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Como se Desarrolla una Planta de Maz

Reporte Especial N 48

Universidad de Ciencia y Tecnologa del Estado de Iowa


Servicio Cooperativo de Extensin, Ames, Iowa

Edicin en espaol
IPNI Cono Sur
International Plant Nutrition Institute

Contenido
Pgina
1

Como se desarrolla una planta de


maz
2 Ilustraciones
3 Como identificar los estadios de
desarrollo
4 Estadios vegetativos y desarrollo
12 Estadio reproductivos y desarrollo
del grano
18 Conclusiones
Cmo crece una planta de maz
Absorcin de nutrientes
Aplicacin de fertilizantes
20 Resumen

Preparado por Stewn W. Ritchie,


Asistente de Investigacin, Dto. de
Agronoma, John J. Hanway, Profesor
Retirado Dto. de Agronoma.
Garren O. Benson, Extensionista
Dto. de Agronoma

Editor J. Clayton German


Fotografa, Servicio Fotogrfico ISU
(Iowa State University)
Asistencia Tcnica Steven J. Luples
Investigador Asociado, Dto. de Agronoma
Edicin en Espaol
IPNI Cono Sur
International Plant Nutrition Institute
Traduccin
Dr. Nestor A. Darwich
Consultor privado
ndarwich@arnet.cmom.ar
Tel.: (54) 0223-4729813

Revisin : Dr. Jos Espinosa, Marzo del 2002.

Como se Desarrolla una Planta de Maz

Hay mucho ms cosas que lo que


el ojo humano ve en un campo de
maz. Una manera de mirar ms
all es imaginndose al campo
como una compleja comunidad
que est cambiando constantemente.
Cada hectrea sembrada con maz
es un complejo sistema con miles
de fbricas (plantas) altamente
eficientes y organizadas. La materia prima para estas fbricas son el
agua y los nutrientes minerales
provenientes del suelo y el dixido de carbono y el oxgeno provenientes de la atmsfera.
La maquinaria interna que trasforma la materia prima en productos
tiles (rendimiento) es movida por
la energa de la luz solar. Los productos, acumulados en la materia
seca, son diferentes combinaciones de hidratos de carbono,
protenas, aceites y minerales. Las
diferencias de rendimiento entre
hbridos son el resultado de diferencias en la maquinaria interna

Figura 1. Estadio V2 (plntula).


IPNI

de cada fbrica.

La produccin global de maz


combina la materia prima con la
luz solar, en la particular maquinaria interna del hbrido que se
est cultivando, para crecer y producir materia seca. Esto significa
que el crecimiento y rendimiento
de una planta de maz estn controlados por la composicin
gentica de cada individuo y por
su potencial para acoplarse a las
condiciones ambientales en las
cuales est creciendo.

Si bien la naturaleza ejerce la


mayor influencia ambiental sobre
el crecimiento y rendimiento, el
agricultor puede manejar en parte
las condiciones ambientales para
entregar la mejor combinacin de
condiciones en las cuales las plantas pueden crecer y desarrollarse.
Este manejo incluye el escoger
adecuada labranza del suelo, la
eleccin de la fecha y densidad de
siembra, la fertilizacin, riego,
control de malezas e insectos, etc.

Figura 2. Corte longitudinal de una


caa en sus nudos inferiores.

La combinacin de estas prcticas


varan en las diferentes situaciones de produccin y alternativas de manejo.

Independientemente de las situaciones particulares de manejo, el


agricultor necesita comprender
como crece y se desarrolla una
planta de maz. El productor
que entiende a la planta de
maz puede usar las prcticas
de manejo ms eficientemente
para obtener mayores rendimientos y beneficios.

Esta publicacin fue diseada


para ayudar a aquellas personas
involucradas en la produccin
de maz a comprender como la
planta se desarrolla. El contenido es a su vez bsico y aplicado. La informacin bsica
explica el crecimiento y el
desarrollo a travs del ciclo de
vida de la planta. Las guas de
manejo sirven para sealar las
prcticas necesarias para lograr
el ptimo crecimiento y la
mejor produccin.

Ilustraciones

En esta publicacin, las ilustraciones y su discusin representan


un hbrido de ciclo intermedio
adaptado a la regin central del
Estado de Iowa, Estados Unidos.
Cada planta desarrolla un total de
20 a 21 hojas, los estambres
aparecen a los 65 das despus de
la emergencia y la madurez fisiolgica ocurre alrededor de los
125 das despus de la emergencia. Las plantas y sus componentes se muestran en estadios
morfolgicos de desarrollo fcilmente identificables (forma y
estructura). Todas las plantas,
excepto las que se muestran en las
Figuras 5 y 6 que fueron cultivadas en invernadero, crecieron
en el campo y fueron fotografiadas en el laboratorio.

3.- El estrs ambiental, provocado


por deficiencia de nutrientes o
por humedad, puede alargar el
tiempo entre estadios vegetativos, y a su vez acortar el
tiempo entre estadios reproductivos.

Es til familiarizarse con los nombres y la ubicacin de las partes,


para entender como se desarrolla
la planta de maz. Las ilustraciones hasta aqu presentadas
(Figuras 1 a 4 ), representan una
plntula de maz, la porcin inferior de un tallo, una espiga en
desarrollo y el corte longitudinal
de un grano de maz.

Figura 3. Corte longitudinal de


una espiga de maz entre los
estadios R1 y R2.
1. Hoja de espiga
2. Estambres
3. Granos
4. Marlo
5. Chalas
6. Pednculo
7. Tallo
8. Nudo de la espiga
9. Collar de la hoja

Figura 4. Cote longitudinal de un


grano de maz.
1. Protuberancia del estigma
2. Pericarpio
3. Endosperma
4. Embrin
4a. Coleoptilo
4b. Plmula
4c. Escutelo
4d. Radcula
5. Zona de abscisin (capa negra)
6. Pedicelo

4.- El nmero de granos formados, el tamao final de la espiga, la tasa de aumento del peso
de los granos y la longitud del
perodo reproductivo pueden
variar entre diferentes hbridos
y condiciones ambientales.

Todas las plantas normales de


maz siguen el mismo patrn de
desarrollo, pero el tiempo o intervalo especfico entre estadios y el
nmero total de hojas desplegadas
puede variar entre hbridos, fechas
de siembra, aos y localidades.
Se pueden presentar las siguientes
condiciones:
1.- Un hbrido precoz puede
desarrollar menos hojas a
travs de los diferentes estadios, a una tasa mayor de
desarrollo de la indicada aqu.
Un hbrido de madurez ms
tarda puede desarrollar ms
hojas o progresar ms lentamente que lo indicado aqu.

2.- La velocidad de desarrollo de


cualquier hbrido est directamente relacionada con la temperatura, de tal manera que los
diferentes intervalos de tiempo
entre estadios variarn con las
variaciones de temperatura,
dentro y entre cada estacin de
crecimiento.

IPNI

Como Identificar los Estados de Desarrollo


El sistema de calificacin empleado en esta publicacin divide al desarrollo de la planta en estadios
vegetativos (V) y reproductivos (R) (Tabla 1).

Tabla 1. Estadios vegetativos y reproductivos de una


planta de maz.*

Estadios
Vegetativos

Las subdivisiones de los estadios vegetativos son


designadas numricamente como V1, V2, V3, etc.,
hasta Vn, donde (n), representa la ltima hoja antes
de la panoja, para un hbrido especfico considerado.
El nmero de subdivisiones (n) vara con el hbrido y
las condiciones ambientales.

VE emergencia
V1 primer hoja
V2 segunda hoja
V3 tercer hoja

El primer estadio vegetativo se designa como VE


(emergencia) y el ltimo estadio vegetativo es designado VT (presencia de la panoja) .

Estadios
Reproductivos

R1 estigmas visibles
R2 grano acuoso
R3 grano lechoso
R4 grano pastoso
R5 indentacin
R6 madurez fisiolgica

V(n) insima hoja


VT presencia de la panoja

* Este sistema identifica con precisin los estadios de


una planta de maz. En la prctica, es difcil que
todas las plantas de un mismo lote alcancen el mismo
estadio al mismo tiempo, por lo tanto, cuando se debe
indicar el estadio de desarrollo de un lote, ste se
define solamente cuando el 50% o ms de las plantas
estn en el mismo estadio.

Las seis subdivisiones del estadio reproductivo son


designadas numricamente
con sus nombres
comunes tal como se indica en la Tabla 1.
Cada estadio es definido por la hoja superior cuyo
collar es visible. La primera parte visible del collar
aparece en la parte de atrs como una lnea descolorida entre la lmina y la vaina de la hoja (ver Figura
1 y 3).

riores, se corta longitudinalmente la porcin inferior


del tallo (ver Figura 2) y se inspecciona la elongacin
de los entrenudos. El primer nudo por encima de la
primera elongacin internodal es generalmente el
quinto nudo foliar. Generalmente, este entrenudo es
de alrededor de un centmetro de longitud. Este
quinto nudo foliar puede usarse como referencia o
punto de partida para contar hacia arriba, hasta la
ltima hoja con collar visible, en caso de prdida de
las hojas basales.

La primera hoja que se caracteriza por su forma ovalada, es el punto de referencia para contar hacia arriba las hojas que tengan collar visible.
Alrededor del estadio V6, es comn la prdida de
hojas por heladas o tareas mecnicas. Para determinar el estadio despus de la prdida de hojas infe-

Figura 5. Germinacin y emergencia 0, 2, 4, 5, 6, 7 (VE), 8, 10 (V1) y 12 (V2), das despus de la siembra.


IPNI

Estadios Vegetativos y Desarrollo


Germinacin y Emergencia (VE)
En condiciones adecuadas de
campo, la semilla sembrada
absorbe agua y comienza a crecer.
La radcula es el primer rgano en
elongar a partir del grano hinchado (ver Figura 5). Luego sigue el
coleoptile con la pluma incluida y
luego surgen tres o cuatro races
seminales. La emergencia (VE)
se evidencia rpidamente por la
elongacin del mesoctile, que
empuja al coleoptile en crecimiento hacia la superficie del suelo
(representada por una lnea blanca
en la Figura 5). Bajo condiciones
de humedad y alta temperatura, la
emergencia de las plntulas puede
ocurrir 4 o 5 das despus de la
siembra, pero bajo condiciones de
fro o sequa la emergencia puede
demorarse dos semanas o ms.

La elongacin del coleoptile y del


mesoctile se detiene luego de la
emergencia y exposicin de stos
a la luz solar. En este momento, el
punto de crecimiento o pice del
tallo esta entre 2.5 a 3.8 cm por
debajo de la superficie del suelo,
justo arriba del mesoctile.
Luego continua un rpido desarrollo de las hojas embrionarias
que crecen a travs del extremo
del coleoptile y desarrollan la
parte area de la planta.

la planta, su contribucin ms
importante ocurre antes de que las
races nodales se establezcan.
La profundidad del suelo a la que
se encuentra el punto de crecimiento en el estadio VE marca
tambin la profundidad a la cual
ocurre el inicio del crecimiento de
las races nodales. Esta profundidad (2.5 a 3.8 cm) es relativamente constante para diferentes
profundidades de siembra, debido
a la elongacin del mesoctile
(ver Figura 6).

El sistema de races nodales se


inicia alrededor del estadio VE.
El primer par de races nodales
comienza a elongarse desde el
primer nudo, durante el estadio
V1 y continua desde V1 hasta R3.
En este estadio el crecimiento
radicular es limitado.
Un conjunto de races nodales
comienza a desarrollarse en cada
uno de los nudos, progresivamente ms altos sobre el tallo,
hasta los nudos 7-10. El sistema

de races nodales es el principal


responsable del suministro de
agua y nutrientes a la planta a partir del estadio V6.

Todas las races, excepto la


radcula, tienden inicialmente a
crecer en un ngulo de 25 a 30,
desde la posicin horizontal. El
crecimiento inicial de la radcula,
sin embargo, puede producirse en
cualquier direccin (excepto hacia
arriba) con respecto a la semilla.
El crecimiento de las races
nodales comienza a profundizarse
a medida que aumenta la temperatura y se seca la capa superficial
del suelo.

Gua de Manejo

Debido a que los hbridos de ciclo


largo generalmente alcanzan en
promedio mayores rendimientos
que los de ciclo corto, se deben
elegir hbridos regionalmente
adaptados que utilicen al mximo
el perodo de crecimiento en cada
localidad. Se debe utilizar densidades de plantas (distancia entre

La radcula y las races seminales


(laterales) forman el sistema
radicular seminal que comienza a
crecer directamente desde la semilla. La profundidad a la cual se
desarrolla inicialmente el sistema
radicular seminal depende de la
profundidad de siembra.
No
obstante, el crecimiento de estas
races disminuye rpidamente
despus de la emergencia y virtualmente cesa despus del estadio V3.

A pesar que las races seminales


continan su funcionamiento a
travs de todo el ciclo de vida de

Figura 6. Elongacin del mesocotile a diferentes profundidades de siembra.


4

IPNI

hileras y nmero de plantas por


metro) lo suficientemente altas
como para usar eficientemente el
suelo y expresar el potencial del
hbrido. Sin embargo, las densidades no deben ser tan altas como
para producir esterilidad o espigas
a medio llenado.

Generalmente, las temperaturas


fras durante la poca de siembra
restringen la absorcin de nutrientes del suelo y producen
demoras en el crecimiento. Este
problema puede ser controlado
parcialmente colocando pequeas
cantidades de fertilizante en bandas, al costado y apenas por debajo de la semilla. Este fertilizante
va a ser contactado por las races
seminales antes del estadio VE.
Para obtener una rpida germinacin y emergencia en siembras
tempranas, la profundidad de
siembra no debe superar los 2.5
cm, debido a que la temperatura
del suelo es ms favorable cerca
de la superficie. En siembras
tardas, la temperatura del suelo es
generalmente adecuada a distintas
profundidades de siembra. En
este caso, el contenido de
humedad del suelo puede ser factor limitante para obtener un rpido crecimiento. Las profundidades de siembra mayores usualmente encuentran mejor contenido de humedad en siembras
tardas.

del suelo y la elongacin del tallo


es mnima.

Los pelos radiculares crecen


desde las races nodales y el crecimiento de las races seminales
virtualmente ha terminado en este
estadio.

Todas las hojas y primordios de


espigas que la planta puede eventualmente producir se han iniciado
(estn formados) en este momento. En el estadio V5, la iniciacin
de todos los primordios de hojas y
espigas est completada y una
pequesima
(microscpica)
panoja se est iniciando en la
punta del pice de crecimiento,
inmediatamente por debajo o a
nivel de la superficie del suelo. El
cuerpo total de la planta alcanza
unos 20 cm de altura.

formacin de una hoja a otra,


incrementar el nmero total de
hojas, retrasar la formacin de la
panoja y reducir la disponibilidad
de nutrientes.

Agentes destructivos como granizo, viento o heladas pueden daar


las hojas expuestas. Esto afecta
poco o nada al pice de crecimiento que en el estadio V3 est
debajo de la superficie del suelo y
tampoco afecta el rendimiento
final de grano.

Si se producen inundaciones en
cualquier momento en el cual el
punto de crecimiento se encuentre

Gua de Manejo

El punto de crecimiento bajo la


superficie del suelo es especialmente afectado por la temperatura
durante los primeros estadios del
desarrollo de las hojas. Las temperaturas bajas pueden incrementar el perodo de tiempo entre la

Figura 7. Planta disectada en el


estadio V3.

Estadio V3

La planta disectada en el estadio


V3 que se muestra en la Figura 7,
presenta las hojas alternas (lado a
lado) tal como aparecen en su
sucesin natural en la planta intacta (Figura 8). Esta misma forma
de presentacin se usa para todos
los estadios vegetativos subsiguientes. Ntese que el pice de
crecimiento en la planta disectada
en el estadio V3 (Figura 7) est
todava por debajo de la superficie
IPNI

Figura 8. Planta intacta en el estadio V3.


5

por debajo del nivel del agua, la


planta de maz puede morir en
unos pocos das, especialmente si
la temperatura del aire es alta.

El control de malezas reduce la


competencia por luz, agua y nutrientes entre las plantas de maz y
las malezas. El uso de qumicos,
el control mecnico y otras tcnicas de manejo como las altas densidades de plantas o rotaciones de
cultivos, o la combinacin de
todas ellas, son prcticas efectivas
de control de malezas. La remocin del suelo entre lneas de
siembra (cultivadores) puede
destruir algunas races nodales
cuando la labor es muy profunda o
se ubica muy cerca de las plantas.
Estadio V6

En el estadio V6 (Figura 9 y 10) el


pice de crecimiento y la panoja
estn sobre la superficie del suelo
y la caa comienza su perodo de
mayor elongacin. Por debajo del
nivel del suelo, las races nodales
son ahora el sistema radicular de
mayor funcionamiento. En este
punto existen grupos de races
creciendo desde el tercer o cuarto
nudo basal del tallo.
Alguno de los macollos, que inicialmente se vean muy similares,
empiezan a diferenciar en este
momento como pueden verse en
la planta disectada de la Figura
10, justo encima de la hoja que
crece desde el mismo nudo. Los

Figura 9. Plantas en estadio V6.

Figura 10. Planta disectada en el estadio V6.

macollos (tambin llamados


chupones) se forman generalmente en los nudos originados
debajo de la superficie del suelo,
pero puede que nunca se desarrollen como se observa en la
Figura 14. El grado de desarrollo
de los macollos puede variar con
el tipo de hbrido, densidad de
plantas, nivel de fertilidad y
condiciones ambientales, especialmente bajas temperaturas.
En el estadio V8 puede ocurrir la
degeneracin y prdida de las dos
hojas inferiores.

Gua de Manejo

La colocacin del fertilizante en


forma precisa es menos crtica
ahora, debido a que el sistema de
races nodales est bien distribuido en el suelo. No obstante se
debe monitorear el cultivo para
detectar sntomas de deficiencia
de macro y/o micronutrientes y
tratarlas adecuadamente. Las deficiencias de nutrientes deben prevenirse aplicando fertilizantes al
suelo o en forma foliar antes de
que los sntomas aparezcan.
La aplicacin de nitrgeno en el
entresurco puede realizarse hasta
6

el estadio V8. Las aplicaciones de


fertilizante deben realizarse cuando el suelo est hmedo evitando
el excesivo corte de races. En
este estadio se debe tambin revisar el cultivo para detectar daos
causados por insectos, plantas
volcadas causadas por ataque de
gusanos en las races u hojas
comidas por orugas (barrenadores).

Estadio V9

Varios primordios de la espiga son


fcilmente visibles disectando las
plantas en este estadio (ver Figura

Figura 11. Panoja (aumentada)


estadio V7.
IPNI

chables. Los hbridos que producen ms de una espiga cosechable sobre el tallo principal se
denominan prolficos. La hbridos
tienden a ser ms prolferos a
bajas densidades de plantas.

Figura 12. Planta en el estadio


V9.

13). Un primordio es una espiga


(mazorca) potencial que puede
desarrollarse desde cada uno de
los nudos areos, con excepcin
de los 6 a 8 ltimos nudos por
debajo de la panoja. Inicialmente,
cada primordio de espiga se desarrolla ms rpido que el primordio
originado por encima de l en el
tallo. No obstante, el crecimiento
de los primordios originados en la
parte basal del tallo se detiene
eventualmente y solamente uno o
dos de estos primordios, en la
mitad superior del tallo, llegan a
convertirse en espigas cose-

La panoja comienza a desarrollarse rpidamente a partir de este


momento y el tallo continua su
rpida elongacin. El crecimiento
del tallo se debe a la elongacin
de sus entrenudos. Esta elongacin se produce de abajo hacia
arriba, es decir, que los primeros
en elongarse son los entrenudos
basales.

En el estadio V10 se acorta el


espacio de tiempo de nuevas hojas
que generalmente ocurre cada dos
o tres das.

Gua de Manejo

Alrededor del estadio V10 la planta de maz comienza un rpido y


sostenido incremento en el consumo de nutrientes y acumulacin
de peso seco, que continua hasta
los estadios productivos (ver
Figura 53, 54 y 55). En este
momento existe una gran demanda por nutrientes y agua para satisfacer las necesidades derivadas

Figura 14. Macollos en estadio


V9.

del incremento en la tasa de crecimiento.

Estadio V12

A pesar que los primordios de


espiga (espigas potenciales) se
formaron inmediatamente despus de la formacin de la panoja
(V5), el nmero de vulos (granos
potenciales) en cada espiga y el
tamao de la espiga se determina
en este momento (ver Figura 15 a
19).
El nmero de hileras de granos
por espiga (ver Figura 18) ya se ha
establecido, pero la determinacin
del nmero de granos por fila no
se completa hasta una semana
antes de la polinizacin, lo que
ocurre alrededor del estadio V17.

El primordio de la espiga superior


(ms cercano a la panoja) es
todava ms pequeo que el
primer primordio (basal). Sin
embargo, muchos de los primordios en la mitad superior del tallo
tienen prcticamente el mismo
tamao (ver Figura 19).
Gua de Manejo

Figura 13. Planta disectada en el estadio V9.


IPNI

Debido a que el nmero de vulos


y el tamao de las espigas se
determina en este momento, la
deficiencia de agua o nutrientes en
este estadio pueden reducir seriamente el nmero de granos y el
tamao de las espigas.

Figura 17. Planta disectada en


V12.

crecer en las espigas superiores


(ver Figura 23).
Figuras 15.
V12.

Planta en estadio

El nmero potencial de granos y


el tamao potencial de las espigas
est tambin relacionado con
duracin del perodo de tiempo
disponible para su determinacin.
Generalmente esto ocurre entre
los estadios V10 a V17.
A menudo, los hbridos ms precoces llegan a estos estadios en
menos tiempo y usualmente
tienen espigas ms pequeas que
los hbridos de ciclo completo.

Por esta razn es necesario


emplear una mayor poblacin con
los hbridos precoces para obtener
rendimientos comparables a los
hbridos tardos.

Figura 18. Espiga superior, en


estadio V12 (ampliada).

Figura 16. Planta V 12, vista lateral.

Estadio V15

Las plantas de maz en el estadio


V15 (Figura 20 y 21) se encuentran aproximadamente a 10 12
das de alcanzar el estadio R1
(fecundacin). Este estadio es el
comienzo del periodo ms crucial
para el desarrollo de la planta en
relacin al rendimiento final en
grano.

En el estadio V15, el desarrollo de


los primordios de espiga en la
parte superior del tallo supera al
de los primordios ubicados en la
porcin inferior del tallo (ver
Figura 22). En este estadio, una
nueva hoja aparece cada 1 o 2
das. Los estambres comienzan a

En el estadio V17, el primordio de


la espiga superior puede haber
crecido lo suficiente para que sus
puntas sean visibles sin necesidad
de disectar la planta.
El extremo de la panoja puede
tambin ser visible en el estadio
V17.

Gua de Manejo

Pueden ocurrir reducciones


importantes en el rendimiento de
grano si se presentan condiciones
de dficit hdrico dos semanas
antes a dos semanas despus de la
polinizacin. Las mayores reducciones en el rendimiento resultan
del estrs hdrico al comienzo de
la polinizacin (estadio R1). A
medida que la planta se aleja de
este estadio las reducciones en
rendimiento son ms pequeas.

Figura 19. Primordios de espigas en estadio V12 hacia arriba (izquierda) hacia abajo (derecha).
8

IPNI

Figura 22. Primordios de espiga en el estadio V15 hacia abajo (izquierda) hacia arriba (derecha).
Figura 20. Planta en estadio V15.

Figura 23. Primordio de espiga


superior (arriba y espiga de
una planta V15 (abajo).

Figura 21. Planta disectada en


V15.

Esto tambin ocurre en presencia


de otros tipos de estrs ambiental
como la deficiencia de nutrientes,
altas temperaturas o granizo.

El perodo de 4 semanas alrededor


de la polinizacin es el momento
ms importante para regar.
Estadio V18

Los detalles del primordio de la


IPNI

espiga superior y del desarrollo de


las espigas se muestran en las
Figuras 26 y 27. Ntese que los
estambres provenientes de los
vulos basales de la espiga son los
primeros en crecer, mientras que
los pertenecientes a los vulos de
la punta de la espiga sern los ltimos en elongar. Las rganos
reproductivos de las Figuras 26 y
27 tienen 8 a 9 das de desarrollo.

Las races areas o nodales


(Figura 31) crecen ahora desde el
primer o segundo nudo sobre la
superficie del suelo. Estas races
ayudan a sostener a la planta y
exploran las capas superiores del
suelo para obtener agua y nutrientes durante los estadios reproductivos.
9

Figura 24. Planta en estadio V18.

Gua de Manejo

La planta de maz est ahora a una


semana del momento de aparicin
de las espigas y el desarrollo continua rpidamente. La presencia
de estrs hdrico durante este
perodo atrasa el desarrollo de los

Figura 25. Planta disectada en


V18.

Figura 26. Desarrollo de los primordios de espigas desde V18


(izquierda) a R1 (derecha).

Figura 29. Planta disectada en


VT.

Figura 28. Planta en estadio VT.

cuando el polen se halla parcial o


totalmente agotado. Los vulos
que emiten estigmas despus de
que la produccin del polen ha
terminado no sern fertilizados y
por lo tanto no contribuirn al
rendimiento.
Figura 27. Espigas superiores de
desarrollo de los estigmas
desde V18 (izquierda) a R1.

vulos y de la espiga, ms que el


desarrollo de la panoja. El atraso
en el desarrollo de la espiga causa
una descoordinacin con el inicio
de la polinizacin de los estigmas.
Si el estrs es lo suficientemente
severo puede retrazar la presencia
de las espigas y stas aparecen

Figura 30. Primordios de espigas


en VT, desde abajo (izquierda), hacia el extremo superior
(derecha).

Los hbridos de maz no prolficos


(que tienen una sola espiga) producen menores rendimientos a
medida que la exposicin al estrs
se incrementa.

Los hbridos prolficos producen


en general rendimientos estables
bajo condiciones variables de
estrs (excepto bajo estrs
severo), debido a que el desarrollo
de las espigas es menos inhibido
por las condiciones de estrs.
10

Figura 31.
nodales.

Races areas o
IPNI

Figura 32. Desarrollo de la panoja, a partir de V9 (derecha)


hasta V14.

Figura 33. Desarrollo de la panoja desde V14 (izquierda) hasta R1.

Figura 35. Panoja durante la liberacin del polen.

Figura 34. Panoja antes de la liberacin de polen.

Estadio VT (Aparecimiento de
la Panoja)

El estadio VT (Figura 28 y 29) se


inicia cuando la ltima rama de la
panoja est completamente visible
y los estigmas an no han emergido (no son visibles). El estadio
IPNI

VT comienza aproximadamente 2
a 3 das antes de la emergencia de
los estigmas. Durante este lapso la
planta de maz alcanza mxima
altura y en este momento se inicia
la liberacin del polen. El lapso
de tiempo entre VT y R1 puede
fluctuar considerablemente dependiendo del tipo de hbrido y de las
condiciones ambientales. Bajo
condiciones de campo, la liberacin del polen generalmente
ocurre hacia el fin de la maana y
al atardecer.

Gua de Manejo

La planta de maz es ms vulnerable al dao por granizo durante el


periodo entre VT y R1, ms que
en cualquier otro perodo de su
ciclo, debido a que la panoja y
11

todas las hojas estn completamente expuestas. La remocin


completa de las hojas por granizo
durante este estadio resulta en una
prdida completa del rendimiento
de grano.

El perodo de liberacin de polen


se extiende por una o dos semanas. Durante este tiempo, cada
estigma debe emerger individualmente para ser polinizado e iniciar
el perodo de desarrollo del grano.

El crecimiento y desarrollo de la
panoja se presenta en las Figuras
32 y 33, desde el estadio V9 hasta
la liberacin del polen. Las
Figuras 34 y 35 muestran un segmento de la panoja antes y durante
la liberacin del polen.

Estadios reproductivos y desarrollo del grano

Los seis estadios reproductivos


discutidos aqu se refieren al
desarrollo del grano y de sus
componentes. Las descripciones
de cada uno de estos estadios corresponde al inicio de cada estadio, a menos que se indique lo
contrario. La descripcin de los
granos en los estadios R2, R3 y
R4 corresponde a todos los granos
de la espiga, pero se usan los granos de la mitad de la espiga para
determinar cada estadio. La
descripcin de los granos en los
estadios R5 y R6 corresponde a
todos los granos de la espiga. En
una planta prolfica se debe usar la
espiga superior para determinar el
estadio, a menos que se quiera
especificar el estadio de la espiga
ms baja.
Estadio R1 Aparicin de los
estigmas

El estadio R1 comienza cuando


algunos de los estigmas estn visibles, fuera de las chalas o
envolturas (Figura 36). La polinizacin ocurre cuando los granos
de polen que caen son atrapados
por los estigmas nuevos y hmedos. Un grano de polen capturado

tarda 24 horas en crecer (desarrollar el tubo polnico) hasta llegar y


fertilizar el vulo, transformando
el vulo en grano. Generalmente
se requiere dos a tres das para que
todos los estigmas de una espiga
puedan ser expuestos y polinizados. Los estigmas crecen de 2.5 a
3.8 cm cada da y continuan
elongndose hasta ser fertilizados.
En el estadio R1, los vulos o los
granos estn completamente
absorbidos sobre el marlo o tusa
(tcnicamente sobre las glumas,
lemas y paleas) y su cara externa
es de color blanco. El material
interno del gano en el estadio R1
es claro y tiene muy poco fluido.
El embrin o germen no es an
visible cuando se corta longitudinalmente el grano con una navaja
u hoja de afeitar (Figura 37). El
pednculo de la espiga y las chalas alcanzan su mximo tamao
entre los estadios R1 y R2.
La Figura 37 muestra de izquierda
a derecha el grano en el estadio
R1: 1) con los materiales acompaantes, 2) sin los materiales
acompaantes y 3) cortado al
medio para mostrar los compo-

nentes en su interior. La Figura 38


muestra la pubescencia del estigma que ayuda a capturar el polen.

Gua de Manejo

El nmero de vulos a ser fertilizados se determina en este


momento. Los vulos que no son
fertilizados no producen granos y
eventualmente se pueden degenerar.
La presencia de estrs ambiental
en este momento provoca una
pobre polinizacin y los granos se
fijan mal. Esto es particularmente
cierto cuando se presenta estrs
hdrico que tiende a desecar los
estigmas y los granos de polen.
La presencia de estrs en este
estadio produce generalmente
espigas sin granos en la punta.

Se debe vigilar para determinar la


presencia de insectos como el
gusano de las races, cuyo adulto
(vaquita) puede alimentarse de los
estigmas. Se deben realizar los
tratamientos cuando son necesarios.
La absorcin de potasio prctica-

Figura 37. Granos en R1.

Figura 36. Espiga y marlo dentro de las chalas en R1, espiga y marlo
expuestos, espiga seccionada y espiga con corte transversal.
12

Figura 38. Estigmas en R1.

IPNI

mente ha terminado en este


momento, sin embargo, la absorcin de nitrgeno y de fsforo
todava es rpida. Los contenidos
foliares de nutrientes en este estadio se correlacionan bien con los

Figura 39. Espiga y marlo dentro


de las chalas en R2, espiga y
marlo expuestos, y espiga seccionada longitudinal transversalmente.

rendimientos de grano y con la


respuesta a la aplicacin de fertilizantes.

Estadio R2 Ampolla o grano


acuoso (10 a 14 das post fecundacin)

En el estadio R2, los granos son


blancos por fuera y tienen la
forma de una ampolla (Figura 39
y 40). El endosperma, el ahora
abundante fluido de color claro y
el diminuto embrin pueden verse
realizando una cuidadosa diseccin. Mientras el embrin se
desarrolla lentamente, la radcula,
el coleoptilo y la primera hoja
embrionaria ya se han formado.
El embrin en desarrollo es una

planta de maz en miniatura y a


medida que ste se desarrolla gran
parte del grano crece y sobresale
del marlo y de las estructuras que
lo contienen. En R2 el marlo ha
alcanzado su tamao mximo.
Los estigmas han completado su
funcin y ahora comienzan a
tomar un color oscuro y a secarse.
El color de los estigmas est influenciado por las condiciones ambientales. El clima clido y seco
produce estigmas ms oscuros.
La Figura 40 muestra, de izquierda a derecha, granos en el estadio
R2: 1) grano con los materiales
que lo contienen, 2) grano intacto
como se ve del lado opuesto al
embrin, 3) grano cortado longitudinalmente del lado del embrin
mostrando el joven embrin de
frente, 4) grano cortado longitudinalmente a travs del centro.
La Figura 41 muestra granos
provenientes de espigas (de
izquierda a derecha) de 7, 10, 12
(R2), y 18 (R3) das despus de la
fecundacin. Cada fila est dispuesta de la misma manera que
los granos presentados en la
Figura 40.

Figura 40. Granos en el estadio R2.

Gua de Manejo

El almidn ha comenzado a acumularse en el endosperma acuoso


y los granos han comenzado un
rpido y constante periodo de acumulacin de materia seca o llenado del grano. Este desarrollo
continua hasta cerca de R6. No
obstante, la acumulacin de
nitrgeno y fsforo en la planta es
todava rpida y se ha iniciado la
translocacin de nutrientes desde
las partes vegetativas a los
rganos reproductivos.

Figura 41. Granos a los 7, 10, 12 (R2) y 18 (R3), das post fecundacin.
IPNI

13

Los granos tienen ahora alrededor


de 85% de humedad que ir disminuyendo gradualmente hasta la
cosecha.

tro del endosperma est prcticamente completa en este estadio,


de manera que el crecimiento se
debe principalmente a la expansin celular y al llenado de las
clulas con almidn.

Figura 42. Espiga y pedncolo cubierto por las chalas, espiga y pedncolo expuestos y espiga cortada longitudinal y transversalmente.

El rendimiento final depende del


nmero de granos desarrollados,
as como del tamao y peso de
cada uno de ellos. Si bien la presencia de estrs hdrico en este
momento puede todava tener un
efecto importante sobre el
rendimiento,
reduciendo
el
nmero y tamao de los granos,
su consecuencia no es tan severa
como en el estadio R1. A medida
que los granos avanzan hacia la
madurez, el potencial de reduccin de rendimiento por accin
del estrs hdrico es progresivamente menor.

Estadio R4 Grano pastoso (24


a 28 das post fecundacin)
Figura 43. Granos en el estadio R3.

Figura 44. Espigas en estadios


R3, R4 y R5.

Estadio R3 Grano lechoso (18


a 22 das post fecundacin)

El grano en el estadio R3 tiene un


color amarillo externo y el fluido
interno es ahora lechoso, debido a
la acumulacin de almidn. No
obstante el desarrollo inicial lento,
el embrin est creciendo rpidamente y se lo pude ver fcilmente
disectando los granos. La mayora

de los granos en este estadio han


sobresalido de las estructuras que
lo sujetan al marlo y los estigmas
son de color marrn oscuro y
comienzan a secarse.

La Figura 43 muestra (de izquierda a derecha) granos en el estadio


R3: 1) con los materiales acompaantes, 2) granos intactos como
se ven del lado opuesto del
embrin, 3) granos cortados longitudinalmente para mostrar al
joven embrin de frente y 4)
grano cortado longitudinalmente a
travs del centro. La Figura 44
muestra espigas cortadas en rodajas (de izquierda a derecha) en los
estadios R3, R4 y R5.

Gua de Manejo

Los granos tienen ahora una rpida tasa de acumulacin de materia


seca y tienen alrededor de 80% de
humedad. La divisin celular den14

La continua acumulacin de
almidn en el endosperma hace
que el fluido interior del grano,
que era lechoso, se espese y
alcance consistencia pastosa.
Generalmente, en este estadio
(R4) el embrin ha formado ya 4
hojas. El embrin aumenta su
tamao en forma considerable
desde R3 a R4. El color del marlo
vara de rojo claro y rosa, debido
al cambio de color de las lemmas
y las paleas.

Hacia la mitad del estadio R4, el


lado ms ancho del embrin se
estrecha hasta llegar a la mitad del
ancho del grano. Los granos se
deben disectar longitudinalmente
(a travs de su centro) como lo
muestra la Figura 46. La reducida
cantidad de fluido y el incremento
de slidos dentro del grano producen una consistencia pastosa.
Inmediatamente antes de R5, los
granos comienzan a indentarse o a
secarse a lo largo de la espiga. La
quinta y ltima hoja embrionaria y
IPNI

las races seminales laterales se


forman en este estadio. Estas 5
hojas embrionarias son las mismas primeras hojas que aparecen
en el prximo ciclo, luego que el
grano ha germinado.
Gua de Manejo

El embrin continua su desarrollo


en forma muy rpida a travs de
este estadio. Los granos tienen
ahora un 70% de humedad y han
acumulado aproximadamente la
mitad del peso seco que tendrn
en la madurez.

Estadio R5 Indentacin de los


granos (35 a 42 das post fecundacin)

En el estadio R5 todos o casi


todos los granos estn dentados o
indetndose y el marlo es de color
rojo oscuro. Los granos comienzan a secarse comenzando por la
parte superior donde una pequea
y dura capa blanca de almidn se
est formando. Esta capa de
almidn aparece inmediatamente
despus de la indentacin como
una lnea a travs del grano cuando se lo mira desde el lado
opuesto al embrin (Figura 49).

Figura 47. Espiga y pednculo


dentro de las chalas en estadio
R5, espiga y pednculo
expuestos, y corte de espiga
transversal y longitudinal.

Con la madurez, esta capa de


almidn avanzar hacia la base
del grano (en direccin al marlo).
La acumulacin de almidn es
dura por encima de esta lnea,
pero el almidn todava permanece blando por debajo de la
misma. Si se presiona el grano
con la ua del pulgar se puede
detectar esta condicin.

La Figura 49 muestra, en granos


enteros y partidos, la lnea de
almidn que se desarrolla desde
R4 (izquierda) y tres progresivos
estadios de R5 (hacia la derecha).
Los granos partidos fueron cortados desde el tope, el centro y la
base del grano.

Figura 45. Espiga y pednculo dentro de las chalas en el estadio R4,


espiga y pndulo expuestos, y espiga seccionada longitudinal y transversalmente.

Figura 46. Granos en el estadio R4.


IPNI

15

Gua de Manejo

La presencia de estrs hdrico en


este estadio disminuye el
rendimiento al reducir el peso de
los granos, pero no su nmero.
Una fuerte helada antes del estadio R6 puede interrumpir la acumulacin de materia seca y adelantar prematuramente la formacin de la capa negra (ver estadio
R6). Esta condicin tambin
puede reducir el rendimiento, causando atrasos en las operaciones
de cosecha debido a que el maz
daado por helada tarda ms en
secarse. Para reducir problemas
potenciales de heladas se debe
seleccionar un hbrido que madure
alrededor de tres semanas antes de
la fecha promedio en la cual se
presenta la primera helada.

Figura 48. Granos en el estadio R5.

Figura 50. Espiga y pednculo


dentro de las chalas en R6,
espiga y pednculo expuestos,
y espiga (corte transversal y
longitudinal).

estadio R6 vistos por el lado


opuesto al embrin (izquierda) y
cortes laterales del tope, centro y
base.

Gua de Manejo

Figura 49. Granos mostrando el desarrollo de la lnea de almidn.

Al comienzo del estadio R5 los


granos tienen alrededor de 55 %
de humedad.

Estadio R6 Madurez fisiolgica (55 a 65 das post fecundacin)


El estadio R6 (Figura 50) se
alcanza cuando todos los granos
de la espiga han alcanzado su
mximo peso seco o, lo que es
igual, la mxima acumulacin de
materia seca. La capa dura de
almidn ha avanzado completamente hacia el marlo y se ha formado una capa negra o marrn
oscura en la base del grano (zona
de abscisin) (Figura 51). La formacin de la capa negra ocurre
progresivamente, comenzando
con los granos de la punta de la
espiga y continuando hacia los de
la base. Esto es tambin un buen
indicador de que se ha alcanzado

el peso seco mximo, o la


madurez fisiolgica e indica
adems la finalizacin del crecimiento de los granos en el presente ciclo. Las chalas y la mayora de las hojas estn secas, no
obstante, los tallos todava pueden
estar verdes.
La Figura 52 muestra granos en el

El contenido promedio de
humedad de los granos en R6 (formacin de la capa negra) es de 30
a 35%. No obstante, esto puede
variar considerablemente entre
hbridos y condiciones ambientales. El grano no est an listo
para almacenarse porque para esto
se requiere una humedad 13 a
15%. La cosecha en R6 o inmediatamente despus puede resultar
muy costosa debido a que el secado del grano es muy caro. Puede
resultar ventajoso dejar el cultivo
en el campo para que se seque
parcialmente despus de R6,
demorando la operacin hasta que

Figura 51. Desarrollo de la capa negra.


16

IPNI

se pueda cosechar sin prdidas.


La velocidad de secado del grano
en el campo despus de R6
depende de las caractersticas del
hbrido y de las condiciones ambientales.

Para ensilaje debe realizarse en


R6 o inmediatamente antes de este
estadio.

Figura 52. Granos en el estadio R6.

IPNI

17

Conclusiones

Cmo crece una planta de maz

100

Bajo condiciones favorables, esta


rpida tasa de acumulacin de
materia seca en las partes areas
de la planta continua a tasas
diarias casi constantes hasta la
madurez (Figura 53).
La divisin celular en las hojas
ocurre en el pice de crecimiento
del tallo. Las hojas aumentan de
tamao, se tornan ms verdes e
incrementan su peso seco a medida que emergen del cogollo y se
exponen a la luz. No ocurre
divisin celular o aumento de
tamao despus que las hojas se
han desarrollado y expuesto al sol
completamente. Todas las hojas
adquieren su mximo tamao
alrededor de V12, pero solamente
la mitad de ellas estn expuestas a
la luz del sol en este estadio.

Una planta de maz creciendo en


baja densidad es ms prolfera. El
aumento del nmero de plantas
por unidad de rea reduce el
nmero de espigas por plantas y el
nmero de granos por espiga.
Esta reduccin es mayor en ciertos hbridos. La produccin de
grano por hectrea se incrementa
con un incremento en el nmero
de plantas por hectrea hasta cier-

n chala y marlo

80

n espigas inferiores

70

n tallo y panoja

60

n vainas de hojas

50

n hojas

40
30
20
10
0

Ve
0

V6

Mayo

20

n grano

50

V12

Junio

40

V18 R1
60

Julio

R2

80

R3 R4
Agosto

100

R5

120

R6

Septiembre

n chala y marlo

45
40

n espigas inferiores

35

n tallo y panoja

% de materia seca total

Las hojas de la planta se forman


primero, seguidas de las vainas,
tallos, chalas, pednculos de la
espiga, estambres, marlo y finalmente el grano. En el estadio
V10, una cantidad suficiente de
hojas se ha expuesto a la luz solar
de modo que la tasa de acumulacin de materia seca es rpida.

n grano

90

% de materia seca total

Las plantas de maz incrementan


su peso lentamente al comienzo
del ciclo de crecimiento. A medida que se exponen ms hojas a la
luz del sol, la tasa de acumulacin
de materia seca se incrementa
gradualmente.

30

n vainas de hojas

25

n hojas

20
15
10
5
0

Ve
0

V6

Mayo

20

V12

Junio

40

V18 R1
60

Julio

R2

80

R3 R4
Agosto

100

R5

120

R6

Septiembre

Figura 53. Acumulacin de materia seca en la planta de maz.

to punto en el cual la ventaja de


ms plantas por hectrea no compensa la reduccin en el nmero
de granos por planta.
La
poblacin ptima es diferente para
diferentes hbridos y para diferentes ambientes.
Los mximos rendimientos se
obtienen cuando las condiciones
ambientales son favorables en
todos los estadios de crecimiento.
Condiciones desfavorables en
estadios tempranos de crecimiento pueden limitar el tamao de las
hojas (tamao de la fbrica).
18

En estadios ms avanzados, las


condiciones desfavorables pueden
reducir el nmero de estambres lo
que resulta en una pobre polinizacin de los vulos, restringiendo de esta manera el nmero
de granos a desarrollarse. El crecimiento puede detenerse prematuramente y reducir el tamao de
los granos.

Absorcin de nutrientes

La mayor parte del peso seco de la


planta consiste de materiales
orgnicos que provienen de la
fotosntesis y de los procesos subsiguientes. La planta de maz
IPNI

100

% de absocin total

80
60
40

geno, fsforo y otros nutrientes se


translocan desde las partes vegetativas de la planta hacia los granos
que se estn desarrollando al final
del ciclo de crecimiento. Esta
translocacin puede producir
deficiencias nutritivas en las
hojas, a menos que una cantidad
adecuada de nutrientes est
disponible para la planta en este
perodo.

n grano

n chala y marlo

n espigas inferiores
n tallo y panoja

n vainas de hojas
n hojas

20
0
Ve
0

Mayo

20

V6

V12

40

Junio

V18 R1
60

Julio

R2

80

R3

R4

Agosto

100

Figura 54. Absorcin de nitrgeno por la planta de maz.

% de absorcin total

100
80
60
40

R5

120

R6

Septiembre

n grano

n chala y marlo

Aplicacin de Fertilizantes

n espigas inferiores
n tallo y panoja

n vainas de hojas
n hojas

20
0

Ve

Mayo

20

V6
Junio

40

V12

V18 R1
60

Julio

R2

80

R3 R4
Agosto

100

Figura 55. Absorcin de fsforo por la planta de maz.

puede absorber por lo menos 12


elementos nutritivos indispensables para su normal crecimiento
y desarrollo. El adecuado abastecimiento de cada nutriente en cada
uno de los estadios es esencial
para un ptimo crecimiento de la
planta.
El patrn de acumulacin de
nutrientes en la planta durante el
ciclo de crecimiento es similar al
de acumulacin de la materia seca
(Figuras 54 y 55). No obstante, la
acumulacin
de
nutrientes
comienza an antes que la planta
IPNI

La mayor parte del nitrgeno y el


fsforo absorbidos por la planta es
luego removida en los granos al
momento de la cosecha. Por el
contrario, la mayora del potasio
absorbido vuelve al suelo en las
hojas, tallos y residuos de
cosecha, a menos que la biomasa
se utilice para ensilaje u otra
forma de alimentacin animal.

R5

120

R6

Septiembre

emerja del suelo. La cantidad de


nutrientes absorbida en las
primeras etapas del ciclo de crecimiento es pequea, pero la concentracin de nutrientes en el
suelo alrededor de las races de la
pequea planta a menudo debe ser
alta.
La absorcin de potasio termina
inmediatamente despus de la
fecundacin (Figura 56), pero la
absorcin de otros nutrientes
esenciales, como nitrgeno y fsforo, continua hasta casi la
madurez. Gran parte del nitr19

A pesar de que se requieren solamente pequeas cantidades de


nutrientes en los primeros estadios
de crecimiento de la planta, es
siempre beneficioso mantener una
alta concentracin de nutrientes
en la zona radicular para promover el crecimiento temprano de
la planta. Este es el perodo en el
cual se estn iniciando y comenzando a crecer las diferentes
partes de la planta. An cuando la
cantidad de nutrientes absorbida
en este estadio es relativamente
pequea, el tamao final de las
hojas, espigas y otras partes de la
planta depende en gran medida de
que el abastecimiento de nu-trientes para la planta sea satisfactorio en las primeras etapas del ciclo
de crecimiento.
En las primeras etapas de crecimiento, el sistema radicular es
limitado y el suelo a menudo es
demasiado fro. El sistema de
races seminales, que se est elongando cuando la planta emerge
del suelo, sirve como sistema
radicular principal durante las

% de absorcin total

100
80
60
40

Resumen

n grano

La cantidad de grano producida


por la planta de maz depende de
la tasa y duracin del perodo de
acumulacin de materia seca.
Para obtener ventaja de esta
condicin
y
lograr
altos
rendimiento se deben tener en
cuenta los siguientes puntos:

n chala y marlo

n espigas inferiores
n tallo y panoja

n vainas de hojas
n hojas

20
0

Ve

Mayo

20

V6
Junio

40

V12

V18 R1
60

Julio

R2

80

R3 R4
Agosto

100

Figura 56. Acumulacin de potasio en la planta de maz.

primeras semanas posteriores a la


emergencia.

La colocacin del fertilizante en


una banda ubicada 5 cm al costado y ligeramente debajo de las
semillas, es importante para que
las races seminales puedan interceptar los nutrientes provenientes
del fertilizante. Las races se dividen y proliferan en las cercanas
de la banda del fertilizante luego
de hacer contacto con ella, sin
embargo, si se coloca el fertilizante demasiado cerca de las
semillas las plntulas pueden
sufrir daos por la alta concentracin de sales.
En estadios ms avanzados del
crecimiento, las plantas requieren
mayores cantidades de nutrientes.
Estos nutrientes deben estar en un
suelo hmedo para que las races
los puedan absorber eficientemente.

En todos los sistemas de labranza


es necesario hacer un anlisis de
suelo que indique los contenidos
de fsforo, potasio y otros nutrientes de modo que se pueda determinar la cantidad de fertilizante
que se debe aplicar para el adecuado crecimiento del cultivo.

R5

120

R6

Septiembre

En los sistemas de labranza conservacionista y en suelos con


niveles bajos de fsforo y potasio,
una fertilizacin de arranque en
bandas o una inyeccin de nutrientes a 15 o 20 cm de profundidad
es generalmente ms ventajosa
que la aplicacin de fertilizantes
al voleo. La poca y la forma de
colocacin de los fertilizantes
nitrogenados deben buscar la
mayor eficiencia, minimizando
las prdidas potenciales y ajustndose al sistema de produccin
empleado.

Las races nodales comienzan a


desarrollarse sobre el nudo del
cotelptilo, alrededor del estadio
VE. Despus de 2 a 3 semanas de
la emergencia las races nodales
se transforman en el principal sistema radicular de la planta. Este
sistema radicular se distribuye
bien en el suelo. Por lo tanto, la
colocacin del fertilizante luego
de que esas races se han desarrollado es menos crtica.
Debe tenerse cuidado de no
destruir (cortar) las races con las
tareas de cultivo como el escardillado o aporque, o con la aplicacin lateral de nitrgeno, una
vez que el sistema radicular est
establecido.
20

Fertilizar de acuerdo a los


resultados del anlisis de suelo
y al nivel de produccin alcanzable.

Seleccionar el hbrido que


mejor se ajuste al esquema de
manejo de la finca.
Sembrar temprano empleando
la densidad correcta y un adecuado espaciamiento entre
hileras.

Eliminar la competencia de
malezas, enfermedades e insectos.
Ejecutar toda otra prctica de
manejo para maximizar la tasa
y la duracin del perodo de
acumulacin de materia seca en
los granos.

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