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Fatigue des matriaux composites

matrice polymre et fibres longues


par

Claude BATHIAS

A 7 760

11 - 1991

Professeur au Conservatoire National des Arts et Mtiers


Directeur de lInstitut des Technologies et des Matriaux Avancs

1.
1.1
1.2
1.3
1.4

Remarque sur la courbe dendurance ................................................


Rle de la plasticit et du comportement non linaire.............................
Formes des courbes dendurance ..............................................................
Rle des fibres et de la matrice ..................................................................
Comparaison avec les mtaux ...................................................................

A 7 760 - 3

2.
2.1
2.2
2.3
2.4

Dlaminage par fatigue..........................................................................


Essais de dlaminage..................................................................................
Vitesse de dlaminage en modes I et II.....................................................
Influence du rapport de charge ..................................................................
Mcanismes du dlaminage par fatigue ...................................................

4
4
4
5
6

3.

Effet dune entaille sur la rsistance la fatigue...........................

4.
4.1
4.2

Fatigue en compression .........................................................................


Fatigue de plaques non entailles..............................................................
Fatigue de plaques entailles en carbone/poxyde .................................

8
8
8

5.

Fatigue en flexion ....................................................................................

6.
6.1
6.2
6.3

volution de la microstructure et des proprits en cours


de fatigue ...................................................................................................
Variation de la rigidit .................................................................................
Variation de la rsistance rsiduelle aprs fatigue ...................................
volution des fissures internes en fatigue ................................................

9
9
10
10

7.
7.1
7.2

Fatigue aprs impact ..............................................................................


Mcanismes .................................................................................................
Prvisions .....................................................................................................

10
10
11

8.

Conclusions ...............................................................................................

11

Rfrences bibliographiques .........................................................................

11

e succs des matriaux composites hautes performances est sans doute


trs li leur rsistance exceptionnelle la fatigue. Encore plus lgers que
les alliages daluminium, ils sont incomparablement meilleurs que ces derniers
sous sollicitation cyclique ; do une pntration incisive des composites dans
lindustrie aronautique car ces composites ne semblent pas avoir t
concurrencs jusqu ce jour, mme par les alliages daluminium-lithium.
Notons ce propos que la substitution des alliages daluminium par des matriaux composites a fait des pales dhlicoptres des composants inusables dont
la dure de vie est thoriquement proche de celle de lappareil lui-mme.
Le rapport D / R m de la limite dendurance (D ) rsistance la traction (R m )
est toujours suprieur 0,4 et peut atteindre 0,9 pour ces matriaux : valeurs
comparer avec celles releves pour les mtaux et alliages (0,3 pour laluminium et
0,4 pour le fer et ses alliages).

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FATIGUE DES MATRIAUX COMPOSITES MATRICE POLYMRE ET FIBRES LONGUES _______________________________________________________________

Mais le plus remarquable tient dans la rsistance la fatigue des matriaux


composites entaills dont le rapport K f des limites dendurance du matriau
respectivement vierge et entaill est peu infrieur 1. Ce qui signifie grosso modo
que ces matriaux composites ne sont pas sensibles leffet dentaille sous
sollicitation cyclique. loppos, rappelons quun alliage daluminium entaill
verra sa limite dendurance divise par environ deux selon lacuit de lentaille.
Il convient alors de faire deux remarques. Dune part, les matriaux composites
trs vulnrables la concentration de contraintes monotones ne le sont plus
en fatigue. Dautre part, compars aux mtaux, ces matriaux prsentent en
fatigue un intrt considrable en prsence dune entaille puisque leur limite
dendurance sera deux trois fois suprieure, pour une rsistance la traction
donne, et plus encore, si on considre la rsistance spcifique.
Toutefois, ce comportement exceptionnel des matriaux composites hautes
performances ne signifie pas quils sont totalement labri de la fatigue. En
ralit, selon la fibre, la rsine, le drapage, lendurance des composites varie,
le comportement des composites fibres de verre tant moins bon que celui
des composites renforcs par des fibres de carbone. Notons de plus que les
matriaux composites sendommagent en fatigue sous des sollicitations de
compression ou de cisaillement beaucoup plus svres pour ces derniers que
pour les mtaux. Il en rsulte, par exemple, quau cours de la flexion cyclique
un matriau composite peut sendommager la fois en traction, en compression
et en cisaillement, ce qui rend le phnomne complexe.
Eu gard toutes ces raisons, nous aborderons dans ce qui suit la fatigue des
composites dabord en traction cyclique puis en fonction des autres types de
sollicitation. Nous nous sommes efforcs de souligner les diffrences entre la
fatigue des mtaux et la fatigue des composites hautes performances. Le cas
des polymres renforcs par des fibres courtes nest pas abord ici.
Pour les dfinitions, les notations et les symboles caractrisant les proprits des matriaux
en gnral, le lecteur pourra se reporter aux articles spcialiss suivants :
Essais mcaniques des mtaux. Essais de rupture [M 126] et Essais de fatigue [M 4 170]
[M 135] dans le trait Matriaux mtalliques ;
Essais des plastiques renforcs [AM 5 405] dans ce trait.

Notations et Symboles
Symbole

Dfinition

longueur du dlaminage

compliance (ou complaisance)

taux dnergie dissipe

G C ou K C

critre de rupture instable

facteur dintensit de contrainte

Kf

rapport des limites dendurance du matriau


vierge et entaill en fatigue

KT

facteur de concentration de contrainte

Nf

dure de vie (nombre de cycles avant rupture)

rapport de charge

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Notations et Symboles
Symbole
Rm

D
e
f
p
z
D
f
max

Dfinition
rsistance la traction
amplitude de la dformation cyclique
dformation la limite dendurance
dformation lastique
dformation la rupture en traction
dformation plastique
dformation transversale
limite dendurance ou limite de fatigue
contrainte la rupture
contrainte maximale

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1. Remarque sur la courbe


dendurance
1.1 Rle de la plasticit
et du comportement non linaire
Il est bien connu que la courbe dendurance des matriaux mtalliques est dallure hyperbolique avec une concavit prononce ds
que la contrainte maximale du cycle dpasse la limite dlasticit du
matriau. Lorsque la plasticit est gnralise, la dure de vie (N f )
de lchantillon est donne par les relations de Manson-Coffin et
Basquin (figure 1) :
e /2 + p /2 = (2N f )b + (2N f )c

FATIGUE DES MATRIAUX COMPOSITES MATRICE POLYMRE ET FIBRES LONGUES

Dans lexemple choisi, est une dformation quasi lastique de


lordre de 1 %, la limite dendurance. Tout se passe donc comme
si les composites fibres unidirectionnelles taient sensibles une
fatigue oligocyclique lastique avec une interruption brutale de
lendommagement par fatigue ds que la dformation applique
devient infrieure un seuil.
Dans le cas des matriaux composites stratifis plis croiss, la
loi dendommagement par fatigue dpend de lorientation du
drapage. Toutefois, la courbe dendurance S-N reste encore trs
plate, compare celle obtenue pour des matriaux mtalliques.
Bien quil soit difficile de gnraliser, vu ltat actuel des
connaissances, il apparat quune fonction logarithmique [2] permet
de reprsenter le phnomne en premire approximation :
1
lg D = lg F ------- lg N f
m
avec

D
limite dendurance,
F et m paramtres dpendant du matriau (figure 3).

avec b et c
paramtres dtermins par lexprience,
e et p dformations lastique et plastique.
On attribue la concavit de la courbe dendurance la plasticit
des mtaux. linverse, dans les matriaux composites dont le
comportement monotone est quasi linaire, on est en droit
dattendre une modification importante de lallure de la courbe
dendurance. Considrant que p est ngligeable, la dure de vie
est exprime par une relation de la forme :
e /2 = (2N f )b
dont le graphe, en coordonnes logarithmiques, est trs plat. Ce type
de courbe dendurance est gnralement vrifi pour les matriaux
composites hautes performances, que la dure de vie soit exprime
en fonction de lamplitude de la dformation ou celle de la contrainte
applique.

1.2 Formes des courbes dendurance


Les matriaux composites fibres unidirectionnelles (verre ou
carbone) rpondent, tout fait, aux hypothses dveloppes au
paragraphe 1.1 (figure 1). La courbe dendurance S-N (Stress-Number
of cycles ) est trs plate et peut tre reprsente en traction ondule
par une relation du type (figure 2) :

Figure 2 Dure de vie en fonction de la dformation


pour des composites unidirectionnels (daprs [1])

= (log N f )

Figure 1 Courbes schmatiques de fatigue oligocyclique


en fonction de la dformation

Figure 3 Courbes dendurance S-N


pour des composites carbone/poxyde (daprs [7])

(0)

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Tableau 1 Limite de fatigue en traction pour les composites polymres renforcs par des fibres (N f = 106 )
Fibre/Matrice
T 300 /815-V140 ............................
T 300 /828-Z ..................................
AS4 /3501-6...................................
HTA /MY 720 ................................
T 300 /934......................................
ST3 /MY720 LY556.......................
T300 /5208.....................................
AS4 /5208 ......................................

Drapage (1)

Rsistance
la traction R m
(MPa)

Limite
de fatigue  D
(MPa)

D
--------Rm

Rfrence
bibliographique

80
100
779
850
645
1 150
412
421

50
60
440
700
450
800
200
200

0,66
0,60
0,56
0,82
0,70
0,70
0,48
0,48

[1]
[1]
[2]
[3]
[4]
[3]
[6]
[6]

Monopli
Monopli
[0/902]s
[02 /902 /02 /902]s
Tissu-Satin
[02 /902 /02 /902]s
[90/30/90/30]s
[90/30/90/30]s

(1) [0/902]s ou [0/90/90]s : 1 pli 0o. 2 plis 90o, 1 fois symtrique.

1.3 Rle des fibres et de la matrice


Sur le plan des mcanismes physiques, lendommagement par
fatigue se produit sous la forme de fissures transverses dans la
matrice et entre les fibres, lapparition et la croissance de ces fissures
tant lies la nature de la matrice et lorientation des plis par
rapport la direction dapplication de la force. Ensuite, si le drapage
sy prte, il y a dlaminage entre les plis et finalement rupture des
fibres. Cette dernire tape dpend beaucoup de la nature des fibres.
Cest ainsi que les fibres de verre sendommagent davantage que
les fibres de carbone [1]. Dans les composites fibres unidirectionnelles, le rapport de la dformation la limite dendurance
la dformation la rupture en traction est respectivement de :

D / f = 0,8/1,1 = 0,7 pour la fibre de carbone T 300


D / f = 1,1/4 = 0,3 pour la fibre de verre E-G1
Ces rsultats [1] montrent que, pour une mme rsine, les
composites monocouches fibres de verre et ceux fibres de
carbone conduisent des rapports D /R m respectivement de 0,5
et 0,7. Pour les composites fibres de carbone, il ne semble pas
que lamlioration de f jusqu 1,8 % augmente de faon dcisive
la limite dendurance des composites unidirectionnels matrice
poxyde [3] [4] [5]. La limite dendurance D est la contrainte maximale du cycle pour un rapport de charge voisin de 0.
La limite de fatigue dpend videmment du drapage du composite
et de la nature de la matrice. Un certain nombre de rsultats tirs
de la littrature sont prsents dans le tableau 1. Ainsi voit-on que
le rapport D /R m varie de 0,8 0,4 lorsque larrangement des fibres
passe de la symtrie orthotrope la symtrie quasi isotrope,
D variant alors de 800 200 MPa, environ.
La matrice a un rle sensible. On notera que, pour les composites
fibres de carbone unidirectionnelles, les rsines poxydes sont
meilleures que les thermoplastiques [5]. Mais pour les stratifis
croiss, les matrices ductiles donnent des limites dendurance
suprieures ; par exemple, la rsine 914 entrane une augmentation
de 25 % de D par rapport la rsine 5208 [6]. Lexplication de ces
rsultats tient vraisemblablement la rsistance au dlaminage des
rsines ductiles.

1.4 Comparaison avec les mtaux


Sans entrer dans le dtail, il est intressant de relever lcart important qui existe entre la tenue la fatigue des alliages daluminium
haute rsistance et celle des composites quasi isotropes fibres
de carbone, comparaison faite en traction rpte, D = 150 MPa
pour les premiers, 250 MPa pour les seconds, avec un rapport D /R m

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respectivement de 0,3 0,7 environ. Si lon tient compte de la densit


du composite gale deux tiers seulement de celle de laluminium,
lcart se creuse encore lavantage du composite. Les fibres Kevlar
donnent de moins bons rsultats que les fibres de carbone, mais
meilleurs que les fibres de verre.

2. Dlaminage par fatigue


2.1 Essais de dlaminage
Lendommagement par dlaminage se traduit par une dcohsion
plane interfaciale qui produit un ddoublement du composite, dans
son paisseur. Ce type de dommage plan qui se propage selon un
front, sous des sollicitations de traction et de cisaillement, fait lobjet
de traitements par la mcanique de la rupture, avec succs. Plusieurs
auteurs [7] [8] [9] ont montr lintrt et les limitations de lapplication
du concept du taux dnergie dissipe G au dlaminage. Il faut
notamment que lorientation de lentaille et celle du plan de propagation du dfaut soient confondues. Lorsque ces conditions sont
ralises, la prvision du dlaminage est effectue soit en fonction
de G, soit en fonction du facteur dintensit de contrainte K.
Sur le plan exprimental, la propagation du dlaminage est surtout
tudie dans des barreaux ou des poutres [prouvettes DCB (Double
Cantilever Beam )] auxquels nous nous limiterons (figure 4). Plus
rarement, voir par exemple les travaux de OBrien [10], le dlaminage
est tudi sur la bordure des plaques minces, les rsultats obtenus
tant conformes ceux des poutres, mais plus difficiles exprimer.

2.2 Vitesse de dlaminage en modes I et II


Mode I : sollicitation douverture en traction.
Mode II : sollicitation douverture en cisaillement.

Pour les composites fibres de verre ou fibres de carbone, lexprience montre que le critre de rupture instable G C ou K C est bien
vrifi partir de dlaminages contenus dans des poutres sollicites
en mode II de cisaillement. En mode I, on observe, en revanche le
plus souvent, une propagation stable du dlaminage avant linstabilit. Il est alors recommand de faire usage du concept de la
courbe R qui permet de caractriser la fois lamorage et la propagation du dlaminage.

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Sous sollicitation cyclique, les dlaminages peuvent se propager


de faon progressive en entranant finalement la rupture. Parmi les
solutions envisageables actuellement, la mcanique de la rupture
apporte un moyen efficace pour prvoir la croissance des dlaminages en fatigue en exprimant le taux de croissance da /dN, en fonction de K ou de G max . Dans les composites fibres de verre/rsine
poxyde, une fonction puissance est vrifie, aussi bien en mode I
quen mode II et pour plusieurs types de symtries de nappes ou
de tissus (figures 5 et 6). Lexistence dun seuil de dlaminage (K
seuil), qui dfinit une sollicitation au-dessous de laquelle la croissance est annule, est galement dmontre. Compare aux autres
proprits mcaniques, ce seuil de dlaminage est particulirement
lev ; il lest plus dailleurs en mode II quen mode I. Lexprience
montre, au total, que le dlaminage des composites fibres de verre
est plus rapide en traction (mode I) quen cisaillement, et que,
contrairement ce que lon pourrait penser, la frquence de la sollicitation, entre un et quelques dizaines de hertz, na pas dinfluence
sur le taux de croissance par dlaminage [9].

2.3 Influence du rapport de charge

Figure 4 Principales prouvettes utilises


pour dterminer les proprits mcaniques
et lendommagement par fatigue des matriaux composites

Des rsultats analogues sont obtenus pour les matriaux composites haut module, renforcs par des fibres de carbone, en mode I
et en mode II. Dans tous les cas, une variation du rapport de charge R
entrane une modification du dlaminage. Lorsque la courbe da / dN
est donne en fonction de K, le taux de croissance du dlaminage
augmente avec R ; mais si G max est utilis, le dlaminage est ralenti
quand R augmente.

Figure 5 Dlaminage par fatigue dun composite unidirectionnel


poxyde fibres de verre en mode I
Figure 6 Dlaminage par fatigue dun composite unidirectionnel
poxyde fibres de verre en mode II

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2.4 Mcanismes du dlaminage


par fatigue
lchelle microscopique locale, les mcanismes du dlaminage
ne diffrent pas fondamentalement en traction et en cisaillement.
Toutefois, le plan de dcohsion principal est fortement influenc
par le cisaillement maximal. En gnral, la dcohsion se produit
linterface entre fibre et matrice sauf en mode II o le dlaminage
a tendance quitter linterface pour emprunter la rsine afin de rester
prs des conditions de cisaillement maximal, par exemple, dans le
plan de la fibre neutre dun barreau de flexion.
Dans les tissus de verre ou de carbone, le dlaminage progresse,
en mode I, le long des fibres longitudinales, en contournant les
mches de fibres transversales. Dans les composites draps, le
dlaminage en mode I suit toujours linterface dun pli dvi successivement par des dcohsions se propageant linterface des plis
orients diffremment. Cest ainsi que se forment les reliefs en
chardes.
une chelle plus fine (figures 7 et 8), le dlaminage met en jeu
des mcanismes de fissuration de la rsine, parmi lesquels la rupture
des ponts de rsine entre fibres laisse, la surface du dlaminage,
des languettes qui ne semblent pas dpendre du type de sollicitation
(traction, cisaillement, fatigue). Dans lempreinte des fibres, on
observe des surfaces lisses sous sollicitation monotone comme en
fatigue, lexception des empreintes laisses par les fibres de verre
et parfois des amas de rsine dans lesquels des stries de fatigue
sont visibles (figure 8c ).

Figure 7 Radiographie dun dlaminage en mode I


montrant le rseau de fissures transverses

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Figure 8 Fractographies dun dlaminage entre plis 45o


et 90o montrant des aspects typiques

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Le dlaminage progresse donc essentiellement par fissuration


interlaminaire, responsable du ddoublement du matriau composite dans son paisseur, mais il est associ galement un rseau
trs important de fissures intralaminaires qui dpendent du drapage
(figure 7). Certaines fissures intralaminaires sont induites par les
fissures interlaminaires. Dans les composites fibres de carbone
stratifis, on observe perpendiculairement au plan de dlaminage
de longues fissures intralaminaires dans les plis zro degr. Ces
fissures apparaissent un peu en avant du front de dlaminage sous
laction de la triaxialit des contraintes avant toute dcohsion
linterface des plis. Il semble donc que le dlaminage proprement
dit rsulte dun endommagement pralable de la rsine en avant du
front, entranant dabord la formation de fissures intralaminaires
dans une zone dendommagement encadrant le front du dlaminage,
zone que lon peut mettre en vidence par radioscopie, radiographie
ou tomodensitomtrie (figure 7).

FATIGUE DES MATRIAUX COMPOSITES MATRICE POLYMRE ET FIBRES LONGUES

cyclique. Comparant leffet dentaille dans des prouvettes en alliage


daluminium 7075 T6 et dans un composite fibres de carbone quasi
isotrope comportant une entaille de facteur de concentration de
contrainte K T = 3,1, on trouve [15] que le rapport des limites dendurance en fatigue du matriau vierge et du matriau entaill K f est
infrieur 1 dans le composite et gal 2,5 dans lalliage, pour une
dure de vie N f de 107 cycles. Reste savoir, maintenant, si lon peut
gnraliser ce rsultat quelle que soit la sollicitation de fatigue et en
particulier dans le cas o une partie du cycle comporte une
compression.

En conclusion, il apparat que la croissance du dlaminage vrifie


une fonction puissance du taux dnergie dissipe (G max ou K ) et
quelle est lie lexistence dune zone endommage autour du front
de dlaminage. Du point de vue des mcanismes, les premires
microfissures se forment lintrieur des plis, dans la rsine, avant
que les dcohsions interlaminaires ne se dveloppent. Le rle de
la rsistance la fissuration des rsines est, de ce fait, aussi important
que celui de linterface entre fibres et matrice dans ces problmes
de dlaminage, do lintrt port aux rsines thermoplastiques
plus tenaces que les rsines thermodurcissables.

3. Effet dune entaille


sur la rsistance la fatigue
Il est bien connu aujourdhui que tous les mtaux sont trs
sensibles aux entailles et que leur limite dendurance chute alors
dans des proportions importantes. Dans les matriaux composites,
ce phnomne est trs attnu, ce qui leur confre un avantage
dfinitif par rapport aux mtaux.
Lillustration la plus spectaculaire est apporte, sans doute, par
lexprience de Williams [11] dans laquelle il montre quune plaque
en composite, fibres de carbone, quasi isotrope, entaille, prsente
une limite dendurance suprieure la limite dendurance du matriau non entaill, condition dappliquer le chargement par paliers
croissants (figure 9).
Des courbes dendurance dtermines [6] pour des composites
quasi isotropes T 300 / 5208 et T 300 / 914 montrent que la limite de
fatigue en traction rpte ne diffre pas de plus de 10 % dans le
matriau entaill compar ltat initial. Comme nous le verrons
plus loin (figure 10), ces rsultats sexpliquent par la relaxation des
contraintes due lendommagement.
Pour un chargement rpt, limit entre les 2/3 ou les 3/4 de la
rsistance la rupture, lendommagement samorce par fissuration
des plis orients 45o par rapport la direction dapplication du
chargement puis dans les plis orients 0o et 90o. Cette fissuration
est rapidement suivie par le dlaminage des interfaces 0/45, 45/90
et 90/ 45 dans les rgions haute densit de fissures [12]. Il se
forme ainsi une zone endommage en forme dailes de papillon
orientes dans les directions de cisaillement maximal et, en gnral, dissymtrique (figure 10) aprs 106 107 cycles et dont la taille
est gale celle quelle aurait sous traction monotone, en premire
approximation. Cependant sa forme semble nettement influence
par le cisaillement macroscopique, ce qui introduit souvent une
dissymtrie dans la zone endommage parce que le dlaminage
progresse plus vite entre les premiers plis proches de la surface,
orients 0/ 45.
Dautres tudes [13] [14] tendent vers la mme conclusion selon
laquelle les matriaux composites, bien que trs sensibles leffet
dentaille sous sollicitation monotone, ne le sont pas sous sollicitation

Figure 9 Rupture par fatigue dun composite


fibres de carbone entaill, en traction ondule (daprs [7])

Figure 10 Zone endommage dissymtrique


dans un composite T 300 / 914 aprs 5 106 cycles de fatigue

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4. Fatigue en compression
4.1 Fatigue de plaques non entailles
Sous sollicitation monotone, tous les matriaux composites prsentent une rsistance la compression infrieure la rsistance
la traction, fonction du renfort (bore, carbone, verre, Kevlar ) qui
rsiste de faon dcroissante dans lordre de lnumration.
Sous sollicitation cyclique, il en est de mme. Et la limite,
lorsque le cycle de fatigue est entirement en compression, il peut
y avoir rupture. Depuis longtemps on a montr que, dans des
composites carbone/rsine poxyde de drapage (0 30), la limite
de fatigue est plus faible pour un rapport de charge R = 10 que
pour R = 0,1, cest--dire avec un cycle dont la valeur maximale est
quasi nulle et la valeur minimale ngative (figure 3).
Ce dernier type dendommagement est inconnu dans les mtaux
et alliages qui ne se rompent pas en fatigue en compression.
Sachant que les composites ne sont pas sensibles leffet
dentaille en traction ondule mais quils sendommagent plus
rapidement en traction alterne, il est utile de considrer la fatigue
en compression des plaques en composites entailles.
Les essais de fatigue en compression sur des plaques tant
difficiles raliser, il parat intressant dutiliser une prouvette
compacte modifie qui permet dviter le flambage gnralis de
la plaque stratifie en compression et introduit en plus leffet
dentaille.

4.2 Fatigue de plaques entailles


en carbone /poxyde
Lessai de fatigue en compression avec des prouvettes
compactes modifies est dcrit par ailleurs [16] [17].
Lexprience montre que, pour une sollicitation cyclique en
compression-compression R = 10, le rapport D /R m en compression tend vers 0,4 alors quil est suprieur 0,5 en traction-traction.
Dans le cas intermdiaire o la sollicitation est de traction alterne
symtrique, le rapport D / R m est voisin de 0,3, seulement, par
rapport la rsistance la traction monotone, mais voisin de 0,5
par rapport la rupture monotone en compression.
Il ressort de ces observations quil existe des comportements
radicalement diffrents dans les matriaux composites fibres de
carbone et matrice poxyde selon quil y a ou non une entaille et
que la sollicitation est de traction ou de compression. On peut
rsumer schmatiquement la situation de la faon suivante.
Dans la figure 11, les surfaces hachures reprsentent le
comportement des plaques entailles.
Pour le matriau non entaill, la limite dendurance en traction
ondule est comprise entre 0,5 R m et R m en traction-compression
symtrique.
Afin de fixer les ides du lecteur, disons que, pour le matriau
entaill, la limite dendurance en traction ondule est gnralement
suprieure la rsistance rsiduelle statique. En revanche, si la
sollicitation est de compression, la limite dendurance est nettement
infrieure la rsistance rsiduelle en compression. De plus, ds
quil y a compression cyclique, la limite dendurance dpend trs
peu de la prsence dune entaille.
Enfin, que le matriau composite soit entaill ou non, une sollicitation uniquement en compression peut conduire la rupture par
fatigue. Le mcanisme du processus dendommagement par
fatigue en compression tient la formation des dlaminages dans
les couches externes du composite, ceux-ci se propageant ensuite

A 7 760 8

Figure 11 Influence dune entaille sur la rupture, en traction,


en compression et en fatigue

lintrieur jusqu rupture. Le drapage du composite, la nature de


la rsine et des fibres ont donc un rle important jouer et
modifient donc les conclusions que nous venons de donner
(figures 10, 14 et 15).

5. Fatigue en flexion
Sur le plan pratique, un certain nombre de pices mcaniques,
telles que les lames de ressort, fonctionnent en flexion cyclique. Sur
le plan exprimental, il est toujours moins coteux de faire un essai
de fatigue en flexion quen traction. Autant de raisons qui justifient
lintrt que lon porte la fatigue en flexion.
Lanalyse du phnomne et des rsultats est complexe parce que
plusieurs types de dommages vont se dvelopper en flexion trois
points, les uns en traction, les autres en cisaillement, enfin en
compression le cas chant, toutes ces sollicitations tant prsentes
simultanment en flexion. Il rsulte de cette remarque que la dure
de vie dun chantillon soumis la flexion dpend de sa section et
notamment de son paisseur [17]. Par exemple, la limite dendurance
dun composite verre/poxyde unidirectionnel passe de 250 moins
de 200 MPa, lorsque lpaisseur du composite crot de 4 8 mm
(figure 12). De mme, on met en vidence une influence du type
de sollicitation, en force ou en flche impose, sur la variation de
la raideur en fonction du nombre de cycles, au-del dune perte de
raideur de quelques pour-cent [22]. Autrement dit, ds lapparition
des premiers endommagements, le composite ne se comporte plus
de la mme faon en force ou en flche impose.
Il faut compter de plus sur une influence notable de la distance
entre points dappui qui modifie la rpartition des contraintes de
traction et de cisaillement lintrieur du matriau et conduit des
dlaminages diffrents. Lessai de fatigue en flexion mrite donc
une attention particulire du point de vue de sa normalisation [23].
La modlisation du phnomne est rendue difficile par la multiplicit des paramtres. Actuellement, les tentatives les plus marquantes
sont celles orientes vers la prvision de la chute de raideur laide
de la thorie du dommage de Katchanov [23] [24]. Mais la dispersion
des rsultats et le nombre de coefficients dterminer rendent la
mthode assez lourde.
En flexion, la matrice joue un rle non ngligeable, en particulier
sur le dclenchement du dlaminage. Dans les composites renforcs
par des fibres de carbone, la rsine poxyde est meilleure que la
rsine thermoplastique, en flche impose [25]. On explique ce
rsultat par le fait que la rsine thermoplastique rsiste au dlaminage et non la compression.

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Figure 12 Courbes dendurance en flexion trois points


aprs une chute de rigidit de 5 % pour un composite
fibres de verre unidirectionnel et pour trois sections (daprs [17])

Au total, il est clair quil est difficile de comparer un rsultat de


fatigue en flexion et en traction ou en compression. Le comportement des matriaux composites en flexion est donc sensiblement plus complexe dterminer que celui des mtaux, et en tout
cas il est trs diffrent.

Figure 13 Module rsiduel normalis aprs fatigue


pour un chantillon en carbone/poxyde (daprs [2])

6. volution de la microstructure
et des proprits
en cours de fatigue
6.1 Variation de la rigidit
La croissance de lendommagement par fatigue lintrieur du
matriau composite peut tre suivie par lvolution de la rigidit.
Lorsque la sollicitation est de traction, la rigidit varie de 10 30 %
avant rupture [4] [8].
On distingue, en gnral, trois phases dans lendommagement par
fatigue. Une premire phase, courte, qui nexcde pas 20 % du
nombre de cycles rupture N f , pendant laquelle les premires
fissures transverses dans la matrice vont se former. Une deuxime
phase, la plus longue, qui correspond la multiplication des fissures
transverses jusqu atteindre, selon Reifsnider, une densit critique
des fissures appele CDS. Enfin, la dernire phase, de lordre de 10 %
de N f , qui correspond lendommagement final par fissures longitudinales, dlaminage et rupture de fibres. Au cours de la phase intermdiaire la rigidit varie peu selon un plateau [4] [8] (figure 13).
En prsence dune entaille, les phnomnes restent les mmes,
mais ils sont videmment localiss autour de lentaille, ce qui
entrane une variation plus rduite de la rigidit. Celle-ci devient trs
difficile mettre en vidence dans les plaques entailles soumises
la compression cyclique.
Dans les composites fibres de carbone T 300 / 5208, la variation
de compliance, en compression, est tellement faible, malgr les
dlaminages prs de la surface, quil est alors ncessaire de
mesurer la variation de la dformation transversale z pour suivre
lendommagement [16]. La figure 14 illustre le phnomne
comportant galement trois phases : le premier stade li lapparition du premier dlaminage prs de la surface B, le deuxime

Figure 14 Courbes de fatigue en compression-compression


(daprs [12])

stade dpendant de la croissance du dlaminage sous leffet de


compression C, le troisime associ la multiplication des
dlaminages en profondeur D [17].
Il est donc toujours possible de prendre en compte lendommagement par fatigue par la perte de raideur dans la direction du
chargement ou dans la direction transverse. Il nen est pas de
mme pour la rsistance rsiduelle aprs fatigue qui suit des lois
plus complexes.

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6.2 Variation de la rsistance rsiduelle


aprs fatigue
La variation de la rsistance rsiduelle aprs fatigue nest pas un
indicateur sr de lendommagement. Ainsi nest-il pas rare de
mesurer une augmentation de 10 40 % de la rsistance rsiduelle
des composites fibres de carbone aprs une fraction du nombre
de cycles ne dpassant pas 50 % de la dure de vie de lchantillon
[11] [13] [16] et cela quelle que soit la sollicitation cyclique (figure 15).

Cette amlioration de la rsistance rsiduelle du composite est


frquemment observe en prsence dune entaille, parce que la
fatigue produit des microfissures, voire des dlaminages, qui
relaxent la concentration de contraintes autour de lentaille. Cependant, en dpit de lamlioration de la rsistance rsiduelle, la rigidit
chute. Notons enfin que la rsistance rsiduelle en compression
serait trs peu affecte par le dbut dune sollicitation cyclique
prliminaire en compression [13].
Tout cela montre que ce paramtre nest pas adquat pour mesurer
le dommage par fatigue, bien que du point de vue pratique la variation de la rsistance rsiduelle ne manque pas dintrt.

6.3 volution des fissures internes


en fatigue
Contrairement aux mtaux et alliages, les mcanismes microscopiques de la fatigue des composites ne sont pas localiss prs
de la surface mais lintrieur mme du matriau. Chaque pli se
fissure paralllement aux fibres partir des bords libres selon
lorientation des plis par rapport au chargement.
Reifsnider [19] a propos lexistence dune densit critique de
fissures pour un type de pli donn. Plusieurs vrifications de cette
hypothse ont t rapportes, bien quelle ne soit pas toujours
vrifie en fatigue. Par exemple, Daniel [18] (figure 16) montre que
dans un stratifi [0/902]s en carbone/poxyde, on peut prvoir la
dure de vie N f grce la relation suivante :
N f = (N CDS ) 1,25

Figure 15 Variation de la rsistance rsiduelle et de la compliance


en traction ondule pour des prouvettes entailles (daprs [7])

dans laquelle N CDS est le nombre de cycles ncessaires pour


atteindre la densit critique de fissures dans les plis 90o, lequel
correspond galement la fin de la deuxime phase dendommagement dcrite au paragraphe 6.1. Cette notion de CDS a t vrifie
galement dans un composite T 300 /1034 de drapage [0/ 45 / 90]
[20]. La densit de fissures transverses diminue lorsque le taux
dhumidit augmente, cet effet de lhumidit et de la temprature
tant confirm en traction-compression cyclique [21].
On admet quune augmentation du taux dhumidit, rduisant
la fois le cisaillement et la temprature de transition vitreuse T g ,
entrane une augmentation de la tnacit de la matrice en traction
et un affaiblissement de celle-ci en compression.

7. Fatigue aprs impact


7.1 Mcanismes

Figure 16 Nombre de fissures transverses


sur une longueur de 14 cm dans un composite carbone /poxyde
en fonction du nombre de cycles et de la contrainte applique
(daprs [2])

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On ne peut pas aborder la fatigue des matriaux composites sans


tenir compte de leffet de lendommagement d aux impacts de faible
nergie sur lamorage de la rupture par fatigue. Toutes proportions
gardes, le rle des impacts dans la fatigue des composites peut
tre compar celui des rayures dusinage la surface des matriaux
mtalliques.
En particulier, les chocs de faible nergie provoquent des
dlaminages lintrieur des composites qui peuvent se propager
sous sollicitation cyclique. Ce phnomne est dautant plus dangereux quaucune manifestation dendommagement prliminaire
napparat la surface du composite impact.
Rappelons dabord quun impact de faible nergie sur une plaque
en composite T 300 / 5208, quasi isotrope, conduit abaisser la rsistance la traction de 30 %, approximativement, et la rsistance
la compression de 60 % [26] [27]. Autrement dit, leffet dun impact,

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Figure 17 Influence du rapport de charge sur la fatigue dun composite aprs endommagement par impact (daprs [21])

dans ce cas prcis, quivaut celui dun trou de 3 mm de diamtre


en traction, et de 30 mm en compression, ce qui rvle une fois
encore la faiblesse relative de ces matriaux en compression.
Il en est de mme en fatigue [17]. La limite de fatigue en traction
ondule du matriau impact est infrieure sa rsistance la
traction, mais cest surtout la limite de fatigue en compression qui
chute pour atteindre 20 % de la rsistance nominale la traction du
matriau non endommag (figure 17).

7.2 Prvisions
Lendommagement provoqu par un impact lger est donc
prendre en compte dans la prvision de la rupture par fatigue, en
tant que correction pour une sollicitation de traction mais surtout
pour une sollicitation de compression (R = 1 ou R = 10). Il convient
de souligner, cet gard, quaucune corrlation prcise entre la
dimension de la zone impacte et linfluence nfaste de cette zone
endommage na pu tre mise en vidence [27].

8. Conclusions
La fatigue des matriaux composites hautes performances
diffre en plusieurs points de celle des matriaux mtalliques. On
peut rsumer ces diffrences de la faon suivante.
La limite dendurance spcifique des matriaux composites
soumis une sollicitation de traction cyclique est suprieure celle
des mtaux.
Les matriaux composites sont moins sensibles leffet
dentaille, en fatigue, que les mtaux.
Les sollicitations de compression cyclique conduisent un
endommagement important des composites.
Les mcanismes dendommagement des composites ne se
dveloppent pas seulement en surface comme dans tous les mtaux
mais lintrieur du matriau.
Dans le dtail, la fatigue des matriaux composites dpend de la
nature des fibres et des rsines, du drapage, de la qualit des
interfaces ; autant de paramtres susceptibles dtre optimiss
pour amliorer la rsistance la fatigue.

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