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1.1.3- La contaminacin ambiental.

La contaminacin ambiental se define como todo cambio indeseable en las


caractersticas del aire, el agua, el suelo o los alimentos, que afecta
nocivamente a la salud, la sobrevivencia o las actividades de los humanos u
otros organismos vivos. La mayora de los contaminantes son sustancias
qumicas slidas, lquidas o gaseosas producidas como subproductos o
desechos, cuando un recurso es extrado, procesado, transformado en
productos y utilizado. La contaminacin tambin puede tener la forma de
emisiones de energas indeseables y perjudiciales, como calor excesivo, ruido
o

radiacin.

(Curso

Universidad

para

todos:

2006.)

La contaminacin ambiental se define como: la alteracin o trastorno de los


distintos medios o ambientes naturales (atmsfera, agua, suelo) por la
presencia de sustancias o formas de energas extraas, que rompen el
equilibrio ecolgico y destruyen o daan a las especies animales y vegetales.
(Curso

Universidad

para

todos:

2006.)

De aqu entonces se define la contaminacin ambiental como: la alteracin de


la

composicin

normal

de

un

medio

determinado.

Es la introduccin directa o indirecta en el medio ambiente, efectuada por el


hombre, de cualquier tipo de desecho peligroso que pueda resultar nocivo para
la salud humana o la vida vegetal o animal, dae los ecosistemas, estorbe el
disfrute de los lugares de esparcimiento u obstaculice otros usos legtimos del
medio

ambiente.

La contaminacin es la presencia de sustancias nocivas y molestas en el aire,


el agua y los suelos, depositadas all por la actividad humana, en tal cantidad y
calidad, que pueden interferir en la salud y el bienestar del hombre, los
animales y las plantas, o impedir el pleno disfrute de la vida.
Hermes Infante Miguel(CV)
Hyagna Cabello Pea(CV)
JosReyesTamayo (CV)
Universidad"VladimirIlchLenin"1

CAMPAA DE CAMBIO SOCIAL PARA INCREMENTAR LACONCIENCIAAMBIENTAL SOBRE


LACONTAMINACIN DELASAGUAS EN ELCONSEJOPOPULAR NO.14, PUERTOPADRE
CAPTULO

I:

FUNDAMENTOS

TERICOS

QUE

SUSTENTAN

LA

INVESTIGACIN
1.1.4 La contaminacin ambiental

CONTAMINACIN AUTOR Ing. Agr. Lic.rer.reg. MsSc. Eduardo Atilio de la


Orden
REA ECOLOGA - Editorial Cientfica Universitaria - Universidad Nacional de
Catamarca ISSN: 1852-3013
CONSIDERACIONES GENERALES La contaminacin es un cambio perjudicial
en las caractersticas fsicas, qumicas o biolgicas del aire, la tierra o el agua,
que puede afectar nocivamente la vida humana o la de especies beneficiosas,
los procesos industriales, las condiciones de vida del ser humano y puede
malgastar y deteriorar los recursos naturales renovables. Los elementos de
contaminacin son los residuos de las actividades realizadas por el ser humano
organizado en sociedad. La contaminacin aumenta, no slo porque a medida
que la gente se multiplica y el espacio disponible para cada persona se hace
ms pequeo, sino tambin porque las demandas por persona crecen
continuamente, de modo que aumenta con cada ao lo que cada una de ellas
desecha. A medida que la gente se va concentrando en pueblos y ciudades
cada vez ms densamente pobladas, ya no hay "escapatoria" posible. "El bote
de la basura de una persona es el espacio vital de otra" Odum (1985).
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Cundo surgen problemas con el tipo de contaminacin degradable? Cuando
la aportacin de sustancias biodegradable al medio excede la capacidad de
descomposicin o dispersin natural del mismo. Los problemas corrientes de

los desechos de aguas negras resultan la mayora de las veces del hecho de
que las ciudades han crecido ms rpidamente que sus servicios de
tratamiento. A diferencia de los materiales txicos no degradables, la
contaminacin por materiales degradables se resuelve tcnicamente mediante
una combinaci6n de tratamiento mecnico y biolgico en reas seminaturales
de eliminacin de desechos. Una vez ms, tambin aqu hay lmites a la
cantidad total de materia orgnica que puede descomponerse en un rea
determinada.
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Con los problemas a los que nos enfrentamos en la actualidad, problemas de


tipo poltico, econmico, social y hasta deportivos, dejamos de lado uno con el
que tenemos contacto ms cercano, el problema de la contaminacin, un
problema que nosotros creamos e incrementamos de forma gradual todos los
das. Se sabe que es fcil y con frecuencia intil, caer en la interminable
enumeracin de problemas y catstrofes ambientales que soporta nuestro
planeta. Describir calamidades no es agradable, ni para el que las cuenta, ni
para el que las escucha, pero nicamente la informacin y la concientizacin
puede corregir situaciones equivocadas y mitigar sus consecuencias. Se
considera contaminacin ambiental a la presencia en el medio ambiente de uno
o ms contaminantes en cantidades superiores a los lmites tolerados por el ser
humano, combinados de tal manera que en mayor o en menor medida causan
un desequilibrio ecolgico y daan la salud y el bienestar del hombre. La
contaminacin ambiental generalmente se origina como consecuencia del
crecimiento y desarrollo incontrolado de centros de poblacin, tursticos e
industriales, con el correlativo incremento de las fuentes de contaminacin, el
deterioro de los recursos naturales y el impacto de algunos fenmenos del
mismo tipo, como las erupciones volcnicas, tolvaneras, fugas txicas, entre
otros problemas. A medida que aumenta el poder del hombre sobre la
naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en
sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El
comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio

del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti


diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al
medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio
segn sus necesidades. El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado
crecimiento demogrfico, por la otra, producen la alteracin del medio, llegando
en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que
exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance
de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante
que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los
recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el
saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta. En
general, la contaminacin ambiental en Argentina es mayor que lo que se
podra esperar en un pas con tanta legislacin ambiental. Esto es producto de
la fragmentacin de los distintos actores, sean estos municipales, provinciales
o nacional, se ha originado un cuadro de situacin ambiental confuso que
permite actitudes irresponsables. En nuestro pas, el anlisis y el monitoreo del
ambiente es prcticamente inexistente en el caso de la mayora de los
contaminantes. Como resultado de ello, no hay una base adecuada sobre
como tomar decisiones informadas acerca del manejo de la contaminacin
ambiental. Un contaminante es toda materia, sustancia o sus combinaciones,
compuestos o derivados qumicos o biolgicos, humos, gases, polvos, cenizas,
bacterias, residuos y desperdicios, as como las formas de energa como el
calor, la radioactividad y el ruido que, al entrar en contacto con el aire, agua o
suelo, altere o modifique su composicin y condiciones naturales.
El problema de la contaminacin ambiental
Cristian Frers Tcnico Superior en Gestin Ambiental y Tcnico Superior en
Comunicacin Social

La necesidad de la identificacin y remediacin de sitios contaminados surge


por un lado, de la consideracin de los daos a la salud humana y al ambiente

en general que pueden tener su origen causal en esas reas y, por otra parte,
de las urgencias que el desarrollo urbano y econmico impone en trminos de
refuncionalizacin

del

territorio.

Estas

dos

premisas,

ambiental

socioeconmica, devienen necesariamente en el uso sostenible de la tierra,


pilar esencial sobre el cual se basa el presente Programa. Es oportuno sealar
asimismo que este Programa responde a los desafos que presenta el nuevo
escenario jurdico ambiental. En efecto, nuestro ordenamiento jurdico positivo
establece ciertas normas claves que abordan la materia objeto del Programa
que aqu se presenta. Es preciso mencionar en esta instancia, la introduccin
de los derechos ambientales en ocasin de la Reforma Constitucional operada
en 1994, y la consiguiente, aunque limitada, regulacin del dao ambiental y su
recomposicin1 . Asimismo, la Ley General del Ambiente N 25.675, a la vez
que sienta positivamente los pilares fundamentales de la Poltica Ambiental
Nacional de nuestro pas, configura el bloque bsico de legalidad ambiental
nacional2 . En lo que aqu interesa, la citada ley dispone en el art. 2 inciso K)
que la poltica ambiental nacional deber establecer procedimientos y
mecanismos adecuados para la minimizacin de riesgos ambientales, para la
prevencin y mitigacin de emergencias ambientales y para la recomposicin
de los daos causados por la contaminacin ambiental. Bajo dicho marco, la
Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable promueve la ejecucin del
Programa Nacional para la Gestin Ambiental de Sitios Contaminados. Por otra
parte, y en ntima relacin con el presente Programa, dicha ley establece
importantes definiciones con el objetivo de precisar el texto constitucional3 .
Por su parte, el dao ambiental tambin ha sido tomado en consideracin en el
desarrollo legislativo de las Leyes de Presupuestos Mnimos Sectoriales4 . En
este sentido, es imprescindible contar con una herramienta que permita
enmarcar las acciones destinadas a la remediacin y al saneamiento de
aquellos sitios caracterizados como contaminados que, por un criterio de
prioridad previamente establecido, sean identificados como tales. En la
actualidad, si bien existe alguna informacin dispersa, se desconoce la entera
magnitud de la problemtica. Sitio contaminado es un trmino general para
describir los sitios y amplias reas de terreno que presentan elevadas
concentraciones de qumicos u otras sustancias (contaminacin) usualmente
resultantes del uso antrpico de la tierra.(Agencia Ambiental Federal de

Austria, 2002). Es la contaminacin resultante de prcticas pasadas y


comprende al conjunto de medios receptores de los agentes contaminantes en
una ubicacin geogrfica especfica. Este Programa comprende a sitios
contaminados de diversa naturaleza pudiendo incluir antiguas fbricas
inactivas, depsitos clandestinos de sustancias qumicas, sitios con residuos
peligrosos abandonados, entre otros, los que sern investigados en sus
matrices suelo, agua superficial y agua subterrnea. Resulta importante
destacar que de acuerdo a los alcances establecidos para este Programa el
mismo no incluye especficamente la problemtica respecto de contaminacin
biolgica, radiactiva y difusas . Para el logro de los objetivos planteados se
instrumentarn

acciones tendientes a identificar, sistematizar, calificar,

cuantificar y posteriormente remediar y recuperar los sitios contaminados. Ello


permitir definir estrategias de prevencin, control y recuperacin de sitios
contaminados por actividades industriales, agropecuarias, urbanas y de
servicios. Este Programa est orientado a disear e implementar una poltica
estratgica de proteccin de los recursos, suelo y agua. Asimismo, se propone
configurar una base de informacin dinmica sobre el estado de ambos
recursos en sitios preestablecidos, de modo tal que se generen, y en su caso,
se fortalezcan, conocimientos, capacidades, acciones y bases normativas
tendientes a lograr su preservacin en condiciones de uso ambientalmente
racional. Se prev a largo plazo el desarrollo de un Sistema de Vigilancia
Ambiental de Sitios Potencialmente Contaminados, el que operar como una
herramienta de prevencin y monitoreo permanente de los recursos suelo,
agua y aire en reas vulnerables por procesos de contaminacin pasada o
actual. El sistema de vigilancia se configura como instrumento fundamental en
la elaboracin de polticas de proteccin adaptadas a nuevos desafos. El
presente Programa, es de alcance nacional, y busca ser producto del trabajo
conjunto de la Autoridad Ambiental Nacional y todas las jurisdicciones locales,
as como prev involucrar al sector pblico y privado para la concrecin de los
objetivos definidos. Son Unidades Ejecutoras Nacionales del Programa, la
Subsecretara de Planificacin, Ordenamiento y Calidad Ambiental, a travs de
la Direccin de Prevencin y Gestin de la Contaminacin conjuntamente con
la Unidad de Investigacin y Desarrollo Ambiental dependiente del Secretario
de Ambiente y Desarrollo Sustentable.

SECRETARA DE AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTABLE Subsecretara


de Planificacin, Ordenamiento y Calidad Ambiental Unidad de Investigacin y
Desarrollo

Ambiental

PROGRAMA

NACIONAL

PARA

LA

GESTIN

AMBIENTAL DE SITIOS CONTAMINADOS ENERO 2006


Director de Prevencin y Gestin de la Contaminacin Ing. Carlos Mara Arselli
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