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Mitos y realidades sobre el concreto reforzado con fibras metlicas

Ing. David Fernando Leiva Delgado


Fibras para Concreto Proyectado: Refuerzo de Fibras para el Shotcrete
El concreto reforzado con fibra es un material novedoso que est siendo desarrollado de forma
acelerada gracias a la optimizacin de nuevas fibras, tecnologa y tcnicas de aplicacin del
concreto.
Sus aplicaciones ms comunes van desde el refuerzo de pisos industriales, comerciales y pistas
de aeropuertos, hasta el de lineamientos de tneles y la estabilizacin de taludes a travs de
concreto lanzado por va hmeda o seca.
El uso del shotcrete reforzado con fibras ha avanzado significativamente en los ltimos aos,
contando ahora con la aprobacin de ingenieros, especificadores, propietarios y contratistas del
mundo entero para aplicaciones de fortificacin de roca.
Las fibras metlicas ofrecen muchos beneficios al concreto. A pocos aos de haberse comenzado
a utilizar este material en nuestro pas, un gran nmero de constructores, diseadores, ingenieros,
arquitectos y usuarios finales ya incorporan en sus especificaciones este tipo de refuerzo. Sin
embargo, pocos comprenden realmente las propiedades que las fibras metlicas aportan al
concreto.
Las propiedades mecnicas del shotcrete estn principalmente determinadas por la relacin
agua/cemento, el contenido de microslice, la dosis de acelerantes de shotcrete y las condiciones
de curado.
El uso de las fibras metlicas como refuerzo del concreto es cada da ms cotidiano en Per. Sin
embargo, en la actualidad no existe normativa peruana para las fibras o el concreto reforzada con
fibras. Las especificaciones tcnicas estn basadas sobre todo en normas americanas ( ASTM y
ACI ).

Por qu es necesario reforzar el concreto?


El concreto es un material frgil. Generalmente el concreto y el shotcrete se fisuran por razones
estructurales, principalmente por la poca resistencia a traccin del material. El concreto tiende a
contraerse y al estar restringido, se fisurar. Para evitar este problema, es necesario reforzarlo
con mallas electrosoldadas y varillas de acero, o con fibras.
Las fibras metlicas tienen ventajas obvias sobre la malla electrosoldada, siendo la ms
importante el hecho de que son pequeas y que pueden distribuirse uniformemente a lo largo de
toda la capa de concreto. Tal mejoramiento de la distribucin de las grietas y de la tensin imparte
viscosidad al concreto.
Qu criterios se tienen en cuenta para el diseo de mezclas de concreto lanzado
reforzado con fibras metlicas?
El diseo de la mezcla con fibras metlicas requiere experiencia terica y prctica del personal. El
shotcrete reforzado con fibra requiere el uso de microslice y aditivos para poder contrarrestar los
efectos negativos que tienen las fibras sobre el bombeo y la proyeccin. Adems, es importante
que la adherencia entre el acero y la matriz de concreto sea ptima, lo cual se logra con la adicin
de microslice y un agregado de tamao mximo de 8 mm.
Se requiere un contenido mayor de material fino (mn. 400 kg). Es necesario aumentar el
asentamiento a un mnimo de 10 14 cm. Esto significa que el shotcrete reforzado con fibra
requiere una dosis mayor de superplastificantes.
Por razones de anclaje, el tamao de las fibras debe ser al menos el doble del tamao del
agregado mximo.
La fibra debe tener un largo no superior a 50 a 60 % del dimetro de la manguera de bombeo.
Esto significa que para la proyeccin manual, la mxima longitud de fibra normal es 25 mm; para
robots con mangueras de 65 mm, es posible hacer la proyeccin con una longitud de fibra hasta
de 40 mm.

Las fibras metlicas pueden aadirse antes, despus o durante la dosificacin de los materiales
del concreto. Si se produce aglomeracin de fibras (bolas), pueden modificar la secuencia de
dosificacin.
Qu hacen las fibras metlicas en el concreto?
Muchos autores y publicaciones aseguran que stas en dosificaciones tpicas (20 a 40 Kg/m 3 de
concreto), no brindan incrementos significativos del mdulo de ruptura MR, ni del mdulo de
compresin fc del concreto. Entonces, qu hacen las fibras metlicas en el concreto?
Ductilidad.
La funcin principal de las fibras metlicas en el shotcrete es aumentar la ductilidad del material.
Si bien es posible obtener una elevada resistencia a la flexin sin necesidad de fibras, la
ductilidad est directamente relacionada con el tipo y la cantidad de las fibras metlicas. Se
prefiere utilizar fibras largas (> 25 mm) a dosis altas (50 75 Kg/m3). Como efecto secundario,
las fibras metlicas mejoran la resistencia final a la flexin del shotcrete.
Las fibras metlicas han demostrado incrementos notables del comportamiento dctil (flexural
toughness) del concreto, que es la capacidad de redistribuir esfuerzos en la masa. Esta absorcin
de energa prcticamente ofrece una mayor capacidad de carga al concreto, por lo que en
muchos casos el incorporar fibras metlicas permite disminuir el espesor de los pisos de concreto.
El incremento del comportamiento dctil del concreto se puede medir a travs del mtodo de
prueba normalizado ASTM C 1018 4. Esta prueba consiste en aplicar tres puntos de esfuerzo a
una viga; la ductilidad o absorcin de energa que ofrecen las fibras metlicas al concreto
corresponde al rea debajo de la curva carga-deflexin; la primera falla corresponde a lo que
normalmente se conoce como mdulo de ruptura del concreto, a partir de este punto se calcula el
rea debajo de la curva en distintos intervalos. La realizacin de esta prueba requiere un
deflectmetro para evaluar la deflexin de la viga.
La fortificacin de rocas est acompaada de riesgos constantes de cargas inesperadas y
deformacin. El mejor margen de seguridad posible se logra con una capa de shotcrete que tenga
la ms alta energa de rotura (ductilidad) posible.
Si bien la adicin de fibras metlicas convencionales duplica la energa de rotura del shotcrete,
con la adicin de las nuevas fibras metlicas se alcanza un valor de energa de rotura que es de
50 a 200 veces mayor (vase la figura).

En trminos prcticos, esto significa que con estas nuevas fibras, una capa de shotcrete puede
agrietarse y deformarse y an conservar una gran capacidad de carga, de manera que en
circunstancias normales hay tiempo suficiente para poder observar las grietas o deformaciones y
poder tomar las medidas pertinentes.
Las dos curvas muestran la deformacin bajo la variacin de la carga P aplicada a capas de
shotcrete con o sin refuerzos de fibras de acero de ltima generacin. El rea bajo la curva
representa la energa de rotura

La energa de rotura de las fibras metlicas es tambin mayor que la de las mallas
electrosoldadas, lo cual ha sido comprobado en los estudios a gran escala realizados al principio
de los aos 80 por la Asociacin de Investigacin Tcnica Noruega (NTN F), una entidad
independiente.
a) Shotcrete con 1 % de fibras metlicas
b) Shotcrete con malla electrosoldada en el centro de la seccin
La aplicacin de ambas clases de capas de shotcrete reforzado se hizo con un espesor de 10 cm
sobre tres bloques de granito (vase la figura debajo).

Al cabo de 28 das se aplicaron varias cargas (P) sobre el bloque del medio y se midi la
deformacin resultante.
La prueba demuestra que la energa de rotura del shotcrete reforzado con fibra metlica es
mucho mayor que la del shotcrete reforzado con mallas tradicionales.
En teora, el shotcrete reforzado con malla electrosoldada puede exhibir resultados similares si la
capa tiene un espesor mayor que 15 cm y el acero es de buena calidad.
Sin embargo, la malla comn se fabrica de alambres estirados en fro. Esta malla tiende a
romperse bajo deformaciones muy pequeas, y por tanto es peligroso utilizarla ya que las
aplicaciones de fortificacin de roca involucran deformaciones.
Asimismo, los refuerzos de alambre electrosoldado crean un problema de calidad para el
shotcrete. El efecto de sombra puede producir vacos detrs de las varillas, lo cual es un
problema serio que a la larga conduce a corrosin del refuerzo y fisuracin del concreto.
El peligro que supone la calidad dudosa de la malla electrosoldada y el efecto de sombra puede
evitarse fcilmente utilizando el refuerzo de fibra metlica, un material que se combina muy bien
con el shotcrete fabricado por va hmeda y a un costo bajo. Esta caracterstica es idnea para
las aplicaciones de soporte de rocas, en las cuales se espera que siempre haya deformacin.
Reforzar el concreto con fibras metlicas ofrece a los constructores la posibilidad de eliminar el
habilitado y la colocacin de mallas o varillas; las fibras metlicas se incorporan directamente al
concreto, como si se tratara de un agregado o aditivo ms.
Resistencia a la fatiga.

Gracias a la redistribucin de esfuerzos en la masa de concreto que se logra con la incorporacin


de fibras metlicas, se observa un incremento significativo a la resistencia a la fatiga. El concreto
reforzado con fibras metlicas asegura resistencia a un mayor nmero de repeticiones de carga,
de 1.2 a 2 veces ms de las que el concreto simple soporta.
Resistencia al cortante.
Las fibras metlicas brindan resistencia al cortante, que es primordial en la construccin de pisos,
tanto de uso industrial como comercial. Esta ventaja permite prescindir de elementos como
canastillas con pasajuntas en las juntas aserradas o de control. Las fibras metlicas, gracias a su
capacidad de anclaje y resistencia, ofrecen transferencia de carga a travs de las juntas de
contraccin, primordial cuando van a circular vehculos pesados o montacargas
Resistencia al impacto.
Las fibras metlicas son el nico elemento de refuerzo que brinda al concreto un incremento de la
resistencia al impacto que va de 15 a 100 veces ms de lo que el concreto simple soporta.
Tipos de fibras metlicas
Los beneficios mencionados anteriormente se manifiestan en mayor o menor medida
dependiendo del tipo de fibra metlica que se est evaluando. Las caractersticas fsicas y
mecnicas de la fibra metlica, anclaje, resistencia a la tensin, dosificacin y lo que la norma
ASTM A 820 5 define como aspecto de radio (longitud dividida entre dimetro equivalente),
desempean un papel muy importante en los resultados de las pruebas.

Cmo evaluarlas?
Los parmetros crticos de las fibras metlicas son:
Geometra
Longitud
Relacin largo/espesor (L/D)
Calidad del acero
La norma ASTM A 820 se utiliza para clasificar los distintos tipos de fibra metlica que hay
disponibles en el mercado mundial. Dicha norma divide los tipos de fibra metlica de acuerdo con
su procedencia: Tipo I Alambre rolado en fro; Tipo II Lmina de acero; Tipo III Extraccin de
fundicin; Tipo IV Otros.

Sin embargo, la norma ASTM A 820 es muy limitada para especificar un tipo de fibra metlica para
algn proyecto, pues diferentes fibras metlicas que pertenecen a un mismo grupo o tipo no
ofrecen los mismos resultados en la pruebas ASTM C 1018.
Otro factor que descarta la posibilidad de utilizar nicamente la norma ASTM A 820 es el hecho de
que para todas las fibras metlicas especifica una resistencia mnima promedio a la tensin de
50,000 psi (345 MPa), lo mximo que las fibras Tipo II pueden lograr, mientras que fibras de otros
tipos dan entre el doble y el triple de este valor. La resistencia a la tensin es importante, no por la
cuestin del momento de falla de la fibra, sino porque de sta depende el anclaje de la misma en
el concreto, y por consiguiente, influye en los resultados a la ductilidad y al cortante.
Todos los mtodos de diseo de pisos que utilizan refuerzo en base de fibras metlicas se basan
en los resultados obtenidos en las pruebas que miden la ductilidad. El ASTM Internacional ha
desarrollado tres mtodos: el ASTM C 1018; ASTM C 1399 6, y el ASTM C 1550 7. El Instituto del
Concreto de Japn tambin desarroll un mtodo para evaluar la ductilidad de las fibras
metlicas: el JCI SF-4 8. De estos mtodos, se ha normalizado la obtencin de un valor para
evaluar el desempeo de las fibras metlicas en el concreto, denominado Re 3 (Equivalent
Flexural Strength Ratio). El primer documento que formaliza estos mtodos es el Technical
Report 34 of the Concrete Society, Concrete Industrial Slab Floors,9 proveniente de los estudios
emprendidos por la Universidad de Greenwich, Reino Unido, y por la Universidad de Brunswick,
Alemania, basados en las frmulas de Meyerhof.
Muchos fabricantes de fibras metlicas ofrecen disear pisos de concreto reforzados con fibra
metlica, usando software que incluye los valores Re 3 de sus productos.
Son ms susceptibles a la corrosin?
Las fibras metlicas se han utilizado como refuerzo del concreto en medios muy agresivos, en
donde existen niveles de salinidad muy elevados, y se ha observado una corrosin muy
moderada en casos sumamente extremos.
Por lo general, las fibras metlicas no son de acero inoxidable. Sin embargo, los bajos niveles de
corrosin que se presentan en el concreto se deben a estar embebidas en la masa de concreto.
El refuerzo en base de fibras metlicas es discontinuo, a diferencia del tradicional corrido, como la
malla o la varilla, por lo que no son capaces de transmitir la corrosin a travs de todo el refuerzo.
En el caso en el que alguna fibra metlica se encuentre expuesta, por cuestiones de desgaste del
mismo concreto, no ser capaz de promover la corrosin en otras fibras. Si por desgaste llegara a
mostrarse alguna fibra metlica en la superficie del piso, es recomendable removerla o cortar la
parte expuesta con unas pinzas.
Las fibras metlicas incrementan la resistencia a la abrasin?
Las fibras metlicas no brindan incrementos significativos de la resistencia a la abrasin. Segn el
ACI 302.1R 10, para lograr dicha resistencia en la superficie de concreto conviene utilizar
allanadoras mecnicas para flotear y pulir, pues la resistencia superficial se consigue al cerrar los
poros del concreto en la superficie. Tambin ayuda incorporar endurecedores minerales,
metlicos o qumicos a la superficie durante el floteado del concreto.
El peso volumtrico de las fibras metlicas influye en su desempeo en el concreto?
No, ste depende de las propiedades mecnicas y fsicas de las fibras metlicas. En la fig. 5 se
muestra la actuacin de un mismo tipo de fibra metlica, en iguales dosificaciones, pero variando
la longitud. Aunque el volumen fsico por Kg. de la fibra de 25 mm es el doble de la de 50 mm, se
observa que la de 50 mm ofrece un mejor desempeo, desmintiendo esta hiptesis.
Las fibras metlicas de mayor longitud ofrecen una relacin mayor y, por tanto, un mejor
desempeo.
Por qu no usar fibras ms largas?

Es cierto, mientras mayor es la longitud y el aspecto de radio de las fibras metlicas, mejor ser
su desempeo en el concreto. Sin embargo, la trabajabilidad es el factor que limita la longitud y
aspecto de radio de las fibras. De nada sirve una fibra metlica que nos ofrece resultados
formidables en laboratorio, y en cuanto la llevamos a la obra nos resulta prcticamente imposible
de incorporar, mezclar y terminar el concreto.
Por razones de anclaje, el tamao de las fibras debe ser al menos el doble del tamao del
agregado mximo.
La fibra debe tener un largo no superior a 50 a 60 % del dimetro de la manguera de bombeo.
Esto significa que para la proyeccin manual, la mxima longitud de fibra normal es 25 mm; para
robots con mangueras de 65 mm, es posible hacer la proyeccin con una longitud de fibra hasta
de 40 mm.
Cmo se puede especificar fibra metlica sin mencionar marcas?
stas son las fibras ms utilizadas para el shotcrete. Existen varias clases y calidades disponibles
en el mercado, pero slo algunas renen los requisitos establecidos para el shotcrete reforzado
con fibra.
En la prctica se busca una fibra delgada y larga con alta calidad del acero (igual o mayor que el
refuerzo ordinario). La mayora de las fibras metlicas disponibles en el mercado cumplen algunos
requiesitos, pero fallan en otros. Dramix 35/65, Robocon EE25, Novotex 0730 (0,7 x 30 mm) y
Harex CF 30/0.5 son las fibras tpicas que satisfacen los requisitos para el shotcrete reforzado con
fibras metlicas.
Sin embargo, el trmino similar definitivamente no se aplica en las especificaciones de fibra
metlica como se ha explicado anteriormente. Lo recomendable es solicitar al fabricante o
representante de la fibra que realice un anlisis utilizando criterios de carga y especificaciones de
concreto y terreno del proyecto, y a partir de los resultados que su fibra ofrece a las pruebas
mencionadas, ste debe ser capaz de ofrecer una dosificacin y especificacin documentada,
adecuada para el proyecto en cuestin.
Las fibras metlicas afectan el revenimiento del concreto?
S, en dosificaciones tpicas de 20 a 40 Kg/ m 3 disminuyen el revenimiento de 0.25 a un cm.
aproximadamente. Y, obviamente, debe esperarse ms disminucin de revenimiento cuando se
utilizan dosificaciones mayores. Sin embargo, es importante mencionar que esto no es un
parmetro que debe afectar las especificaciones del concreto; el revenimiento debe ser el ms
bajo utilizable, siempre y cuando no se ponga en juego la trabajabilidad del concreto.
Qu tipo de vibrado se recomienda cuando se utilizan fibras metlicas?
El vibrado del concreto reforzado con fibras metlicas debe ser superficial y se recomienda el uso
de reglas vibratorias o de extendedoras lser. Los vibradores de chicote, adems de poder
ocasionar segregacin por sobrevibrado, pueden contribuir a romper con la distribucin y
orientacin aleatoria de las fibras en el concreto. El vibrado superficial tambin contribuye a
incorporar mejor las fibras al concreto, evitando que se presenten superficialmente.
Qu diferencia hay entre las fibras metlicas y las sintticas?
Segn el ACI 302R, las fibras sintticas nicamente ofrecen control de agrietamiento durante el
asentamiento plstico del concreto, por lo que su uso se limita a pisos de concreto en las que no
habr cargas considerables. Las fibras metlicas brindan control de agrietamiento durante el
asentamiento plstico del concreto y despus de que el concreto se ha endurecido, por lo que su
uso se extiende a pisos de concreto que estarn sometidos a cargas considerables, como los
comerciales e industriales.
Se puede considerar que existen, adems de las metlicas, las siguientes clases de fibras:

a. Fibras de vidrio
Las fibras de vidrio no sirven como un material permanente porque al cabo de cierto tiempo se
fragilizan y son destruidas por la parte bsica de la matriz de concreto. Por tanto, no deben
utilizarse en ningn tipo de concreto, shotcrete o morteros con base cementicia.
b. Fibras sintticas (fibras de polipropileno)
Las fibras de plstico cortas son resistentes y duraderas (embebidas en el concreto), pero sus
propiedades mecnicas son similares a las del concreto y no mejoran las propiedades ni
imparten viscosidad al concreto; por tal motivo no sirven para aplicaciones de soporte de roca,
pero s son apropiadas en los casos en que nicamente se requiere refuerzo para
contrarrestar la contraccin (en particular, contraccin plstica).
Tienen un efecto muy eficiente en la distribucin de microfisuras durante la fase plstica del
endurecimiento, y tambin reducen el rebote en la proyeccin por va hmeda.
Recientemente, la compaa Synthetic Industries de los Estados Unidos desarroll un nuevo
tipo de fibra sinttica que se asemeja ms a la forma de la fibra metlica. Estas fibras,
llamadas HPP 152, estn hechas de materiales de alta calidad y se producen en longitudes de
35 y 50 mm.
Pruebas realizadas en Europa y Australia demuestran que este tipo de fibra puede lograr una
tenacidad apropiada en dosis moderadas (10 13 kg/m3), y que alcanza valores aproximados
de 700 900 julios en el ensayo de placa de la EFNARC.
Este resultado concuerda bastante con el logrado con 30 kg/m3 de fibras metlicas de alta
calidad.
Este nuevo tipo de fibra sinttica es de inters para la industria y puede ser una adicin
importante para aquellos casos en que no sea posible aadir fibras metlicas al shotcrete por
diversas razones (p. ej., correccin de superficie, fibras en la superficie, y cuando se requiere
un refuerzo eficiente para mejorar la ductilidad del shotcrete).
Ahora bien, a fin de utilizar eficazmente las nuevas fibras HPP 152, es necesario modificar el
diseo de la mezcla a fin de producir un asentamiento mayor. Se debe emplear una nueva
tcnica de proyeccin (patrn diferente, distancia ms corta al substrato y menos aire). Sera
interesante combinar una dosis baja de las nuevas fibras HPP 152 con fibras metlicas para
obtener una ductilidad excelente, menos grietas y rebotes y ahorro de costos debido al menor
contenido de fibra por m2.
c. Fibras de carbono
Desde el punto de vista tcnico las fibras de carbono tienen propiedades mecnicas ideales
para el soporte de rocas, pero en la prctica no se utilizan debido a que son sumamente
costosas.
Ventajas econmicas de las fibras metlicas
Al sustituir la malla electrosoldada con fibras metlicas se puede evitar una operacin peligrosa y
difcil. Esto facilita que el concreto reforzado con fibra compita con la malla tradicional.
Las fibras metlicas producen ahorros de tiempo y dinero
Ahorros en costos directos:
El costo directo de las fibras metlicas equivale a un 50 a 60 % del costo directo de la malla
electrosoldada (mano de obra ms material)
Ahorros en costos indirectos:
Se pueden evitar los costos indirectos involucrados en aplicar el shotcrete en dos capas
(requerido cuando se utilizan mallas electrosoldadas). Tambin se evitan los retrasos debidos a
otras operaciones de construccin de tneles.
Ahorros en el shotcrete utilizado:
Las fibras metlicas permiten aplicar el espesor requerido de shotcrete en toda la superficie,
independientemente de la irregularidad del substrato. Se evita tambin el problema de mayor
rebote causado por las mallas electrosoldadas, as como tambin el efecto de "sombras" detrs
de las mismas.