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Factores Abiticos

Todos los factores qumico-fsicos del ambiente son llamados factores abiticos (de a, "sin",
y bio, "vida). Los factores abiticos ms conspicuos son la precipitacin (lluvia ms nevadas)
y temperatura; todos sabemos que estos factores varan grandemente de un lugar a otro, pero
las variaciones pueden ser an mucho ms importantes de lo que normalmente reconocemos.
No es solamente un asunto de la precipitacin total o la temperatura promedio. Por ejemplo, en
algunas regiones la precipitacin total promedio es de ms o menos 100 cm por ao que se
distribuyen uniformemente por el ao. Esto crea un efecto ambiental muy diferente al que se
encuentra en otra regin donde cae la misma cantidad de precipitacin pero solamente durante
6 meses por ao, la estacin de lluvias, dejando a la otra mitad del ao como la estacin seca.
Igualmente, un lugar donde la temperatura promedio es de 20 C y nunca alcanza el punto de
congelamiento es muy diferente de otro lugar con la misma temperatura promedio pero que
tiene veranos ardientes e inviernos muy fros.
De hecho, la temperatura fra extrema no temperatura de congelamiento, congelamiento ligero
o varias semanas de fuerte congelamiento es ms significativa biolgicamente que la
temperatura promedio. An ms, cantidades y distribuciones diferentes de precipitacin pueden
combinarse con diferentes patrones de temperatura, lo que determina numerosas
combinaciones para apenas estos dos factores.
Pero tambin otros factores abiticos pueden estar involucrados, incluyendo tipo y profundidad
de suelo, disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego, salinidad, luz, longitud del da,
terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de suelos y aguas).
Como ilustracin, tomemos el terreno: en el Hemisferio Norte, las laderas que dan hacia el norte
generalmente presentan temperaturas ms fras que las que dan hacia el sur. O considere el tipo
de suelo: un suelo arenoso, debido a que no retiene bien el agua, produce el mismo efecto que
una precipitacin menor. O considere el viento: ya que aumenta la evaporacin, tambin puede
tener el efecto de condiciones relativamente ms secas. Sin embargo, estos y otros factores
pueden ejercer por ellos mismos un efecto crtico.
Resumiendo, podemos ver que los factores abiticos, que se encuentran siempre presentes en
diferentes intensidades, interactan unos con otros para crear una matriz de un nmero infinito
de condiciones ambientales diferentes.
Factores Biticos
Un ecosistema siempre involucra a ms de una especie vegetal que interactan con factores
abiticos. Invariablemente la comunidad vegetal est compuesta por un nmero de especies que
pueden competir unas con otras, pero que tambin pueden ser de ayuda mutua.
Pero tambin existen otros organismos en la comunidad vegetal: animales, hongos, bacterias y
otros microorganismos. As que cada especie no solamente interacta con los factores abiticos
sino que est constantemente interactuando igualmente con otras especies para conseguir
alimento, cobijo u otros beneficios mientras que compite con otras (e incluso pueden ser
comidas). Todas las interacciones con otras especies se clasifican comofactores biticos;
algunos factores biticos son positivos, otros son negativos y algunos son neutros.
Cadena alimentaria (= Cadena trfica)
Cadena trfica (del griego throphe: alimentacin) es el proceso de transferencia de energa
alimenticia a travs de una serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente
y es alimento del siguiente.
Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u organismo auttrofo (autotropho del
griego auts =s mismo y trophe=alimentacin) o sea un organismo que "fabrica su propio
alimento" sintetizando sustancias orgnicas a partir de sustancias inorgnicas que toma del aire
y del suelo, y energa solar (fotosntesis).
Los dems integrantes de la cadena se denominan consumidores. Aquel que se alimenta del
productor, ser el consumidor primario, el que se alimenta de este ltimo ser el consumidor
secundario y as sucesivamente. Son consumidores primarios, los herbvoros. Son consumidores
secundarios, terciarios, etc. los carnvoros.
Existe un ltimo nivel en la cadena alimentaria que corresponde a los descomponedores. Estos
actan sobre los organismos muertos, degradan la materia orgnica y la transforman
nuevamente en materia inorgnica devolvindola al suelo (nitratos, nitritos, agua) y a la
atmsfera (dixido de carbono).

Cada nivel de la cadena se denomina eslabn.


En una cadena trfica, cada eslabn obtiene la energa necesaria para la vida del nivel inmediato
anterior; y el productor la obtiene del sol.. De modo que la energa fluye a travs de la cadena.
En este flujo de energa se produce una gran prdida de la misma en cada traspaso de un
eslabn a otro, por lo cual un nivel de consumidor alto (ej: consumidor 3 ario) recibir menos
energa que uno bajo (ej: consumidor 1 ario).
Dada esta condicin de flujo de energa, la longitud de una cadena no va ms all de consumidor
terciario o cuaternario.
Una cadena alimentaria en sentido estricto, tiene varias desventajas en caso de desaparecer un
eslabn:
a)Desaparecern con l todos los eslabones siguientes pues se quedarn sin alimento.
b)Se superpoblar el nivel inmediato anterior, pues ya no existe su predador.
c)Se desequilibrarn los niveles ms bajos como consecuencia de lo mencionado en a) y b).
d)Por tales motivos las redes alimentarias o tramas trficas son ms ventajosas que las cadenas
aisladas.
Ejemplos de cadenas trficas son:

Ejemplo de una cadena trfica que fue afectada por la intervencin del hombre, es el caso de los
coyotes en EE.UU. que fueron considerados plaga y se diezmaron. Si bien es verdad que estos
animales vivan cerca del hombre y de cuando en cuando robaban una gallina su principal
alimento lo constitua un grupo de roedores que se alimentan de tubrculos y races carnosas
empleadas en agricultura. La desaparicin casi total de los coyotes trajo aparejado una
superpoblacin de roedores, que como consecuencia hizo estragos en los cultivos.
Una cadena que naturalmente tiende a la extincin es el caso del oso panda, cuyo nico
alimento es la caa de bamb. En caso de desaparecer el bamb, el panda desapareceran sin
remedio, a menos que fuera capaz de alimentarse de otro vegetal.

Flujo de Energa a travs del Ecosistema

El diagrama anterior muestra como la energa (flechas oscuras) y los nutrientes inorgnicos
(flechas claras) fluyen a travs del ecosistema. Debemos, primeramente, aclarar algunos
conceptos. La energa "fluye" a travs del ecosistema como enlaces carbono-carbono. Cuando
ocurre respiracin, los enlaces carbono-carbono se rompen y el carbono se combina con el
oxgeno para formar dixido de carbono (CO 2). Este proceso libera energa, la que es usada por el
organismo (para mover sus msculos, digerir alimento, excretar desechos, pensar, etc.) o
perdida en forma de calor. Las flechas oscuras en el diagrama representa el movimiento de esta
energa. Observe que toda la energa proviene del sol, y que el destino final de toda la energa es
perderse en forma de calor. La energa no se recicla en los ecosistemas!
Los nutrientes inorgnicos son el otro componente mostrado en el diagrama. Ellos son
inorgnicos debido a que no contienen uniones carbono-carbono. Algunos de estos nutrientes
inorgnicos son el fsforo en sus dientes, huesos y membranas celulares; el nitrgeno en sus
aminocidos (las piezas bsicas de las protenas); y el hierro en su sangre (para nombrar
solamente unos pocos nutrientes inorgnicos). El flujo de los nutrientes se representa con flechas
claras. Observe que los auttrofos obtienen estos nutrientes inorgnicos del 'almacen' de
nutrientes inorgnicos (usualmente el suelo o el agua que rodea la planta). Estos nutrientes
inorgnicos son pasados de organismo a organismo cuando uno es consumido por otro. Al final,
todos los organismos mueren y se convierten en detrito, alimento para los descomponedores. En
esta etapa, la energa restante es extraida (y perdida como calor) y los nutrientes inorgnicos
son regresados al suelo o agua para se utilizados de nuevo. Los nutrientes inorgnicos son
reciclados, la energa no.
Para resumir: En el flujo de energa y de nutrientes inorgnicos, es posible hacer algunas
generalizaciones:
1. La fuente primaria (en la mayora de los ecosistemas) de energa es el sol.
2. El destino final de la energa en los ecosistemas es perderse como calor.
3. La energa y los nutrientes pasan de un organismo a otro a travs de la cadena alimenticia
a medida que un organismo se come a otro.
4. Los descomponedores extraen la energa que permanece en los restos de los roganismos.
5. Los nutrientes inorgnicos son reciclados pero la energa no.

El espacio geogrfico

Corresponde a la sesin de GA 4.1 UNA CAJA DE SORPRESAS


Un pueblo enclavado en una serrana, una ciudad situada en una llanura, en fin cualquier lugar que est
habitado por el ser humano es un espacio geogrfico.
El espacio geogrfico es el conjunto conformado por elementos naturales como vegetacin, suelo,
montaas y cuerpos de agua, as como por elementos sociales o culturales, es decir, la organizacin
econmica y social de los pueblos y sus valores y costumbres. Estos elementos ocupan un lugar, un
espacio territorial; y cuando se combinan, dan como resultado que cada lugar sea nico.

Sobre la superficie terrestre se encuentra gran diversidad de espacios geogrficos; cada uno de ellos
es nico porque es la suma de los rasgos particulares del medio natural y las ideas y costumbres del
grupo social que lo ocupa.
Al construir viviendas y desarrollar centros de trabajo, los habitantes imprimen su huella en el lugar en el
que se asientan; le dan un cierto orden, lo organizan de acuerdo con sus necesidades, con su visin del
mundo y grado de desarrollo. Si se tiene en cuenta que, adems de esto, cada lugar cuenta con
caractersticas fsicas propias se comprende que todo espacio geogrfico representa
un espacio organizado y que a lo largo del planeta hay una gran diversidad de ellos.
Los cambios que se gestan en el interior de los grupos humanos, como su crecimiento y, con ello, el
incremento de sus necesidades y movimientos, se reflejan en el espacio que ocupan. Por elloa travs del

tiempo los lugares cambian; generalmente aumenta el nmero de viviendas y comercios, as como
los espacios destinados a las actividades econmicas, y la cantidad y extensin de caminos y carreteras.
Pero si en el pueblo o localidad decae la economa o sufre algn desastre o dao, el lugar comienza a
despoblarse y destruirse, como ocurri en Real de Catorce, que hace aos era un centro minero muy
prspero y hoy es un pueblo fantasma. O como sucedi en varias ciudades europeas, que sufrieron una
gran devastacin, luego de las dos guerras mundiales.
Por lo general, cuando se realiza un estudio geogrfico, se separan los elementos naturales de los
sociales, aunque en la realidad estn unidos, ya que se conjugan para construir un espacio integrado.
La localizacin es otro elemento necesario para el estudio de cualquier espacio geogrfico, porque
permite saber exactamente el lugar en dnde se encuentra. Finalmente, todo espacio geogr fico puede
representarse por medio de esquemas o mapas.