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Huesos, msculos y articulaciones

(Bones, Muscles, and Joints)


Cada vez que usted camina, se acomoda en una silla o abraza a su hijo, utiliza los huesos,
los msculos y las articulaciones. Sin estas importantes partes del cuerpo, usted no podra
ponerse de pie, caminar, correr ni tan siquiera sentarse.
Los huesos y qu hacen
De pies a cabeza, los huesos proporcionan sostn a nuestro cuerpo y ayudan a darle forma.
El crneo nos protege el cerebro y nos conforma la cara. La mdula espinal, un canal de
intercambio de mensajes entre el cerebro y el cuerpo, est protegida por la columna
vertebral o espina dorsal.
Las costillas forman una cmara que alberga el corazn, los pulmones, el hgado y el bazo,
y la pelvis ayuda a proteger la vejiga, los intestinos y, en las mujeres, los rganos
reproductores.
Aunque son muy ligeros, los huesos son lo suficientemente fuertes para soportar todo
nuestro peso.
El esqueleto humano consta de 206 huesos, que empiezan a desarrollarse antes del
nacimiento. Inicialmente, cuando el esqueleto se empieza a formar, est compuesto de
cartlago flexible, pero en pocas semanas comienza el proceso de osificacin. La
osificacin consiste en que el cartlago es sustituido por duros depsitos de fosfato de calcio
y elstico colgeno, los dos principales componentes de los huesos. Este proceso se
completa en aproximadamente 20 aos.
Los huesos de nios y adolescentes son ms pequeos que los de los adultos y contienen
"cartlago de crecimiento", tambin conocido como "placa de crecimiento" o "placa
epifisaria". Estas placas estn compuestas por columnas de clulas cartilaginosas que se
multiplican, creciendo en longitud y convirtindose, ms adelante, en hueso mineralizado y

duro. Estas placas de crecimiento son fciles de detectar en las radiografas. Dado que las
nias maduran antes que los nios, sus placas de crecimiento se transforman en hueso duro
a una edad ms temprana.
Huesos en proceso de crecimiento
La construccin de los huesos contina durante toda la vida, ya que el cuerpo renueva y
reconstruye constantemente al tejido vivo de los huesos. Los huesos contienen tres tipos de
clulas: los osteoblastos, que conforman hueso nuevo y ayudan a reparar las lesiones seas;
los osteocitos, que transportan nutrientes y productos de desecho desde y hacia los vasos
sanguneos en los huesos, y los osteoclastos, que rompen el hueso y ayudan a esculpirlo y a
darle forma.
Los osteoclastos son sumamente activos en nios y adolescentes, trabajando en los huesos
conforme se van remodelando durante el proceso de crecimiento. Tambin desempean un
papel importante en la reparacin de fracturas.
Los huesos estn compuestos por calcio, fsforo, sodio y otros minerales, as como por la
protena colgeno. El calcio es necesario para que los huesos sean duros, lo que les permite
soportar el peso corporal. Los huesos tambin almacenan calcio y lo liberan al torrente
sanguneo ste cuando es necesario en otras partes del cuerpo. Las cantidades de ciertas
vitaminas y minerales que ingerimos, en especial la vitamina D y el calcio, afectan
directamente a la cantidad de calcio almacenada en nuestros huesos.
La esponjosa mdula sea que se encuentra en el interior de muchos huesos es el lugar
donde se fabrican la mayora de las clulas sanguneas. La mdula sea contiene clulas
madre, que producen todos los glbulos rojos y plaquetas del organismo, as como algunos
tipos de glbulos blancos. Los glbulos rojos transportan oxgeno a los tejidos del cuerpo y
las plaquetas ayudan a coagular la sangre cuando una persona se hace un corte o una herida.
Los glbulos blancos ayudan al cuerpo a luchar contra las infecciones.
Los huesos estn compuestos por dos tipos de material:

1. El hueso compacto es la parte slida, dura y externa del hueso. Tiene el aspecto del
marfil y es sumamente resistente. En su interior hay orificios y canales, que llevan
vasos sanguneos y nervios desde el periostio, la membrana que recubre el hueso,
hasta las partes internas.
2. El hueso esponjoso, que, como indica el trmino, se parece a una esponja, se
encuentra en el interior del hueso compacto. Est formado por una especie de red,
similar a una malla, compuesta por diminutos trozos de hueso denominados
trabculas. Los espacios de esta red estn llenos de mdula roja, que se encuentra
principalmente en los extremos de los huesos, y de mdula amarilla, compuesta
prioritariamente por grasa.
Los huesos estn sujetos a otros huesos mediante largas tiras fibrosas, denominadas
ligamentos. El cartlago, una sustancia flexible y elstica que recubre las articulaciones,
sostiene los huesos y los protege en las partes donde friccionan entre s.
Los msculos y qu hacen
Los huesos no trabajan solos: necesitan la ayuda de los msculos y las articulaciones. Los
msculos tiran de las articulaciones, lo que nos permite movernos. Tambin ayudan al
cuerpo a desempear otras funciones para que pueda crecer y mantenerse fuerte, tales como
masticar alimentos y transportarlos a travs del sistema digestivo.
El cuerpo humano tiene ms de 650 msculos, que constituyen la mitad del peso corporal
de una persona. Estn conectados a los huesos mediante tejidos duros y resistentes,
similares a los cordones, denominados tendones, que permiten que los msculos tiren de los
huesos. Si usted mueve los dedos de la mano, podr ver el movimiento de los tendones del
dorso de la mano mientras hacen su trabajo.
Los seres humanos disponemos de tres tipos de msculos:

1. Los msculos esquelticos estn unidos a los huesos, principalmente en las piernas,
los brazos, el abdomen, el pecho, el cuello y la cara. Los msculos esquelticos se
conocen como "estriados" porque estn compuestos por fibras que poseen franjas o
estras horizontales cuando se ven al microscopio. Estos msculos mantienen unido
al esqueleto, dan forma al cuerpo y lo ayudan en los movimientos cotidianos
(tambin se denominan "msculos voluntarios", porque podemos controlar
conscientemente sus movimientos). Se pueden contraer (acortar o tensar) rpida y
enrgicamente, pero se cansan fcilmente y deben descansar entre esfuerzos.
2. Los msculos lisos o involuntarios tambin estn formados por fibras, pero este
tipo de msculos tiene un aspecto liso en vez de estriado. Generalmente, no
podemos controlar conscientemente los msculos lisos, sino que estn
automticamente controlados por el sistema nervioso (motivo por el que reciben el
nombre de "involuntarios"). Las paredes del estmago y los intestinos son ejemplos
de msculos lisos, que ayudan a descomponer los alimentos y a trasportarlos por el
sistema digestivo. Tambin hay msculos lisos en las paredes de los vasos
sanguneos, encargados de comprimir el flujo sanguneo que pasa a travs de ellos
para ayudar a mantener la tensin arterial. Los msculos lisos tardan ms en
contraerse que los esquelticos, pero pueden permanecer contrados durante ms
tiempo porque no se cansan tan fcilmente.
3. El msculo cardaco se encuentra en el corazn. Las paredes de las cavidades
cardacas estn formadas prcticamente en su totalidad por fibras musculares. El
msculo cardaco tambin es un msculo de tipo involuntario. Sus contracciones,
rtmicas y fuertes, expulsan la sangre del corazn mientras late.
Nuestros imparables msculos
Incluso cuando estamos sentados y completamente quietos, hay msculos de nuestro cuerpo
que estn en constante movimiento. Los msculos permiten que el corazn lata, que el
trax se expanda y se contraiga mientras respiramos y que los vasos sanguneos ayuden a
regular la tensin arterial y el flujo sanguneo por todo el cuerpo. Cuando sonremos o

hablamos, los msculos nos ayudan a comunicarnos, y cuando hacemos ejercicio, nos
ayudan a mantenernos sanos y en una buena forma fsica.
Los movimientos que realizan nuestros msculos estn coordinados y controlados por el
cerebro y el sistema nervioso. Los msculos involuntarios estn controlados por estructuras
que se encuentran en las profundidades del cerebro y la parte superior de la mdula espinal,
denominada "tronco enceflico". Los msculos voluntarios estn controlados por una parte
del cerebro conocida como corteza cerebral motora y el cerebelo.
Cuando usted decide moverse, su corteza motora enva una seal elctrica a travs de la
mdula espinal y los nervios perifricos a los msculos, haciendo que estos se contraigan.
La corteza motora de la parte derecha del cerebro controla los msculos de la parte
izquierda del cuerpo y viceversa.
El cerebelo coordina los movimientos musculares ordenados por la corteza motora. Los
sensores de msculos y articulaciones envan mensajes de retroalimentacin a travs de los
nervios perifricos para indicar al cerebelo y a otras partes del cerebro dnde y cmo se
est moviendo el brazo o la pierna y en qu posicin se encuentra. Esta retroalimentacin
permite un movimiento fluido y coordinado. Si queremos levantar un brazo, el cerebro
enva un mensaje a los msculos del brazo y ste se mueve. Cuando corremos, se implican
una mayor cantidad de mensajes cerebrales porque muchos msculos deben trabajar al
unsono.
Los msculos mueven las partes del cuerpo contrayndose y relajndose. Los msculos
pueden tirar de los huesos, pero no pueden empujarlos nuevamente hacia la posicin
original. Por ello, trabajan en pares de flexores y extensores. El flexor se contrae para
doblar una extremidad en una articulacin. Luego, una vez completado el movimiento, el
flexor se relaja y el extensor se contrae para extender o estirar el miembro en la misma
articulacin. Por ejemplo, el bceps, ubicado en la parte anterior del brazo, es un flexor, y el
trceps, ubicado en la parte posterior del brazo, es un extensor. Cuando flexionamos el
brazo a la altura del codo, el bceps se contrae. Luego el bceps se relaja y el trceps se
contrae para estirar el brazo.

Las articulaciones y qu hacen


Las articulaciones se encuentran en las uniones entre huesos. Hacen que el esqueleto sea
flexible; sin ellas, el movimiento sera imposible.
Las articulaciones permiten que el cuerpo se mueva de muchas maneras. Algunas de ellas
se abren y se cierran como sin fueran bisagras (por ejemplo, las rodillas y los codos),
mientras que otras permiten realizar movimientos ms complejos. El hombro o la
articulacin de la cadera, por ejemplo, nos permite realizar movimientos hacia adelante,
hacia atrs, laterales y giratorios.
Las articulaciones se clasifican en funcin de su gama de movimientos. Las articulaciones
inmviles o fibrosas no se mueven. La bveda craneal, por ejemplo, est formada por
placas de hueso que deben permanecer inmviles para proteger el cerebro. Entre los bordes
de estas placas, hay uniones o articulaciones, de tejido fibroso. Las articulaciones fibrosas
tambin mantienen los dientes fijos en la mandbula.
Las articulaciones semimviles o cartilaginosas presentan muy poco movimiento. Estn
unidas por cartlago, como en la columna. Cada una de las vrtebras de la columna se
mueve con respecto a la de ms arriba y a la de ms abajo y, conjuntamente, estos
movimientos otorgan flexibilidad a la columna.
Las articulaciones mviles o sinoviales se mueven en muchas direcciones. Las principales
articulaciones del cuerpo, ubicadas en la cadera, los hombros, los codos, las rodillas, las
muecas y los tobillos, son mviles. Estn llenas de lquido sinovial, que acta a modo de
lubricante para ayudar a las articulaciones a moverse con facilidad.
Existen tres tipos de articulaciones mviles que desempean un papel importante en el
movimiento voluntario:
1. Las articulaciones de bisagra permiten el movimiento en una sola direccin, como
las rodillas y los codos.

2. Las articulaciones pivotantes permiten el movimiento giratorio o de rotacin,


como cuando la cabeza gira de un lado a otro.
3. Las articulaciones esfricas son las que permiten mayor libertad de movimiento.
Las caderas y los hombros tienen este tipo de articulacin, en que el extremo
redondo de un hueso largo encaja en el hueco de otro hueso.
Problemas seos, musculares y articulares
Por muy fuertes que sean los huesos, estos pueden romperse. Los msculos se pueden
debilitar y las articulaciones (as como los tendones, los ligamentos y el cartlago) se
pueden lesionar o pueden quedar afectadas por enfermedades.
Los problemas que pueden afectar a los huesos, msculos y articulaciones incluyen los
siguientes:

Artritis. La artritis es la inflamacin de una articulacin, y las personas que la


padecen presentan hinchazn, calor, dolor y, a menudo, tienen problemas de
movilidad. Aunque solemos pensar en la artritis como una dolencia que afecta
nicamente a la gente mayor, tambin puede presentarse en nios y adolescentes.
Entre los problemas de salud que se asocian a artritis en nios y adolescentes se
encuentran la artritis reumatoide juvenil, el lupus, la enfermedad de Lyme y la
artritis sptica (una infeccin bacteriana de una articulacin).

Fractura. Una fractura consiste en la rotura de un hueso; los huesos pueden


agrietarse, partirse o astillarse. Tras la fractura, nuevas clulas seas rellenan el
hueco y reparan la rotura. El tratamiento habitual consiste en colocar un yeso o
escayola resistente que mantiene el hueso en la posicin correcta hasta que se cura.
Si la fractura es complicada, es posible que se deban colocar clavos y placas
metlicas para proporcionar mayor estabilidad mientras se cura la fractura.

Distrofia muscular. Distrofia muscular es un grupo de enfermedades de tipo


hereditario que afectan a los msculos, que se debilitan y deterioran con el paso del
tiempo. En la infancia, la forma ms habitual es la distrofia muscular de Duchenne,
que afecta en mayor medida al sexo masculino.

Enfermedad de Osgood-Schlatter. La enfermedad de Osgood-Schlatter es una


inflamacin (dolor e hinchazn) del hueso, cartlago y/o tendn ubicados en la parte
superior de la tibia, donde se inserta el tendn de la rtula. Esta enfermedad suele
afectar a adolescentes activos hacia el comienzo del "estirn de la adolescencia", el
perodo de aproximadamente dos aos de duracin en que crecen con mayor
rapidez.

Osteomielitis. La osteomielitis es una infeccin del hueso a menudo provocada por


la bacteria Staphylococcus aureus, aunque tambin la pueden provocar otros tipos
de bacterias. En nios y adolescentes, la osteomielitis suele afectar a los huesos
largos de brazos y piernas. La osteomielitis suele desarrollarse tras una lesin o
traumatismo.

Osteoporosis. En la osteoporosis, el tejido seo se vuelve frgil, fino y esponjoso.


Los huesos se rompen con facilidad y a veces la columna vertebral empieza a
desintegrarse. Si bien este trastorno suele afectar a personas mayores, los nios y los
adolescentes con trastornos de la conducta alimentaria pueden padecerla, al igual
que las nias que padecen la "trada de la deportista". Esta es una combinacin de
tres afecciones que algunas chicas que hacen ejercicio o practican deporte pueden
sufrir: trastorno de la conducta alimentaria, amenorrea (desaparicin de la
menstruacin) y osteoporosis. El hecho de practicar deportes en que se valora la
delgadez expone a las chicas a un mayor riesgo de padecer la "trada de la
deportista".

Lesiones por movimientos repetitivos. Son un grupo de lesiones que ocurren


cuando una parte del cuerpo se somete a un esfuerzo excesivo, lo que provoca

inflamacin (dolor e hinchazn), distensin muscular y/o lesiones en los tejidos. Por
lo general, el sobreesfuerzo est provocado por la repeticin de los mismos
movimientos una y otra vez. Las lesiones por movimientos repetitivos se estn
volviendo ms frecuentes en nios y adolescentes porque estos pasan ms tiempo
que nunca utilizando la computadora. La prctica de deportes como el tenis, que
requiere movimientos repetitivos, tambin puede provocar este tipo de lesiones. Los
nios y adolescentes que pasan mucho tiempo tocando instrumentos musicales o
jugando a juegos de video tambin estn expuestos a las lesiones por movimientos
repetitivos.

Escoliosis. La columna de todo el mundo tiene una leve curvatura; esa leve
curvatura es necesaria para que podamos movernos y caminar adecuadamente. Pero
tres a cinco personas de cada 1.000 sufren de escoliosis, una afeccin en que la
columna se curva excesivamente. Puede ser hereditaria, de modo que una persona
con escoliosis a menudo tiene parientes que tambin la sufren.

Distensiones

esguinces. Las

distensiones

ocurren

cuando

se

estiran

excesivamente los msculos o tendones. Los esguinces se producen por un


estiramiento excesivo o por un desgarro parcial de los ligamentos. Las distensiones
suelen ocurrir cuando una persona participa en una actividad agoradora sin haber
calentado previa y adecuadamente los msculos o cuando el msculo no est
habituado a la actividad (como cuando se practica un nuevo deporte o cuando se
vuelve a practicar un deporte habitual tras un extenso perodo de inactividad). Los
esguinces, por el contrario, suelen ser el resultado de una lesin, como una
torcedura de tobillo o de rodilla. Un tipo habitual de esguince es el desgarro del
tendn de Aquiles, que conecta los msculos de la pantorrilla con el taln. Este
tendn se puede desgarrar por completo, pero suele poderse corregir mediante
ciruga. Tanto las distensiones como los esguinces son habituales en nios y
adolescentes, porque son personas activas y en proceso de crecimiento.

Tendinitis. La tendinitis es una lesin deportiva habitual que suele presentarse


despus de forzar excesivamente un msculo. El tendn y la vaina del tendn se
inflaman, lo que puede ser doloroso. Dejar reposar el msculo y tomar
medicamentos antiinflamatorios puede aportar un gran alivio.