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Formas bsicas de la ficcin

De manera general, las


formas bsicas que
adopta la ficcin son las
siguientes:
En primer lugar tenemos,
por supuesto, a la novela.
Lo usual es que una
novela tenga al menos
ochenta mil palabras
(aproximadamente 320 pginas a doble espacio). Algunas son ms
cortas, otras ms extensas.
Suelen dividirse en captulos y as ofrecer al lector algn descanso
mental muy necesario.
Se puede decir que una novela es el equivalente literario a una
sinfona; es decir que es grande y ambiciosa.
Esto no quiere decir que se limiten a ser ms extensas que el resto
de obras de ficcin; por lo general tienen ms de todo: ms
personajes, ms escenas, ms nudos narrativos, ms enjundia.
Algn profesor del GWW dijo que era capaz de saber si una obra
era una novela o un cuento con solo leer la primera frase.
Hay diferentes tipos de novelas, algunas que fluyen por todos
lados, como Guerra y paz, de Tolsti, que incluye incontables
personajes cuya historia se desarrolla a lo largo de muchos aos y
de miles de kilmetros que sumergen al lector en una poca que
cubre todos los aspectos de la humanidad.
Otro ejemplo diferente es El guardin entre el centeno de J.D.
Salinger, en la cual la narracin abarca solo unos pocos das y nunca
se aleja del protagonista.

Escribir una novela constituye un gran esfuerzo que puede llevarse


varios aos de la vida del autor, es una prueba de resistencia an
para las almas ms fuertes. Sin embargo, para los aspirantes a
escritores la novela es la gran ballena blanca de la ficcin y siempre
vale la pena derramar sangre, sudor y lgrimas para intentar
conseguirlo.
Seguidamente podemos enlistar el cuento. No es comn que se
extiendan ms all de las quince mil palabras (unas sesenta pginas
a doble espacio) y la mayora son ms breves que eso.
El cuento medio tiene aproximadamente unas treinta pginas,
aunque en los ltimos aos se han puesto de moda los
microrrelatos, que son historias de tan solo una o dos pginas o,
incluso, unas pocas lneas.
Siguiendo la comparativa con la msica, los cuentos son el
equivalente literario a las canciones.
No tienen porqu resultar menos complejos en emociones que las
novelas, aunque su alcance es ms limitado; suelen centrarse en un
nico acontecimiento o en un nico aspecto de la vida de un
personaje.
A veces se escriben cuentos con algn tipo de relacin entre s con
la finalidad de publicarlos como libro de relatos es, por poner solo
un ejemplo, el caso de Hijo de Jess, de Denis Johnson, en el que el
mismo personaje inadaptado vaga por cada una de las historias. Es
un tipo de relatos que se pueden disfrutar por separado, pero que
ledos en conjunto producen un efecto acumulador.
Es probable que los cuentos sean un perfecto primer paso para un
escritor principiante porque exigen menos dedicacin temporal y
menos experiencia y oficio que una novela, sin embargo tienen una
forma que resulta muy exigente, a una novela se le puede permitir
cierto sobrepeso, pero los cuentos han de mantenerse a dieta

estricta, pues cada palabra cuenta. Los mejores cuentos utilizan tal
precisin y economa que recuerdan a la poesa.
Luego tenemos la novela corta, que revolotea entre la novela y el
cuento. En extensin tienen entre quince mil y ochenta mil
palabras. Algunas combinan el mayor terreno de las novelas con la
narrativa ms economicista de los cuentos, como ocurre con El
corazn de las tinieblas, de Joseph Conrad, que cubre un largo
viaje fluvial en un barco a vapor que cruza frica. Otras novelas
cortas combinan el menor mbito de los cuentos con el relajado
despliegue de las novelas, como en el caso de La metamorfosis, de
Franz Kafka, que refleja, en unos pocos das, la vida de un hombre
que se despierta una maana y descubre que se ha convertido en
un extrao insecto. Considero que casi todos hemos ledo La
metamorfosis, as que es un buen ejemplo.
Seguir generalizando sobre las formas de relato sera hacerles una
injusticia, son formas elsticas que pueden representar cosas
distintas para los diferentes escritores. La nica diferencia que
resulta indiscutible es la extensin, aunque tampoco hay un
acuerdo sobre eso.
Tal vez la nica diferencia verdaderamente indiscutible sea que los
ttulos de las novelas y de las novelas cortas en el mundo
anglosajn se escriben en cursiva mientras que los de los cuentos
se presentan entre comillas.
En cul de estas formas centrar nuestros esfuerzos al escribir? No
sera mejor que todo relato adoptase la forma que quisiera, aquella
en que pudiera desplegarse con mayor comodidad?
Tal vez se comience escribiendo un cuento y se acabe descubriendo
que personajes y situaciones requieren un lienzo mucho ms
amplio y no desean limitarse a ese pequeo espacio que les
proporciona el cuento.

Si es el caso y t eres el escritor de ese cuento que desea


desparramarse completamente y convertirse en una novela corta o
en una novela en fondo y forma no te va a quedar ms remedio
que cancelar los planes de los prximos meses y comenzar a
trabajar.
Por ltimo solamente subrayar que algunos autores eligen un
formato y no se salen jams de l mientras que otros pasan de una
forma a otra.
Esto no es importante, es eleccin de cada escritor, en mi opinin
al comienzo deberas probar con diferentes gneros y trabajar duro
en cada uno de ellos, a lo largo del trabajo decidirs si alguno te
atrae ms que otro y/o tienes mayores facultades en l o si deseas
seguir trabajando con formatos diferentes.

Idan Senz
De mis apuntes del Gotham Writers' Workshop.