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El nuevo concepto del retraso mental

En el ao 2002, la Asociacin Americana para el Retardo Mental (AAMR), propone una


nueva definicin del retraso mental; dejando de considerarse como algo que estuviera en
la persona, para considerarse como la expresin de la interaccin entre la persona con
condiciones concretas de limitacin en dos o ms reas se habilidades adaptativas y el
entorno. Dej de considerarse tambin, una condicin esttica, inmutable, para pasar a
ser una condicin que vara en funcin de los apoyos que reciba: Toda persona puede
progresar si se le ofrece el apoyo adecuado.
La nueva definicin dice as: El retraso mental es una discapacidad caracterizada
por limitaciones significativas tanto en el funcionamiento intelectual como en
conducta adaptativa, expresada en habilidades adaptativas conceptuales, sociales
y prcticas. Esta discapacidad se origina con anterioridad a los 18 aos.
Con esta nueva definicin se aade una dimensin a las cuatro ya existentes, quedando
de este modo:

Dimensin I: Capacidades intelectuales


Dimensin II: Conducta adaptativa
Dimensin III: Participacin, interacciones y roles sociales
Dimensin IV: Salud
Dimensin V: Contexto

Estructura general de la definicin


Existen tres elementos claves en esta nueva definicin: capacidades, entorno y
funcionamiento.
Las capacidades son aquellos atributos que posibilitan un funcionamiento adecuado de
la persona en la sociedad. Incluye tanto las capacidades inherentes de un individuo como
sus habilidades para funcionar en su contexto social. Por tanto, una persona con
discapacidad intelectual presentar limitaciones en la inteligencia conceptual (cognicin y
aprendizaje) y en la inteligencia prctica y social, que son la base de las habilidades
adaptativas.
El entorno son aquellos lugares donde la persona vive, aprende, juega, trabaja, se
socializa e interacta. Nos interesa conocer las caractersticas del entorno en que se
desenvuelve cada sujeto para adaptar sus demandas atendiendo a su edad, sexo y
posibilidades intelectuales y sociales.
El funcionamiento relaciona las capacidades con el entorno, pues cada persona acta
acorde a sus posibilidades en su ambiente determinado. Las limitaciones que presenta
deben afectar a su capacidad para afrontar los desafos de la vida diaria tpica de su

comunidad. Por tal motivo, este funcionamiento est en estrecha relacin con los apoyos,
los cuales sern proporcionados a las personas que los necesiten.

Los apoyos
Son recursos y estrategias que promueven los intereses y el bienestar de las personas
con o sin discapacidad, y que tienen como resultado una mayor independencia y
productividad personal, mayor participacin en una sociedad interdependiente, mayor
integracin comunitaria y una mejor calidad de vida.

Fuentes de los apoyos

Naturales: provienen del mismo sujeto (competencias y capacidades) y de otras


personas cercanas (familiares, amigos, vecinos, compaeros).
Servicios: provienen del equipo multidisciplinario (psiclogos, terapistas
ocupacionales, psicopedagogos, docentes integradores, mdicos, etc.) y del uso
de tecnologas.

Intensidades de los apoyos


Pueden variar en funcin de las personas, situaciones y etapas de la vida. As, los apoyos
pueden ser considerados como potencialmente variables, tanto en duracin como en
intensidad.
Intermitentes

Limitados

Extensos

Generalizados

Son apoyos que se presentan cuando es


necesario. Se caracterizan por su
naturaleza episdica. Se brindan durante
determinados perodos de transicin del
ciclo vital. Pueden ser de elevada o baja
intensidad.
Son apoyos brindados transitoriamente.
Son persistentes temporalmente por un
tiempo limitado. No se presentan de
manera intermitente.
Son apoyos caracterizados por su
implicacin regular en algunos entornos.
No tienen limitacin temporal, son a largo
plazo.
Son apoyos que se caracterizan por su
constancia y elevada intensidad, y su
provisin en diferentes entornos. Pueden
durar toda la vida.

Los apoyos deben ser mviles; es decir, que deben seguir a la persona a cualquier
entorno donde necesite estar. Adems, deben ser individualizados; es decir, adaptados a
las caractersticas nicas de cada individuo y los ambientes en los que se desarrolla.
Es necesario evaluar peridicamente a cada persona para disponer en todo momento de
una informacin actualizada, para as saber si el apoyo proporcionado es el adecuado.
Los apoyos no deberan retirarse totalmente sin un control previo de las necesidades del
sujeto.

El aula y los apoyos necesarios


Los apoyos constituyen uno de los ejes bsicos en el marco de la integracin escolar. La
incorporacin de los alumnos con necesidades educativas especiales a la escuela comn
requiere, tanto para los estudiantes como para los docentes, la creacin de apoyos que
garanticen una respuesta educativa acorde con las caractersticas del alumnado.
Las exigencias de una escuela en y para la diversidad, es decir, de una escuela inclusiva,
determinan la necesidad de construir un entramado colectivo para articular, responder,
potenciar y encontrar alternativas de abordaje a las singularidades de cada uno de los
alumnos por medio de equipos, a manera de redes intra e interinstitucionales, con
distintas modalidades de funcionamiento y organizacin.
Los equipos de apoyo constituyen entonces una red tejida a partir de un intercambio
dinmico y multicntrico, priorizando las relaciones horizontales que implican una
articulacin de concepciones provenientes de campos compartidos: cada disciplina
enriquece a las otras.
Es importante:
1. Evaluar las necesidades educativas especiales de los alumnos y determinar
recursos, apoyos y adecuaciones curriculares necesarias.
2. Acompaar y evaluar permanentemente a los alumnos con necesidades
educativas especiales, procurando su integracin o mantenindola.
3. Establecer canales de comunicacin, consulta y apoyo a los padres, orientando su
participacin y compromiso con el proceso educativo.

Adecuaciones curriculares
Son secuencias de acciones sobre un currculum diseado para una poblacin
determinada, que conducen a la modificacin de alguno o todos sus elementos (el qu,
cmo y cundo ensear y evaluar), cuya finalidad es singularizar y contextualizar la
propuesta pedaggica de aquellos alumnos evaluados con barreras en el aprendizaje y la

participacin. El modificar una prctica de enseanza, el replantear una nueva estrategia


ulica, es una adecuacin curricular.
Desde la perspectiva de la enseanza, las adecuaciones curriculares se clasifican en:

Adecuaciones de acceso:
Posibilitan el acceso al currculum a travs de recursos materiales especficos o de
la modificacin de las condiciones de la interaccin:
- Modificaciones edilicias y de equipamiento (mobiliario especial, sistemas
informticos y de traduccin, entre otros) que permitan el acceso y la
circulacin en diferentes mbitos escolares, o mejoren las condiciones de
sonorizacin o luminosidad.
- Provisin de ayudas y/o materiales didcticos especficos para compensar
dificultades de los alumnos (materiales en relieve para alumnos ciegos,
contrastados o letras especiales para ambliopes, por ejemplo).

Adecuaciones curriculares propiamente dichas:


Se proponen la revisin de uno o varios elementos de la planificacin, gestin y/o
evaluacin curricular.
- Se redefinen las estrategias de la enseanza.
- Se adecuan los procedimientos e instrumentos de evaluacin.

Adecuaciones de contexto:
- Actan sobre la estructura grupal y el clima emocional del aula o de la
institucin.
- Flexibilizan el uso de tiempos y espacios.
- Modifican los agrupamientos institucionales o en el aula.
- Buscan consensuar objetivos y metas grupales.
- Gestionan procesos de orientacin escolar.
- Realizan actividades conjuntas con otros actores de la comunidad
educativa.

Es necesario un trabajo conjunto de planificacin de las tareas, de las adaptaciones


curriculares y de las modalidades de evaluacin para tener xito en un proyecto de
integracin.
Estas experiencias colaborativas e interdisciplinarias proporcionan oportunidades para
planificar e implementar nuevas estrategias en las aulas.
Estas formas de apoyo dentro de la clase son muy convenientes; ya que, en definitiva, se
est proponiendo un trabajo animado por la accin y la reflexin, donde las escuelas son
consideradas como instituciones que ofrecen una variedad apropiada de oportunidades
para el aprendizaje.