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La Biblioteca Anarquista

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26 de agosto de 2014

ngel Cappelletti

Apogeo y decadencia
del primero de mayo

ngel Cappelletti
Apogeo y decadencia del primero de mayo
1985
Integrantes del Colectivo Editor de El Libertario han digitalizado
por primera vez este artculo, que se public originalmente el domingo 11
de mayo de 1985 en el Suplemento Cultural del diario caraqueo
ltimas Noticias y no est incluido en ninguno de los libros del autor.
Recuperado el 26 de agosto de 2014 desde portaloaca.com

1985

Todo esto comporta una tergiversacin que podra considerarse cmica, si no tuviera mucho de trgica. Dice muy bien el anarquista gallego
Ricardo Mella: Los aos siguientes al brbaro sacricio (de los mrtires
de Chicago) se luch valientemente; la huelga general gan las voluntades y cada 1ero. de mayo se seal por verdaderas rebeldas populares.
Los aldabonazos de la violencia repercutieron terrorcos en diversas
naciones. Y a travs de este periodo heroico, las ideas de emancipacin
social han adquirido carta de naturaleza en todos los pueblos de la tierra. No espantan ya a nadie las ideas socialistas o anarquistas. De ellas
andan contagiadas las mismas clases directoras. En sus bibliotecas hay
ms libros sediciosos que en las casas de los agitadores y de los militantes del obrerismo revolucionario. Y acaso tambin en los cerebros de
aqullos, ms grmenes de revueltas y de violencia que esperanzas en
los corazones proletarios. Ha pasado la poca heroica. Se ha falseado el
signicado del 1ero. de mayo. Se lo ha convertido en un da ritual, de
culto, de idolatra. La liturgia socialista no sabe pasarse sin iconos, sin
estandartes, sin procesiones (R. Mella, La tragedia de Chicago, Mxico,
1977, p 136).
Puede volver el 1 de Mayo a conquistar su sentido originario? Evidentemente no, mientras el movimiento obrero no deje de ser un apndice
de los partidos polticos o un servil instrumento del Estado, mientras no
logre enfrentar de nuevo (con otros mtodos, pero con el mismo espritu
de los primeros aos) al avasallante capitalismo de las transnacionales y
el letrgico capitalismo de Estado, que gusta disfrazarse de socialismo.
ngel Cappelletti

Cuando el Congreso Internacional reunido en la sala Ptrelle de Pars,


entre el 14 y el 20 de julio de 1889, decidi organizar cada ao una gran
manifestacin internacional en todos los pases y ciudades a la vez, con
el objeto de lograr la jornada de ocho horas, j ya como fecha para
la misma el 1 de Mayo. Tena en cuenta, al hacerlo, que la American
Federation of Labor, en el Congreso celebrado en San Luis, en diciembre
de 1888, haba adoptado ese da para una manifestacin anloga.
Pero, como bien hace notar Dommanget, en la clebre resolucin del
Congreso de Pars que, hablando con propiedad, es el acta de bautismo
del 1 de mayo Internacional, no se hace en absoluto cuestin de esta,
sino de manifestacin. Se trataba, en efecto, de presionar a los poderes
pblicos y de exigir una reivindicacin esencial para la clase obrera. En
un artculo famoso y muchas veces citado de Jules Guesde Los orgenes
del 1 de Mayo tampoco se mencionaba para nada la palabra esta:
se hablaba, ms bien, de manifestacin, impulso, intimacin.
Los anarquistas, que haban protagonizado el movimiento por las ocho
horas en Estados Unidos y que haban dado la sangre de los mrtires
de Chicago, no tenan una opinin unnime sobre la participacin en
las jornadas del 1 de Mayo. Todos convenan sin embargo, en aquellos
momentos aurorales, en repudiar la idea de esta para ese da. El Pre
Peinard, el famoso remendn libertario, sostena que son los cobardes
y los frenadores del socialismo quienes han cortado el chicote al aire
protestador y frondoso del 1 de Mayo, ladrando que era la esta del
proletariado, al mismo tiempo que procesionaban ante los poderes pblicos (M. Dommanget, 1 de Mayo esta del trabajo o da de la lucha
emancipadora? en Historia del 1 de Mayo, Mxico, 1977. p. 159-160).
Pero no fueron solo los anarquistas sino tambin la inmensa mayora
de los socialistas quienes rechazaron al principio la idea de convertir al
1 de mayo en esta del trabajo. Las razones de tal rechazo, que dur por
lo menos hasta la Primera Guerra Mundial, son muy comprensibles. Una
esta signica la celebracin de un triunfo, el recuerdo de una victoria.
Pero la clase obrera, an despus de la conquista de la jornada de las
ocho horas, estaba lejos de haber triunfado. Si se poda hablar de esta no era, en todo caso, sino una esta del futuro, para cuando, como
escriba Adrien Vber, el victorioso empuje del socialismo y la Instauracin progresiva del colectivismo transformarn en una verdadera esta

este austero aniversario, este acto de fe revolucionaria y de comunin


Internacional (citado por Dommanget).
Algn historiador supercial podra imaginar hoy, leyendo los peridicos socialistas y anarquistas de la poca, que tal oposicin a celebrar
una esta del trabajo y del trabajador obedeca a un escrpulo del revolucionarismo doctrinario o constitua una mera formalidad protocolar.
Basta con recordar, sin embargo, para aventar tan ligeras suposiciones,
que quienes pretendan instituir el 1 de mayo como esta internacional
del trabajo eran nada menos que los personeros de la burguesa y los
representantes ociales u ociosos del gobierno. Nada ms conveniente
para ellos, sin duda, que convertir la fecha en una celebracin potica
o, mejor an, en una concelebracin de la naturaleza primaveral y del
trabajo humano. Nada mejor que los cnticos jocundos y las guirnaldas
de ores para exaltar la concordia de clases y la armona social. No olvidaban stos que ya los romanos haban celebrado el 1 de mayo como
festividad de las ores y de los cereales, ni, por otra parte, que en Australia el reformismo obrero haba logrado, desde 1855, la jornada de las
ocho horas, por lo cual celebraba la esta del trabajo en fecha prxima,
esto, es el 21 de abril.
El movimiento obrero internacional y particularmente los anarquistas
se negaron rotundamente a cohonestar este fraude y a colaborar con la
domesticacin de una fecha que haba sido y quera seguir siendo clasista
y revolucionaria.
Sin embargo, lo que no poda ser una esta de la armona social
y una celebracin de la paz de los esclavos con el amo benvolo, se
transform pronto en algo ms que una movilizacin por las ocho horas.
Adquiri un signicado trascendente al unirse al recuerdo fervoroso de
los mrtires de Chicago y lleg a ser da ecumnico de los trabajadores
en lucha y, si as pudiera decirse, tambin esta de la sangre y del
sudor del pueblo, ms parecida por eso a una conmemoracin religiosa
que a una efemrides nacional o a un cumpleaos del gobierno.
Como tal se celebr, durante muchos aos, en la mayora de los centros
obreros de Europa y de Amrica, desde Pars a Buenos Aires y desde
Ro de Janeiro a Berln. Y no dej de presenciar, a travs de los aos,
la calda de nuevas vctimas de la represin policial. As, para citar slo
dos ejemplos de pases muy distantes entre s, en Fourmies, Francia, en

1891, las fuerzas policiales dispararon sobre una multitud desarmada y


pacca y dieron muerte a varios hombres, mujeres y nios; en Buenos
Aires, Argentina, en 1904, durante la manifestacin convocada por la
FOA, (Federacin Obrera Argentina), un obrero result muerto y otros
quince heridos (Cfr. Iaacov Oved, El anarquismo y el movimiento obrero
en Argentina Mxico 1978, p. 337).
Tuvo el 1 de Mayo, por otra parte, sus oradores, sus dramaturgos y
sus poetas. Charles Grot, Etienne Pdron, Clovis Mugues, Olivier Souetre
y Gastn Cout (que cant en argot parisino al da de los trabajadores) en
Francia; Emil Szepansky y Errnst Fisher, en Alemania; Amadeo Vannucci,
Pietro Petrazzini y Pietro Gori (autor de un esbozo dramtico donde se
canta un himno proletario con la msica del Nabucco de Verdi) en Italia,
fueron algunos de los vates populares de la fecha proletaria. Inclusive
un escritor clebre en los crculos literarios de su poca, Edmundo de
Amicis, el autor de la universalmente conocida y traducida novela Coure
(Corazn) escribi sobre el 1 de Mayo, exhortando, un tanto ingenua
y sentimentalmente, a los capitalistas a unirse al socialismo (Cfr. M.
Dommanget, El 1 de Mayo en la cancin y la poesa populares, en
op.cit., pp. 193-226).
Sin embargo, poco a poco, el espritu combativo que oreci en mrtires y en poetas, se fue desgastando en las grandes masas obreras.
Con la domesticacin de los sindicatos, ya sea por la complejidad del
voto (que eleva a sus dirigentes al parlamento), ya por la implacable
maquinaria del partido nico y del Estado omnipotente, el 1 de Mayo
comenz a perder su signicado prstino de manifestacin internacionalista y clasista, de rememoracin dolorida pero combativa del martirio
de Chicago.
En algunos pases, que dejaron de celebrar la esta del trabajo el 19
de marzo, da de San Jos, para trasladarla al 1 de mayo (de acuerdo con
el criterio de la clase obrera), la fecha se sigue celebrando con misas y
tedeums. En otros, da lugar a desles marciales, bajo la paternal mirada
de los nuevos amos. En otros, por n, el 1 de Mayo es recordado en programas de radio y televisin, ocupa las columnas de la prensa burguesa
y ocasiona piadosas congratulaciones en las cmaras legislativas y en las
centrales patronales.