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CONTEXTO HISTRICO ESCUELA DE FRANKFURT

II. LA GRAN DEPRESIN Y LA CRISIS DEL LIBERALISMO


Estados Unidos los aos veinte y el New Deal
Al trmino de la Primera Guerra Mundial, los Estados Unidos se haban convertido en la primera potencia
econmica y, aunque el pas sigui una poltica aislacionista no interviniendo activamente en la poltica
europea, era evidente su influencia en los asuntos econmicos de esta. La economa americana se haba
desarrollado rpidamente bajo el estmulo de los altos precios, y la produccin creci un 37 %. Las deudas de
guerra con los Estados Unidos eran muy altas y el hecho de que la balanza de pagos fuera favorable a la
potencia americana dificult enormemente el proceso de recuperacin europea.
Los estadounidenses no deseaban tener contacto con la poltica y los problemas europeos. De hecho,
pretendieron reforzar los rasgos que asignaban a su identidad y rechazaron el ingreso de nuevos inmigrantes
con sus diferentes creencias religiosas, costumbres y fidelidad hacia el pas de origen. Como resultado de la
legislacin restrictiva, el ingreso de inmigrantes entre 1920 y 1924 cay por debajo de la mitad del que se
haba producido entre 1910 y 1914.
La xenofobia nacionalista se combin con el rechazo extremo de la protesta social que, como en Europa,
alcanz su pico ms alto en la inmediata posguerra. Las principales huelgas tuvieron lugar en 1919 y
principios de 1920 en las minas de carbn y en la industria siderrgica, debido a la subida de los precios. En
el mes de enero de 1919 se produjo en Seatle una huelga general de cinco das de duracin. El alcalde, que
reprimi a sus dirigentes, recibi una bomba por correo poco tiempo despus. La ms grave amenaza contra
el orden fue la huelga de la polica de Boston en 1919: los dirigentes fueron despedidos por pertenecer a un
sindicato.
El "miedo a los rojos" de 1919 fue manifiestamente exagerado. El nmero de afiliados a los partidos
comunistas era nfimo, y aunque no haba posibilidad alguna de una revuelta revolucionaria, un importante
sector de la poblacin sucumbi al rumor y a la histeria. El Ku Klux Klan se puso nuevamente en marcha,
sobre todo en el Medio Oeste, y entre sus vctimas incluy a comunistas, judos y catlicos.
En este clima tuvo lugar el juicio cargado de irregularidades contra dos obreros anarquistas de origen italiano
Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, que a pesar de las extendidas movilizaciones en su apoyo fueron
ajusticiados en agosto de 1927.
Durante la dcada de 1920 la economa experiment un desarrollo casi ininterrumpido, salvando una breve
recesin entre 1920 y 1921. Esto fue consecuencia de inversiones masivas alentadas por la demanda de
artculos duraderos, como los automviles y los aparatos elctricos, y por la expansin acelerada de los

sectores de la construccin y servicios. El crecimiento de las ventas fue alentado por la notable difusin de la
publicidad: en 1919 funcionaban 606 estaciones de radio, todas ellas dependientes de la publicidad para su
financiacin. Junto con la estimulacin del deseo de comprar se expandi el crdito para generar nuevos
consumidores.
Los cambios en la economa tuvieron una fuerte incidencia en las formas de vida. Gracias al automvil,
millones de personas construyeron sus casas en zonas suburbanas, rodeadas de jardines. La red de energa
elctrica y las carreteras tuvieron que extenderse entonces a las nuevas zonas urbanizadas, que impulsaron a
su vez la instalacin de centros comerciales.
La guerra y el desarrollo econmico cambiaron sustancialmente la posicin de la mujer en la sociedad
estadounidense. Su ingreso en el mercado laboral le permiti ocupar lugares que antes solo estaban
reservados a los hombres. Las mujeres fueron reconocidas como ciudadanas: en 1920 el Congreso aprob el
voto femenino. Su nueva posicin en la sociedad qued reflejada tambin en los cambios en la forma de
vestir, que se modific sustancialmente. Desaparecieron los corss, la ropa de da se hizo ms sencilla y dej
de ser ajustada para dar mayor posibilidad a la libertad de movimientos. Las faldas dejaron de llegar a los
tobillos, para apenas cubrir las rodillas. Llegaron nuevos cortes de pelo y en las cabezas se impuso el
sombrero en forma de casquete. Los modistos de la poca contrarrestaron la sencillez de la ropa de da con la
sofisticacin de las prendas de noche: chaquetas y faldas hechas de punto y vestidos elaborados
con muselinas y sedas.
Estos cambios dieron lugar al conflicto entre sistemas de valores diferentes. La poblacin de las pequeas
ciudades y el campo se opuso a estas nuevas concepciones y formas de vida que ponan en tela de juicio sus
valores puritanos, secularizaban todos los aspectos de la vida dejando de lado la fe y la sumisin a Dios, y
respondieron movilizndose para defender "la verdadera moral americana". Se organizaron campaas en
contra de "la maldad del alcohol" o del uso del automvil cerrado, por considerarlos una invitacin al pecado.
En 1919, el gobierno del Partido Republicano recogi las demandas de los sectores conservadores y aprob
una ley que prohiba el consumo de alcohol: la famosa ley seca. Esta no impidi el consumo de alcohol, y en
cambio dio paso al consumo clandestino y a la emergencia de un mercado negro en el que proliferaron grupos
organizados, el mundo del hampa, decididos a lucrar con el quebrantamiento de la ley. Uno de los ms
poderosos fue el dirigido por Al Capone. La violacin a la ley seca se vio favorecida por la corrupcin: muchos
policas y polticos colaboraban con el mantenimiento de las actividades ilegales para obtener beneficios, ya
sea econmicos o de apoyo de esas poderosas organizaciones. En 1933, cuando el Partido Demcrata gan
las elecciones, levant la prohibicin.
La poltica de los tres presidentes republicanos: Warren Harding (1920-1923), Calvin Coolidge (1923-1929) y
Herbert Hoover (1928-1932, estuvo guiada por el mismo objetivo: restringir la accin del gobierno para que los

empresarios, en el marco del laissez faire, encontraran las mejores condiciones para sus negocios. En esos
aos prevaleci un destacado consenso en torno a la idea de que la economa americana era lo
suficientemente fuerte como para autorregularse. El gobierno federal tuvo escasa participacin directa en la
prosperidad de aquellos aos. La presin fiscal fue dbil, pero como el volumen de gastos era muy bajo, los
presupuestos federales se cerraron con supervit.
El auge econmico culmin en una orga especulativa. Las acciones de las principales compaas, como la
General Motors, Radio Corporation de Amrica y United States Steel, subieron tan rpidamente de valor que
el ndice de sus cotizaciones se alej peligrosamente de los valores de los bienes producidos. A lo largo de los
aos veinte la emisin de acciones haba constituido una importante fuente de capital inversor, y
consecuentemente de crecimiento econmico, pero jams haban subido tanto las cotizaciones en un perodo
tan breve ni se haban lanzado al mercado tantas nuevas acciones. Cuando se hizo evidente que el capital
que circulaba en la bolsa era en gran medida ficticio, los precios se desplomaron y la depresin subsiguiente
fue la peor de la historia americana.
El 4 de marzo de 1933, Roosevelt, el candidato del Partido Demcrata, asumi la presidencia. Ese da, cerca
de la mitad de los Estados haban cerrado sus bancos por disposicin legal, y entre los que permanecan
abiertos muchos no disponan de dinero. En su discurso Roosevelt convoc a no tener miedo; estaba
dispuesto a ponerse en marcha ya en pos de su principal objetivo: "poner a la gente a trabajar".
Inmediatamente decret unas vacaciones de cuatro das para la banca y convoc para el lunes siguiente a
una sesin extraordinaria del Congreso. A lo largo de los siguientes cien das, como se conoce a este perodo,
el Congreso aprob una avalancha de leyes sobre fondos asistenciales para los parados, precios de apoyo
para los agricultores, servicio de trabajo voluntario, proyectos de obras pblicas a gran escala, reorganizacin
de la industria privada, creacin de un organismo federal para salvar el valle del Tenessee, financiacin de
hipotecas para los compradores de viviendas y para los agricultores, seguros para los depsitos bancarios y
reglamentacin para las transacciones de valores. El grado de compromiso financiero del gobierno federal con
la marcha de la economa y los problemas sociales no tena precedentes..
A pesar de cierta sintona con las ideas de Keynes, el "New Deal" no se bas en la doctrina del economista
ingls. El presidente Roosevelt y su equipo no aceptaron incrementar los gastos al punto de generar dficit en
el presupuesto, oscilaron entre la inyeccin de la inversin estatal y la vuelta a la frugalidad. No obstante,
elNew Deal dio lugar a la aprobacin de un conjunto de leyes que crearon organismos destinados a orientar
desde el Estado las decisiones de los principales agentes econmicos y a promover polticas concertadas
entre los mismos.
La ley Nacional de Recuperacin Industrial (NIRA) estimulaba a las empresas a estabilizar su cuota de
mercado y al mismo tiempo aspiraba a aumentar el poder adquisitivo de los trabajadores. En relacin con la

recuperacin de las empresas se busc eliminar la competencia "antieconmica" para posibilitar el aumento
de los precios y la inversin. Las empresas fueron invitadas a presentar un cdigo de precios y salarios justos.
Desde el gobierno se publicit a los monopolios como algo deseable y a la competencia como antipatritica.
La reorganizacin industrial propiciada por la ley requera que los capitalistas aceptasen acordar con los
sindicatos. Aunque sin dejar de reprimir la oleada de huelgas y movimientos de protesta por parte de los
trabajadores y los sectores ms afectados por la recesin.
En el contexto de la crisis, el gobierno se mostr dispuesto a favorecer a los sindicatos si estos se mostraban
dispuestos a ayudar a la industria. En un primer momento, la clusula de la NIRA que instaba a los
industriales a reconocer a los sindicatos fue utilizada para crear sindicatos sometidos a las compaas. La
legislacin posterior confiri un mayor grado de autonoma al movimiento sindical. La ley Wagner ampli la
proteccin de los sindicatos e impuso la obligatoriedad de la negociacin colectiva. La Ley de Normas
Laborales Justas regul las condiciones de trabajo: salarios mnimos, pago de primas por horas
extraordinarias, adems, cre el Comit de Relaciones Laborales, una comisin de arbitraje encargada de
poner fin a las prcticas laborales discriminatorias. Las empresas tuvieron que aceptar esta mayor gravitacin
de los sindicatos en el mundo del trabajo.

III. FASCISMO Y NAZISMO


Introduccin
Las traumticas experiencias asociadas a la Primera Guerra Mundial y al gran derrumbe econmico fueron el
terreno propicio en el que prosperaron los movimientos englobados bajo el debatido concepto de fascismo. Se
extendieron por casi toda Europa, aunque con muy diferente grado de insercin. Solo dos llegaron al
gobierno: el Partido Fascista encabezado por Benito Mussolini, el Duce, en Italia, y el Partido
Nacionalsocialista liderado por Adolfo Hitler, el Fhrer, en Alemania. Su denominador comn fue la oposicin
radicalizada al comunismo y al liberalismo, aunque sin cuestionar el capitalismo. Antes de llegar al gobierno,
ambos lograron tambin constituirse como representantes polticos de diferentes grupos sociales,
especialmente de la clase media urbana y rural, de la juventud, de los excombatientes. Ambos lograron
canalizar esa vasta movilizacin nacional que desencadenara la Gran Guerra, rompiendo los moldes de la
poltica tradicional, especialmente en el caso de Alemania.
En Europa del este, las fronteras de los nuevos Estados nacionales fueron dibujadas por los vencedores en
Versalles, y las poblaciones quedaron repartidas sin tener en cuenta el principio de autodeterminacin de los
pueblos enunciado por presidente Wilson. El atraso econmico se combin con las tensiones entre los
diferentes grupos nacionales englobados en un mismo Estado. En el campo intelectual, especialmente en los
medios universitarios, el nacionalismo cont con extendidas y arraigadas adhesiones. En los aos de
entreguerras todos los pases de la regin excepto Checoslovaquia, adems de Espaa y Portugal, cayeron

bajo gobiernos dictatoriales que en cierta medida adoptaron rasgos semejantes a los fascistas. En el caso
espaol, el general Francisco Franco impuso su larga dictadura despus de una cruenta guerra civil.

El fenmeno fascista
A lo largo del siglo xix las tres principales familias polticas fueron el liberalismo, el conservadurismo y el
socialismo; en las dos ltimas dcadas emergi una nueva derecha intensamente nacionalista y antisemita
que fue capaz de movilizar y ganar la adhesin de diferentes sectores sociales, tanto en Viena como en Pars
y en Berln. El fascismo se nutri de ideas y de actitudes distintivas de la derecha radical de fines del siglo xix,
en el sentido de que ambos recogieron sentimientos de frustracin al tiempo que asumieron la violenta
negacin de las promesas de progreso basadas en la razn enunciadas por el liberalismo y el socialismo.
Pero adems, en el marco de la democracia de masas, las ceremonias patrias junto con numerosos grupos
las sociedades corales masculinas, las del tiro al blanco y las de gimnastas fomentaron y canalizaron
mediante sus actos festivos y sus liturgias la conformacin de un nuevo culto poltico, el del nacionalismo, que
convocaba a una participacin poltica ms vital y comunitaria que la idea burguesa de democracia
parlamentaria.
Aunque es posible reconocer continuidades entre ideas y sentimientos gestados a fines del siglo xix y los
asumidos ms tarde por los fascistas, muy seguramente, sin la catstrofe de la Gran Guerra y la miseria social
derivada de la crisis econmica de 1929, el nazifascismo no se hubiera concretado.
Aunque los movimientos de sesgo fascista tuvieron una destacada expansin en el perodo de entreguerras,
muchos de ellos no pasaron de ser grupos efmeros, como el encabezado por Mosley en Gran Bretaa, los
Camisas Negras de Islandia o la Nueva Guardia de Australia. En otros pases, si bien lograron cierto grado de
arraigo los casos de Cruz de Flechas en Hungra o Guardia de Hierro en Rumania, los grupos de poder
tradicionales retuvieron su control del gobierno va dictaduras. El triunfo del fascismo no fue el resultado
inevitable de la crisis de posguerra.
El fenmeno fascista solo prosper donde confluyeron una serie de elementos que le ofrecieron un terreno
propicio. En este sentido, Italia y Alemania compartan rasgos significativos: el rgimen liberal careca de
bases slidas, y exista un alto grado de movilizacin social: no solo la de la clase obrera que adhera al
socialismo, tambin la del campesinado y los sectores medios decididamente antisocialistas. Este escenario
fue resultado de un proceso en el que se combinaron diferentes factores. Si bien la trayectoria de cada pas
fue singular, es factible identificar algunos procesos compartidos. En primer lugar, el ingreso tardo, pero a un
ritmo acelerado, a la industrializacin dio lugar a contradicciones sociales profundas y difciles de manejar. Por
una parte, porque la aparicin de una clase obrera altamente concentrada en grandes unidades industriales y
cohesionada en organizaciones sindicales potentes acentu la intensidad de los conflictos sociales. Por otra,
porque la presencia de sectores preindustriales artesanos, pequeos comerciantes, terratenientes, rentistas

junto al avance de los nuevos actores sociales obreros y empresarios configur una sociedad muy
heterognea atravesada abruptamente por diferentes demandas de difcil resolucin en el plano poltico. En
segundo lugar, la irrupcin de un electorado masivo, debido a las reformas electorales de 1911 en Italia y de
1919 en Alemania, socav la gestin de la poltica por los notables, pero sin que las elites fueran capaces de
organizar partidos de masas: esto lo haran los fascistas. Por ltimo, tanto Italia como Alemania, aunque
estuvieron en bandos opuestos en la Primera Guerra, vivenciaron los trminos de la paz como nacin
humillada. En Alemania especialmente, el sentimiento de agravio respecto de Versalles estaba ampliamente
extendido; no fue un aporte original del nazismo buscar la revancha contra los vencedores de la Gran Guerra.
La experiencia de la guerra aliment en muchos una adhesin incondicional a la paz; para ellos result muy
difcil y doloroso reconocer que las obsesiones ideolgicas del nazismo solo seran frenadas a travs de las
armas. Los pacifistas estaban convencidos de que las masacres en los campos de batalla no contribuan a
encontrar salidas justas a las tribulaciones de los pueblos. En otros, en cambio, la guerra de trincheras
aliment una mstica belicista: en ellos perdur el deseo abrumador de matar, segn las palabras de Ernst
Jnger.
Quienes decidieron vivir peligrosamente, como propuso el fascismo, y en el culto a la violencia, encontraron la
va para manifestar sus ms hondos y potentes impulsos; no dejaron las armas, e integraron las formaciones
paramilitares que proliferaron en la posguerra: los Freikorps alemanes o los Fasci di combattimento italianos.
Muchos gobiernos no fascistas recurrieron a estos grupos para impedir un nuevo Octubre rojo, ms temido
que realmente factible. La izquierda tambin se arm para defenderse, pero en ningn caso cont con el
apoyo de los organismos de seguridad estatales, que no solo consintieron sino que tambin colaboraron con
los grupos armados de la derecha radical.
Las condiciones que hicieron posible el arraigo del fascismo son solo una parte del problema para explicar el
xito de los fascistas. Tambin es preciso dar cuenta de qu ofrecieron, cmo lo hicieron y quines acudieron
a su convocatoria.
A travs de su oratoria y sus prcticas, el fascismo se defini como antimarxista, antiliberal y antiburgus. En
el plano afirmativo se present con sus banderas, cantos y mtines masivos como una religin laica que
prometa la regeneracin y la anulacin de las diversidades para convertir a la sociedad civil en una
comunidad de fieles dispuestos a dar la vida por la nacin. Los fascistas italianos y los nazis alemanes,
especialmente en la etapa inicial, presentaron programas revolucionarios en parte anticapitalistas en los
que recogan reclamos y ansiedades de diferentes sectores de la sociedad. Al mismo tiempo, en un contexto
signado por la prdida de sentido y la desorganizacin social, los partidos brindaron un lugar de
encuadramiento seguro, disciplinado, y supieron canalizar la energa social a travs de las marchas, las
concentraciones de masas y la creacin de escuadras de accin. El partido, adems, ofreci un jefe. La
presencia de un lder carismtico a quien se le reconocieron los atributos necesarios para salir de la crisis fue

un rasgo clave del fascismo. Tanto Mussolini como Hitler fueron jefes plebeyos con gran talento para suscitar
la emocin y ganar la adhesin de distintos sectores ya movilizados.
El fascismo tuvo una base social heterognea. Recogi especialmente el apoyo de la clase media temerosa
del socialismo, de los propietarios rurales, de los grupos ms inestables y desarraigados, de la juventud, y
particularmente de los excombatientes que constituyeron el ncleo de las primeras formaciones paramilitares;
tambin logr el reconocimiento de sectores de la clase obrera atrados por sus promesas sociales.
Los fascistas y los nazis llegaron al gobierno en virtud de su capacidad para recoger demandas y agravios
variados, y tambin porque lograron convencer a los grupos de poder de que podan representar sus intereses
y satisfacer sus ambiciones mejor que cualquier partido tradicional. Los elencos polticos a cargo del gobierno,
en Italia y Alemania, decidieron aliarse con los fascistas y los nazis convencidos de que podran ponerlos a su
servicio para liquidar a la izquierda y preservar el statu quo. Los grandes capitalistas, por su parte, no
manifestaron una adhesin ni temprana ni calurosa a los movimientos fascistas. Aunque el tono anticapitalista
del fascismo fue selectivo y rpidamente se moder, el carcter plebeyo de los movimientos generaba
reservas entre los grandes propietarios. Hasta el ingreso al gobierno de Hitler, por ejemplo, las contribuciones
econmicas fueron destinadas en primer lugar a los conservadores, la opcin preferida por los capitales ms
concentrados. Pero estos no pusieron objeciones a la designacin de los lderes fascistas como jefes de
gobierno. Una vez en el poder, ni Hitler ni Mussolini cuestionaron el capitalismo, pero subordinaron su marcha
y fines, especialmente a partir de la guerra, a la realizacin del destino glorioso de la nacin. Ellos
asumieron ser sus autnticos intrpretes.
Desde el gobierno, ambos lderes, a diferentes ritmos y con mayor decisin el Fhrer avanzaron en
revolucionar el Estado y la sociedad mediante las organizaciones paralelas del partido. Estas actuaron como
corrosivo de los organismos estatales Magistratura, Polica, Ejrcito, autoridades locales y buscaron
remodelar la sociedad, desde las intervenciones sobre la educacin, pasando por la organizacin del uso del
tiempo libre, hasta, muy especialmente, el encuadramiento y movilizacin de las juventudes, para crear el
hombre nuevo. Los jefes mximos nunca llegaron a imponer sus directivas de arriba hacia abajo en forma
acabadamente ordenada. La presencia de diferentes camarillas en pugna confiri un carcter en gran medida
catico a la marcha del rgimen, sin que por eso el Duce o el Fhrer fueran dictadores dbiles.
El terror fue un componente de ambos regmenes, mucho ms central en el nazismo, pero fue solo uno de los
instrumentos para lograr la subordinacin de la sociedad; tambin se recurri a la concesin de beneficios y la
integracin de la poblacin en nuevos organismos. Si bien los fascistas suprimieron los sindicatos
independientes y los partidos socialistas, su poltica apunt a integrar material y culturalmente a la clase
obrera. Al mismo tiempo que subordinaba a los trabajadores polticamente y los disciplinaba socialmente, el
fascismo promovi la idea de igualdad y la disolucin de las jerarquas: el plato nico nacional, la fuerza con
alegra, el Volkswagen para todos, el Frente Alemn del Trabajo, el Dopolavoro fueron manifestaciones,

bastante eficaces, del afn por crear la comunidad popular. La contribucin ms importante del nazismo en el
plano social fue restablecer el pleno empleo antes de finales de 1935, mediante la ruptura radical con la
ortodoxia econmica liberal. Los fascistas se pronunciaron a favor de un nuevo tipo de organizacin
econmico-social. Como expresin de su vocacin revolucionaria y a la vez anticomunista, el fascismo
contrapuso, al socialismo internacionalista, un socialismo nacional y autrquico que combinaba la intervencin
estatal en la economa con la propiedad privada. Por lo general defendi un sistema corporativo que integrara
los distintos grupos y clases sociales bajo la direccin del partido, y fuera capaz de acabar con la lucha de
clases.
La ubicacin del fascismo italiano y el nacionalsocialismo alemn como las expresiones ms logradas del
fenmeno fascista no implica desconocer importantes contrastes entre ambos: el peso decisivo del
antisemitismo genocida en el rgimen nazi, que fue ms tardo y menos radical en Italia; la ms acabada
conquista del Estado y la sociedad por parte del nazismo; la mayor autonoma de Hitler respecto de los grupos
de poder; la poltica exterior ms orientada hacia el imperialismo tradicional, en el caso de Mussolini, y dirigida
hacia la imposicin del predominio de la raza aria en el de Hitler.
El fascismo fue centralmente una forma de hacer poltica y acumular poder para llegar al gobierno, primero, y
para revolucionar el Estado y la sociedad despus. Desde esta perspectiva, el fascismo se present
simultneamente como alternativa al impotente liberalismo burgus frente al avance de la izquierda, como
decidido competidor y violento contendiente del comunismo y como eficaz restaurador del orden social. En la
ejecucin de estas tareas se distingui de los autoritarios tradicionales porque no se limit a ejercer la
violencia desde arriba. Los fascismos se destacaron por su capacidad para movilizar a las masas apelando a
mitos nacionales. El partido nico y las organizaciones paramilitares fueron instrumentos esenciales para el
reclutamiento de efectivos, para la toma y la conservacin del poder, y su estilo poltico se defini por la
importancia concedida a la propaganda, la escenografa y los smbolos capaces de suscitar fuertes
emociones. Los fascistas organizaron la movilizacin de las masas, no para contar con sbditos pasivos, sino
con soldados fanticos y convencidos. Su contrarrevolucin fue en gran medida revolucionaria, aunque en un
sentido diferente del de la revolucin burguesa y la revolucin socialista.

La fragilidad de la Repblica de Weimar


Los primeros aos de la posguerra fueron sombros. Ni los comunistas ni la derecha radical aceptaron la Repblica;
esta cont con escasos adeptos realmente convencidos, la socialdemocracia fue su ms decidido sostn. El gobierno
provisional fue obligado por las potencias victoriosas a firmar una paz que los alemanes vivieron como humillante. Para
muchos alemanes, la derrota en la guerra fue ms una pualada por la espalda de la dirigencia republicana que
consecuencia del fracaso en los campos de batalla.

La Constitucin aprobada a fines de julio en la ciudad de Weimar reconoci el derecho al voto a todos los hombres y
mujeres mayores de veinte aos, dispuso la eleccin directa del presidente y adopt un sistema de representacin
proporcional que aseguraba la presencia de los partidos minoritarios. Aunque se pronunci a favor de una repblica
democrtica parlamentaria, dej abierta la puerta al presidencialismo: en situaciones de emergencia se poda gobernar
a travs de decretos. Esta prctica, en principio excepcional, se hizo habitual a partir de 1930, cuando los ministros,
ante un Reichstag dividido en distintas tendencias polticas, actuaron solo con el respaldo del presidente. El rgimen
republicano dej intactos los pilares de la Alemania imperial: la burocracia, los jefes y oficiales del Ejrcito, la
Magistratura, el cuerpo policial.
En las elecciones de enero de 1919 para constituir la Asamblea Constituyente los comunistas no se presentaron, la
socialdemocracia obtuvo el 38 % de los votos y los socialistas independientes cerca del 8 %. La mayora de la poblacin
opt por partidos burgueses. Alemania era un pas polticamente moderado y los partidos de centro-derecha tenan un
peso destacado en electorado.
El partido nazi, desde su aparicin en el campo electoral a mediados de 1924 y hasta que la crisis de 1929 agudizara
las tensiones sociales, tuvo escasa insercin en el electorado (en diciembre de 1924 recogi 900.000 votos, y en mayo
de 1928, 800.000) y se coloc a una considerable distancia de la derecha conservadora cada vez ms radical. Fue
bsicamente en el marco de la crisis que el nazismo pas al centro del escenario poltico. Sin embargo, el derrumbe
econmico no fue el que condujo en forma lineal e inevitable al ascenso de los nazis. Ms importante fue la fuerte
movilizacin poltica de diferentes sectores de la clase media, que lo hicieron abandonando y cuestionando a los
partidos tradicionales para reivindicar la accin directa y un nuevo modo de hacer poltica de tono populista. El triunfo
electoral de los nazis a partir de 1930 fue posible porque en el marco de la crisis de los principales partidos y de la
intensa activacin ciudadana fueron los que mejor supieron interpretar y representar las demandas de justicia social y
rehabilitacin del orgullo nacional de gran parte de la sociedad.
El ascenso de Hitler al gobierno fue facilitado tambin por los sectores poderosos de la sociedad negocios, Ejrcito,
grandes terratenientes, funcionarios de alto cargo, acadmicos, intelectuales, creadores de opinin, que nunca haban
aceptado la Repblica.
Entre la renuncia del primer ministro socialdemcrata en 1930 y el nombramiento de Hitler en enero de 1933 se
sucedieron una serie de gobiernos dbiles y antiparlamentarios Heinrich Brning, Franz von Papen y el general Kurt
von Schleicher, que intentaron avanzar hacia un rgimen autoritario va la imposicin de decretos de emergencia y las
reiteradas disoluciones del Reichstag.
En ese lapso el Partido Nacional Socialista de los Obreros Alemanes se convirti en un partido de masas. En las
elecciones legislativas de setiembre de 1930 gan unos 6 millones de votos respecto de las de 1928, y se convirti en la
segunda fuerza poltica del pas, con el traspaso de electores de los partidos de centro y de la derecha a los nazis.

En los comicios legislativos de fines de julio de 1932 el nazismo recogi el mayor caudal de votantes (37,3 %) sin que
este resultado le permitiera contar con mayora propia; los comunistas tambin incrementaron su nmero de votos. La
crisis social y econmica abonaba la radicalizacin de la poltica. En este escenario, la Tercera Internacional, siguiendo
las directivas de Mosc, descart totalmente la posibilidad de una alianza con los socialistas. En el VI Congreso
efectuado en 1928 se dio por concluido el perodo de estabilizacin del capitalismo con el anuncio de una severa crisis
econmica que posibilitara la ofensiva revolucionaria del comunismo. En consecuencia, los partidos comunistas deban
enfrentar a la socialdemocracia porque esta era solo la opcin moderada de la burguesa para controlar la energa
revolucionaria del proletariado. El terror fascista, la otra opcin del capitalismo cuando la radicalizacin de las masas no
permita la va del reformismo socialista, fue concebido como un fenmeno pasajero ante el avance arrollador de la
lucha de clases. Bajo el capitalismo monopolista, segn esta interpretacin, el fascismo no era ms que la
ltima forma poltica de la dictadura burguesa, que sera seguida por la dictadura del proletariado. En el momento en
que Hitler avanzaba hacia el poder, la izquierda alemana sigui dividida.
Finalmente, a fines de enero de 1933 la derecha conservadora entreg el gobierno al jefe del partido que no haba
dudado en sembrar la violencia en su marcha hacia poder. El rechazo de los grupos poderosos por el orden
republicano, las condiciones impuestas en la paz de Versalles, la profunda crisis poltica potenciada por la crisis social
de 1930, junto con las divisiones en el campo de la izquierda, conformaron un escenario positivo para el ascenso del
Fhrer. Las acciones de las elites tradicionales que le abrieron camino creyendo que podran usarlo para terminar con la
Repblica y aniquilar a la izquierda fueron decisivas. Los nazis, por su parte, tuvieron la habilidad de presentarse como
la opcin poltica capaz de canalizar la movilizacin de los sectores medios combinando las aspiraciones nacionalistas
con el afn de igualacin social.

Del ingreso al gobierno a la concentracin del poder


A lo largo de 1933 se consum el proceso de coordinacin (Gleichschaltung) que desemboc en la instauracin de la
dictadura nazi. La rapidez y la profundidad de los cambios que afectaron al Estado y la sociedad alemana fueron
asombrosas. La transformacin se concret en virtud de una combinacin de medidas pseudolegales, terror,
manipulacin y colaboracin voluntaria. Mussolini tard tres aos para llegar a este punto.
El gabinete que acompa a Hitler en su ingreso al gobierno era bsicamente conservadorLos nacionalsocialistas solo
contaban con el ministro de Interior, un futuro ministerio de Propaganda para ubicar a Gbbels, y con Hermann Gring
como ministro sin cartera. Este ya diriga el poderoso Ministerio del Interior de Prusia. Con el propsito de contar con
mayora propia en el Reichstag, Hitler dispuso convocar a elecciones para el 5 de marzo. El incendio del edificio del
Reichstag el 27 de febrero le posibilit desatar una brutal ola de violencia contra la izquierda. No obstante, en los
comicios de marzo los nacionalsocialistas, con el 43,8 % de los votos, no alcanzaron el ansiado qurum propio. A pesar
del terror desplegado, los votos socialdemcratas y comunistas apenas decayeron y el centro catlico gan algunas
bancas. Cuando se reuni el Reichstag, sin la presencia de los comunistas encarcelados y perseguidos, todos los

partidos, excepto los socialdemcratas, aceptaron votar la ley para la Proteccin del Pueblo y el Estado, que confera al
gobierno plenos poderes para legislar sin consultar al Parlamento, e incluso para cambiar la Constitucin. La liquidacin
del orden republicano se haba concretado utilizando los mecanismos previstos en la Constitucin.
Los adversarios polticos ms activos fueron detenidos o huyeron del pas. El primer campo de concentracin se abri
en marzo de 1933 en Dachau, bajo la direccin de las SS, como centro de detencin, tortura y exterminio de los
militantes de izquierda. En mayo, despus de la conmemoracin del Da del Trabajo, fueron disueltos los sindicatos. A
mediados de 1933 ya haban sido prohibidos o bien decidieron disolverse todos los partidos polticos. Entre marzo de
1933 y enero de 1934 se aboli la soberana de los Lnder (provincias) y se aprob la ley que consagraba la unidad
entre partido y Estado: el partido nazi era portador del concepto del Estado e inseparable de este, y su organizacin era
determinada por el Fhrer. Casi todos los organismos de la sociedad civil fueron nazificados. Esta coordinacin fue en
general voluntaria. Las excepciones a este proceso fueron las Iglesias cristianas y el Ejrcito, que mantuvo su cuerpo de
oficiales mayoritariamente integrado por hombres formados y consubstanciados con las jerarquas del orden imperial.
A mediados de 1934 se dio el segundo paso hacia el control total del poder por parte de Hitler. A fines de junio fue
eliminada el ala radicalizada del nazismo, con la detencin y asesinato de la cpula de la SA. En segundo lugar, en
agosto, despus de la muerte de Hindenburg, el Ejrcito prest juramento de lealtad a la persona de Hitler. Desde el
ingreso al gobierno en las filas de la SA se haba levantado el clamor a favor de una segunda revolucin, sus miembros
pretendan amplios poderes en la polica, en las cuestiones militares y en la administracin civil. Sus aspiraciones
generaban temor en las elites conservadoras y en el alto mando del Reichswehr, y eran resistidas por otros sectores del
partido. Hitler los dej actuar a pesar de su estrecha relacin con el hombre fuerte de la SA, y el 30 de junio, La noche
de los cuchillos largos, desplegaron sus fuerzas asesinando y deteniendo a los supuestos complotados. Despus de la
masacre, Hitler se present ante el Reichstag como juez supremo del pueblo alemn y reconoci que haba dado la
orden de ejecutar a los que eran ms culpables de esta traicin.
Fue aprobada la fusin de los cargos de presidente y canciller en la persona de Hitler. Una de sus consecuencias
significativas consisti en que el Fhrer obtuviese el mando supremo de las fuerzas armadas; a partir de ese momento
todo soldado qued obligado a jurar lealtad y obediencia incondicional a Hitler. Los oficiales conservadores, muchos de
ellos aristcratas que subestimaban al cabo, aceptaron subordinarse motivados por el plan de rearme y tranquilizados
con la eliminacin de la amenaza de la SA. El juramento de lealtad marc simblicamente la plena aceptacin del nuevo
orden por parte del Ejrcito que, por el momento, conserv su propia conduccin.
A principios de 1938, Hitler alcanz su mayor cuota de poder cuando avanz sobre los espacios de poder an en manos
de los conservadores: la cpula del Ejrcito y el Ministerio de Relaciones Exteriores.
La voluntad del Fhrer deformaba la trama de la administracin del Estado haciendo surgir una variedad de rganos
dependientes de sus directivas que competan entre s y se superponan. Hitler recurri a la creacin de nuevos

organismos para responder a la proliferacin de las metas o para salvar deficiencias de los que existan. Las nuevas
agencias, por ejemplo la Juventud de Hitler, las oficinas del Plan Cuatrienal, desvinculadas del partido y del Estado, solo
eran responsables ante el Fhrer. Esta poltica restaba coherencia al gobierno, incrementaba la burocracia y propiciaba
la autonoma de Hitler. La personalizacin extrema se combin con una arbitrariedad creciente. Al mismo tiempo, la
corrupcin se extendi en los organismos del Estado en la medida en que gran parte de las relaciones se basaron en la
entrega de recompensas a cambio de la obtencin de fidelidad personal.
Los dos principales centros de poder fueron el partido y las SS. Una vez conseguido el poder en 1933, el nsdap (el
Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn) engros sus filas y fue bsicamente un vehculo de propaganda y de control
social, pero nunca lleg a contar con una conduccin unificada; su jefatura qued en manos de un grupo de individuos
sin lazos fuertes entre s. Estas caractersticas lo inhabilitaron para imponer una orientacin sistemtica a la
administracin del Estado. No obstante, cont con amplias prerrogativas para incidir sobre nombramientos de
funcionarios y para vetar los proyectos propuestos por los ministros. Una de las reas en la que se comprometi con
ms celo fue la poltica racial: en este terreno, y mediante de la movilizacin de sus militantes, forz la actuacin
legislativa del gobierno. Aunque nunca lleg a superarse el dualismo partido-Estado, se impuso el predominio del
primero. Desde mediados de 1936 el aparato Polica-SS se constituy en el principal pilar de un nuevo tipo de rgimen.
En este, el poder policaco se hizo poder poltico y su misin de defender la nacin careci de trabas y controles
legales.
Desde el desfile a la luz de las antorchas organizado el 30 de enero de 1933, cuando Hitler fue nombrado canciller,
Gbbels dej claro la enorme significacin de las ceremonias y de los recursos simblicos para encuadrar la
movilizacin social y forjar el vnculo entre el pueblo y el Fhrer. Al frente del Ministerio de Instruccin Popular y
Propaganda manej con extraordinaria eficacia los mtines de masas, los desfiles ritualizados y las coreografas
colosales. Este ministerio tuvo a su cargo todas las cuestiones de influencia espiritual sobre la nacin. El cine, en el
que se destac la produccin de la controvertida actriz y directora Leni Riefenstahl, tuvo un valor especial para el
ministro, que hablaba de actores y directores como soldados de la propaganda. La fiesta anual del partido, en el
Luitpoldhain de Nuremberg, era un espectculo grandioso al que asistan unos 100.000 espectadores y en el que se
alineaban ante Hitler miles de hombres de la SA y de las SS, entre mares de esvsticas y de estandartes nacionales, en
una formidable liturgia nacional que consagraba la vinculacin orgnica del Fhrer con su partido y su pueblo. En el
mismo espritu, Gbbels hizo de los Juegos Olmpicos celebrados en Berln en 1936 una verdadera exaltacin de la
raza aria, de Alemania y de Hitler.

El rearme, la autarqua econmica y el espacio vital


Uno de los temas del debate sobre el nazismo ha girado en torno al problema de su relacin con el capitalismo. Hasta
dnde las polticas del gobierno nazi fueron determinadas por los objetivos de los grandes intereses econmicos, en
qu medida la autonoma de Hitler le permiti imponer sus aspiraciones ideolgicas y polticas por sobre los fines de los

capitalistas.
Ni los nazis fueron tteres del gran capital, ni Hitler plasm una vez en el gobierno las obsesiones ideolgicas que
anunciara en Mi lucha, al margen de los intereses de los grupos de poder. Desde el inicio hubo coincidencias
significativas entre los nazis, el Ejrcito y los grandes intereses econmicos en torno al rearme. Una vez que este se
puso en marcha dio paso a tensiones y desafos que brindaron un terreno frtil para el despliegue de los fines
expansionistas y raciales del nazismo. Simultneamente, a lo largo de este proceso, en el bloque nazi fue ganado
creciente poder el complejo aparato de las SS, el ms consubstanciado en trminos ideolgicos y organizativos con la
creacin de un nuevo orden, que inclua el exterminio de los judos.
Al llegar al gobierno Hitler no dej de afirmar, frente a los militares y los organismos encargados de dar respuesta al
problema del desempleo, que el gasto militar era prioritario, todos los dems gastos tenan que subordinarse a la tarea
del rearme. Este objetivo agrad al alto mando del Ejrcito y junto con la expansin de la obra pblica hizo descender
el desempleo. Las enormes ganancias derivadas del auge de los armamentos y el aplastamiento de la izquierda
consolidaron la relacin entre los industriales y el gobierno. El programa despeg con fuerza en 1934; sin embargo,
conduca a graves cuellos de botella: las divisas asignadas a los insumos destinados a satisfacer la industria de
armamentos eran retaceadas a las industrias de bienes de consumo, que vean reducida su capacidad de importar y de
satisfacer las demandas del mercado interno. Las tensiones afloraron en el primer estancamiento econmico
importante, a partir de 1935.
En el invierno de 1935-36, mientras los ingresos se mantenan al nivel de 1932, el costo general de la vida haba
aumentado y se cerna la amenaza de una crisis de alimentos. El elevado gasto en armamento no dejaba divisas
disponibles para la importacin de los bienes necesarios para mantener bajos los precios de consumo. A la escasez y
los aumentos de precios se sum el crecimiento del paro. A principios de 1936 el ministro de Economa, Schacht, a
cargo de la asignacin de las divisas, pidi que se redujese el ritmo de rearme. Estas demandas recogan los reclamos
de los industriales vinculados con el mercado interno e interesados en preservar los vnculos comerciales de Alemania
en el mercado mundial.
Los desafos asociados al rearme condujeron hacia la autarqua y reforzaron el inters de Hitler por acelerar una
expansin que permitiese obtener espacio vital. En los primeros meses de 1936 era evidente que ya no resultaba
posible armonizar las demandas de un rearme rpido y un consumo interno creciente. Tanto el Ministerio de
Armamentos como el de Alimentos reclamaban divisas que eran cada vez ms escasas, y mientras el ministro de
Economa presionaba para frenar al rearme, los militares propiciaban la aceleracin del programa.
El plan solo poda sostenerse por un tiempo limitado, durante el cual Alemania se preparara para lograr su expansin
territorial. Con el exitoso manejo de la crisis de 1936 y el papel dominante de Gring en el plano econmico, la
dirigencia nazi se afianz en el poder y creci su autonoma respecto de los grupos industriales. Esto le permiti dar

mayor prioridad y alcance a sus motivaciones ideolgicas en la formulacin de la poltica exterior. Esto no signific que
el bloque nazi se desvinculase acabadamente del Ejrcito o de la gran industria; ambos acompaaron al gobierno en la
bsqueda del espacio vital. La expansin territorial era un objetivo central de la ideologa nazi, la crisis econmica y las
medidas instrumentadas para hacerle frente ofrecieron condiciones favorables para la puesta en marcha de la
maquinaria blica.

V. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y EL HOLOCAUSTO


El nazismo y la guerra
Las decisiones del Fhrer tuvieron una incidencia clave en el desencadenamiento de la guerra europea. Los
historiadores an discuten las razones de la poltica exterior del nazismo. Fue la voluntad de Hitler puesta al servicio
de sus fines ideolgicos el motor central?; o, por el contrario, fueron los factores estructurales (la dinmica catica y
radicalizada del rgimen nazi, o bien los intereses del gran capital, o la necesidad de canalizar el descontento social
interno) los que imprimieron su sello y condicionaron las acciones del caudillo nazi?
Desde su ingreso a la escena poltica Hitler plante algunas ideas extremas: el racismo, la bsqueda de espacio vital
para Alemania y la liquidacin del comunismo. La raza aria y especialmente sus hombres ms sanos y fuertes deban
eliminar a los inferiores para tener asegurada su supervivencia. La propuesta del nazismo se diferenciaba de la poltica
exterior revisionista de los conservadores porque no aceptaba que la recuperacin de las fronteras de 1914 fuese
suficiente para garantizar la seguridad alemana y asegurar su desarrollo. Era preciso que todos los alemanes fueran
miembros de la nacin alemana, que a travs de la guerra con la URSS se asegurara el espacio vital requerido para
imponer la hegemona de su vigorosa raza sobre el continente europeo. Sin embargo, las dos metas inmediatas: crear
unas fuerzas armadas poderosas y anexionar al Reich los territorios habitados por poblacin germana, coincidan con la
poltica revisionista y de gran potencia seguida hasta entonces. Cuando Hitler lleg al gobierno, el conservador Von
Neurath continu al frente del Ministerio de Asuntos Exteriores. Solo a travs del proceso de radicalizacin del rgimen
nazi se fueron precisando las diferencias. Hasta el Anschluss, en1938, todos los triunfos de la poltica exterior de Hitler
se correspondan con los objetivos de los sectores poderosos del Reich. Si bien Hitler jug un papel protagnico en
cada una de las acciones, l decidi el momento oportuno y dio la orden de actuar, cont con un vigoroso respaldo en
todos los sectores de la elite poltica y sus incruentos xitos iniciales le ganaron el apoyo de la poblacin, poco
dispuesta, en principio, a sufrir otra guerra.
En 1938, el debilitamiento de la proteccin italiana como consecuencia del conflicto etope y el podero creciente del
Tercer Reich ofrecieron condiciones propicias para avanzar sobre Austria. Despus de Versalles, el corazn del imperio
de los Habsburgos qued reducido a una pequea repblica con graves problemas econmicos y polticos y con un

profundo resentimiento por la prdida de territorios. La unin con Alemania cont con un destacado apoyo entre los
austracos, pero fue prohibida por los vencedores. La ascensin de Hitler acentu las divisiones en el interior de Austria
entre socialistas, catlico-conservadores y pangermanistas, y solo estos ltimos siguieron reclamando la unin. En 1934
Hitler, que no haba dado su aprobacin a la medida de fuerza, dispuso ante la reaccin del Duce que se diera
marcha atrs en la empresa. Cuatro aos despus, desde Berln se presion al gobierno encabezado por el
socialcristano Kurt von Schuschnigg para que el dirigente nazi Arthur Seyss-Inquart fuese nombrado ministro del
Interior, cargo que aseguraba el control de la polica y un amplio margen de accin a los nazis. Entre los ms
interesados en concretar la anexin estuvieron Neurath, ministro de Relaciones Exteriores; los directores del Plan
Cuatrienal, los directivos de las industrias siderrgicas que lanzaban miradas envidiosas a los yacimientos de mineral de
hierro y otras fuentes de materias primas, y Gring, que ejerci la mayor presin. Finalmente el canciller austraco, ante
la amenaza de una invasin alemana, renunci a su cargo, que qued en manos de Seyss-Inquart. Aunque Hitler solo
tena previsto la unin federal de Alemania y Austria, ante el jbilo con que fue recibido por amplios sectores de la
poblacin austraca resolvi la incorporacin de ese pas al Tercer Reich. Con la exitosa anexin de Austria el lder nazi
confirm que poda contar con Mussolini y que el gobierno britnico no se encontraba dispuesto a luchar.
El prximo objetivo fue Checoslovaquia. Este Estado nacional, creado en Versalles, inclua diferentes comunidades
nacionales en tensin con los checos, a cargo de la administracin central del pas. Entre ellas estaban los 3 millones
de alemanes de la regin de los Sudetes, que reclamaban mayor autonoma a travs del partido Alemn-Sudete,
encabezado por Konrad Henlein. Su campaa de agitacin contra el gobierno central y los disturbios en esta regin
hicieron temer a los principales dirigentes europeos que el conflicto fuera imparable y derivara en una guerra europea,
en caso de una intervencin militar alemana. Checoslovaquia haba firmado acuerdos defensivos con Francia. No
obstante, en setiembre de 1938, Hitler, Mussolini y los primeros ministros de Gran Bretaa, Neville Chamberlain, y de
Francia, Eduard Daladier, se reunieron en la ciudad alemana de Munich y resolvieron que los checos deban entregar
los Sudetes a Alemania y atender las reivindicaciones territoriales planteadas por Polonia y por Hungra. A cambio, las
grandes potencias se comprometan a garantizar la existencia del Estado checoslovaco en el resto del territorio. Nadie
reaccion cuando las tropas alemanas ocuparon Praga en marzo de 1939, y el Estado checoslovaco desapareci.

V. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y EL HOLOCAUSTO


El escenario antifascista
A pesar de que las acciones de Hitler se correspondieron cada vez ms con una ideologa que conduca a la subversin
radical del orden existente y los valores civilizatorios, hasta 1941 no encontr una resistencia mancomunada y eficaz. La
ausencia de una alianza antifascista fue resultado de una combinacin de factores: desde los intereses y posibilidades
de cada Estado nacional frente a un nuevo conflicto mundial, pasando por el profundo abismo entre las democracias
occidentales y el comunismo, hasta la subestimacin de los fines radical y sangrientamente subversivos del nazismo.
Entre las decisiones que obstaculizaron la unidad de accin se destaca el peso de la poltica de apaciguamiento que fue
asumida decididamente por el gobierno conservador ingls, especialmente por Chamberlain a partir de 1937, y, con un

mayor grado de tensiones internas, por la Repblica francesa. Esta orientacin supona que con la restauracin de las
fronteras alemanas previas a Versalles seran satisfechas las aspiraciones de Hitler, sin necesidad de llegar a otra
guerra. El apaciguamiento se vincul en parte con el pacifismo. Entre amplios sectores que haban vivenciado los
horrores de la Primera Guerra Mundial arraig con fuerza el sentimiento de que la paz era un bien que deba ser
defendido a ultranza.
Pero las decisiones de los gobiernos democrticos respondieron tambin a un definido rechazo del comunismo, y en
consecuencia a una escasa disposicin para actuar mancomunadamente con la Unin Sovitica. Desde esta
perspectiva, el apaciguamiento expres una mayor desconfianza hacia el rgimen bolchevique que hacia el nazismo,
con la consiguiente subestimacin de la naturaleza y los objetivos de este ltimo. No obstante, a mediados aos de los
aos treinta, una serie de iniciativas pareci conducir al estrechamiento de lazos entre las democracias y el comunismo.
Por una parte, el dilogo entre Pars y Mosc, junto con el giro de Stalin; por otra, el viraje de la Tercera Internacional.
El ministro francs Pierre Laval, ante los temores suscitados por la poltica revisionista de Hitler, explor el acercamiento
hacia la Unin Sovitica. En mayo de 1935 se firm el pacto franco-sovitico, que estableci la ayuda mutua en caso de
agresin no provocada, pero sin que se formulasen precisiones de orden militar para llevarlo a la prctica. La presin de
los sectores franceses ms conservadores rest eficacia al tratado. Stalin, adems, reconoci los tratados de paz de
1919, que haban sido calificados de imperialistas por los bolcheviques, y en 1934 la Unin Sovitica ingres en la
Sociedad de Naciones.
La Tercera Internacional abandon la estrecha relacin propuesta en 1928 entre capitalismo, socialdemocracia y
fascismo. En su VII Congreso en 1935 afirm que el fascismo era la dictadura terrorista abierta de los elementos ms
reaccionarios, los ms chauvinistas, los ms imperialistas del capital financiero. La lucha contra la vanguardia de la
contrarrevolucin exiga la construccin de alianzas con las fuerzas socialistas y democrticas.
Se crearon frentes populares en Francia y en Espaa sin que los partidos comunistas tuvieran un papel protagnico, y
ambos gobiernos frentistas cayeron en poco tiempo, dramticamente en el caso espaol.
Despus de Munich, Stalin evalu que franceses e ingleses consentan el resurgimiento del militarismo alemn porque
esperaban que su fuerza se descargase sobre la Unin Sovitica. Tante, simultneamente, las posibilidades de un
acuerdo con los gobiernos occidentales y con la Alemania nazi. Necesitaba tiempo para fortalecer las fuerzas armadas
afectadas por las purgas que haban acabado con la ejecucin de una parte de los generales del Ejrcito Rojo. En el
primer caso, Polonia objet las condiciones para una alianza con la Unin Sovitica: no quera que las tropas soviticas
ingresasen a sus territorios. Las tratativas con el gobierno nazi que hasta julio de 1939 no haban pasado la fase de
sondeos poco precisos, desembocaron en la firma del pacto Ribbentrop-Mlotov, el 23 de agosto 1939. Hitler y Stalin,
ambos actuaron pragmticamente, sus profundas divergencias ideolgicas quedaron subordinadas a la necesidad de
que sus naciones acumularan fuerzas suficientes antes de enfrentarse ferozmente en el campo de batalla

En el apartado pblico del tratado, los dos gobiernos se comprometieron a mantener una estricta neutralidad mutua si
uno de ellos se viese envuelto en la guerra. En el protocolo secreto acordaron el reparto de una serie de territorios.
Hitler se asegur Lituania y la Polonia occidental, mientras que reconoca como zonas de influencia sovitica a Estonia,
Letonia, Finlandia y al territorio polaco al este de los ros Narev, Vstula y San; en el sur, Mosc ocupara Besarabia,
regin de lengua rusa que haba sido anexionada por Rumania durante la Revolucin rusa. El acuerdo rompi el
cordn sanitario creado en Versalles en la zona de centro Europa para impedir la expansin de los bolcheviques. Hitler
pudo dar la orden de avanzar hacia Polonia sin la amenaza de que se abriera un frente militar en el este.
En setiembre de 1940 las tres potencias totalitarias firmaban el denominado Pacto Tripartito, en el que Japn reconoca
el liderazgo de Alemania e Italia en Europa y las dos potencias fascistas aceptaban la hegemona nipona en Asia y se
prometan todo tipo de ayuda en caso de ser atacados por cualquier potencia no involucrada en la guerra europea o en
el conflicto chino-japons. Al mes siguiente, Hitler se entrevist con Franco para incorporar a Espaa como nuevo aliado
en la empresa militar.

El Caudillo eludi comprometer a Espaa, que acaba de atravesar una gravsima guerra civil, en un conflicto cuyo
alcance no se poda prever, y sin lograr que Hitler accediera a sus peticiones en torno al Marruecos francs. No
obstante, Franco abandon en junio de 1940 su posicin de neutralidad en la guerra por una de no beligerancia, con la
que el rgimen franquista reconoca sus simpatas por el Eje. Adems, cuando Hitler invadi la URSS, una unidad de
voluntarios espaoles, la Divisin Azul, se incorpor al ejrcito alemn. A partir del declive militar de Alemania, Franco
multiplic los gestos de concordia hacia los aliados y en octubre de 1943 abandon la no beligerancia, y volvi a una
estricta neutralidad.
Sin haber logrado quebrar la resistencia britnica, Hitler decidi llevar la guerra al territorio sovitico, pero antes tuvo
que ayudar a su poco eficiente aliado, Mussolini, en el Mediterrneo y el norte de frica. Cuando el Duce fracas en la
conquista de Grecia, iniciada desde Albania, el ejrcito alemn avanz sobre Belgrado para socorrer a los fascistas,
pero los militares yugoslavos prooccidentales intentaron impedir su paso. En junio de 1941 las tropas alemanas e
italianas ocuparon Yugoslavia y Grecia, cuyos monarcas se exiliaron en Londres.
En el verano de 1941 Hitler inici la Operacin Barbarroja, contra la URSS. Tres millones de hombres avanzaron hacia
Leningrado en el norte, Mosc en el centro y Ucrania en el sur. Stalin haba desestimado los informes que anunciaban
los planes alemanes y no se haba preparado para rechazar la invasin. Los primeros das fueron de desconcierto total,
hasta que el 3 de julio el jefe comunista lanz su llamado a una lucha que inclua la ayuda a todos los pueblos
europeos que sufren bajo el yugo del fascismo alemn.
El ejrcito alemn y las SS ingresaron a la cuna del comunismo matando sin piedad, y en julio de 1942 Stalin orden no
dar ni un paso atrs!. Segn el mximo dirigente sovitico era preciso introducir el ms estricto orden y una fuerte
disciplina en el ejrcito para salvar la situacin. Ya no podemos tolerar a los comandantes, comisarios y funcionarios
polticos cuyas unidades abandonan sus defensas a voluntad. Ya no podemos tolerar el hecho de que los comandantes,
comisarios y funcionarios polticos permitan a algunos cobardes correr ante el peligro en el campo de batalla, que los

traficantes del pnico arrastren a otros soldados en su huida, abrindole el camino al enemigo. Los traficantes del
pnico y los cobardes deben ser exterminados en el sitio. De ahora en adelante la ley de hierro de la disciplina de cada
oficial, soldado, oficial de asuntos polticos debera ser: ni un paso atrs sin orden del mando superior.
En la retirada hacia el este, los soviticos adoptaron la tctica de tierra quemada: no dejar nada que pudiera ser
utilizado por el invasor. Dado que Hitler esperaba aniquilar al rgimen sovitico en pocos meses, sus tropas no estaban
preparadas para enfrentar el duro invierno. Pero los soviticos resistieron hasta el lmite de sus fuerzas y los nazis,
aunque conquistaron Ucrania, no pudieron ingresar en Leningrado ni tampoco en Mosc.
Por primera vez, la guerra relmpago haba fracasado y el duro invierno de 1941-1942 cay sobre ejrcito alemn. No
obstante sigui avanzando hacia el Volga y el Cucaso para tomar los yacimientos de petrleo que tan
desesperadamente necesitaba el Tercer Reich. Las tropas alemanas llegaron a Stalingrado en agosto de 1942, y en
una brutal lucha casa por casa avanzaron hasta el corazn de la ciudad, pero en un rpido giro los soldados soviticos
rodearon la ciudad. A principios de 1943 el ejrcito alemn se rindi. La batalla de Stalingrado supuso un cambio
decisivo: en adelante el ejrcito sovitico no ces de avanzar hasta llegar a Berln en 1945.

A lo largo de 1944 los pases aliados del Eje Finlandia, Rumania, Bulgaria, Hungra fueron ocupados por las tropas
soviticas. En Yugoslavia y Albania la liberacin fue lograda, bsicamente, por los guerrilleros comunistas dirigidos por
Tito y Enver Hoxha, respectivamente.
La expulsin del Eje del norte de frica en 1943 posibilit a los aliados invadir Italia. En julio de 1943 tropas
angloamericanas desembarcaron en Sicilia y al ao siguiente entraron en Roma. Despus de tres aos de derrotas, en
julio de 1943 el rey y el Gran Consejo Fascista aprobaron la destitucin y el encarcelamiento de Mussolini e iniciaron
negociaciones con los aliados. Los nazis ingresaron por el norte de Italia, liberaron al Duce y lo colocaron a la cabeza
de un gobierno ttere en Sal, que se mantuvo hasta abril de 1945. En ese momento la Resistencia italiana puso en
marcha una guerra de guerrillas que se prolong hasta la rendicin de las tropas alemanas en abril de 1945.
La Repblica Social Italiana fue la experiencia ms sanguinaria del rgimen fascista. Mussolini acab sus das
ejecutado por partisanos italianos. Su cuerpo fue colgado por los pies junto a su ltima amante y a otros jerarcas
fascistas del techo de un garaje en una plaza de Miln.
Finalmente, el 6 de junio de 1944, conocido como el Da D, los aliados desembarcaron en Normanda abriendo el
segundo frente insistentemente reclamado por Stalin, y a fines de agosto fue liberada Pars. A principios de 1945
Alemania ya estaba ocupada, pero Hitler orden resistir. Cuando no hubo duda de que estaba todo perdido, fiel a su
consigna de victoria o muerte se suicid el 30 de abril junto a su esposa, Eva Braun. Tambin lo hicieron Goebbels y
su mujer, despus de matar a sus hijos. Los alemanes siguieron peleando calle por calle, casa por casa intentando
frenar el avance sovitico sobre Berln. Sin posibilidad de continuar la lucha, entre el 7 y el 8 de mayo la cpula militar

alemana se rindi ante los jefes del ejrcito aliado y del sovitico.
En el Pacfico se libr paralelamente otra guerra. Japn invadi el norte de China en 1937, ocup Pekn y lanz su
ejrcito sobre Nankn, sede del gobierno chino que decidi resistir. La ciudad fue saqueada e incendiada hasta los
cimientos. Los japoneses ocupaban las posesiones europeas en Asia: Indochina francesa, Indonesia holandesa y las
britnicas Malasia, Birmania, Hong Kong y Singapur. En diciembre de 1941, el imperio nipn atac la base
norteamericana de Pearl Harbour en Hawai y cuando Estados Unidos declar la guerra a Japn, Hitler no dud en
enfrentarse tambin al coloso norteamericano. El despliegue de la maquinaria industrial y blica norteamericana no
tard en desequilibrar el conflicto del Pacfico en favor de los aliados. La batalla de Midway en junio de 1942 fue la
derrota naval ms dura del Japn y marc un punto crtico en la guerra del Pacfico. El 19 de febrero de 1945 los
norteamericanos ocuparon por primera vez territorio japons, la pequea isla de Iwo Jima.
En el Pacfico se libr paralelamente otra guerra. Japn invadi el norte de China en 1937, ocup Pekn y lanz su
ejrcito sobre Nankn, sede del gobierno chino, que decidi resistir. La ciudad fue saqueada e incendiada hasta los
cimientos. Los japoneses ocupaban las posesiones europeas en Asia: Indochina francesa, Indonesia holandesa y las
britnicas Malasia, Birmania, Hong Kong y Singapur. En diciembre de 1941, el Imperio nipn atac la base
norteamericana de Pearl Harbour, en Hawai, y cuando Estados Unidos declar la guerra a Japn, Hitler no dud en
enfrentarse tambin al coloso norteamericano. El despliegue de la maquinaria industrial y blica norteamericana no
tard en desequilibrar el conflicto del Pacfico en favor de los aliados. La batalla de Midway, en junio de 1942, fue la
derrota naval ms dura del Japn y marc un punto crtico en la guerra del Pacfico. El 19 de febrero de 1945 los
norteamericanos ocuparon por primera vez territorio japons, la pequea isla de Iwo Jima.
A fines de julio de 1945, el presidente estadounidense Harry Truman exigi la rendicin incondicional de Japn. El
premier japons Suzuki rechaz el ultimtum, y el 3 de agosto Truman dio la orden de arrojar bombas atmicas. El 6 de
agosto despegaba rumbo a Japn la primera formacin de bombarderos B-29. Uno de ellos, el Enola Gay, llevaba la
bomba atmica; otros dos aviones lo acompaaban en calidad de observadores. Sbitamente apareci sobre el cielo de
Hiroshima el resplandor de una luz blanquecina rosada, acompaado de una trepidacin monstruosa que fue seguida
inmediatamente por un viento abrasador que barra cuanto hallaba a su paso. Dos das despus, la URSS declar la
guerra a Japn y ocup parte de Manchuria y Corea. El 9 de agosto, el gobierno norteamericano arroj una segunda
bomba atmica sobre la ciudad de Nagasaki. Muchas personas murieron en el acto, otras tuvieron una larga agona
producida por las quemaduras, y generaciones de japoneses sufrieron malformaciones de nacimiento por la
radiactividad. Casi una semana despus de Nagasaki, el pueblo japons escuch la voz de su emperador anunciando
que la guerra haba terminado. El pas fue ocupado por el ejrcito de los Estados Unidos.
Cul fue la razn de esta masacre? No solo el gobierno estadounidense sino tambin destacados intelectuales, entre
ellos el filsofo francs Raymond Aron, justificaron el empleo de la bomba atmica porque haba puesto fin a la guerra y
evitado ms muertes. Los opositores insistieron en que el sacrificio de cientos de miles de civiles permiti que

Washington emergiese como nico vencedor del Imperio nipn y probara la eficacia de su nueva arma de guerra.

La guerra y la solucin final


El antisemitismo feroz de Hitler fue abiertamente reconocido en los inicios de su actividad poltica, y el afn de los nazis
de limpiar Alemania de judos alent sus acciones violentas contra esta comunidad desde los orgenes de esta fuerza
poltica. Sin embargo, la instrumentacin de un plan para exterminar a los judos europeos con todo lo que esto significa
construccin de una infraestructura, las fbricas de la muerte; organizacin de un sistema de transporte, un altsimo
nmero de personas a cargo de diferentes tareas, la adopcin de un mtodo que posibilitara asesinatos en masa fue
resultado de un proceso que resulta muy difcil de explicar. Si bien al terminar la Segunda Guerra Mundial el Holocausto
fue percibido como una tragedia, llev tiempo tomar conciencia de su profundo y estremecedor alcance y significacin,
en el sentido de que la produccin en serie y racional de la muerte de seres humanos se haba engendrado en el seno
de la civilizacin occidental y utilizando los recursos provistos por la ciencia y la tecnologa del mundo moderno. Cmo
ofrecer interpretaciones racionales a una experiencia lmite atravesada por horrores inimaginables? Quines y cmo
hicieron posible la concrecin del Holocausto?
El nazismo, segn Hannah Arendt, no solo fue un crimen contra la humanidad sino contra la condicin humana. Hitler
nunca dej lugar a dudas sobre el odio que senta por los judos y acerca de la responsabilidad que les asignaba en la
derrota alemana de 1918. Pero estas obsesiones ideolgicas del Fhrer no son suficientes para explicar el genocidio
judo. La materializacin de los fines expansionistas y raciales nazis fue resultado de un proceso en el que se
articularon, tanto el papel de lder carismtico de Hitler avalando, muchas veces en forma encubierta, la poltica antijuda
que se fue concretando en su gobierno, como las acciones y fines de otros actores quienes con mayor o menor grado
de compromiso acordaban con esa poltica, y todo esto en relacin con una combinacin de factores tales como las
consideraciones econmicas y los avatares de la guerra que generaron condiciones propicias para el Holocausto.
En el debate historiogrfico sobre el genocidio judo, el espinoso problema de las responsabilidades se entrelaza con los
interrogantes en torno a cmo y cundo el afn de purificar a la poblacin europea se encarn en los campos de
exterminio. Las investigaciones sobre estas cuestiones descartan una lnea de continuidad entre la concrecin de esta
experiencia lmite y la ideologa ferozmente antisemita de Hitler y los nazis. El Holocausto es entendido como resultado
de un proceso de radicalizacin de la poltica antijuda, con diferentes hitos, y el anlisis de este proceso se inscribe en
un interrogante mayor: cul era la naturaleza del Estado nazi. O sea, en qu forma y con qu criterios se tomaban e
instrumentaban las decisiones, el rol de las diferentes agencias estatales junto con el papel de los principales
organismos nazis, especialmente las SS, y bsicamente el modo en que la presencia del lder carismtico generaba
las condiciones propicias para el Holocausto sin que fuera preciso que el Fhrer diera rdenes precisas en cada
ocasin.
Con la llegada de Hitler al gobierno, las principales acciones de carcter antisemita fueron impulsadas por las presiones
de los activistas del partido, del bloque SS-Gestapo, de las rivalidades personales e institucionales y de los intereses

econmicos deseosos de eliminar la competencia juda. La poltica nazi se manifest de dos formas paralelas: por una
parte medidas de corte legal destinadas a excluir a los judos de la sociedad, privarlos de sus derechos civiles y llevarlos
a la ruina econmica; y simultneamente campaas discriminatorias y acciones violentas dirigidas a forzarlos a emigrar
de Alemania.
Antes de que estallara la guerra hubo tres principales oleadas antijudas: la de 1933, instigada bsicamente por la SA; la
de 1935, que desemboc en la sancin de las leyes de Nuremberg, y la tercera, mucho ms violenta, en 1938. Poco
despus de que asumiera Hitler, los sectores ms radicalizados de la base del partido organizaron una intensiva
campaa de propaganda y un boicot econmico contra negocios y empresas judos. El 1 de abril de 1933, los comercios
judos fueron rodeados por piquetes de miembros de la SA para impedir la entrada de clientes. El ministro de Economa,
Hjalmar Schat, se opuso alertando sobre la posible reaccin negativa de los gobiernos occidentales. A estas acciones
sigui un perodo de relativa calma.
Dos aos despus, nuevamente las demandas de las bases ms radicalizadas del nazismo condujeron, con el
beneplcito de Hitler, a la sancin de normas decididamente discriminatorias de los judos alemanes. A mediados de
septiembre de 1935, en el mitin anual del Partido Nacionalsocialista, el Fhrer anunci la sancin de la Ley para la
Proteccin de la Sangre Alemana y la Ley de la Ciudadana del Reich. La primera prohibi las relaciones sexuales entre
no judos y judos, ya sea va el matrimonio o las extramatrimoniales. Esa disposicin se ampli tambin a los
matrimonios entre alemanes y gitanos o negros. Las infracciones se castigaban con prisin. Esta norma incluy dos
prohibiciones adicionales: los judos no podan izar la bandera nacional, y tampoco podan contratar a no judos como
personal domstico. La segunda ley despoj a los judos de su ciudadana alemana y les prohibi ejercer un cargo
pblico. El primer decreto para la ejecucin de esta ley determin, en noviembre de 1935, quin deba considerarse
judo.
Estas leyes no provocaron la emigracin de los judos. Dada su larga historia de sufrir la discriminacin a travs de la
violencia, supusieron que las nuevas normas establecan lmites claros. En palabras de un dirigente sionista de la
comunidad de Berln: La vida siempre es posible bajo el imperio de las leyes.
La elaboracin y aplicacin de esta legislacin fue posible porque juristas, jueces, fiscales del ministerio pblico,
abogados, funcionarios de la administracin de justicia se prestaron para conferirles legalidad. Su sancin fue
acompaada por una gran campaa de prensa oficial, que aplaudi la decisin del Fhrer de separar arios de judos en
el seno de la comunidad alemana. Todo el mundo supo de la entrada en vigor de esta legislacin sin que hubiera
crticas ni condenas: fue tratada como una cuestin de poltica domstica de Alemania.
La tercera oleada comenz en la primavera de 1938, con las acciones destinadas a excluir a los judos de la vida
econmica. Esta arianizacin cerr negocios y oblig a los judos a vender por precios miserables sus propiedades.
Todo esto acompaado por acciones violentas contra negocios, personas y sinagogas. Con el traspaso obligado de los

bienes judos, los principales beneficiarios fueron grandes empresas como Mannesmann, Krupp, Thyssen, IG-Farben, y
bancos importantes como el Deutsche Bank y el Dresdner Bank. Mdicos y abogados tambin fueron beneficiados con
la expulsin de judos del ejercicio de dichas profesiones.
En la noche del 9 al 10 de noviembre, la llamada Noche de los Cristales Rotos, se alcanz el punto ms alto de esta
campaa cuando se lanz un violento programa alentado abiertamente por Goebbels pero con el respaldo de Hitler, que
opt por posicionarse en un segundo plano. La accin fue puesta en marcha como respuesta al atentado llevado a cabo
por un judo polaco que costara la vida a un funcionario de la embajada alemana en Pars. Los judos, segn Goebbels,
deben sentir de una vez por todas la total furia del pueblo. Los jefes nazis enviaron instrucciones a sus hombres en
todo el pas: los ataques tenan que aparecer como reacciones populares y espontneas. En pocas horas estallaron
graves disturbios en numerosas ciudades. Las vidrieras de los negocios judos fueron destrozadas y los locales
saqueados, se incendiaron centenares de sinagogas y hogares, y muchos judos fueron atacados fsicamente. Al
finalizar la ola de violencia, la comunidad juda fue obligada por decreto a pagar una multa de expiacin de mil millones
de marcos y se la hizo responsable del pago de los daos causados en sus propiedades. Despus de esta oleada,
muchos judos emigraron en condiciones cargadas de miedos y riesgos.
Este fue el ltimo acto de violencia abierta y, en cierto sentido, descontrolada; a partir de este momento se asign a las
SS, los antisemitas ms racionalmente organizados, la coordinacin e instrumentacin de la poltica antijuda.
Al mismo tiempo que las ideas antisemitas se encarnaban en actos criminales, las SS (con el apoyo de profesionales y
sectores de la burocracia estatal) descargaban su fuerza asesina, en forma ms o menos encubierta y quebrando las
normas jurdicas del Estado, sobre otros enemigos y subhumanos: la izquierda, los gitanos y los disminuidos fsicos y
mentales.
El primer campo de concentracin comenz a funcionar poco despus de que Hitler llegara al gobierno. Fue creado en
Dachau, un pequeo pueblo alemn cerca de Munich, en marzo de 1933, para albergar a los presos polticos, la
mayora de ellos comunistas y socialdemcratas, que as quedaban sometidos al trato brutal de las Unidades Calavera
de las SS, al margen de toda garanta legal. Al poco tiempo llegaron otros grupos, entre ellos los gitanos, que al igual
que los judos eran considerados de raza inferior; los ampliamente despreciados homosexuales; los Testigos de Jehov,
que se negaban a servir en el ejrcito. A medida que aumentaba la persecucin sistemtica de los judos, creca el
nmero de los confinados en Dachau. Al calor del pogrom de 1938, miles de judos alemanes fueron recluidos en el
campo. Durante el verano de 1939, despus del Anschluss llegaron varios miles de austracos; este fue el primer caso
de traslado de personas provenientes de los pases que seran ocupados por los alemanes en el transcurso de la
guerra. El comandante de Dachau, Theodor Eicke, posteriormente fue designado inspector general de todos los campos
de concentracin.

Para 1939, adems del campo de Dachau existan otros cinco campos de concentracin: Sachsenhausen (1936),
Buchenwald (1937), Flossenbrg (1938), Mauthausen (1938) y Ravensbrueck (1939). A partir de la guerra, con nuevas
conquistas territoriales y grupos ms grandes de prisioneros, el sistema de campos de concentracin se expandi
rpidamente hacia el este.
Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, aunque el trato discriminatorio de los judos de Alemania incluy la
violencia, la poltica del Tercer Reich propici bsicamente la expulsin ms que su eliminacin. Durante un tiempo se
evalu la posibilidad de trasladarlos a la isla de Madagascar, la colonia francesa frente a la costa de frica. Despus de
La Noche de los Cristales Rotos, en enero de 1939, Gring cre una oficina central para la emigracin juda que
increment el poder de las SS sobre cmo resolver el problema judo. Dicho organismo qued bajo la supervisin de
Heydrich, el jefe del Servicio de Seguridad de las SS. La idea de matar como solucin final al problema judo fue
tomando cuerpo a partir de la ocupacin de Polonia y ms decididamente en el marco de la campaa contra el rgimen
sovitico.
Respecto de la poltica antijuda del nazismo, la guerra plante en parte nuevos problemas creci el nmero de judos
en los territorios bajo el dominio alemn y en parte gener condiciones propicias para que las obsesiones del nazismo
se encaminaran hacia los campos de exterminio: ya no era necesario tener en cuenta las reacciones de otros gobiernos.
La orga de atrocidades que sigui a la invasin de Polonia eclips la violencia desplegada en Alemania hasta ese
momento. Al entrar en las ciudades y poblaciones, los nazis dieron rienda suelta a un sinfn de vejaciones y
humillaciones contra todos sus habitantes; no solo los judos cayeron ante la furia devastadora de los invasores. Los
asesinatos de los Einsatzgruppen comenzaron con la aniquilacin de la intelligentsia polaca. Segn Heydrich: La
solucin del problema polaco tal como se ha dicho ya varias veces ser diferente para la clase de los jefes y para la
clase inferior de los trabajadores polacos. En los territorios ocupados queda, como mximo, un tres por ciento de la
clase de los jefes. Pero este tres por ciento debe hacerse tambin inofensivo; para ello sern llevados a campos de
concentracin. Los Einsatzgruppen debe elaborar listas, incluyendo los jefes, y listas de la clase media: profesores,
curas, nobles, legionarios, oficiales liberados, etc. Estos deben ser igualmente detenidos.
Polonia deba desaparecer como nacin para que sus territorios, en principio los del oeste, fuesen germanizados; la
poblacin polaca, o estaba destinada a servir como mano de obra esclavizada, o a ser desplazada hacia el este en
condiciones infrahumanas. La germanizacin de Polonia y la consiguiente expulsin forzosa dieron paso a la creacin
de los guetos.
Despus de la rpida victoria del ejrcito alemn, la conduccin de las SS decidi crear los primeros guetos judos del
siglo XX. Heydrich comunic el 21 setiembre de 1939 a los jefes de los Einsatzgruppen que era preciso concentrar a los
judos en guetos, con la finalidad de asegurar un mejor control y su posterior deportacin. Esta accin fue presentada
como requisito previo para alcanzar el objetivo final, que an no haba sido definido. La creacin de los guetos result

ser ms difcil de lo que se haba supuesto: desplazar a los judos de un lugar a otro, contar con un rea especfica
dentro de la ciudad receptora, transferir a los residentes no judos fuera de la localizacin del gueto. Frente a la gran
cantidad de problemas, los plazos propuestos por Heydrich no se cumplieron. El gueto ms grande de Polonia se instal
en la capital, que junto con Lodz aloj a casi un tercio de los judos polacos. Otros guetos importantes fueron los de
Cracovia, Lublin, Bialystok, Lvov, Kovno, Czestochowa, Minsk. La mayora de los guetos, ubicados principalmente en la
Europa oriental ocupada por los nazis, estaban cerrados con muros, rejas de alambre de pas o portones.
Gran parte de las vctimas fueron destinadas a grupos de trabajo forzado en empresas alemanas, y a la construccin de
obra pblica del gobierno nazi.
La escasez de comida fue dramtica. Las raciones estaban fijadas deliberadamente en un nivel imposible para la
supervivencia. Segn el testimonio de un prisionero del gueto de Bialobrzegi, la nica manera de conseguir comida era
salir del rea juda, e intentar llegar a las granjas, pero si te atrapaban los alemanes, te disparaban. Tenamos mucho
fro porque no podamos conseguir madera para encender el fuego y calentar la casa, as que intentbamos salir a
escondidas de noche para romper vallas de madera, pero si eras sorprendido haciendo esto, los alemanes te
disparaban. Los alemanes saban que los judos estaban arreglndoselas para hacer escapadas a los pueblos vecinos,
as que ofrecan recompensas de dos libras de azcar a cualquier polaco que pudiese sealar a un judo que se hubiese
escabullido. Esto significa que no solo tenamos que tener cuidado con que nos viesen los alemanes, sino tambin los
polacos, especialmente los jvenes.
La instalacin de los guetos fue acompaada de instrucciones de los jefes nazis respecto de la creacin de Consejos
Judos (Judenrte). Era conveniente lograr que figuras con peso y autoridad de la comunidad colaborasen en el
control de la poblacin de los guetos y en la instrumentacin de las rdenes de los alemanes.
Los Consejos tuvieron a su cargo una importante serie de cuestiones, desde contabilizar a la poblacin juda, organizar
la entrega de las propiedades y bienes judos confiscados, pasando por asegurar el suministro de mano de obra juda,
hasta gestionar la vida en los guetos: el aprovisionamiento de comida, de alojamiento, el control de la salud y el
nombramiento de una fuerza policial propia del gueto. Los Consejos no tenan una estructura uniforme; en algunos
casos eran responsables por una sola ciudad, mientras que en otros tena autoridad sobre un distrito o, a veces, sobre
un pas entero, como en Alemania, Francia, o el Protectorado de Bohemia y Moravia.
Cuando se puso en marcha el exterminio, los Consejos fue obligado a preparar listas de aquellos que seran
transportados a los campos de exterminio. La decisin de colaborar en esta tarea estuvo basada, en muchos casos, en
la esperanza de que an era posible salvarse de la muerte. El vicepresidente del gueto de Kovno en Lituania, Leib
Garfunkel, dej testimonio de los dilemas que los atenazaban:
El Consejo se enfrentaba a problemas de conciencia y responsabilidad al mismo tiempo Haba dos alternativas
Cumplir, anunciando las rdenes de la Gestapo a los habitantes del gueto, y dar las instrucciones apropiadas a la

polica del gueto; o abiertamente sabotear la orden haciendo caso omiso de ella. El Consejo lleg a la conclusin de que
siguiendo la primera alternativa, parte, o quizs la mayora, del gueto podra an salvarse, al menos por un tiempo. De
haberse elegido la otra alternativa se habran tomado severas medidas de persecucin contra todo el gueto, y
posiblemente habran resultado en su inmediata eliminacin.
En general, los dirigentes judos se incorporaron a los Judenrte, pero en algunos casos se negaron a participar en las
deportaciones; por ejemplo Adam Czerniakow, presidente del Consejo de Varsovia, que en julio de 1942 puso fin a su
vida para eludir la preparacin de las listas de candidatos a la expulsin.
Durante los tres aos de su existencia, el gueto de la capital de Polonia pas de 400.000 a 50.000 habitantes como
consecuencia de las deportaciones a campos de exterminio y las muertes por hambre y enfermedades.
Con el establecimiento de los guetos se cumplieron algunas metas importantes para los nazis: el hacinamiento de los
judos, bajo una estricta supervisin, el robo de sus pertenencias y los beneficios que se podan obtener de su trabajo.
Los guetos aislaron a los judos del mundo exterior y los volvieron vulnerables e impotentes en los momentos ms
decisivos.
Con los guetos y los campos de trabajo forzado en Polonia, la idea asesina presente en el antisemitismo nazi tom
forma en un proyecto concreto que se afianz con la Operacin Barbarroja. Con el triunfo militar que Hitler daba por
seguro, los nazis concretaran sus ansiadas metas: destruir el rgimen bolchevique, conquistar el espacio vital para el
acabado despliegue de la raza alemana y enviar a Siberia a los judos en condiciones que garantizaran su
aniquilamiento. La obtencin de estos fines inspir la famosa orden de los comisarios del 6 de junio de 1941, que
defini las reglas a seguir respecto del ejrcito sovitico: fusilamiento sistemtico y rpido de todos los comisarios
polticos del Ejrcito Rojo que fuesen hechos prisioneros en el frente o llevando a cabo misiones de resistencia. La
separacin an existente en la guerra de Polonia entre las SS y la Wehrmacht habra de convertirse en una ficcin.
En la URSS, los altos mandos del ejrcito se mostraron muchos ms dispuestos que en Polonia a operar
mancomunadamente con las unidades especiales de las SS. El enfrentamiento ideolgico los llev a dejar de lado las
reglas que los ejrcitos profesionales estn obligados a respetar en el campo de batalla. La Wehrmacht se implic
decididamente en la campaa asesina de las SS.
Entre los primeros que sintieron el desprecio del rgimen nacionalsocialista estuvieron los prisioneros de guerra. De los
cinco millones de militares detenidos, hasta el fin de la guerra murieron tres, la mayora de ellos por debilidad y
epidemias. Con la Operacin Barbarroja las SS tuvieron un nuevo terreno en el que desplegar su maquinaria de terror,
al mismo tiempo que ampliaban su dominio.
La capacidad asesina de los Einsatzgruppen se ejerci sobre el conjunto de la poblacin civil de las zonas que iban
siendo ocupadas. A diferencia del proceso de encerrar a los judos en los guetos y campos de concentracin, los

Einsatzgruppen, a menudo aprovechando el apoyo local, llevaron a cabo operaciones de asesinato masivo En un
principio los fusilamientos recayeron solo sobre los hombres; para agosto de 1941 las matanzas incluan en forma
creciente a mujeres y nios. Los Einsatzgruppen acabaron con la vida de ms dos millones de judos rusos.
Las masacres tenan lugar generalmente en bosques, hondonadas y edificios vacos en las cercanas de las casas de
las vctimas. A cierta distancia de las fosas comunes preparadas con anticipacin se ordenaba a las vctimas
desvestirse y entregar sus objetos de valor. Luego eran conducids en grupos a los pozos y fusiladas. Muchos heridos
fueron enterrados vivos.
Los fusilamientos masivos eran una forma de asesinar que tena muchos inconvenientes: era poco secreta y afectaba la
imagen de los nazis, generaba tensiones entre altos jefes del ejrcito preocupados por la ausencia de disciplina y las
manchas que podan recaer sobre los militares, y adems no era factible que este mtodo aniquilase a los judos,
gitanos y comunistas de Europa antes de que la guerra acabara, cosa que no tardara en ocurrir segn las confiadas
previsiones de Hitler. A esto se sumaron los problemas de asentamiento, alimentacin y control de nuevos judos: los
deportados, a partir de setiembre de 1941, de los pases de Europa occidental por orden de Hitler. El impulso hacia la
radicalizacin combin las medidas burocrticas que emanaban del cuartel General de Seguridad del Reich con
iniciativas tomadas en el terreno por individuos y agencias a cargo de una tarea cada vez menos manejable.
En este contexto quienes estaban a cargo de los campos de concentracin exploraron otras formas de ejecucin. El
primer experimento de asesinato en masa con gas fue llevado a cabo en Auschwitz en setiembre de 1941. Las vctimas,
prisioneros de guerra soviticos, fueron llevadas a un recinto cerrado hermticamente al que se inyect el gas Zyklon B.
En Chelmno, los asesinatos masivos comenzaron el 8 de diciembre de 1941. La mayora de las vctimas provenan del
gueto de Lodz y aqu fueron asesinadas en camiones de gas. Una vez cerradas las puertas, el camin se diriga a un
bosque cercano en el que estaba situada una enorme fosa. Al fin del corto trayecto nadie quedaba con vida. Por medio
de tres camiones de ese tipo fueron asesinados en Chelmno casi 300.000 judos y 5000 gitanos.
Para la mayor parte de los historiadores estas iniciativas todava eran aisladas, an no estaba en marcha el plan de
aniquilacin de los judos. No se ha encontrado un documento que indique quin y cundo decidi la puesta en marcha
de un plan de exterminio. Numerosos investigadores coinciden en que esa orden jams fue emitida por escrito, pero que
Hitler fue uno de los responsables de esta operacin en virtud de su decidida intervencin en la preparacin del clima
propicio y a travs de sus conversaciones con los altos jefes nazis que pusieron en marcha el plan. La poca calidad de
las fuentes, que reflejan en buena medida el secreto respecto de las operaciones de matanza, y la deliberada oscuridad
en el lenguaje han dado lugar a conclusiones muy distintas sobre el momento preciso en que se decidi la solucin
final. No obstante, existe un marcado consenso sobre la existencia de un proceso de radicalizacin de la poltica
antisemita a partir de la campaa a la URSS, que se profundiz en virtud del estancamiento militar en Rusia y de la
entrada en el conflicto de Estados Unidos, a los que Hitler declar la guerra en diciembre de 1941 y que acab de tomar

consistencia en la conferencia de Wannsee.


El 20 de enero de 1942 en el suburbio berlins de Wannsee se realiz una reunin convocada por Heydrich y
organizada por Eichmann en la que participaron diecisis altos funcionarios y representantes de organismos centrales
del Tercer Reich. Durante la misma se coordinaron los planes de exterminio, entre la Oficina Central de Seguridad del
Reich dirigida por Heydrich, y los ministerios y agencias que deban participar en la concrecin de la solucin final. Fue
el comienzo de la ltima etapa: la incorporacin de toda la Europa ocupada por los alemanes en un amplio programa de
aniquilacin sistemtica de los judos. En el verano del 42 los campos de exterminio funcionaban a pleno.
Para fines de ese ao, la mayor parte de los millones de vctimas ya haban sido asesinadas. A diferencia de los
campos de concentracin como Dachau y de los campos de trabajo forzados, donde las altas tasas de mortalidad eran
consecuencia de la inanicin y de los maltratos, los campos de exterminio fueron diseados especficamente para la
eliminacin de personas.
Seis de los siete campos de exterminio alemanes se construyeron en el actual territorio de Polonia. Auschwitz y
Chelmno se encontraban en la zona occidental anexada por Alemania, y los otros cuatro: Belzec, Sobibor, Majdanek y
Treblinka en la zona del Gobierno General.
Los judos eran obligados a concentrarse en las cercanas de una estacin de tren y de all suban a vagones de carga
carentes de ventilacin, instalaciones sanitarias y agua. Los furgones se cerraban hermticamente y la travesa poda
demorar varios das. El terrible hacinamiento caus la muerte de muchos. Cuando el prisionero arribaba al
campamento, deba entregar su ropa y efectos personales, sus cabellos eran rapados y reciba como vestimenta un
uniforme a rayas de prisionero y un par de zuecos de madera. Al frente del campo estaba el Lagerkommandant y bajo
su mando un equipo de oficiales de bajo rango. Las SS generalmente seleccionaban prisioneros, llamados kapos, para
supervisar al resto. Las dursimas condiciones de trabajo, unidas a la desnutricin y la poca higiene, hacan que la tasa
de mortalidad entre los prisioneros fuera muy grande.
La expectativa de vida era por lo comn muy reducida. Muchos presos caan en un agudo estado de decadencia fsica y
mental; el Muselmann en la jerga del campo personificaba la muerte en todos sus repliegues: el debilitamiento fsico
por inanicin, el deterioro psquico y el abandono de s mismo: el prisionero era un muerto en vida.
Sin Hitler el Holocausto no hubiera sido posible, pero tampoco sin la activa colaboracin de la Wehrmacht, sin la
efectiva complicidad de la burocracia de la administracin pblica, de los lderes de industrias alemanas que fabricaron
los equipos de la muerte e instalaron fbricas en los campos de concentracin; sin la eficiente decisin de las SS de
aniquilar a enemigos y razas inferiores. La intencin de Hitler fue un factor fundamental, pero ms importante fue la
naturaleza carismtica del gobierno del Tercer Reich y el modo en que funcionaba manteniendo el impulso de creciente
radicalizacin en torno a objetivos heroicos que iban corroyendo y fragmentando la estructura del Estado de
derecho. Esta experiencia lmite dej instalada la angustia y el desafo respecto de cmo evitar su no imposible

repeticin.

La Gran Alianza (1941-1945)


Durante el ao que medi entre la derrota de Francia y la invasin a la Unin Sovitica, el Reino Unido fue el nico pas
que enfrent al nazismo. El primer ministro Winston Churchill fue consciente desde un principio de que necesitaba el
respaldo de Estados Unidos, y el presidente Franklin Delano Roosevelt se comprometi con el esfuerzo de los
britnicos. En marzo de 1941, el Congreso norteamericano aprob la ley de Prstamo y Arriendo. El presidente poda
vender o alquilar todo tipo de material a cualquier Estado considerado clave para la seguridad nacional. Como resultado
de esta medida la economa estadounidense adapt su produccin a las necesidades de la guerra un ao antes de
declararla, y puso al alcance de sus aliados unos 50.000 millones de dlares en armas, servicios y alimentos.
En agosto de ese ao tuvo lugar un encuentro entre ambos gobernantes en el que aprobaron la Carta del Atlntico. En
este documento declararon que sus pases no buscaban ningn engrandecimiento territorial o de otro tipo, que
respetaran las decisiones democrticas de los pueblos y que se esforzaran por extender el libre comercio y asegurar
mejoras en las condiciones de trabajo.
Con el inicio de la Operacin Barbarroja en junio de 1941, Washington y Londres manifestaron su inters en colaborar
con los soviticos. Comenzaba a forjarse la Gran Alianza que encabezaran Jos Stalin (presidente del Consejo de
Ministros de la URSS), Winston Churchill (primer ministro de Gran Bretaa), y Franklin Roosevelt (presidente de
EE.UU.) a partir del ingreso de Estados Unidos al campo de batalla en diciembre de 1941. La expansin arrolladora y
despiadada de los nazis hizo posible que los dirigentes de las democracias liberales y del comunismo aunaran sus
fuerzas contra el enemigo comn.
Cuando se reunieron en Yalta, la situacin favoreca claramente a Stalin. En esta conferencia se acordaron cinco
resoluciones principales: el tratamiento dado a los dos protagonistas del Eje, Alemania y Japn; la creacin de la ONU,
la declaracin de principios sobre la Europa liberada y, por ltimo, las fronteras y la composicin del gobierno de la
nueva Polonia.
Se acord que Alemania fuera desmilitarizada y dividida en cuatro zonas a ser ocupadas por la Unin Sovitica (este),
Estados Unidos (sudoeste), Gran Bretaa (noroeste) y Francia (oeste). Los comandantes militares de las cuatro zonas
de ocupacin integraran el Consejo Supremo de Control, autoridad suprema interaliada. La delimitacin de las cuatro
zonas fue concebida en trminos administrativos; en aquel momento ninguno de los lderes reunidos pens en una
divisin poltica de la potencia derrotada. Se aprob el pago de altas reparaciones de guerra por parte de los alemanes
y se dispuso que los principales criminales de guerra nazis fuesen juzgados por un tribunal internacional, los futuros
juicios de Nuremberg.
Esta conferencia defini el plan de las llamadas Cuatro D para Alemania: desnazificacin, desmilitarizacin,
democratizacin y descartelizacin. El proceso de elaboracin de la paz concluy el 10 de febrero de 1947, con la firma
de los Tratados de Pars entre los vencedores y los pases satlites de la Alemania nazi. En cambio el

desencadenamiento de la Guerra Fra impidi la firma de un tratado de paz entre los vencedores y Berln. Si bien en un
principio hubo coincidencias respecto de la conveniencia de reducir la capacidad industrial alemana, ya que los grandes
grupos econmicos haban posibilitado la poltica militarista y expansionista del rgimen nazi, en poco tiempo Estados
Unidos y Gran Bretaa apostaron a la recuperacin econmica de Alemania como escudo del bloque capitalista
democrtico frente al totalitarismo comunista. La formacin de dos bloques antagnicos llev a unos resultados no
previstos en los encuentros entre los Aliados: la particin del pas en dos Estados, la Repblica Federal Alemana,
alineada con Estados Unidos, y la Repblica Democrtica Alemana, bajo la rbita sovitica. Recin en setiembre de
1990 el Tratado 4+2, firmado por las cuatro potencias vencedoras y los dos Estados alemanes, otorg el acabado
reconocimiento internacional a la Alemania reunificada.
El principio general de los tratados fue volver a las fronteras europeas de 1937, con tres excepciones principales: la
reduccin del territorio de Alemania, el engrandecimiento del territorio sovitico y el desplazamiento del territorio
polaco hacia el oeste. Estas tres excepciones estaban estrechamente relacionadas.
A pesar de que los cambios territoriales fueron menores que tras la Primera Guerra Mundial, se produjeron enormes
traslados de poblacin que aadieron ms dolor a un continente devastado por la guerra: sobrevivientes de los campos
de concentracin nazis, trabajadores forzosos que haban sido trasladados al Tercer Reich, prisioneros de guerra,
alemanes y otros grupos nacionales, ucranianos, bielorrusos, polacos, estonios, letones, lituanos, que huyeron frente al
avance del Ejrcito Rojo, alemanes expulsados de la Unin Sovitica, Polonia, Checoslovaquia y de otros pases de
Europa oriental, refugiados de distinta procedencia.
Extrado de: Historia del mundo contemporneo, FACULTAD DE HUMANIDADES Y CIENCIAS DE LA EDUCACIN UNLP

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