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INTRODUO

Liberalismo um termo muito usado e pouco entendido. empregado nas reas


politica, religiosa, social e intelectual, quase sempre sem definies claras. Assim, muitas
pessoas com inclinao conservadora definem o liberal simplesmente como algum que tem a
mente mais aberta que elas. O liberalismo foi construdo sobre um compromisso com um
conjunto bsico de proposies teolgicas e religiosas que, desdobradas, deram origem a uma
nova forma de religio, a qual reteve a terminologia ortodoxa, mas definiu radicalmente os
termos.
O liberalismo na verdade foi uma tentativa de resgatar alguma coisa das cinzas do
cristianismo, consumido pelo fogo iluminista. Surgiu de homens que desejavam sustentar
convices crists contra ataque avassalador da descrena, diante da qual se consideravam
impotentes. Foi um movimento que veio de dentro da Igreja, caracterizado pelo esforo em
manter a essncia do cristianismo, abrindo mo de desenvolvimentos e aspectos considerados
no mais defensveis no mundo moderno. A mar crescente de descrena que confrontou os
fundadores do liberalismo resultou do impacto do iluminismo.
Embora haja indicaes antigas da existncia de um pensamento liberal, inclusive no
Antigo Testamento, ele se tornou mais evidente durante o Renascimento, quando surgiram
indagaes sobre o homem natural e seu esprito, e tambm durante a Reforma. A primeira
fase do moderno liberalismo teolgico, chamada Racionalismo ou Iluminismo, perdurou at
meados do sculo XVIII. Os principais filsofos e telogos dessa fase foram Baruch Spinoza
(judeu holands), Gottfried Wilhelm Leibniz e Gotthold Ephraim Lessing (alemes), John
Locke (ingls), os escritores e filsofos ingleses conhecidos como Platonistas de Cambridge e
tambm os destas.
O segundo estgio do liberalismo teolgico, o Romantismo, tambm chamado de
Modernismo, aconteceu a partir no final do sculo XVIII e perdurou at o final do sculo
XIX. Nele se destacam Jean-Jacques Rousseau e Immanuel Kant, que foram os arquitetos do
liberalismo romntico. Na teologia, o maior destaque coube ao alemo Friedrich
Schleiermacher, chamado de pai da moderna teologia protestante. O alemo Albrecht Ritschl
dominou a teologia liberal protestante aps Schleiermacher, e outro telogo alemo, Adolf
von Harnack, foi o mais proeminente discpulo de Ritschl.

AS RAZES DO LIBERALISMO
O objetivo do movimento era iluminar o povo, mediante a razo, contra o
obscurantismo da histria, da tradio e da sociedade poltica e religiosa. O alvo era o homem
no estado de pura natureza, que devia ser restaurado. Sua fonte principal foi o racionalismo,
que forneceu ao iluminismo o mtodo crtico que utilizou com habilidade. O seu lema foi
Sapere Aude (Tenha a coragem de usar o seu prprio entendimento).
O pleno desenvolvimento do iluminismo ocorreu na Frana, onde houve o culto da
razo, ou seja, a razo humana passou a dominar acima de tudo e de todos. Essa postura
enfaticamente racional gerou uma forte oposio a todas as atividades e instituies que no
fossem meramente racionais, como a Igreja. A Revoluo Francesa, considerada o maior
movimento social dos tempos modernos, foi altamente influenciada pelo iluminismo e
colocou em dvida os dogmas da religio crist, em especial a ingerncia da Igreja nas coisas
do Estado. Rousseau repudiou a doutrina crist da queda, afirmando:
Todo homem nobre por natureza. Ele nasceu livre, mas em todos os lugares se acha
em cadeias. Sua escravido deve-se corrupo da sociedade, para a qual a religio deve arcar
com boa dose da culpa.[...] Assim, as crianas devem ser criadas fora da influncia danosa da
Igreja.1

Os liberais iluministas rejeitaram o antigo aforismo todo poder emana de Deus,


mesmo com o acrscimo tomista para o povo. 2 Assim, os governantes, mesmo os reis ou
prncipes de sangue, no tm direitos inalienveis de governo. Pelo contrrio, o governo
deriva sua autoridade do consentimento do povo governado. interessante a comparao
entre a concepo de Calvino sobre o Estado e o pensamento iluminista. O primeiro entendia
que o Estado era um instrumento estabelecido por Deus para a manuteno da moralidade e
para a promoo da verdadeira religio, razo pela qual a Genebra calvinista, no perodo de
1555 a 1564,3 um exemplo clssico de moderna teocracia. A concepo dos iluministas era
substancialmente diferente: embora reconhecessem a Divindade, propunham alvos
essencialmente humanistas para a sociedade.

_______________
1

BROWN, Iluminismo, p. 307.

BONAVIDES, Cincia poltica, p. 137-139.

MCGRATH, Alister. A vida de Joo Calvino. So Paulo: Cultura Crist, 2005, p. 146-52.

PRINCIPAIS REPRESENTANTES
Immanuel Kant
Immanuel Kant foi o ltimo filsofo do Iluminismo. Em seu livro Crtica da Razo
pura destruiu o hbris conceito grego que pode ser traduzido como tudo que passa da
medida; descomedimento do programa do Iluminismo, que tencionava buscar todo o
conhecimento por meio da razo. Antes de Kant, a epistemologia filosfica era geralmente
dividida em dois campos: os racionalistas, que viam a realidade definitiva na mente, e os
empiristas, que viam a realidade no universo fsico. Os filsofos do iluminismo debatiam o
status do conhecimento humano. Os empiristas argumentavam que todo conhecimento
chegava ao crebro vindo de fora, enquanto os racionalistas insistiam em que o conhecimento
tinha origem na prpria mente.
Kant afirmava que nenhum dos dois lados do debate estava certo. Na verdade, o
conhecimento humano surge da interao entre a informao sensorial, que vem a ns
(absorvida pelos cinco sentidos), e categorias inatas construdas na mente humana, que
processam essas informaes e as transformam em conhecimento. Mais tarde, ele sustentou
que a realidade deveria ser dividida em dois domnios, o fenomenal a ordem criada na qual
vivemos e que est aberta a experimentao, e o numeral a realidade espiritual, metafsica.
Para Kant, a humanidade como um cego, que no possui nenhum rgo capaz de perceber a
luz que o cerca. Ele cr que a luz existe e que as coisas esto a para serem vistas, mas no
tem as faculdades necessrias para perceb-la. Uma vez que o ser humano cego para a
realidade numeral, de qualquer tipo, ele incapaz de conhecer a coisa em si mesma. Tudo
que podemos conhecer so as coisas experimentadas.
Os filsofos do Iluminismo tentavam conhecer Deus como ele pelo processo de
raciocnio. Segundo Kant, era uma tentativa fadada ao fracasso desde o incio. Deus habita o
domnio do numeral e, portanto, no pode ser experimentado pelo homem. Kant no cogitava
a possibilidade de que Deus pudesse irromper no domnio da Histria (o domnio fenomenal)
e revelar a si mesmo.
Contudo, Kant no era ateu. Ele postulou a existncia de Deus, mas negava a
possibilidade de qualquer conhecimento cognitiva de Deus. A conscincia do homem testifica
da existncia de Deus, e Deus deve ser conhecido pelo domnio da moralidade. Kant publicou

outro livro, A religio dentro dos limites da mera razo, que apresenta a ideia de que a
religio deve ser reduzida esfera da moralidade.

Georg Wilhelm Friedrich Hegel


Muitos dos telogos e filsofos liberais tambm so considerados como tendo ligaes
com o idealismo, uma escola filosfica que, em ltima anlise, enfatiza que toda e qualquer
experincia humana ou percepo consiste de ideias, ou seja, tudo o que existe s se torna real
porque percebido pela mente do homem. Dentre os principais idealistas destaca-se Georg
Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831), reputado como o principal filsofo alemo de sua
poca. Contudo, ele mesmo se considerava apenas um telogo e, como tal, voltou-se contra
Schleiermacher.
Para Hegel, o cristianismo a religio absoluta e o universo est em uma constante
luta, a partir do Absoluto, que Deus. Ademais, ele desenvolveu um mtodo dialtico
aplicvel tambm teologia, como, por exemplo, s doutrinas da trindade e da encarnao.
Na primeira, Hegel considerou o Pai como a unidade divina a tese. Ele se objetiva no Filho
a anttese. O Amor que os une o Esprito Santo a sntese. O processo completo culmina
na Trindade. No que se refere encarnao, Hegel afirma que Deus a tese. Distingue-se ele
da humanidade finita a anttese. A unio se d na mais suprema sntese o Deus-Homem.

LIBERALISMO NA ALEMANHA

Friedrich Schleiermacher, o pai da teologia liberal


O luterano Friedrich Schleiermacher (1768-1834) talvez o mais influente telogo
alemo do sculo XIX e sem dvida o maior telogo que viveu entre Calvino e Barth, sendo
considerado o fundador da moderna teologia protestante. A influncia do seu pensamento no
campo da teologia histrica significativa, considerando-se o rol de simpatizantes entre
renomados historiadores eclesisticos, tais como Robert Nichols, Williston Walker e Justo
Gonzlez. Para Walker, por exemplo, Schleiermacher deu teologia nova base e pessoa de
Cristo um significado em grande parte desconhecido em seu tempo.4
A maior obra de Schleiermacher no campo da teologia dogmtica foi Der Christliche
Glaube (A F Crist, 1831), onde, entre outros, encontra-se o seguinte conceito sobre religio:
O Absoluto est em tudo. Deus est, por conseguinte, em Seu mundo. O homem em
si mesmo [...] um microcosmo, um reflexo do universo. Em contraste com o que universal,
absoluto e eterno, sente-se finito, limitado e temporrio numa palavra, dependente. Esse
sentido de dependncia a base de toda religio. Lanar uma ponte sobre o abismo entre o
universal e o finito, pr o homem em harmonia com Deus, eis o alvo de todas as religies [...].
Portanto, as religies no devem ser divididas em falsas e verdadeiras, mas quanto aos seus
relativos graus de eficincia. Todos os progressos da religio na histria so verdadeira
revelao; em algum sentido, uma plena manifestao do Deus imanente.5

_______________
4 WALKER, Histria da igreja crist, v. 2, p. 242.
5 Ibid., p. 243. Ver tambm HOFFECKER, W. Andrew. Schleiermacher, Friedrich Daniel Ernst. In: ELWELL, Walter A.
(Ed.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist, v. III, p. 358.

Contudo, esse Deus imanente no intervm na natureza e tampouco opera milagres


atravs dos homens. Como se pode notar no texto reproduzido, as ideias de Schleiermacher,
embora parecidas, diferem substancialmente daquelas esposadas pelo apologista Justino
Mrtir (c.100-c.165). O telogo alemo afirmou que o cristianismo a melhor das religies,
dando a entender que outras existem igualmente boas. O mestre Justino, em seu tempo,
afirmara: O cristianismo a verdadeira filosofia!. No h, pois, outra menos verdadeira,
todas so falsas!
Ao tentar eliminar da teologia todo e qualquer resqucio de dualismo, Schleiermacher
fez as seguintes afirmaes a respeito de Deus: 1) Deus e o mundo so, em ltima anlise,
idnticos; 2) Deus e o conceito natural so um; e 3) Deus a nica substncia indivisvel. No
que se refere Trindade Santa, ele diz: O Filho e o Esprito so simplesmente formas de
revelao desta substncia. O Esprito Santo identificado como o esprito pblico que aviva
a comunho dos crentes. Assim, o telogo alemo se aproximou da heresia sabelianista ou
modalista.
Influenciado pelo romantismo da poca, Schleiermacher rejeitou a ideia do diabo ou
de espritos maus, pois a criao no pode ser combinada com a ideia de um poder espiritual
mau e, em consequncia, nenhuma realidade ou influncia pode ser atribuda ao diabo. O mal
no pode ser concebido como algo hostil a Deus. Assim, as histrias do den no devem ser
interpretadas como historicamente verdadeiras, mas devem ser vistas como expresses vlidas
da conscincia de Deus e no devem ser ignoradas.
Quanto doutrina do pecado, ainda de modo romntico, Schleiermacher considerava
que o esprito o que h de mais elevado no homem e no pode ser considerado algo mau. O
pecado simplesmente a carne em oposio ao esprito. Dessa forma, ele rejeitou o conceito
de pecado como desobedincia a Deus ou sua lei, a partir de Ado.
A cristologia de Schleiermacher peculiar. A unio do Divino com o humano recebeu
sua expresso perfeita na pessoa de Cristo. H comunicao de atributos somente no sentido
da natureza divina para a humana, que permanece passiva. Esta unio, entretanto, no
dependente da doutrina do nascimento virginal, a qual no deve ser considerada literalmente.
O mesmo raciocnio se aplica s doutrinas da ressurreio, ascenso e segunda vinda. Ao
expressar esses conceitos, Schleiermacher no difere substancialmente dos telogos
racionalistas.

Ainda no campo da cristologia, Schleiermacher ataca frontalmente a ortodoxia, ao


afirmar que a obra de Jesus (sofrimento, morte e ressurreio) nada significa para a salvao.
Para ele, no se pode atribuir qualquer significado ao sofrimento de Cristo na cruz, sendo que
a histria da paixo serve apenas como exemplo e ilustrao da perseverana em meio ao
sofrimento. Bengt Hgglund considera que tal conceito aproxima Schleiermacher dos
gnsticos, posto que estes tambm negligenciavam a morte e ressurreio de Cristo.
No que tange hermenutica bblica, o enfoque principal de Schleiermacher no era
teolgico, mas psicolgico. Ele preconizava que os intrpretes da Escritura deveriam tentar
entender as ideias de seus autores, que eram simples seres humanos. Da a no aceitao de
que as Escrituras fossem a Palavra de Deus inspirada. Sua pressuposio bsica que existe
um nico esprito ou conscincia comum que une todos os seres humanos e tal esprito
possibilita a correta interpretao.

Albrecht Ritschl e o agnosticismo teolgico


Uma teologia liberal at certo ponto nova e original, a teologia do valor moral, surgiu
em fins do sculo XIX e nos primeiros anos do sculo XX, tendo como divulgadores o
telogo protestante alemo Albrecht Ritschl (1822-1889) e seus discpulos. Ritschl fora
influenciado tanto por Kant como por Schleiermacher. A influncia de Kant se traduz no
conceito de religio como o triunfo do esprito ou do valor moral sobre os males da sociedade,
e a de Schleiermacher, na crena de que Deus no conhecido como auto existente, mas
somente at onde ele se auto revela atravs de Cristo.
Ritschl foi autor de vrias obras, das quais a mais importante Die christliche Lehre
von der Rechtfertigung und Vershnung (A Doutrina Crist da Justificao e da
Reconciliao, 1870-1874).
Alm de rejeitar o conceito jurdico da justificao, defendido por setores da ortodoxia
protestante, a partir de Lutero e Calvino, Ritschl negou ou reinterpretou as seguintes doutrinas
tradicionais: trindade, igreja, reino de Deus, revelao, pecado original e encarnao. Ritschl
no concebia o pecado como corrupo universal perante Deus e entendia que a divindade de
Cristo era figurada e se caracterizava unicamente pela unidade de sua vontade com Deus,
configurando uma espcie de monotelismo.6

A tentativa de aplicar os princpios filosficos kantianos ao cristianismo protestante


constituiu atitude tpica de uma era em que havia pouco respeito pelos mistrios da religio e
praticamente nenhum temor ante o julgamento divino. O esforo de Ritschl em manter uma
teologia de revelao divina sem a f em milagres foi duramente atacada tanto por liberais
como por conservadores, mas a sua influncia na teologia protestante alem da segunda
metade do sculo XIX foi, sem dvida, muito grande.

Adolf von Harnack


O discpulo mais importante da escola de Ritschl foi Adolf von Harnack (1851-1930),
telogo e historiador alemo, grande erudito em patrstica. Sua obra mais conhecida
Lehrbuch der Dogmengeschichte (Histria dos Dogmas, 1886-1889), onde ele procurou
demonstrar que a relevncia do cristianismo para o mundo moderno no repousa no
dogmatismo teolgico, mas no entendimento da religio como um desenvolvimento histrico.
Sua ideia mais distintiva foi que o dogma da igreja primitiva consistia no resultado natural da
busca de padres para filiar membros, e que isto obscurecia a natureza essencial e o impacto
prtico dos ensinos de Jesus. Ele tambm procurou demonstrar que os credos formulados nos
Conclios Ecumnicos de Nicia (325) e Calcednia (451) usaram um grande nmero de
conceitos retirados da filosofia grega, na formulao do dogma da Trindade e da Pessoa de
Cristo. A este desenvolvimento ele chamou de segunda onda da helenizao, posto que a
primeira onda, a doutrina gnstica, havia sido rejeitada pela igreja.

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Doutrina que dizia que, assim como Cristo tem uma s natureza (monofisismo), ele tambm possui uma s vontade (do
grego: monos s, e thelein querer). KERR, William Nigel. Monotelismo. Em: ELWELL, Walter A. (ed.). Enciclopdia
histrico-teolgica da igreja crist. So Paulo: Vida Nova, 1990, v. II, p. 551.
6

Considerava que o evangelho no tinha relao direta com a pessoa do Filho, mas
apenas com o Pai. Com base nesse entendimento, a pregao de Jesus no demandava
nenhuma crena em sua pessoa e nenhum adendo ao que est contido na observncia de seus
mandamentos. A doutrina da pessoa de Cristo no est baseada no prprio Cristo, mas nas
informaes introduzidas por seus seguidores, especialmente Paulo.
Segundo Harnack, foi o trabalho de Paulo que apresentou Jesus Cristo numa estatura
alm da compelio humana. Paulo introduziu modificaes no cristianismo pelas quais o
evangelho simples de Jesus foi finalmente substitudo pela adeso a doutrinas relativas
pessoa de Cristo. Alm disso, Paulo considerado o responsvel por investir na morte e
ressurreio de Cristo de sigficncia redentora.
Se a redeno deve ser projetada na pessoa e obra de Cristo, ento tudo parece
depender da compreenso correta de sua pessoa, acrescido do que Ele alcanou: A formao
de uma teoria correta acerca de Cristo ameaa tomar uma posio de importncia capital e
perverter a majestade e a simplicidade do Evangelho.

PROPOSIES TEOLGICAS MAIS IMPORTANTES DO LIBERALISMO

Em sua pequena, mais importante obra O que cristianismo? Harnack destila a


essncia do cristianismo como: 1) a paternidade universal de Deus, 2) a fraternidade universal
do homem e 3) o valor infinito da alma humana individual. Alm disso, Jesus Cristo serve
como exemplo supremo, o homem que estava perfeitamente consciente de Deus todo tempo,
em quem Deus era perfeitamente consciente de Deus todo o tempo, em que era perfeitamente
imanente.

CONCLUSO
O exame do pensamento e conduta dos telogos liberais analisados constitui-se em
pea suficiente para demonstrar que a essncia do liberalismo cristo o desejo de
contextualizar os fundamentos religiosos da tradio judaico-crist. Para os liberais, desde o
tempo da igreja apostlica o mundo experimentou sucessivas e progressivas alteraes
culturais, de modo que as terminologias da Bblia e das declaraes de f contidas nos credos
ecumnicos so pouco compreensveis para as pessoas de hoje. Como base para a sua postura,
os liberais sustentam que o cristianismo, ao longo da histria, tem procurado adaptar sua
estrutura organizacional, liturgia e linguagem s situaes culturais especficas.
Um segundo elemento do liberalismo a rejeio da autoridade religiosa. Os
defensores do desmo racionalista advogavam que todas as crenas deveriam passar pela
prova da razo e da experincia e que a mente do crente teria que permanecer aberta diante
dos fatos e verdades, independentemente de sua origem.
Devemos destacar que de um modo geral, os liberais so adogmticos, ou seja, para
eles, nenhuma questo teolgica est fechada ou decidida. Negam tambm a inerrncia e a
inspirao bblica, com base na assertiva de que a Escritura obra de autores limitados pelo
seu tempo. A essncia do cristianismo substitui a autoridade das Escrituras, dos credos e da
igreja, no havendo contradio inerente entre a f e a lei natural, entre a revelao e a
cincia, entre o sagrado e o secular, e entre a religio e a cultura. Assim, a religio no deve se
proteger contra a anlise crtica. Esse o ponto de partida da crtica que, at hoje, est
presente nos debates teolgicos, mesmo em setores reconhecidamente reformados.
Quanto doutrina do pecado, a teologia liberal aproximou-se, em passos largos, de
antigas heresias como o pelagianismo. Assim, o pecado ou o mal visto como imperfeio,
ignorncia, desajustamento e imaturidade, e no como herana da desobedincia a Deus pelo
primeiro casal. Embora no afirme, como Pelgio, que a humanidade naturalmente boa,
todos podem obter a salvao, uma vez que os empecilhos decorrentes da carne podem ser
vencidos pela persuaso e pela educao. Em decorrncia disso, o liberalismo otimista
quanto ao futuro da humanidade, quase beirando a um universalismo coletivo, pois a
sociedade est avanando em direo realizao do reino de Deus, que ser um estado tico
de perfeio humana.

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Finalmente, a eclesiologia liberal mais filosfica que teolgica, sendo a igreja uma
sociedade que rene pessoas com o mesmo ideal, qual seja, seguir os princpios e os ideais
anunciados por Jesus, nada diferindo, por exemplo, do chamado espiritismo cristo ou
kardecista.

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