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Prlogo

Si pensamos que los libros ms necesarios son los no complacientes, ste es uno de los indispensables en los noventa. Al
proponerse entender a esas industrias de las respuestas y la consolacin que son los medios masivos, no slo las asedia con preguntas y preguntas; se dedica a cambiar los interrogantes que
haban organizado los estudios sobre la comunicacin en los aos
precedentes.
Los primeros investigadores de los medios trataban de saber cmo hacen stos para manipular a sus audiencias. La sbita
expansin de la radio, el cine y la televisin llev a creer que
sustituan las tradiciones, las creencias y solidaridades histricas,
por nuevas formas de control social. Este libro se aparta de tales
supuestos. Con una visin menos ingenua de cmo cambian las
sociedades y de lo que hacen con su pasado cuando irrumpen
tecnologas novedosas, indaga cmo se fue desarrollando la masificacin antes de que surgieran los medios electrnicos: mediante la escuela y la iglesia, la literatura de cordel y el melodrama, la organizacin masiva de la produccin industrial y del
espacio urbano.
Al establecer que las sociedades modernas fueron teniendo
los rasgos de los que se culpa a los medios mucho antes de que
stos actuaran, se desmoronan varios lugares comunes del aristocratismo y del populismo. La cultura contempornea no puede
desarrollarse sin los pblicos masivos, ni la nocin de pueblo
que nace como parte de la masifcacin social puede imaginarse como un lugar autnomo. Ni la cultura de lite, ni la
popular, hace tiempo incorporadas al mercado y a la comunicacin industrializada, son reductos incontaminados desde los cua-

les se pudiera construir otra modernidad ajena al carcter mercantil y a los conflictos actuales por la hegemona. Al estudiar la
reformulacin del auga artstica en la gran ciudad y el proceso
de formacin de lo popular en las novelas de folletn, la prensa y
la televisin con explicaciones inaugurales sobre los cambios
europeos y los latinoamericanos ofrece una de las refutaciones
tericas ms consistentes a las ilusiones romnticas, al reduccionismo de tantos marxistas y al aristocratismo frankfurtiano.
Para cumplir estos objetivos la obra de Martn Barbero
atraviesa varias disciplinas. Puesto que desplaza el anlisis de los
medios a las mediaciones sociales, no es slo un texto de comunicacin. Bien informado de la renovacin actual de los estudios
sociolgicos,:antropolgicos y polticos, parece un libro escrito
para confundir a los bibliotecarios. No es ubicable exclusivamente en ninguna de esas disciplinas, pero les sirve a todas, por
ejemplo, su original examen de las nociones de pueblo y clase, de
cmo se complejizan estas categoras en la sociedad de masas y
las alteraciones que eso genera en los Estados modernos. Su
explicacin de cmo la radio y el cine contribuyeron a unificar a
las sociedades latinoamericanas y conformaron la idea moderna
de nacin muestra cunto necesitamos de los estudios culturales
para entender la poltica y aun la economa.
Ya Tocqeville, recuerda Martn Barbero, se preguntaba si
es posible separar el movimiento por la igualdad social y poltica
del proceso de homogeneizacin y uniformizacin cultural. La
democratizacin de las sociedades contemporneas slo es posible a partir de la mayor circulacin de bienes y mensajes. Esta
facilidad de acceso no garantiza que las masas comprendan lo
que sucede, ni que vivan y piensen mejor. La modernidad, y
el contradictorio lugar de los pueblos en ella, son ms complicados que lo que suponen las concepciones pedaggicas y voluntaristas del humanismo poltico.
No son frecuentes hoy libros tan eruditos y desconstructores que al mismo tiempo sigan confiando en la posible emancipacin de los hombres. Dnde encontrar ahora los argumentos
para ese optimismo? Martn Barbero se aleja del indigenismo y el
populismo, y considera que las esperanzas nuevas se afincan ms
bien en los sectores populares urbanos. En las "solidaridades
duraderas y personalizadas" de la cultura barrial y de los grupos
artsticos, en los graffitis y en la msica juvenil, en los movimientos de mujeres y de pobladores pobres, ve los resortes de una

"institucionalidad nueva, fortaleciendo la sociedad civil". Se pueden hacer a esos agolpamientos crticas semejantes a las destinadas a los movimientos populares tradicionales, porque tambin
reproducen estereotipos y jerarquas injustas de la cultura hegemnica. Sin embargo, el conocimiento de sus hbitos de consumo y apropiacin de las industrias culturales, as como de las
formas propias de organizacin de la cultura cotidiana, son algunos de los caminos para pasar de las respuestas que fracasaron
a las preguntas que renueven las ciencias sociales y las polticas
liberadoras.
Nstor Garca Canclini

Introduccin

Lo que aqu llega trae las huellas de un largo recorrido.


Vena yo de la filosofa y, por los caminos del lenguaje, me top
con la aventura de la comunicacin. Y de la heideggeriana
morada del ser di as con mis huesos en la choza-favela de los
hombres, contrada en barro y caas pero con radiotransistores
y antenas de televisin. Desde entonces trabajo aqu, en el
campo de la massmediacin, de sus dispositivos de produccin
y sus rituales de consumo, sus aparatajes tecnolgicos y sus
puestas en espectculo, sus cdigos de montaje, de percepcin y
reconocimiento.
Durante un tiempo el trabajo consisti en indagar cmo
nos manipula ese discurso que a travs de los medios masivos
ftos hace soportable la impostura, cmo la ideologa penetra los
mensajes imponindole desde ah a la comunicacin la lgica
de la dominacin. Atraves sodolingsticas y semiticas, llev
a cabo lecturas ideolgicas de textos y de prcticas, y dej
muestra y constancia de todo ello en un libro que titul, sin
ocultar las deudas, Comunicacin masiva: discurso y poder.
Pero ya entonces estoy hablando de hace diez aos algunos
comenzamos a sospechar de aquella imagen del proceso en la
que no caban ms figuras que las estratagemas del dominador,
en la que todo transcurra entre unos emisores-dominantes y
unos receptores-dominados sin el menor indicio de seduccin
ni resistencia, y en la que por la estructura del mensaje no
atravesaban los conflictos ni las contradicciones y mucho menos las luchas. Justo por esos aos algo se nos movi en realidad
por estas latitudes los terremotos no son infrecuentes tan
fuertemente que dej al aire y nos hizo visible el profundo
desencuentro entre mtodo y situacin: todo lo que del modo en
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que las gentes producen el sentido de su vida, del modo en que se


comunican y usan los medios, no caba en el esquema. Dicho en
otras palabras: los procesos polticos y sociales de esos aos
regmenes autoritarios en casi toda Amrica del Sur, cercadas
luchas de liberacin en Centroamrica, emigraciones inmensas
de hombres de la poltica, el arte y la investigacin social
destruyendo viejas seguridades y abriendo nuevas brechas nos
enfrentaron a la verdad cultural de estos pases: al mestizaje
que no es slo aquel hecho racial del que venimos, sino la trama
hoy de modernidad y discontinuidades culturales, de formaciones sociales y estructuras del sentimiento, de memorias e imaginarios que revuelven lo indgena con lo rural, lo rural con lo
urbano, el folklore con lo popular y lo popular con lo masivo.
Fue as como la comunicacin se nos torn cuestin de
mediaciones ms que de medios, cuestin de cultura y, por
tanto, no slo de conocimientos sino de re-conocimiento. Un
reconocimiento que fue, de entrada, operacin de desplazamiento metodolgico para re-ver el proceso entero de la comunicacin desde su otro lado, el de la recepcin, el de las resistencias
que ah tienen su lugar, el de la apropiacin desde los usos. Pero
en un segundo momento, y justamente para que aquel desplazamiento no quede en mera reaccin o pasajero cambio terico,
se est transformando en reconocimiento de la historia: reapropiacin histrica del tiempo de la modernidad latinoamericana
y su destiempo abriendo brecha en la tramposa lgica con que
la homogeneizacin capitalista aparenta agotar la realidad de
lo actual. Pues en Amrica Latina la diferencia cultural no
nombra, como quiz en Europa y en Estados Unidos, la disidencia contracultural o el museo, sino la vigencia, la densidad y
la pluralidad de las culturas populares, el espacio de un conflicto
profundo y una dinmica cultural insoslayable. Y estamos descubriendo estos ltimos aos que lo popular no habla nicamente desde las culturas indgenas o las campesinas, sino
tambin desde la trama espesa de los mestizajes y las deformaciones de lo urbano, de lo masivo. Que, al menos en Amrica
Latina, y contrariamente a las profecas de la implosin de lo
social, las masas an contienen, en el doble sentido de controlar
pero tambin de tener dentro, al pueblo. No podemos entonces
pensar hoy lo popular actuante al margen del proceso histrico
de constitucin de lo masivo: el acceso de las masas a su visibilidad y presencia social, y de la masificacin en que histricamente ese proceso se materializa. No podemos seguir construyendo una critica que desliga la masificacin de la cultura del
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hecho poltico que genera la emergencia histrica de las masas


y del contradictorio movimiento que all produce la no-exterioridad
de lo masivo a lo popular, su constituirse en uno de sus modos
de existencia, Atencin, porque la trampa est tanto en confundir el rostro con la mscara la memoria popular con el
imaginario de masa como en creer que pueda existir una
memoria sin un imaginario desde el que anclar en el presente y
alentar el futuro. Necesitamos de tanta lucidez para no confundirlos como para pensar las relaciones que hoy, aqu, hacen su
mestizaje.
Esa es la apuesta y el objetivo de este libro: cambiar el
lugar de las preguntas, para hacer investigables los procesos de
constitucin de lo masivo por fuera del chantaje culturalista
que los convierte inevitablemente en procesos de degradacin
cultural. Y para ello investigarlos desde las mediaciones y los
sujetos, esto es, desde la articulacin entre prcticas de comunicacin y movimientos sociales. De ah sus tres partes la
situacin, los procesos, el debatey su colocacin invertida: pues
siendo el lugar de partida, la situacin latinoamericana resultar en la exposicin slo lugar de llegada. Aunque espero que
las seales dejadas a lo largo del recorrido activen la complicidad del lector y permitan durante la travesa reconocerla.
Habl al comienzo de las huellas que dej el largo recorrido
que se hace libro aqu, y necesito sealar algunas. As las
dificultades, en la primera parte, para articular un discurso que,
siendo reflexin filosfica e histrica, no se distancie demasiado
ni suene exterior a la problemtica y la experiencia que se trata
de iluminar. Y a ratos, la sensacin doblemente insatisfactoria
de haber quedado a medio camino entre aqullas y stas. Adems del innegable sabor a ajuste de cuentas que conservan
ciertas pginas. El aparente parecido de la segunda parte con el
trazado de una arqueologa que buscara en el pasado, en sus
estratos, la forma autntica de unos modos y unas prcticas de
comunicacin hoy desaparecidas o degradadas. Cuando en
verdad lo que buscamos es algo radicalmente diferente: no lo
que sobrevive de otro tiempo, sino lo que en el hoy hace que
ciertas matrices culturales sigan teniendo vigencia, lo que hace
que una narrativa anacrnica conecte con la vida de la gente. Y
en la tercera parte, la tramposa impresin de que, al investigar
las formas de presencia del pueblo en la masa, estuviramos abandonando la crtica a lo que en lo masivo es enmascaramiento y
desactivacin de la desigualdad social y por tanto dispositivo
de integracin ideolgica. Pero es quiz el precio que debemos
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pagar por atrevernos a romper con una razn dualista y afirmar


el entrecruzamiento en lo masivo de lgicas distintas, la presencia ah no slo de los requerimientos del mercado, sino de
una matriz cultural y de un sensorium que asquea a las lites
mientras constituye un "lugar" de interpelacin y reconocimiento de las clases populares.
Son muchas las personas e instituciones que prestaron su
apoyo a la investigacin en que se basa este libro. De entre ellas
debo un especial reconocimiento a la Universidad del Valle, en
Cali, que me otorg una comisin de estudios para armar el
proyecto y allegar la documentacin necesaria, y me posibilit
tiempo durante varios aos para llevar adelante la investigacin. A los profesores e investigadores en comunicacin de la
Universidad de Lima y de la Autnoma Metropolitana de Xochimilco, en Mxico, que le reconocieron validez a la propuesta
desde cuando era slo un esbozo y me invitaron varias veces a
discutir y confrontar su desarrollo. Al IPAL, que hizo posible un
recorrido por varios centros de investigacin para la discusin
y allegamiento actualizado de informacin. Mi agradecimiento
sincero para aquellas personas que no slo me ayudaron con su
debate intelectual, sino que me apoyaron con su afecto: Patricia
Anzola, Luis Ramiro Beltrn, Hctor Schmucler, Ana Mara
Fadul, Rosa Mara Alfaro, Nstor Garca Canclini, Luis Peirano.
Y para Elvira Maldonado que padeci y acompa da a da el
trabajo.

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