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O mito da conscincia quntica

Victor J. Stenger

Um novo mito est encontrando seu caminho dentro do pensamento moderno. A noo
espalhar que os princpios codificados na mecnica quntica implicam um papel central para a
mente humana em determinar a natureza do universo. [...]
A assuno feita que a mecnica quntica tornou invlida a viso materialstica e reducionista
do universo, introduzida por Newton no sculo XVII, que foi a base da revoluo cientfica.
Agora, o materialismo substitudo por um novo espiritualismo e o reducionismo jogado de
lado por um novo holismo.
O mito da conscincia quntica encontra seu lugar entre aqueles cujos egos tornam impossvel
aceitar o lugar insignificante [no universo] que a cincia percebe para a humanidade enquanto
modernos instrumentos vasculham distncias cada vez maiores no espao e tempo. Foi ruim o
bastante quando Coprnico apontou que ns no estamos no centro do universo. Foi pior ainda
quando Darwin anunciou que ns no somos anjos. Mas tornou-se intolervel quando os
astrnomos declararam que a Terra apenas um os muitos outros planetas e os geologistas
demonstraram que nossos registros histricos no so mais do que um piscar de olhos no tempo
- um microssegundo na existncia da Terra.
Num tempo em que a auto-gratificao tem alcanado alturas jamais sonhadas na Roma antiga,
onde a auto-estima mais importante do que ser capaz de ler, e onde a auto-ajuda no requer
mais esforo do que assistir a um vdeo, o mito da conscincia quntica justamente o que o
psiquiatra [shrink no original] receitou.
Contudo, a conscincia quntica to substancial quanto o ter que a compe. Anteriormente,
no sculo XX, a mecnica quntica e a relatividade de Einstein haviam destrudo a noo de um
universo holstico que parecia ser possvel no sculo IXX. Primeiro, Einstein acabou com o ter,
eliminando a doutrina de que todos ns nos movemos dentro um fludo csmico universal cujas
excitaes nos conectam simultaneamente uns aos outros e ao resto do universo. Segundo,
Einstein e outros fsicos provaram que a matria e a luz so compostas por partculas, acabando
com a noo de uma continuidade universal.
A teoria atmica e a mecnica quntica demonstraram que tudo, at o tempo e o espao, existem
em partculas discretas - os quanta. Revirar isso tudo e dizer que a fsica do sculo XX iniciou
alguma nova viso holstica do universo uma completa distoro daquilo que realmente
aconteceu. [...]
Ainda nos dias atuais, apesar da preponderncia de evidncias, que no estavam disponveis
para o [Isaac] Newton de que a vida puramente um fenmeno material, as pessoas ainda falam
do imaterial, foras vitais como ch'i, ki, prana e energia psquica que no possuem bases
cientficas. [...]

Ironicamente, a profunda associao aparente entre a mecnica quntica e a mente um


artefato, a consequncia de um linguagem infortita utilizada por Bohr, Heisenberg e outros que
originalmente a formularam. Ao descrever a interao necessria entre o observador e o ato de
sua mensurao, eles inadvertidamente deixaram a impresso de que a conscincia humana
entra na histria como causa para que aquele estado acontea. Isso levou muitos que no
entendem de fsica, mas que gostaram da maneira como foram utilizadas as palavras que a
descreviam, inferir um papel fundamental em um universo que, previamente, no parecia
necessitar nem de deuses ou da humanidade.
Se Bohr e Heisenberg houvessem falado de medidas feitas por instrumentos inanimados ao
invs de "observadores", talvez a mal fadada relao entre mecnica quntica e a mente no
tivesse sido elaborada. Pois, nada na mecnica quntica necessita do envolvimento humano. [...]
evidente que nossos processos mentais exercem grande influncia sobre aquilo que
percebemos. Mas dizer que o que percebemos determina, ou mesmo controla, o que est l fora
algo sem nenhum embasamento racional. O mundo seria um lugar muito diferente para todos
ns se dependesse apenas daquilo que est em nossas mentes - se realmente pudssemos fazer
nossa prpria realidade, como os proponente da Nova Era acreditam. O fato de que o mundo
raramente o que ns queremos que ele seja a melhor evidncia de que ns temos pouco a
argumentar sobre isso. O mito da conscincia quntica deve tomar seu lugar entre os deuses,
unicrnios, drages e outros produtos das fantasias de pessoas incapazes de aceitar o que a
cincia, a razo e at mesmo seus prprios olhos lhes dizem sobre o mundo.

Link para o original: The myth of quantum consciousness [emhtml]

Bom, para quem resolver ler o original em ingls, na ntegra, poder questionar algumas das
afirmaes do prof. Stenger, trazendo a tona questes sobre a teoria das supercordas, sobre a
ambiguidade de partcula e onda em alguns experimentos, pois foram estas coisas que me
vieram em mente na hora que estava lendo os comentrios dele. Por outro lado, enquanto estas
teorias esto caindo "na boca do povo" - ou seja, do pblico no-especializado, e eu me incluo
neste pblico pois no tenho formao em fsica terica - temos que ter bem claro duas coisas: 1)
Enquanto estas teorias so modelos matemticos fantsticos, produtos de mentes poderosas
como a do Stephen Hawkins, nem todas elas so comprovadas empricamente. Com o tempo,
muitas destas teorias sero comprovadas, por exemplo, com o gigantesco acelerador de

partculas que construram na Europa, e possvel que outras falhem ou precisem ser revistas.
2) Sejam verdadeiras ou sejam falsas estas teorias, at que ponto elas afetam o nvel de realidade
que estamos debatendo? Einsten previu grandes distores no tempo, como o lance do
astronauta orbitando a Terra, sob um efeito gravitacional menor do que o de seu irmo gmeo
na Terra, "envelhecer" mais lentamente... alguns milionsimos de segundo, se muito... Algumas
foras, por mais incrveis que sejam, no causam efeitos relevantes em dado nvel de matria
que se esteja estudando.
Ento, sobre a conscincia quntica, acho que so necessrias algumas consideraes
importantes:
1) Existem duas linhas de trabalho em conscincia quntica: a.aquela de fsicos tericos srios,
que consideram os efeitos peculiares da mecnica quntica num nvel muito grande de
reducionismo (considerado exagerado por alguns, por mim tambm at o momento); b. aquela
de "fsicos" da nova era, pseudocientistas que gostariam de viver em um mundo onde "querer
poder" (qualquer coisa), onde existem extraterrestes, fadas, gnomos e unicrnios e onde a
humanidade tem um papel central no teatro csmico.
Enquanto que "a" muito respeitvel, e ainda que esteja errada vlida, pois cada hiptese que
se descarta se chega mais prximo verdade ou pelo menos so elaboradas perguntas
melhores, "b" uma completa bobagem que deve ficar a parte do mundo acadmico - nem que
seja por economia de tempo, recursos e pacincia!
2) O mtodo cientfico pressupe parcimnia, e a parcimnia pressupe economia em
argumentos e naquilo que se usa para gerar estes argumentos. Enquanto o estudo em um nvel
maior - menos reducionista - de um problema estiver gerando avanos e trazendo respostas,
passar para um nvel de maior reducionismo, ou um nvel menor da matria, vai contra a
parcimnia.
A neuroanatomia, neurologia clnica, neurocirurgia, neuropsicologia e a neuroimagem tem - em
seu tempo - trazido respostas adequadas s perguntas levantadas pelas principais vertentes da
filosofia da mente. Algumas s no enxerga quem no quer ver. provvel que a mecnica
quntica desempenhe algum papel importante naquilo que a mente, uma vez que as sinapses
tem um papel chave na questo e as sinapses eltricas - ainda que sejam minoria - apresentam
caractersticas que exigem o modelo quntico para uma compreenso abrangente. Contudo, j
chegamos s perguntas corretas para tal abordagem? Eu acho que no. Acho que, para as
perguntas que temos a mo, neste momento, o atual nvel de reducionismo adequado e ir
trazer as respostas.
Penso que estas consideraes so propcias especialmente na realidade do Brasil, onde parece
haver alguma confuso - alguma mistura at - entre estas duas concepes de conscincia
quntica.
No me oponho continuidade na abordagem de conscincia quntica de Hameroff e Penrose,
mas sim confuso entre tal linha cientfica com uma linha que completamente
pseudocientfica.