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El ININ hoy

Sistemas nanoestructurados:
los nuevos materiales del futuro
Por Margarita Marn Almanzo
(mma@nuclear.inin.mx)

En el mundo cientfico, los nanomateriales


constituyen un rea de investigacin de
mucho inters cuyos objetivos principales
son el estudio y control de la materia a escala nanomtrica utilizando las herramientas de la fsica, qumica, biologa y la ciencia de materiales.
Es importante recordar que la materia es
todo aquello que nos rodea, que ocupa un
lugar en el espacio y que est hecha de
tomos. En los nanomateriales, es decir, estructuras cuyo tamao est entre 1 y 10
nanmetros (un nanmetro es igual a la
millonsima parte de un milmetro), el numero de tomos es de, aproximadamente,
entre 1 y 1,000,000 tomos. Estos nuevos
materiales de tamao nanmetrico, tambin
llamados nanopartculas o nanoestructuras,
tienen propiedades muy distintas a las que
presentaran los mismos materiales si estuvieran a escalas mayores, medibles con
micrmetros. Las nanopartculas son consideradas como un nuevo estado de la materia cuyas propiedades dependen tanto de
la composicin qumica, como del tamao
y forma de las partculas.
El siglo XXI se vislumbra como el de la
Contacto Nuclear

nanotecnologa, es decir, la manipulacin,


control y diseo de materiales en la escala
de nanmetros para hacer cosas cada vez
ms pequeas de aplicacin en los sectores: informtica, electrnica, fsica, qumica,
biologa o medicina. Por ejemplo, la
nanotecnologa ya ha empezado a unir elementos biolgicos y mecnicos creando
pequeos motores del tamao de un virus, con lo que en el futuro estos
nanomotores podran trabajar en el interior de una clula humana.
La qumica de los materiales est avanzando a un ritmo tan acelerado, que cada vez
se obtienen nuevos nanomateriales con
mejores propiedades. Dentro del proyecto
CM-311 que se realiza en la Gerencia de
Materiales de este Instituto, se ha planteado como objetivo la sntesis de nuevos sistemas nanoestructurados con dimensiones
del orden del nanmetro, con el fin de obtener efectos de confinamiento cuntico en
sus propiedades electrnicas, magnticas
y pticas, que son la base de dispositivos
electrnicos avanzados y optoelectrnicos.
Aunque existen varios mtodos de sntesis
para
fabricar
materiales
nanoestructurados, los cuales se pueden
clasificar en fsicos y qumicos, en nuestro

Figura 1. Micrografa obtenida en el Microscopio Electrnico de Bajo Vaco (MEB) de Nanoestructuras


de cobalto sintetizada por reduccin qumica. Imagen publicada en la revista Chemical
& Engineering News NanoFocus como la foto del mes, en agosto del 2004

caso utilizamos principalmente el mtodo


de qumica coloidal, va reduccin homognea, a partir de una sal de los metales
de inters. De acuerdo a la experiencia adquirida, la naturaleza del precursor es fundamental en las propiedades finales de las
nanopartculas. Por otro lado, controlando
las condiciones experimentales de sntesis, la estequiometra de los reactivos y el
tipo de protector de superficie, se pretende
manipular las caractersticas de las
nanoestructuras a sintetizar como son: tamao de partcula, grado de dispersin,
composicin, estabilizacin ante
coalescencia, estructura geomtrica y propiedades pticas y magnticas. La composicin qumica y pureza de las fases constituyentes en materiales nanoestructurados
influye directamente en el funcionamiento y uso final de los materiales.
Parte importante en el desarrollo de mate-

riales nanoestructurados es el soporte de


las nanopartculas en matrices polimricas
orgnicas e inorgnicas para obtener sistemas nanoestructurados o nanocomposites.
Los sistemas polimricos para soportar
nanoestructuras metlicas son una de las
ms activas y prominentes reas de investigacin. En este sentido, se utilizan las
matrices polimricas para soportar a las
nanoestructuras metlicas, lo cual permite aprovechar las propiedades de stas ltimas en un nanocomposite, con lo que
se puede lograr el diseo final, para su aplicacin.
Un hecho relevante y que es importante
mencionar es que en nuestros laboratorios
se estn obteniendo materiales
nanoestructurados sin la necesidad de
equipos sofisticados, lo cual nos ha permitido desarrollar una metodologa relativamente econmica y confiable.

Contacto Nuclear

El ININ hoy

Sistemas nanoestructurados:
los nuevos materiales del futuro
Por Margarita Marn Almanzo
(mma@nuclear.inin.mx)

En el mundo cientfico, los nanomateriales


constituyen un rea de investigacin de
mucho inters cuyos objetivos principales
son el estudio y control de la materia a escala nanomtrica utilizando las herramientas de la fsica, qumica, biologa y la ciencia de materiales.
Es importante recordar que la materia es
todo aquello que nos rodea, que ocupa un
lugar en el espacio y que est hecha de
tomos. En los nanomateriales, es decir, estructuras cuyo tamao est entre 1 y 10
nanmetros (un nanmetro es igual a la
millonsima parte de un milmetro), el numero de tomos es de, aproximadamente,
entre 1 y 1,000,000 tomos. Estos nuevos
materiales de tamao nanmetrico, tambin
llamados nanopartculas o nanoestructuras,
tienen propiedades muy distintas a las que
presentaran los mismos materiales si estuvieran a escalas mayores, medibles con
micrmetros. Las nanopartculas son consideradas como un nuevo estado de la materia cuyas propiedades dependen tanto de
la composicin qumica, como del tamao
y forma de las partculas.
El siglo XXI se vislumbra como el de la
Contacto Nuclear

nanotecnologa, es decir, la manipulacin,


control y diseo de materiales en la escala
de nanmetros para hacer cosas cada vez
ms pequeas de aplicacin en los sectores: informtica, electrnica, fsica, qumica,
biologa o medicina. Por ejemplo, la
nanotecnologa ya ha empezado a unir elementos biolgicos y mecnicos creando
pequeos motores del tamao de un virus, con lo que en el futuro estos
nanomotores podran trabajar en el interior de una clula humana.
La qumica de los materiales est avanzando a un ritmo tan acelerado, que cada vez
se obtienen nuevos nanomateriales con
mejores propiedades. Dentro del proyecto
CM-311 que se realiza en la Gerencia de
Materiales de este Instituto, se ha planteado como objetivo la sntesis de nuevos sistemas nanoestructurados con dimensiones
del orden del nanmetro, con el fin de obtener efectos de confinamiento cuntico en
sus propiedades electrnicas, magnticas
y pticas, que son la base de dispositivos
electrnicos avanzados y optoelectrnicos.
Aunque existen varios mtodos de sntesis
para
fabricar
materiales
nanoestructurados, los cuales se pueden
clasificar en fsicos y qumicos, en nuestro

Figura 1. Micrografa obtenida en el Microscopio Electrnico de Bajo Vaco (MEB) de Nanoestructuras


de cobalto sintetizada por reduccin qumica. Imagen publicada en la revista Chemical
& Engineering News NanoFocus como la foto del mes, en agosto del 2004

caso utilizamos principalmente el mtodo


de qumica coloidal, va reduccin homognea, a partir de una sal de los metales
de inters. De acuerdo a la experiencia adquirida, la naturaleza del precursor es fundamental en las propiedades finales de las
nanopartculas. Por otro lado, controlando
las condiciones experimentales de sntesis, la estequiometra de los reactivos y el
tipo de protector de superficie, se pretende
manipular las caractersticas de las
nanoestructuras a sintetizar como son: tamao de partcula, grado de dispersin,
composicin, estabilizacin ante
coalescencia, estructura geomtrica y propiedades pticas y magnticas. La composicin qumica y pureza de las fases constituyentes en materiales nanoestructurados
influye directamente en el funcionamiento y uso final de los materiales.
Parte importante en el desarrollo de mate-

riales nanoestructurados es el soporte de


las nanopartculas en matrices polimricas
orgnicas e inorgnicas para obtener sistemas nanoestructurados o nanocomposites.
Los sistemas polimricos para soportar
nanoestructuras metlicas son una de las
ms activas y prominentes reas de investigacin. En este sentido, se utilizan las
matrices polimricas para soportar a las
nanoestructuras metlicas, lo cual permite aprovechar las propiedades de stas ltimas en un nanocomposite, con lo que
se puede lograr el diseo final, para su aplicacin.
Un hecho relevante y que es importante
mencionar es que en nuestros laboratorios
se estn obteniendo materiales
nanoestructurados sin la necesidad de
equipos sofisticados, lo cual nos ha permitido desarrollar una metodologa relativamente econmica y confiable.

Contacto Nuclear

Los
sistemas
magnticos
nanoestructurados son objeto de un notable inters, tanto desde un punto de vista
de la investigacin bsica como de la aplicada. En este contexto, los objetivos que se
persiguen al incorporar las nanoestructuras
de cobalto en los composites son mejorar
sus propiedades como efectos magnetopticos, en forma de pelcula o con
estructuracin a escala nanomtrica, (fabricacin de superredes o favoreciendo la
aparicin de islas o hilos).

Figura 2. Imagen de un anillo de nanoestructuras de cobalto


observada dentro del polmero, obtenida en el Microscopio
Elctrnico de Tranmisin del ININ (MET).

Como un ejemplo de lo obtenido, podemos


mencionar la sntesis por mtodos qumicos (reduccin qumica, por medio de sales
metlicas) de nanopartculas de cobalto con
un tamao de partcula de ~1 nm (figura
1), posteriormente dispersadas en matrices
polimricas de poliestireno para obtener sistemas magnticos nanoestructurados (figura 2).

SEGURIDAD FSICA GANA CAMPEONATO


El equipo de futbol Seguridad Fsica del ININ obtuvo el
ttulo de Campen de Campeones 2005 en el tradicional
torneo, organizado por los trabajadores del propio Instituto. Este galardn fue el resultado del encuentro entre
los equipos que obtuvieron sendos triunfos en las dos
modalidades de este torneo: Seguridad Fsica, equipo
Campen de Liga y Venados, Campen de Copa.
Seguridad Fsica est integrado por Domingo Gutirrez
Salinas, Ernesto Reyes Villanueva, Vicente Salinas Linarte,
Arturo Alva Snchez, Ral Prez Hernndez, Roberto Daz
Romero, Hctor Contreras Jurez, Pedro Angulo Sandoval,
"

Contacto Nuclear

Finalmente hemos de decir que el horizonte de las nanoestructuras y las perspectivas que se vislumbran por el momento son
prcticamente inimaginables. Aunque esto
depende de nuestra imaginacin y curiosidad.

Este avance ha permitido que el material


desarrollado por Olayo y sus colaboradores
est ya en trmite de patente y que el experimento siga su proceso formal de validacin.
El siguiente paso es probarlo en una segunda especie animal (perros o monos)
hasta logar su completa compatibilidad y
seguridad antes de llevarlo al cuerpo humano, lo que an tardar algunos aos.
Los cientficos se muestran optimistas porque es la primera vez que se logra una
evaluacin funcional de un experimento as,
dice Ros.
La experiencia de unir esfuerzos es algo
que destacan en este trabajo
multidisciplinario.

Referencias
[1] Polymeric Materials, Vol.5 pp.3256-3260,1996
by CRC Press, Inc.
[2] Chen, M.; Nikles, D. E. Nano Letters, 2002,
2, 211-214
[3] M. Marn-Almazo, et al. Nano Letters, 2002,
4, 1365-1371

ngel Flores Mota, Sergio Salinas Daz, Uriel Rojas Pea


(capitn), Martn Vega Montes, Juan C. Ramos Gutirrez,
Moiss Moreno Prez, Hctor Hernndez Lpez, Jess
Muoz Lujano, Ascencin Morales Villanueva, Refugio
Ros Madero e Hiplito Rojas Delgado (representante).
Venados est formado por: Magdaleno Reyes (capitn),
Alejandro Salas Huerta, Gabino Salas Huerta, Joaqun
Ramrez Silva, Humberto Damin Castillo, Guadalupe
Snchez Ruiz, Ricardo Anaya Mosqueda, Gerardo Salinas Salas, Margarito Morelos Ramrez, Cecilio Rafael
Huerta, Ponciano Salinas Linarte, Alejandro Olivares
Villalobos (representante), Jess Gonzlez Ramirez, Federico Campana Molina y Felipe Gonzlez Maz.

De seguir cada uno por su lado nunca hubiramos llegado a nada, aclara Olayo.

PARTICIPACIN DEL ININ EN EL PROYECTO


El estudio de materiales polimricos sintetizados
por plasma se ha realizado por ms de 10 aos en
el Laboratorio de Procesamiento de Materiales por
Plasma del Departamento de Sntesis y Caracterizacin del ININ, en colaboracin con el Departamento de Fsica de la UAM-I. Una de las ramas de
investigacin en estos materiales est encaminada a la formacin por plasma de materiales
polimricos biocompatibles y semiconductores.
Las pruebas de biocompatibilidad de estos materiales se realizan en conjunto con especialistas en
ciruga del Centro Hospitalario Siglo XXI del Instituto Mexicano del Seguro Social, as como con investigadores y estudiantes del Instituto Nacional
de Neurologa y Neurociruga. Los biomateriales se
han implantado en ratas con dao en mdula
espinal, observndose una buena recuperacin de
los animales al implante.

FE DE ERRATAS
En el nmero 39 de Contacto Nuclear se public el artculo El Mtodo Montecarlo en dosimetra y otras
aplicaciones por Leticia Rojas. En la casilla izquierda de la figura 1 (p. 15) se cambi el texto
involuntariamente. Aqu se presenta la versin correcta.

Nmeros

MONTE

aleatorios

CARLO

Resultados

Distribucin de
probabilidad

Contacto Nuclear