variaciones a lo largo de todo el
ao, la misma que nos seala dos picos lluviosos correspondientes a los
meses de marzo abril y noviembre-diciembre respectivamente; igualmente se
tienen un mes seco con dficit hdrico (P=<2T) que corresponden a los meses
de julio. Es muy importante sealar que se dan precipitaciones slidas o
granizo desde el mes de agosto a mayo con un promedio 1.5 das con granizo
por mes en el perodo sealado.
Mediante la visualizacin del diagrama, nos indica algunos pormenores y
caractersticas importantes para la planificacin y manejo del agro ecosistema
como: que en esta zona de vida se pueden realizar dos siembras de ciclo corto
en el ao; que se debe tener reserva de agua para riego durante el mes de julio
en los cultivos y pasturas; tambin se debe tener reserva de forraje y alimento
para el ganado; durante los meses lluviosos se tienen que realizar las obras de
drenaje y de conservacin de suelos.
Elaboracin del ndice Xerotrmico
Establecida la duracin de la estacin seca, es necesario en cierta medida,
determinar en la intensidad de este perodo, puesto que durante la estacin
seca no todos los das son biolgicamente secos. El agua puede existir en
forma de trazas de lluvia (muy frecuente en el litoral ecuatoriano), roco,
condensacin de la humedad atmosfrica en la superficie del suelo, como
tambin la evapotranspiracin puede reducirse si existe neblina durante parte
del da.

76

Tomando en cuenta estos factores, se determin el ndice Xerotrmico


(Xerothermic ndex), a travs del cual se mide la disminucin de la intensidad
de la sequa biolgica, por influencia de los factores anotados anteriormente.
Para obtener el nmero de das sin lluvia (p), el nmero de das con lluvias
mayores a un milmetro (R), se sustrae del nmero de das del mes.
Donde, nmero de das del mes R = p
A ms de estos das sin lluvia (p), existen das que recibe trazas de lluvia (0,1 a
0,9 mm) que se representa por (D), das nublados en octavos (F). Cada uno de
estos se considera la mitad de un da seco y es sustrado de (p).
El nmero de das sin ninguna precipitacin es igual a: p D+F
2
Durante este tiempo, la humedad relativa (H) puede tener ms o menos
importancia. Los das con (H) menor al 40%, se lo toma como da seco (10/10).
9/10 de un da seco, cuando (H) se encuentra entre el 40 y 60%
8/10 de un da seco, cuando (H) se encuentra entre el 60 y 80%
7/10 de un da seco, cuando (H) es mayor al 80%
Establecidos estos valores, lo que resta es determinar dentro de cada mes, el
nmero de das fisiolgicamente secos (los cuales son limitantes para el
desarrollo de las plantas), a travs dada por Legris y Viart.
n= (H) (p D+F)
2
La suma de estos valores mensuales, da para la estacin meteorolgica, el
nmero de das fisiolgicamente secos durante la estacin seca.
El ndice xerotrmico, en si mismo no es un valor absoluto, puesto que su
computacin se basa en los datos de los registros meteorolgicos, el cual no
refleja el propio medioambiente donde se desarrollan las plantas. Sin embargo,
se lo puede considerar como un medio prctico, para comparar estaciones
meteorolgicas desde el punto de vista de la duracin e intensidad del perodo
seco. Por otra parte, este ndice podra ser til para mostrar diferencias entre
climas similares y precisar tipos secundarios de clima, dentro de una misma
regin climtica.
Luego de haber elaborado el diagrama Ombrotrmico y de haber establecido el
perodo seco correspondiente al mes de julio, se debe determinar la intensidad
de este perodo, ya que durante la estacin seca no todos los das son
biolgicamente secos, esta determinacin se realiza mediante el clculo del
ndice Xerotrmico, de acuerdo a lo explicado en los prrafos anteriores. Es
decir que de los 31 das del mes de julio todos no son fisiolgicamente secos,
sino que reciben agua en forma de trazas de lluvia, roco, condensacin de la
humedad atmosfrica y la disminucin del proceso de evapotranspiracin por la
presencia de nubosidad. Para realizar los clculos se toman en cuenta cada
uno de estos parmetros de acuerdo a la siguiente secuencia de clculo:
Mes seco de julio
Nmero de das del mes= 31

Nmero de das con lluvia > l mm (R)= 5

Nmero de das del mes- R= p (# de das sin lluvia)


Dnde:
31-5=26
77

Nmero de das con trazas de lluvia (D)=3

Valor de la nubosidad (F) = 6/8

Valor del % HR= 65,21%= factor 8/10

Nmero de das secos: n=8/10(p- D+F )


2

Donde n=8/10(26- 3+6/8) = 19,3


2
DISTRIBUCIN DE LA PRECIPITACIN Y HUMEDAD DEL SUELO
ESTACIN: IASA
MEDIA MULTIANUAL: 1287,41mm.
LATITUD: 0 23`20``
ALTITUD: 2748 m.s.n.m.

SERIE: 1998 2014


LONGITUD: 78 24 44``

GRFICO DE LA DISTRIBUCIN DE LA PRECIPITACIN POR EL MTODO


TROJER

CLASIFICACIN
Intensamente Lluvioso
Muy Lluvioso
Lluvioso
Lluvioso variable
Seco Variable
Seco

MESES
Ninguno
Ninguno
Febrero, Marzo, Abril, Noviembre, Diciembre
Enero, Octubre y Mayo
Ninguno
Junio, Agosto y Septiembre
78

Muy Seco

Julio

HUMEDAD DEL SUELO SEGN EL BALANCE HDRICO


Evapotranspiracin Potencial (media multianual): 68,72mm
Deficiencia (meses): Junio, Julio, Agosto, Septiembre
Exceso (meses): Enero, Febrero, Marzo, Abril, Mayo, Octubre, Noviembre,
Diciembre.
VALORES MEDIOS MULTIANUALES DE PRECIPITACIN IASA 1998 2014
MES

P (mm)

Enero

136,21

Febrero

146,54

Marzo

152,52

Abril

146,77

Mayo

111,99

Junio

48,49

Julio

25,32

Agosto

29,68

Septiembre

46,24

Octubre

109,96

Noviembre

166,56

Diciembre

167,13

Total

1287,41

79

NDICES CLIMTICOS SEGN TEMPERATURAS Y PRECIPITACIONES


1.- Factor de pluviosidad de Lang (IL)
IL = P
T

de donde IL= 1287.41 = 91.86


14,01

lL
0-20
20-40
40-60
60-100
100-160
>160

Zona climtica
Desierto
Zona rida
Zona hmeda de estepa y sabana
Zona hmeda de baja espesura
Zona hmeda de bosques densos
Zona hiperhmeda de prados y
tundras
El

ndice de Lang establece las zonas climticas indicadas en la tabla adjunta.


Siendo:
IL = ndice de pluviosidad
P = Precipitacin media anual (en mm)
T = Temperatura media anual (en C)
De acuerdo al resultado aplicando la frmula de Lang, se tiene el valor de
91,86 que corresponde a la zona hmeda de baja espesura.
2.- Indice de aridez por Martonne

IDM = P = 1287.41 = 53,61


T+10 14,01+10
Siendo:
IDM = ndice de aridez de Martone
P = Precipitacin media anual (en mm)
T = Temperatura media anual (en C)

80

El ndice de Martonne establece las zonas climticas que se indican en la tabla


adjunta.
IDM
Zona climtica
0-5
Hper rido (desierto)
5-15
rido. Semidesierto
15-20
Semirido (zonas secas mediterrneas)
20-30
30-60
Subhmedo
>60
Hmedo
Per hmedo
De acuerdo al resultado de la aplicacin de la frmula del ndice de Martonne el
agro ecosistema IASA-El Prado corresponde a la zona climtica hmedo

3.- ndice pluviomtrico de Dantn-Revenga


Idr = 100T = 100 X 14,01 =1,08
P
1287.41
Siendo:
Idr = ndice termopluviomtrico
P = Precipitacin media anual (en mm)
T = Temperatura media anual (en C)
El ndice Idr establece las zonas climticas indicadas en la tabla adjunta.
Idr
Zona climtica
0-2
Hmeda
2-3
Semirida
3-6
rida
>6
Subdesrtica

De acuerdo al resultado obtenido de 0,08 corresponde a la zona climtica


hmeda.

FACTORES FISIOGRFICOS
81

Al estudiar las variables climticas, como temperatura, humedad, vientos,


etc., nos hemos referido a su influencia dentro de reas extensas. Sin
embargo, es muy frecuente que los valores de estas variables en las
inmediaciones de los organismos o en zonas de reducida superficie, difieran
considerablemente de los valores regionales obtenidos por medio de los
registros meteorolgicos. La consideracin de este hecho, ha conducido a
los eclogos a establecer el concepto de microclima.
Los microclimas locales, estn especialmente determinados por los factores
fisiogrficos y como estos ejercen su influencia y operan directamente sobre
los factores climticos y edficos, y en forma indirecta sobre el
medioambiente vegetal, determinan una serie de asociaciones vegetales,
cada una de las cuales tiene una fisonoma propia y frecuentemente incluso
un tipo especial de vegetacin.
Entre los factores fisiogrficos podemos considerar como principales, los
siguientes:
Altitud
Las regiones climticas sufren modificaciones por influencia de la altitud y
sus efectos son ms notables en las partes altas que en las bajas; as:
a. La radiacin solar es ms intensa mientras mayor es la altitud de la
zona.
b. La temperatura del suelo y de la atmsfera, disminuye con el aumento
de la altitud.
c. La atmsfera es menos densa a mayores altitudes.
Estas modificaciones, pueden tener los siguientes efectos en la
vegetacin:
a. El crecimiento en altura y dimetro de las plantas, disminuye
gradualmente con la altitud.
b. El perodo de desarrollo se prolonga, es decir que los cultivos necesitan
mayor tiempo para alcanzar su madurez de acuerdo con la altitud.
c. En la vegetacin natural, el nmero de especies por unidad de
superficie disminuye de acuerdo con la altitud.
Pendiente
La pendiente no es otra cosa que el ngulo formado entre la superficie del
suelo y la horizontal. Su influencia se puede resumir en los siguientes
puntos:
a. Efectos en el escurrimiento y drenaje, es decir en el contenido de agua
en el suelo, as como en la mayor posibilidad de erosin.
b. Menor insolacin sobre el suelo, que a su vez influencia en la
temperatura y humedad del mismo.
c. Mayor influencia del viento.
82

d. Frecuentemente suelos con poca pendiente no tienen buen drenaje y


presentan la tendencia a formar humus no descompuesto; en otros
casos, la presencia de mayor humedad que en las partes altas,
determina la formacin de una vegetacin diferente a la de la zona o
regin climtica a que pertenece, fenmeno que se acenta cuando las
condiciones de precipitacin son deficientes; cuando la humedad no es
un factor crtico, la pendiente produce diferencias escasamente
perceptibles en la vegetacin.
e. La productividad del suelo est directamente relacionada con la
pendiente; esto es, a mayor pendiente suelos menos profundos y por lo
mismo vegetacin menos desarrollada y en consecuencia rendimientos
menores.
Exposicin
La exposicin de un sitio determinado, est dada por la orientacin de la
superficie del suelo. La exposicin de una pendiente, determina la cantidad
de luz solar recibida, la que a su vez, modifica el contenido de humedad y la
temperatura del suelo y de la atmsfera.
En general, en una cordillera la pendiente orientada hacia los polos, es
considerada ms hmeda y fra que aquella orientada hacia el ecuador. Por
lo tanto, la exposicin influye en el crecimiento de las plantas, principalmente
por su efecto sobre la temperatura y el agua del suelo, lo que permite la
presencia de determinado tipo de vegetacin. Este efecto se ve atenuado
hasta cierto punto, por la latitud, acentundose de acuerdo con su distancia
al ecuador.
En nuestro pas, los rayos solares llegan a la superficie del suelo en forma
ms o menos vertical, por est razn, la influencia de la exposicin difiere un
tanto de la anotada para otras regiones latitudinales; sin embargo, se
observa que la pendiente orientada al Este es un poco menos fra y hmeda
que la orientada al occidente; de ah que, especialmente en las zonas altas,
normalmente ciertos cultivos ascienden ms en las pendientes orientadas
hacia el oriente, que en aquellas orientadas al occidente
En resumen, las diferencias de pendiente, exposicin y altitud dentro de una
zona, determinan variaciones en la insolacin, temperatura y humedad de la
misma, las que a su vez, influyen en la composicin florstica de las
comunidades vegetales naturales y especialmente en la zonificacin de los
cultivos.
TIPOS CLIMTICOS DE SUELOS
El clima ejerce una gran influencia, no solamente en la fragmentacin de la
roca madre, sino tambin en los cambios subsecuentes.
Glinka, en Rusia, fue el primero que public algo sobre la relacin entre los
climas de las diferentes regiones y los suelos formados. As encontr que
algunos suelos, pese que encontraron con rocas madres totalmente distintas
qumica y fsicamente, el clima produca suelos del mismo carcter. Estos
83

son los llamados Suelos Zonales y fue precisamente en stos suelos donde
los eclogos de tiempos pasados adoptaron el principio que la formacin
climtica poda ser definida en trminos de fisonoma, debido posiblemente a
que en estos suelos, las asociaciones tienen una fisonoma relacionada
directamente con el clima. Sin embargo , esta definicin sera nicamente
posible, solo en el caso de que todos los suelos del mundo fueran zonales,
pero como existen suelos Azonales, conocidos tambin como suelos poco
desarrollados y son aquellos que reciben adiciones peridicas de elementos
minerales desde arriba, es decir, aquellos que no tienen su origen en el
mismo lugar, como: los aluviales, coluviales y de origen volcnico y por lo
mismo no presentan perfiles con caractersticas definidas, sta definicin es
bastante relativa.
Adems tenemos tambin, los suelos intrazonales, que son aquellos en los
cuales a pesar del efecto normal del clima y vegetacin, reflejan la influencia
de algn factor local, como la falta o exceso de drenaje, la presencia de
sales alcalinas, caracteres especiales de la roca madre, etc. De ah que,
cuando observamos que la fisonoma de la vegetacin no refleja el carcter
o no est de acuerdo con el clima de la regin, deducimos que estamos ante
la presencia de un suelo no zonal.
El clima divide los suelos del mundo en base a la presencia o ausencia de
una capa de carbonato clcico formada por calcificacin, en dos grandes
grupos: Pedalferes, sin capa de carbonato clcico y pedocales con ella.
Estas condiciones se presentan normalmente con independencia del
material original y de su origen geolgico, y su distribucin est ms bien
determinada por el clima.
Los suelos pedalferes (representados especialmente por los suelos de
tundra, podzoles, suelos de pradera y suelos laterticos), se encuentran
donde la precipitacin es mayor que la evaporacin es decir existe un
predominio del movimiento del agua del suelo hacia abajo, por lo mismo los
cationes reemplazados por los iones de t-T, pasan a la capa fretica y ros,
dando como consecuencia suelos generalmente cidos. Se presentan de
preferencia en asociacin con regiones boscosas.
En cambio los suelos pedocales (representados especialmente por: los
suelos chernozem y suelos chesnut o pardos), se encuentran en regiones
donde la evaporacin es mayor que la precipitacin; en cuyo caso el
movimiento del agua del suelo es predominante hacia arriba, dando como
resultado que las sales se mueven hacia arriba y como consecuencia una
alcalinidad general de los suelos.
De los suelos zonales de mayor utilidad en agricultura, tenemos aquellos
que se encuentran cerca de la lnea donde la evapotranspiracin es ms o
menos igual a la precipitacin, es decir, donde los movimientos del agua del
suelo, estn bastante bien equilibrados. Este es el caso precisamente de los
suelos chernozem y suelos de pradera en la regin latitudinal templado - fra.

ACCIN DE LAS PRINCIPALES VARIABLES AMBIENTALES EN LA


FORMACIN DEL SUELO
84

Variables climticas
La temperatura afecta enormemente la actividad de los organismos y, micro
flora en el suelo, as como en la acumulacin o falta de acumulacin de
materia orgnica en los horizontes superiores. Claro est que la cantidad de
materia orgnica aadida al suelo cada ao, vara con la exuberancia de la
vegetacin, la cual no solo est en relacin con la mayor temperatura, sino
tambin con la mayor precipitacin. As en las formaciones ecolgicas con
suelos pedalferes, tenemos una relacin directa entre la cantidad de materia
orgnica aadida al suelo y la temperatura, pero su acumulacin en cambio
est en relacin inversa, es decir, a mayor temperatura menor acumulacin.
Por esta razn, en las regiones fras o en las fajas superiores de las
montaas, encontramos generalmente horizontes Ao de considerable
espesor, mientras que en las zonas bajas calientes de los trpicos, tenemos
una pequea acumulacin precisamente debido a la gran cantidad de
microorganismos que desintegran la materia orgnica del suelo.
Tambin sabemos que con alta temperatura y precipitacin, los procesos de
cambio del suelo aumenta, ocasionando en los trpicos, suelos profundos y
fuertemente cambiados, conocidos como laterticos.
La vegetacin.
Mencionamos ya la semejanza existente entre la distribucin de los tpicos
de vegetacin principales y los tpicos climticos de suelos, as como
tambin sugerimos que las caractersticas de un perfil maduro, son
parcialmente producto de la vegetacin o que son posibles solamente debido
a la clase de vegetacin existente en el suelo para un clima determinado.
Por esto podemos afirmar que la vegetacin, ejerce su influencia sobre el
suelo de varias maneras, aunque en ciertos casos la vegetacin es tan
caracterstica del clima, que se dice que el suelo resultante es caracterstico
del clima. El podzol de los bosq2ues de conferas en la regin latitudinal fra,
es un claro ejemplo de sta interaccin. As debido a la temperatura media
baja, el suelo debera ser muy negro por la poca actividad de los
microorganismos, como lo es en las fajas superiores de las montaas de los
trpicos; pero esto no encontramos en la regin fra del hemisferio norte,
debido a que las conferas tienen hojas sumamente acidas que determinan
la presencia de un exceso de iones H1, los cuales reemplazan las bases de
las capas superficiales, dando resultado el podzol con un horizonte A de
color gris, mucho mas claro que el horizonte B al mismo que son llevados los
cationes reemplazados del horizonte A.
Un suelo formado recientemente carece de perfil y no presenta semejanza
con un suelo maduro de la regin, como tampoco puede mantener la
vegetacin que crece sobre un suelo maduro; pero las plantas que crecen en
l, contribuyen a su desarrollo por medio de sus elementos de
descomposicin y con el tiempo los cambios de suelo, permiten a su vez
desarrollarse nuevas plantas. En ciertos casos, da lugar durante un largo
periodo, a tipos de vegetacin regulados edficamente que conducen por
ltimo, a una comunidad vegetal regulada climticamente.
Paralelamente a la sucesin de plantas, hay cambios en el suelo, llamados
desarrollo del suelo , los cuales son posibles, especialmente por las plantas
85

que se desarrollan en l las que conducen a la formacin de un perfil maduro


pero regulado tambin por el clima. En consecuencia, el desarrollo del suelo
y de la vegetacin, estn ntimamente ligados y los dos son regidos por el
clima.
En los trpicos hmedos, la vegetacin arbrea es muy importante en el
ciclo de los elementos nutritivos, ya que extrae de las capas profundas del
suelo, los llevan a las hojas y otras partes del rbol y cuando estas caen o se
muere el rbol, los elementos nutritivos vuelven al suelo, pero a los
horizontes superiores.

Topografa
La topografa ejerce su influencia sobre los suelos por medio de su relacin
con el agua de estos. As la posicin del agua fritica de acuerdo con la
topografa, determinan frecuentes asociaciones vegetales. Adems, en
lugares donde hay fuertes declives, la gravedad y erosin, no permiten el
desarrollo de perfiles profundos, lo que trae como consecuencia que la altura
de la vegetacin se reduzca, debido tanto a los frecuentes derrumbes, como
tambin a la disminucin del agua disponible durante la poca seca.
Tiempo
Tiene su influencia especialmente, en relacin a su fertilidad y en forma
secundaria, a su estructura. Mohr, ha explicado en forma muy clara los
procesos de envejecimiento de los suelos en los trpicos.
Sabemos por ejemplo, la gran diferencia entre suelos volcnicos recientes
con gran fertilidad y buena estructura, en relacin comn los suelos
volcnicos viejos, que son muy inferiores para su uso agrcola.
Resumiendo podemos afirmar que un perfecto conocimiento de las
relaciones ecolgicas es esencial para la explotacin metdica de nuestros
suelos, para la prevencin de futuras prdidas y degradacin de los mismos,
as como para restaurar la fertilidad de los suelos agotados.
FACTORES BIOTICOS
Hasta este momento se han considerado los efectos sobre la vegetacin de
los recursos naturales de origen fsico y qumico, como son los recursos o
variables climticas, edficas y fisiogrficas. Pero es necesario recordar que
las plantas componentes de una comunidad vegetal compiten entre s y
ejercen su influencia sobre el medio ambiente; los insectos y otros animales
afectan a la vegetacin de varias maneras; pero de todos los organismos, es
sin duda el hombre el que mayormente cambia y afecta la fisonoma de la
vegetacin en el mundo. Todas las influencias de los organismos vivos sobre
la vegetacin, y el agrosistema son consideradas como factores biticos.
Competencia

86

Las plantas que forman parte de una comunidad o asociacin, compiten


frecuentemente entre s por: luz, agua y elementos nutritivos de suelo, la
misma que es ms fuerte entre los individuos de la misma especie puesto
que sus necesidades y exigencias son iguales, dentro del mismo ambiente.
Esto se nota fcilmente cuando observamos el comienzo de una sucesin,
donde existe una sola especie con un gran nmero de individuos jvenes por
unidad de superficie; de acuerdo con la edad del rodal su nmero disminuye,
debido a que estos necesitan cada vez ms espacio y los ms pequeos son
eliminados por la competencia de los ms desarrollados.
En cambio cuando las especies son distintas, la competencia es menos
marcada, debido a que sus exigencias y necesidades son algo diferentes.
Incluso y especialmente entre las especies de plantas menores, pueden vivir
juntas sin ninguna competencia, como es el caso de los musgos y helechos
que viven como epfitas en el tronco de un rbol, sin competir con el rbol
que los alberga. De todas maneras, siempre existe competencia entre las
mismas clases de plantas, como es el caso de los bosques tropicales, en
donde la muerte de un rbol determina una competencia entre las especies
que tratan de llenar el vaco.
Hasta cierto punto, unas especies pueden ser beneficiosas a otras, por
ejemplo, un arbolito de los estratos inferiores pueden necesitar sombra
durante los primeros aos de establecimiento, por lo tanto se beneficia de la
sombra de un rbol ms grande que le protege. El equilibrio existente entre
las diferentes especies que constituyen la asociacin de un bosque clmax,
es el resultado de cientos de aos de lucha en el pasado; por esta razn es
muy difcil que una nueva especie ingrese en la asociacin natural, excepto
con la ayuda del hombre.
Parasitismo
Un parsito para poder sobrevivir depende por completo de su husped, por
esto, llega a constituir un factor en el medio ambiente de la comunidad.
Cuando las condiciones son favorables para el husped, este puede tolerar
cierto grado de parasitismo. Hongos y bacterias parsitas siempre estn
presentes en las asociaciones vegetales, pero no llegan a causar graves
daos o perturbaciones, a menos que las condiciones para stos parsitos
sean favorables para su crecimiento, en cuyo caso pueden producir cambios
en la estructura de la asociacin.
Existen adems, plantas fanergamas parsitas que inciden en los cambios
estructurales de la vegetacin y en el caso de los rboles y cultivos pueden
producir efectos. Los gneros Phordendrum y Gaiadendrum de las
lorantceas, producen este tipo de parsito y se observan sus efectos
frecuentemente en las plantaciones de pinos y algunas latifoliadas
Epifitismo
Existe una gran variedad una gran variedad de plantas que se sirven
nicamente de los rboles para su sostn; tal es el caso de los helechos,
orqudeas, bromeliceas, cactus, etc., que se encuentran generalmente
sobre la corteza, ramas y an hojas de ciertos rboles y arbustos.
A menudo su hbitat particular, parece tener correlacin con la humedad
atmosfrica, localizndose cerca de corrientes de aguas o reas
87

influenciadas por neblina; tal es el caso de Tillandsia que epifita al ceibo en


la provincia del Oro y al mangle en la zona de Limones; o las bromeliceas y
orqudeas que epifitan en las formaciones del bosque muy hmedo, bosque
pluvial montano, montano bajo y premontano de las estribaciones de las
cordilleras de los Andes.
En los trpicos, la humedad favorece la supervivencia de una gran variedad
de epfitas estratificadas en los diferentes pisos de los bosques reguladas
por la luz, movimiento del aire y suministro de agua; incluso puede
observarse una sucesin de comunidades de epfitas a medida que se
acumula suelo orgnico sobre los rboles, llegando en ciertos casos a
producir desgarramiento de las ramas debido a su peso.
Simbiosis
Dentro de este concepto se incluye solamente la relacin de organismos
desiguales, ntimamente asociados que viven juntos para su mutuo
beneficio. Tal es el caso por ejemplo de las micorrizas en las races de las
orqudeas o de las conferas; en el caso de planta-animal tenemos ejemplos
interesantes en el trpico, como la especie forestal Triplaris guayaquilensis
(Fernn Snchez) y una hormiga (Myrmecophaga), Cecropia sp (guarumo)
con una hormiga, etc., casos en los cuales el animal defiende el rbol y el
rbol alberga al insecto.
Polinizacin
Los insectos constituyen los organismos ms importantes en el proceso de
la polinizacin, particularmente abejas, avispas, mariposas, hormigas y en
algunos casos los pjaros y pequeos animales contribuyen para este
objeto.
Diseminacin
De la misma forma que en el caso anterior, la intervencin de los insectos,
pjaros, animales pequeos y an los mamferos grandes contribuyen a la
diseminacin de las semillas, especialmente cuando se trata de frutos
comestibles que al ser digeridos las semillas son expulsadas juntamente con
las excreciones. En otros casos, cuando la semilla no tiene facilidad para
flotar en el aire, como los frutos en baya y drupa, se ayudan para su
diseminacin adhirindose a la piel de los animales.
Interferencia de los animales en la vegetacin
Muchos animales afectan a la vegetacin de una u otra forma, pero quiz
una de las manifestaciones ms notorias es el pastoreo, en especial de los
rebaos de cabras y ovejas, reduciendo en muchos casos las especies de
su predileccin (hoja ancha sin espinas en las formaciones secas), en
beneficio de especies espinosas que no son afectadas (Provincias de El Oro
y de Santa Elena, el caso del algarrobo que aumenta da a da su
distribucin y disminuyen las otras especies como Tabebuia.)

88

UNIDAD 3
DIAGNSTICO AGROECOLGICO
Un sistema es un arreglo de componentes unidos o relacionados de tal manera
que forman y/o actan como una unidad, una entidad o un todo. Los sistemas
no son cerrados, todos son abiertos: es decir que tienen interaccin con el
entorno. Esta interaccin da como resultado las entradas y salidas a la unidad,
las fronteras entre unidades constituyen los lmites del sistema. Para describir
un sistema es necesario considerar: componentes, interaccin entre
componentes, entradas, salidas y lmites.
Agrosistema abierto con dos componentes
Lmites y flujos
Lmites del sistema
Componente (A)
Suelo
ENTRADA

SALIDA
En el ejemplo
dado interactan
A y B en:

Nutrientes
Materia
Orgnica
Humedad

Componente (B)
Cultivos

89

Granos
Tubrcul
os
Frutas

Factores que afectan la seleccin de un sistema agrcola (segn Spedding


1975)
Factores
Caracterstica Restricciones
Factores
Aceptacin
ecolgicos s de
econmicas
operacionale personal
infraestructura externas
s internos
Climticos
Tenencia de
Mercado
Tamao del
Preferencia
tierra
agrosistema
personal
Suelo
Suministro de
Comunicacione Disponibilidad
agua
s
de mano de
obra
Biolgicos
Suministro de
Disponibilidad
energa
de crdito
En la agricultura se distinguen tres sistemas principales de produccin:
convencional, tradicional y agroecolgico.
El sistema de produccin convencional, se basa en el uso de tecnologa e
insumos externos y en la orientacin de la produccin al mercado, que se
manifiesta en el uso de agroqumicos, el predominio del monocultivo, sper
especializacin de la produccin, excesiva labranza del suelo, uso de
maquinaria, uso de variedades hbridas y transgnicas de elevados
rendimientos, altos costos de produccin, contaminacin del medio ambiente,
prdida de la biodiversidad.
90

PRODUCCIN
ORIENTADA
PRINCIPALMENTE
AL MERCADO

AGRICULTURA
CONVENCIONAL

Tiene como Fin

Causa la

Se caracteriza por
Producen

AGOTAMIENTO CAMBIOS
DEL SUELO
DE
MICROCLIMA

Producen
DEFORESTACIN

ALTO USO DE
INSUMOS

MONOCULTIVO

Causan
PLAGAS Y
ENFERMEDADES

DEPREDACIN
DE LOS
RECURSOS
NATURALES

PERDIDA DE
DIVERSIDAD
FLORA Y FAUNA

Ocasionan

MAL
MANEJO
DE
CUENCAS

ALTOS COSTOS
DE
PRODUCCIN

DE
ESCASES
LEA Y
MADERA

ALTOS RIESGOS DE
PRODUCCIN Y
COMERCIALIZACIN

Dando una

Producen

INCIDENCIA DE
PLAGAS Y
ENFERMEDADES
PRODUCCIN
INSOSTENIBLE

Dando una

El sistema de produccin tradicional surge de la experiencia acumulada,


durante siglos, en la interaccin del medio ambiente y los agricultores, se
basan fundamentalmente en el uso de insumos internos y conocimiento propio.
El sistema agroecolgico se constituye en una respuesta holstica y
sistemtica. Por tanto su aplicacin y prctica tiene que obedecer a un proceso
gradual el mismo que debe partir de una planificacin y deliberacin
transparentes realizadas por el conjunto de la familia campesina. El manejo
basada en una agricultura agroecolgica se define como un enfoque ms
ligado al medioambiente y ms sensible socialmente; centrada no solo en la
produccin sino tambin en la sostenibilidad del sistema productivo. (Altieri, M,
1977).
Entre los principios de este enfoque podemos sealar:
a) Generar una dinmica productiva estable en el tiempo, capaz de afrontar los
obstculos naturales.
b) Regenerar, conservar y utilizar adecuadamente los recursos locales y
naturales.
c) Utilizar los recursos, capacidades y conocimientos locales.
d) Utilizar tecnologas adecuadas a la realidad social, cultural y ecolgica, de
los grupos.
e) La autogestin local.

91

Tiene como objetivo

Permite la

AGRICULTURA
AGROECOLGICA

PRODUCCIN
PRINCIPALMENTE
SePARA
basa en
CONSUMO/MERCADO

Mediante
REGENERACIN
NATURAL Y
ARTIFICIAL DE
BOSQUES

ESCASOS
INSUMOS
EXTERNOS

DIVERSIFICACIN
ROTACIN Y
POLICULTIVOS

RECUPERACIN DE
RECURSOS
NATURALES

Logrando
MEJORAMIENT
O DEL SUELO

CONTROL
NATURAL DE
PLAGAS
ENFERMEDADES

INCREMENTO
DIVERSIDAD
FLORA Y FAUNA

Logrando
MENORES
COSTOS DE
PRODUCCIN

MEJOR
MICROCLIMA

MENORES
RIESGOS DE
PRODUCCIN Y
COMERCIALIZACIN

DISPONIBILIDAD DE LEA
Y MADERA

PROTECCIN DE
MICROCUEN-CAS

LOGRANDO

PRODUCCIN
SOSTENIDA

EQUILIBRIO
BIOLGICO

RECICLAJE DE
NUTRIENTES

LOGRANDO

Por todo lo mencionado, aplicar un manejo del agrosistema con un enfoque


agroecolgico se presenta como una alternativa real, para lograr una
agricultura sostenible que ponga fin a los profundos problemas causados por la
agricultura actual o convencional.
No es posible elaborar un plan de manejo y planificacin del agrosistema sin un
marco metodolgico que permita visualizar el conjunto del predio e identificar
las interrelaciones entre los subsistemas (suelo, cultivos, animales, agua,
rboles). Es decir al interior del agrosistema se deben considerar cinco
subsistemas:
Subsistema suelo: Considera el manejo y conservacin de suelos de
ladera y planos.
Subsistema cultivo: Incluye el manejo adecuado de los cultivos
transitorios y perennes.

Subsistema Riego/humedad: Aborda el manejo adecuado del agua,


del riego y la humedad del suelo en el agrosistema.
Subsistema Pecuario: Incluye los animales y silvopasturas
principalmente.
Subsistema agroforestal: Considera la agroforestera, la reforestacin
y manejo de bosques.
Al tener subdividido el agrosistema se puede realizar un manejo agroecolgico,
basado principalmente en la aplicacin de principios y mtodos que permiten el
92

MAYORES
RECURSOS
DISPONIBLES

uso racional, integrado y participativo de los recursos naturales y productivos


del agricultor.
El objetivo final de un plan agroecolgico del agrosistema es mejorar las
condiciones de vida del agricultor, optimizando la produccin mediante un
manejo adecuado de los recursos.

SUBSISTEMA
SUELO

SUBSISTEMA
AGROFORESTAL

SUBSISTEMA
CULTIVO

AGRICULTOR

SUSISTEMA
RIEGO/HUMEDAD

SUBSISTEMA
PECUARIO

Cada sistema de produccin y cada modalidad de manejo del agrosistema


resultan de la aplicacin de tecnologas especficas y del tipo de
aprovechamiento que se pretende hacer.
Cada uno de los agrosistemas difiere en sus recursos, restricciones y en el
grado en que estos puedan modificarse
Para este anlisis se propone el uso de matrices de tres columnas para cada
uno de los subsistemas, donde se analizan y confrontan los siguientes
componentes
-Indicadores: Que estn expresados por la caractersticas a ser estudiadas y
analizadas en cada subsistema.
- Rango: Es el orden de secuencia 1 bajo; 2 medio; 3 alto.
-Parmetro: Es la medida cuantitativa o cualitativa del rango establecido.
El plan de manejo se establece de acuerdo a las acciones que se prioricen
luego del anlisis y confrontacin de las matrices respectivas.

SUB SISTEMA CULTIVO


93

INDICADORES

RANGO

PARAMETRO

1
2
3

Monocultivo mayormente
Campaas alternas
Como sistema de produccin

1
2

No se practica
Cuando baja el nivel productivo de los
cultivos
Prctica cotidiana incluyendo
mayormente una leguminosa

DIVERSIFICACION DE
CULTIVOS

1
2
3

De 2 a 3 cultivos
De 3 a 5 cultivos
De 5 a + cultivos

PLAGAS Y
ENFERMEDADES

1
2
3

Aplicacin de umbrales de accin,


utilizando pesticidas sin poder residual
Uso de pesticidas de bajo poder residual
Uso de pesticidas de alto poder residual

PRODUCCION

1
2
3

Sobre los promedios nacionales


Igual q los promedios nacionales
Bajo los promedios nacionales

TRANSFORMACION

1
2
3

Para el consumo y el mercado


Solo para el consumo
No se transforma

ASOCIACION

ROTACION

SUB SISTEMA SUELO


94

INDICADORES
EROSION

MATERIA ORGANICA

BIOLOGIA
(lombrices)

MANO DE OBRA
FAMILIAR

RANGO
1
2
3
1
2
3
1
2
3

PARAMETRO
-

0 a 10 Tm/ha/ao
10 a 100 Tm/ha/ao
100 a ms Tm/ha/ao

SIERRA COSTA ORIENTE


2a3% 1a2% 4a8%
3 a 5 % 2 a 5 % 8 a 14 %
5a+
5a+
14 a +

LOMBRICES/ha. (muestra/m2)
- 0 a 100 kg
- 100 a 250 kg
- 250 a +

1
2
3

0 a 30 %
30 a 60 %
60 a +

BAJA: densidad aparente, o = a 1 gr/cm3


(suelo grumoso)
MEDIA: densidad aparente, de 1 a 1.3
gr/cm3
ALTA: densidad aparente de 1.3 a ms
gr/cm3 (suelos lajosos, presencia de
grietas, superficiales, etc.)

1
2
3

Todos los restos


El 50% tiene otro destino
No lo practica

1
2
3

Del 20 al 40%
Del 40 al 60%
Del 60 a ms

1
2
3

Del 10 al 30%
Del 30 al 60%
Del 60 a ms

COMPACTACIN

RECICLAJE DE
RASTROJOS

MAQUINARIA

INSUMOS
EXTERNOS

SUB SISTEMA PECUARIO


95

INDICADORES

RANGO

PARAMETRO

DIVERSIDAD DE
CRIANZAS

1
2
3

De 0 a 1 especies
De 2 a 4 especies
De 4 a + especies

DISPONOBILIDAD DE
PASTO

1
2
3

De 0 a 1 especies
De 2 a 4 especies
De 4 a + especies

DIVERSIDAD DE
FORRAJE

1
2
3

Deficiente segn carga animal


Adecuada temporalmente
Satisface al hato

BALANCEADOS

1
2
3

Una sola especie


Gramneas y leguminosas
Gramneas, leguminosas, arbustos y
rboles forrajeros

QUIMIOTERPICOS

1
2
3

Uso preventivo (vacunas)


Uso adecuado antibiticos y sulfas
Uso exagerado de medicamentos

PRODUCCIN

1
2
3

En carne, huevos, miel, humos, etc.


- Adecuada
- Media
- Baja, considerando los promedios en
cada regin

SUB SISTEMA RIEGO/HUMEDAD


96

INDICADORES

RANGO

PARAMETRO

SISTEMA DE RIEGO

1
2
3

Por inundacin mayormente


Por surcos mayormente
Por aspersin mayormente

HUMEDAD

1
2

Punto de marchitez en estiajes cortos, 15


a 20 das.
Punto de marchitez en estiajes 20 a 40
das
Adecuada capacidad de campo

EFICIENCIA

No cubre la necesidad de los usuarios,


produccin menor que los promedios
regionales
Necesidad de los usuarios cubierta
escasamente, produccin no supera los
promedios regionales
Disponibilidad adecuada, de acuerdo a la
necesidad de los cultivos, produccin
mayor que los promedios regionales

No cubre costos de mantenimiento de la


infraestructura
Cubre costos de mantenimiento y no de
operacin
Organizacin de regantes auto sostenibles

MOROSIDAD

1
2
3

De 0 a 10%
De 10 a 20%
De 20 a +

PARTICIPACIN

1
2
3

Baja, del
50 al 6%
Media, del
60 al 80%
Adecuada de 80 a +

COSTO/M3 DE AGUA

97

SUB SISTEMA AGRO FORESTAL


INDICADORES
RANGO
PARAMETRO
ESTRATIFICACION

1
2
3

De 1 a 2 estratos sobre y bajo el suelo


De 2 a 3 estratos sobre y bajo el suelo
De 3 a + estratos sobre y bajo el suelo

DIVERSIDAD

1
2
3

De 2 a 4 especies
De 4 a 6 especies
De 6 a + especies

RENTABILIDAD

1
2
3

Solo maderable
Maderable y arbustos de diferente uso
Maderable, arbustos y frutales mejorados
(Madera, forraje, lea, polen, etc.)

DISEO

1
2

No presenta competencia por luz con los


cultivos
No compite por luz con los cultivos y
aporta adecuadamente materia orgnica al
suelo
No compite por luz con los cultivos y corta
adecuadamente el viento

INCIDENCIA DEL
VIENTO

1
2
3

Del 20 al 30 %
Del 30 al 50 %
Del 50 al 100%

COSTO

1
2
3

Produccin de plantones en el predio


50 % de plantones de adquisicin externa
100% de platones de adquisicin externa

METODOLOGIAS DE EVALUACION DE IMPACTO AMBIENTAL

98

Impactos ambientales: definicin y alcance


Un impacto ambiental se lo puede definir como cualquier cambio fsico qumico, biolgico, cultural y socioeconmico en el sistema ambiental que se
produce como consecuencia de la implementacin de un proyecto.
Por ello se ha establecido una serie de metodologas de evaluacin de impacto
ambiental (EIA), que son un conjunto de procedimientos que buscan determinar
y predecir mediante la identificacin y cuantificacin los distintos efectos, sean
estos perjudiciales o benficos, que se puedan producir en las distintas
condiciones ambintales por la aplicacin de una accin propuesta en el
proyecto. Dentro de este contexto se enmarca toda obra de desarrollo; su
alcance y profundidad dependern del tipo de obra y de la etapa de ejecucin
de ella. Los objetivos de una Evaluacin de impacto Ambiental se los puede
resumir en los siguientes puntos:
a) Establecer las repercusiones de un proyecto en el ambiente fsico y social
humano.
b) Establecer las repercusiones a corto y largo plazo de un proyecto sobre la
naturaleza y los recursos naturales renovables.
c) Sugerir tipos de control de los impactos negativos en los ambientes (a) y (b),
as estos estudios se dirigen hacia una correcta planificacin de los
proyectos de desarrollo para lograr la optimizacin en la utilizacin de los
recursos, con miras a que los beneficios obtenidos del proyecto a ejecutarse
sean los mximos posibles, y los datos inevitables para el medio ambiente,
los mnimos.
De esta aseveracin se desprende que los estudios de impacto ambiental no
solo se circunscriben a la identificacin y evaluacin de los efectos, sino que
ayudan a generar una serie de medidas de prevencin, mitigacin y
compensacin aplicables a las acciones detrimentes al medio ambiente.
Las acciones que se establecen en una obra de desarrollo no son exclusivas
de una sola especialidad, sino son resultado del trabajo de un grupo
interdisciplinario que abarca muchos y variados aspectos. De all que tambin
las acciones a desarrollarse y que afectan al medio ambiente sean de ndoles
distintas, por lo que su estudio dentro de la Evaluacin del Impacto Ambiental,
tambin deba ser tratado por un grupo interdisciplinario de profesionales que
aporten con su contingente de conocimientos en los distintos aspectos quo se
necesite.
Es importante destacar que dichos profesionales de las distintas reas debern
estar capacitados para realizar las consideraciones de carcter ambiental que
se requieran, y que ello implica que se trate de personas con un adiestramiento
especial experiencia previa y sobre todo con criterio formado en este aspecto.
Tambin es importante destacar que sus trabajos deben estar dirigidos por un
ingeniero ambiental, cuyas funciones sean las de coordinar, dirigir y sugerir las
distintas acciones en el seno de este grupo de trabajo.
Entre las principales ventajas que se derivan de un Estudio de Impacto
Ambiental se pueden considerar las siguientes:
99

Permiten preservar al medio ambiente con la adopcin de


medidas que posibiliten mantener una calidad ambiental sin afectaciones
tales que comprometan la calidad de vida de la poblacin en el presente
y futuro.
Fomentan el uso racional de los recursos naturales, pretendiendo
garantizar su renovabilidad en el futuro, que a la postre se manifiesta en
la posibilidad de generar rditos econmicos por un mejor
aprovechamiento de los mismos.
Fomentar la divulgacin de la Importancia del mantener la calidad
ambiental y con ella el desarrollo de un pensamiento general ecolgico.

Entre las desventajas se puede anotar las necesidades extras de recursos


econmicos, financieros, tecnolgicos y humanos, as coma la inversin de
mayor tiempo en los procesos de planificacin en las distintas fases de un
proyecto.
Sin embargo y pese a existir diversidad de metodologas, todo estudio de
impacto ambiental debe contener los siguientes puntos comunes:
Descripcin del rea de estudio, donde se defina cual es la rea de influencia.
Se entender por zona de influencia a toda la regin donde se establezca
alguna afectacin directa o indirecta por parte del proyecto en algn
componente ambiental de relevancia.
- La decisin de manejar uno u otro de estos conceptos ser tomada
exclusivamente por el grupo consultor para establecer la profundidad del
estudio. Esto debido a que en distintos aspectos el determinar la totalidad de
datos necesarios para tratar al estudio en toda la zona de influencia requerira
de un levantamiento de datos fsicamente imposible de realizar en algunos
casos, o en su defecto las acciones de importancia tan solo se circunscriben a
nivel de rea de referencia
En general se considerarn factores biticos, abiticos y antrpicos
especficos, dentro de los cuales pueden anotarse los aspectos concernientes
a las caractersticas arquitectnicas, socioeconmicas y sanitarias biolgicas,
arqueolgicas y dems aspectos ambientales que puedan afectarse con la
implementacin de las acciones del proyecto a ejecutarse.
Dependiendo de la naturaleza del proyecto se tendr que describir distintos
aspectos propios e importantes de cada estudio y que tienen que ver con
diversos aspectos en los que se incluyen infraestructura y equipamiento urbano
as entre otros se puede anotar de manera general los siguientes:
1.-Ubicacin general y relativa
Clima.
Meteorologa
Hidrologa e hidrografa.
Aire, Suelo y Agua
Flora y Fauna
Servicio de Agua Potable
Salud Pblica
Manejo de los desechos lquidos.
100

Manejo de los desechos slidos


Control de vectores
Aspectos Sociales generales y ligados al proyecto
Aspectos Econmicos generales y ligados al proyecto
Sitios Histricos y Arqueolgicos
2.- Se describir el proyecto a ejecutarse de tal forma que se pueda establecer
por contraste cual ser la situacin futura de cada uno de los elementos a
modificarse respecto a la situacin actual de los mismos.
3.- Identificar y evaluar la magnitud de los impactos positivos y negativos que
tendr el proyecto. Es en este punto donde se establece la diferencia real
de adoptar uno u otro mtodo de anlisis de impacto ambiental, y de sus
bondades depender que esta parte y la siguiente cumplan con las
expectativas requeridas.
4.- Interpretacin de los resultados obtenidos a partir del mtodo escogido para
la evaluacin del impacto ambiental del proyecto.
5.- Dar los parmetros necesarios para emitir las medidas de mitigacin que
debern aplicarse para minimizar los afectos ambientales negativos que
sean inevitables en las etapas de construccin, operacin y mantenimiento.
6.- Recomendaciones de operacin y mantenimiento.
Mtodos de Evaluacin de Impacto Ambiental
Especficamente en cuanto a metodologas de impacto Ambiental se puede
establecer cuatro distintos tipos de estudio que se hallan utilizando en Amrica
Latina y de los cuales tres al menos podran tener aplicacin prctica en el
Ecuador, siendo estos los siguientes:
1.- Listas de revisin, verificacin o referencia dadas por distintos organismos
como El Banco Mundial, el BID, BIRF, etc.
2.-

Matrices causa - efecto entre las que destaca la matriz de Leopold y sus
variantes de carcter cualitativo y los distintos procedimientos estadsticos
para evaluacin cuantitativa.

3.- Tcnicas cartogrficas de superposicin de efectos GIS o SIG.


4.- Mtodos expresamente cuantitativos entre los que se destaca el de Battelle
(inaplicable para nuestro medio)
1.- Listas de revisin, verificacin o referencia del BIRF
Este mtodo abarca tan solo la fase de identificacin de los distintos efectos
que las acciones a implementarse en el proyecto tendrn sobre el medio
ambiente y no permite evaluar la afectacin relativa entre una y otra accin
sobre las distintas condiciones ambientales.
Si bien adolece de esta limitacin en cambio su aplicacin es simple, ya que se
trata de una lista de preguntas acerca de los distintos factores ambientales a
afectarse a travs de la formulacin de dos preguntas. As la primera pregunta
101

es la que pide anticipar si hay a no afectacin sobre tal a cual condicin


ambiental, y la segunda pide establecer si dicha afectacin en caso de haberla
es de poca o mucha importancia.
De esta forma queda claro que la profundidad de este mtodo depende de la
profundidad que en cada lista de verificacin haya establecido el organismo
que la elabor. De all quo para cada proyecto en caso de acoger este mtodo
por propia iniciativa, se deba escoger una lista adecuada, acorde con el trabajo
a realizarse y la ms completa posible. En el caso de ser algn organismo el
que dote dicha lista se deber tener en cuenta que al tratarse de listas de
verificacin hechas para una amplia gama de proyectos y variantes de los
mismos, el grupo consultor deber ser lo suficientemente amplio de criterio
para acoger, ampliar o desechar aspectos que pertenezcan o no a ha realidad
del proyecto en estudio.
La lista de verificacin ambiental elaborada por el Departamento de Media
Ambiente del Banco internacional de Reconstruccin y Fomento (BIRF),
tambin conocido coma Banco Mundial, se estructura en una serie de aspectos
en las siguientes seis categoras a componentes:
A.

Vnculos entre el medio ambiente y los recursos

Composicin del ecosistema


Funcin y factores del ecosistema Ej.: Uso de la tierra y capacidad
para sostener a la poblacin.
Capacidad para absorber contaminacin
Cambios o alternativas
Seleccin de la tecnologa
Posibilidad de transformacin de eriales con fines de provecho.
Otros mercados externos

Diseo y construccin del proyecto

Proteccin inmediata de los valores ambientales


Planes consolidados de construccin para proteger la flora y la
fauna para evitar la erosin
Exmenes mdicos peridicos para la seleccin y proteccin de
la fuerza laboral.

C.

Operaciones

D.

Administracin de las materias primas


Manejo de los desperdicios
Mantenimiento de las medidas de proteccin
Vigilancia o control de los efectos
Condiciones de salud en el trabajo

Factores socio-culturales

102

E.

Efectos socio-culturales (prioridades)


Reubicacin de personas
Repercusiones sobre la salud

Control de los vectores de enfermedades


Servicios de salubridad
Introduccin y propagacin de enfermedades
Consideraciones a largo plazo
Sucesos improvistos (catstrofes)
Contexto de desarrollo regional

Sin embargo el hecho que no se pueda evaluar los efectos ni se los pueda
relacionar relativamente por su intensidad ni tampoco se los pueda comparar
con los efectos de proyectos anlogos convierte a este mtodo en una
herramienta preliminar, cuya aplicacin este relacionada con las fases de pre
factibilidad y factibilidad.
De todos modos su aplicacin como complemento y apoyo para Otro mtodo
es factible, sobre todo si se tiene en cuenta que su usa preliminar puede
esclarecer cuales son las relaciones entre acciones y sus efectos ambientales
en los mtodos matriciales que se explican a continuacin
2.- Matrices Causa - Efecto
Las matrices Causa - Efecto fueron concebidas en un principio como mtodos
de identificacin, pero su posterior utilizacin incorporando valores numricos,
susceptibles de operarse matemticamente, las han convertido en los mtodos
de uso mas extendido en la Evaluacin del Impacto Ambiental Estas matrices
relacionan en una tabla de doble entrada, a las partes constitutivas del medio
coma factores ambientales con las acciones del proyecto que van a generar
afectaciones.
De estas matrices la que mejor se ajusta a las distintas necesidades, tanto de
profundidad en las distintas fases del proyecto, como de aplicabilidad a las
diferentes realidades donde se desenvuelve el mismo, es sin duda la matriz
propuesta por Leopold
Mtodo de la matriz de Leopold
El mtodo de la Matriz de Leopold fue uno de los primeros esfuerzos realizados
para la Evaluacin de Impacto Ambiental Dr. Luna Leopold y colaboradores del
Geofisical Survey de los Estados Unidos en 1971, como elemento de guia para
esto tipo de estudios.
El mtodo se basa en una matriz que consta de 100 acciones que pueden
causar Impacto en el ambiente dispuestas en las columnas, mientras los
factores a condiciones ambientales a ser alterados, estn ubicados en las filas
en nmero de 88.

103

La matriz no es selectiva y no posee mecanismos para diferenciar reas


crticas de inters relacionado a esto, la matriz no distingue los efectos
temporales de los permanentes
Una de las fallas ms criticadas es su falta de objetividad, pues cada usuario
tiene libertad de escoger los valores que incluir en la matriz de acuerdo a su
criterio, la que incorpora en ella un gran ingrediente de subjetividad. Por esto
este mtodo lo debe usar personal con criterio formado a travs de
adiestramiento y/o experiencia previa, de forma que represente lo mejor posible
la realidad en la que se desenvuelve el proyecto a ejecutarse.
Debido a esto el usuario puede acomodar la utilizacin de la matriz a sus
necesidades especificas y es mas, puede aplicar variantes como la de elaborar
matrices por aspecto de afectacin como por ej.: biolgico, econmico,
sanitario, etc., de manera que el grupo interdisciplinario tenga distribuido en
matrices parciales su estudio, e incluso puedan operarlas numrica y
estadsticamente y as en las reuniones y discusiones ir conformando una
matriz global de evaluacin en donde se incluyan todos los aspectos, y que de
ella se haya podido concluir en aspectos puntuales y generales.
El trabajo con la matriz empieza con ha seleccin de las relaciones entre
acciones y factores quo se afectarn ubicando en la casilla correspondiente
una marco que indique la existencia de esta afectacin. Es aconsejable que
esta marca sea una diagonal (b) que divida la casilla en dos sectores. Una vez
incluidas en la matriz todas las relaciones se puede eliminar tanto las acciones
(columnas) o factores ambientales (filas) que no hayan sido consideradas y por
lo tanto marcadas como antes se indico
De esta forma se obtiene una matriz reducida lista a recibir los dos valores que
cada casilla acepta. Para ello se procede a una evaluacin individual de cada
relacin entre accin y factor ambiental afectado.
Estos valores son los siguientes:
Magnitud que es un valor que vara entre 1 y 10, en el que 10 corresponde a la
alteracin mxima provocada en el factor ambiental considerado y 1 a la
mnima. Este valor estar precedido por el signo positivo (+) en caso se trate
de un efecto benfico a de un signo negativo en el caso contrario, es decir Si el
efecto es detrimente.
Importancia que da el peso relativo que el factor ambiental considerado tiene
dentro del proyecto, a la posibilidad de que se presenten alteraciones.
Es criterio del autor, que la importancia no debe estar ligada exclusivamente al
peso que tiene cada factor ambiental dentro del proyecto, como se indica en el
prrafo anterior, Sino que tambin debe estar relacionada con el medio
ambiente en general, dependiendo de que esto se halle ms a menos alterado.
Algoritmo para usar ha matriz de Leopold
1. Delimitar el rea a evaluar.
2. Determinar las acciones que ejercer el proyecto sobre el rea (1).
3. Determinar, para cada accin de (2), que elemento (s) afecta
4. Determinar la importancia de cada elemento (3) en una escala de 1 a 10.
5. Determinar la magnitud de cada accin de (2), sobre cada elemento de
(3), en una escala de 1 a 10.

104

SUELO
SUELO
HIDROLGIA
AGUA
ATMOSFRICO CLIMA
105

Manejo de cultivo

Conservacin del suelo

Manejo de razas exgenas

Cultivo de variedad extica

estircolSobre acumulacin de

Sobre explotacin de cultivos

Sobre pastoreo

Quemas

Aplicacin de plaguicidas

FACTORES
AMBIENTALES

Combustin de motores

ACCIONES

Aplicacin de fertilizantes

Eliminacin de flora nativa

6. Determinar Si la magnitud de (5) es positiva o negativa en funcin de si la


accin referida es benfica a detrimente.
7. Determinar el nmero de afectaciones positivas, negativas y totales,
registrando estos datos en sus correspondientes casilleros.
8. Establecer promedios, sumatorias y dems operaciones consideradas de
valor por el grupo consultor, tanto por filas como por columnas. Registrar los
resultados.
9. Interpretar los datos, establecer ordenaciones de los efectos analizados y
emitir conclusiones.

FSICOS

PAISAJE
ESTTICO
CAPA DE
OZONO

PAISAJE

FLORA

BOSQUE
BIODIVERSIDAD
CULTIVOS

ANTROPICOS

BITICOS

FLORA

EFECTO
INVERNADERO

FAUNA
FAUNA
FAUNA
FAUNA

DISFUNCIONALIDAD
MUERTE
BIODIVERSIDAD
ANIMALES
DOMESTICOS

SOCIAL
SOCIAL
SOCIAL

EMPLEO
SALUD
CULTURALES

ECONMICOS

INGRESO

NEGATIVOS
TOTAL

3.- Mtodos cartogrficos de superposicin de efectos. Sistemas de


Informacin Geogrfica (GIS o SIG)
El sistema de mapas, coberturas, transparencias, o superposiciones realiza
una divisin del territorio afectada por la totalidad del proyecto mediante el
trazado de porciones del terreno a ser analizado (pixeles). Esta informacin
proviene de sensores satelitales y su interpretacin depende de la aplicacin
de un software especfico.
Su utilidad radica en la gran cantidad de datos que este tipo do informacin
contiene y de la posibilidad de relacionarla con bases de datos que permitan la
seleccin de sectores o divisiones con caractersticas especificas. Para coda
una de estas divisiones se establece un anlisis ambiental de forma que los
resultados puedan ser graficados en el territorio marcado mediante la
utilizacin de transparencias. Se superponen despus dichos resultados con
106

cierta analoga al concepto de interseccin de conjuntos y, se puede observar


cuales son las reas en las que se presenta el mayor conflicto ambiental par
superposicin de efectos.
Las tcnicas que se emplean en estos mtodos tienen una escala diferente a
las que se emplean en los mtodos de otra ndole, pues en estos se opera con
macro magnitudes, de all que tcnicas de aerofotogrametra y cartas
geodsicas sean utilizadas.
El clima y la geologa hacen factible la interpretacin de la fisiografa, que a su
vez permite una visin de la ideologa del sitio de anlisis. La aparicin de
cierto tipo de flora y fauna se ven relacionadas a los parmetros antes citados.
Y de la interaccin de todos los aspectos anotados se establecen las
posibilidades de utilizacin del suelo, que a su vez determinan sus usos.
En este punto se limitan los sectores con ciertas potencialidades como son:
agricultura recreo, silvicultura y uso urbano.
Comparando o enfrentando los usos, localizaciones relativas, se obtiene una
matriz de incompatibilidades a una de compatibilidades, segn el caso, que
busca establecer cuales usos del suelo son incompatibles entre SI y con el
proyecto, de forma que se pueda modificar las acciones a darse para que estos
usos no se vean afectados o en su defecto los impactos se den en lugares con
capacidad de asimilarlos.
El hecho de que esta metodologa base su apreciacin de los impactos en la
medida que la escala utilizada lo permita, provoca que su aplicacin est
limitada a grandes extensiones donde exista una afectacin homognea de all
que el establecer la escala adecuada y lo que es ms, determinar la ocurrencia
de un impacto que se lo pueda considerar homogneo dentro de un gran
espacio se conviertan en un problema a resolver muchas veces con omisiones
o excesos que impiden una correcta aplicacin del mtodo de todas formas las
posibilidades de utilizar la base de datos relacionada y la correcta ,seleccin de
la escala permiten obtener resultados de gran utilidad sobre todo en la gestin
ambiental.

4.- Mtodo de Beatelle


El mtodo que se describir fue desarrollado en 1972 en los Laboratorios
Beatelle para el Baureau of reclamation (Dee et all 1972)
La base del sistema Beatelle es la definicin de una lista de indicadores de
impacto con 78 parmetros ambientales, que representan una unidad a un
aspecto del medio ambiente que merece considerarse por separado, y cuya
evaluacin es adems representativa del impacto ambiental derivado de las
acciones a los proyectos en consideracin.
Estos parmetros estn ordenados en un primer nivel segn los 18
componentes ambientales siguientes.
-especies y poblaciones
-hbitats y comunidades
- ecosistemas
- contaminacin del agua
107

- contaminacin atmosfrica
- contaminacin del suelo
- ruido
- suelo
- aire
- agua
- biota
- objetos artesanales
- composicin
- valores educacionales y cientficos
- valares histricos
- cultura
- sensaciones
- estilos de vida (patrones culturales)
Estos 18 componentes ambientales se agrupan, a su vez, en 4 categoras
ambientales.
- ecologa
- contaminacin
- aspectos estticos
- aspectos de inters human
Todo ello tiene por objeto establecer los niveles de informacin progresiva
requerida, que se representan en forma inversa a la planeada, segn el
siguiente esquema.
Categoras ambientales > componentes > parmetros,
El ultimo nivel de informacin de la evaluacin de las afectaciones.
Se ha establecido una relacin de parmetros ambientales de los que se
pretende:
- Que representen la calidad del medio ambiente (identificacin);
- Que sean fcilmente medibles sobre el terreno (prediccin, interpretacin e
inspeccin);
- Que responda a las exigencias del proyecto a evaluar (identificacin);
- Que sean evaluables a nivel de proyecto (prediccin e interpretacin).
El mtodo consta de los siguientes pasos:
A)

B)
C)

Obtener el valor de cada uno de los 78 factores ambientales, sin


considerar el proyecto. Al expresar cada factor por un valor numrico ste
se convierte en un parmetro, puesto quo es constante pare cada
situacin considerada.
Predecir el valor que tomar cada parmetro en cada alternativa del
proyecto considerado.
Transformar los valores estimados de cada parmetro en una escala de
calidad ambiental EQ (Enviromental Quality), para expresar los valores de
los diferentes parmetros en la misma unidad, lo que permite
compararlos. Estas funciones de calidad ambiental han sido establecidas,
108

D)

por los creadores de este mtodo, para cada uno de los 78 parmetros
por ellos utilizados. En la abscisa se indica el rango de variacin de los
parmetros, distinto para cada parmetro, y en la ordenada se establece
de manera uniforme el rango de variacin de la calidad del ambiente entre
0 y 1.
Establecer el peso relativo PIU de cada factor, que se realiza a travs de
una tcnica que compare pares ordenadas. La importancia relativa de
cada factor (o la significacin de cada parmetro) se logra a travs de un
juicio subjetivo.

Algoritmo para usar el mtodo de Beatelle


Delimitar el rea a evaluar.
Delimitar los factores ambientales que sern afectados por el proyecto
considerado
Construir las funciones de calidad ambiental para cada factor de (2).
Establecer el peso relativo (PIU) de cada factor
Establecer el valor de cada funcin (3).
Predecir el valor con el proyecto de cada funcin (3).
Multiplicar coda valor de (5) par su respectivo PIU de (4).
Multiplicar cada valor de (6) por su respectivo PIU de (4).
Restar cada factor obtenido en (8) de su respectivo factor obtenido en (7).
Sumar algebraicamente los resultados de (9).
El mtodo como tal tiene una concepcin vlida y aplicable en la medida de
contar con una serie de parmetros preestablecidos con los que se pueda
considerar relaciones y de ellas cuantificaciones de afectacin.
De lo anterior se puede establecer que este sistema fue concebido para una
situacin general y que la determinacin de los factores a considerar y su
valoracin se ajustan a la misma. Sin embargo el carcter del mtodo pesa a
ser general no se ajusta a la realidad global de nuestro medio.
En otras palabras, el sistema original menciona un total de 78 factores a ser
afectados y para cada uno da cierta calificacin, sin embargo en nuestro medio,
la sola verificacin de ellos requerira de un estudio preliminar y pormenorizado
del que se establezcan tanto la existencia de tal o cual factor y cual su
valoracin.
As, por ejemplo el determinar la temperatura del agua supondra contar con un
record consistente de este dato en tal o cual corriente, y lo que es mas una
calificacin previa de cual es el rango optimo y hasta que valor se estimara
aceptable alguna variacin. Solo de esta forma se podra establecer la
apreciacin inicial, base en la cual se sustentara la calificacin que para este
factor tendra el proyecto objeto del estudio.
La misma consideracin se repite para cada uno de los factores anotados, y
teniendo en cuenta que ciertos datos son susceptibles de obtener, existen
algunos que no solo no tienen un record previo, sino son imposibles de
cuantificar en nuestro medio por las carencias de recursos tcnicos existentes.
En este caso se pueden anotar los factores relacionados con la contaminacin
atmosfrica ya que en el pas solo se puede medir particularmente y solo en
ciertos puntos donde existen equipos para el efecto. Del resto de factores

109

algunos o son imposibles de cuantificar o su valoracin no se ajusta con la


realidad del medio o con la naturaleza del proyecto.
Esto implicara que para nuestro medio se debera, en primera instancia,
establecer cuales son los factores que se puedan medir y comparar en base a
datos y muestreos, de estos cuales tienen relacin con el tipo de proyecto a
estudiar y la zona de influencia del mismo.
De la experiencia con los estudios y ante la existencia de metodologas
alternas este trabajo no se ha realizado todava, sin embargo convendra que
se investigue al respecto la forma de tener parmetros reales y acordes con
nuestra realidad. Sin embargo esto requerir de muchos recursos tcnicos,
econmicos, humanos y llevara tiempo el levantar una base de datos
consistente como para establecer comparaciones en ciertos aspectos.
Una alternativa sera la adopcin de parmetros ms generales y conocidos y
de ellos establecer valoraciones que permitan aplicar la filosofa con la que
concibi el mtodo, convirtindose en una herramienta para las fases de pre
factibilidad y factibilidad en el campo del estudio del impacto ambiental.
Generacin del plan de manejo ambiental
Con el fin de catalogar adecuadamente cada accin del Plan de Manejo
Ambiental se diferencian seis aspectos constitutivos del mismo as se han
determinado el tratamiento de medidas de prevencin, de mitigacin, de control
de rehabilitacin, de contingencia y de compensacin cuya definicin se halla a
continuacin.
Medidas de Prevencin
Todas las medidas destinadas a anular de antemano cualquier afectacin con
la adopcin de prohibiciones expresas o recomendaciones acerca del diseo
de los procesos del proyecto, han sido catalogadas como medidas de
Prevencin
Medidas de Mitigacin
Aquellas medidas que representan modificaciones o incorporan nuevas
acciones claramente definidas a los procesos propios de la adquisicin ssmica,
construccin de accesos, etc. Se hallan catalogadas como medidas de
mitigacin. Su objetivo primordial es atenuar las afectaciones que
inevitablemente se dan como consecuencia del proceso de prospeccin
petrolera.
Medidas de Control
Como su nombre lo india las medidas de control se han diseado como el
mecanismo de vigilancia para las distintas partes del plan de manejo de plan de
manejo ambiental tanto como una verificacin de campo que corrobore su
aplicacin real, as como una evaluacin de los resultados inmediatos de forma
que permitan modificar ciertos parmetros en funcin de la dinmica real del
proyecto. LA medidas de monitoreo han sido tratadas dentro de este acpite
puesto que estas constituyen la parte medular del control ambiental una vez
que han cumplido funciones ajenas al entorno.
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Medidas de Rehabilitacin
En el caso de que los procesos de adquisicin ssmica, as como la
construccin de accesos y habilitacin de campamentos, hayan afectado al
entorno, se han diseado medidas destinadas a remediar o rehabilitar al medio
tratando de revertir los efectos y restituir las condiciones originales del medio.
Para esto se ha tomado en cuenta aquellos temas de inters definidos en las
etapas de diagnostico e identificacin y evaluacin de impactos ambientales.
Estas medidas estn ntimamente relacionadas con el programa de monitoreo,
puesto que nicamente a travs de este mecanismo se podr determinar a
ciencia cierta si el programa de rehabilitacin ha tenido el xito buscado.
Medidas de Contingencia
La posibilidad real de que eventos graves se presenten, ha sido evaluada de tal
forma que se han incorporado medidas tales que permitan enfrentar dichas
situaciones. Es necesario anotar que las medidas de Prevencin, Mitigacin y
Control son de por si el principal mecanismo para que no sea necesario aplicar
en determinado momento las medidas de Contingencia, sin embargo la
naturaleza misma de los procesos y una serie de variables que pueden
intervenir en la aparicin de incidentes hacen imprescindible la emisin de tales
medidas.
Medidas de Compensacin
Las medidas de compensacin han sido definidas como la retribucin que la
poblacin obtiene por el hecho de que el Proyecto Adquisicin Ssmica en
cierto modo representa el uso de bienes ajenos que son en este caso los
terrenos cercanos a los diferentes recintos y par las modificaciones que se
incorporan en los mismos. Cabe indicar que tales afectaciones son en la
mayora de los casos de carcter temporal y localizado para la Fase de
Adquisicin Ssmica.

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