Anda di halaman 1dari 8

TERMOCUPLAS

Christian Kovar christatun@yahoo.com

Milton Bentos mibentos@adinet.com.uy

Universidad de la Repblica Facultad de Ingeniera


Curso de Medidas Elctricas (2005)
Profesor: Ing. Daniel Slomovitz
Resumen Este trabajo se refiere al estudio de
las termocuplas en la medicin de temperaturas,
describiendo los efectos fsicos, las leyes bsicas
de los fenmenos termoelctricos, los tipos
normalizados de termocuplas, la compensacin
de punta fra y cables de extensin, entre otros
temas.
I Introduccin
a

d / d T = Sseebeck (1)
Donde se refiere a la diferencia de potencial que
se encuentra en las puntas y la magnitud Sseebeck es
el coeficiente de Seebeck, factor que depende del
material a utilizar y de la diferencia de
temperaturas entre la referencia y la punta de
medicin. Si cerramos el circuito encontraremos
una corriente que circular por el mismo, como
podemos apreciar en la Fig. 2. Al conjunto de la
unin de estos dos metales se lo denomina
Termopar.

_
b
Fig. 1 - Smbolo del termopar

Fig. 2 Efecto Seebeck

La temperatura es uno de los fenmenos fsicos


que se mide frecuentemente en los procesos
industriales. Entre los distintos transductores
existentes para las mediciones de la misma se
encuentran
termistores,
termmetros
de
resistencia, termocuplas o termopares. En este
trabajo estudiaremos a estas ltimas, descubiertas
por el fsico alemn Thomas Seebeck en el ao
1821.
En su aspecto bsico (Fig. 1) consisten en dos
conductores diferentes (puros y homogneos)
soldados en uno de los extremos, donde cada uno
de los mismos se encuentra a diferente
temperatura. En esas condiciones se produce un
efecto trmicamente dependiente, debido a la
transformacin de energa trmica en energa
elctrica, donde la termocupla entrega una f.e.m.
Este es el fenmeno llamado Efecto Seebeck.

II Efectos Fsicos
Existen en la naturaleza tres tipos de fenmenos
termoelctricos, efecto Seebeck, el Peltier y el
Thompson, efectos cualitativamente diferentes y
descubiertos por separado, pero relacionados entre
s.
El efecto Peltier consiste en el calentamiento o
enfriamiento de la unin de dos metales distintos al
pasar una corriente por ellos (el sentido del flujo de
calor depender de la direccin de la corriente).
El efecto Thompson consiste en la absorcin o
liberacin de calor por parte de un conductor
homogneo, con temperatura no homognea por el
que circula una corriente (el calor liberado es
proporcional a la corriente y cambia de signo con
ella).

Conocidos entonces los efectos que se producen al


conectar dos metales diferentes con sus
respectivas uniones a diferente temperatura,
estamos en condiciones de estudiar las relaciones
que vinculan a la f.e.m. generada y a las
temperaturas de trabajo.
En general, si la temperatura de los extremos del
termopar permanece constante (punta fra), y la
temperatura del otro vara (punta caliente), la
diferencia de temperaturas entre soldaduras y la
f.e.m. que se produce, estn relacionadas
aproximadamente por la siguiente ecuacin:

IV Leyes bsicas de las Termocuplas


Ley de los circuitos homogneos
La f.e.m. generada depende nica y exclusivamente
de la composicin qumica de los metales y de las
temperaturas existentes en sus uniones (T1 y T2),
por lo que no depende de las temperaturas
intermedias que puedan tener los conductores (T3 y
T4).
T3

T4

= A (T T0) (2)
Donde A es una constante caracterstica del par de
elementos puestos en contacto, T es la
temperatura (enC) de la punta caliente y T0 la
temperatura
(enC)
de
la
zona
fra.
Esta f.e.m. depende de la diferencia de
temperaturas de los extremos, adems de la
naturaleza de los mismos, pero no as de la
distancia entre los puntos.
III. Aspectos a tener en cuenta
Los materiales conductores con los que se
construyen las termocuplas han de reunir los
siguientes requisitos:
Resistencia al calor y resistencia mecnica;
inercia qumica; homogeneidad termoelctrica;
estabilidad y reproducibilidad de la caracterstica
termoelctrica; variacin unvoca prxima, en la
medida de lo posible, a la variacin lineal de la
fuerza termoelectromotriz en funcin de la
temperatura; alta sensibilidad.
La resistencia al calor y la resistencia mecnica
determinan, en sumo grado los lmites superiores
de las temperaturas de uso de los materiales. Por
ejemplo, las partes sometidas a altas temperaturas,
sufren en algunos casos procesos de sublimacin,
recristalizacin, etc. Tambin existe y debemos
considerar la accin qumica del medio ambiente,
que normalmente es de naturaleza corrosiva.

Fig. 3 Ley de circuitos homogneos

Ley del metal intermedio


Si los metales homogneos A y B tienen sus
uniones a temperaturas T1 y T2, y un tercer metal X
se conecta en un corte del metal A formando
uniones J1 y J2, y la temperatura de J1 es igual a la
de J2, la f.e.m generada en el sistema ser igual a
aquella que encontraramos sin el conductor X.
Esto significa que es posible intercalar un
instrumento de medida sin aadir errores, siempre y
cuando las nuevas uniones se encuentren a la misma
temperatura.

Fig. 4 Ley del metal intermedio

Ley de la temperatura intermedia


Si dos metales distintos homogneos A y B
generan una f.e.m E1 cuando sus uniones estn a
T1 y T2, y una f.e.m. E2 cuando sus uniones se
encuentran a T2 y T3, entonces la f.e.m. trmica
generada cuando las uniones estn a T1 y T3 ser
igual a E1+E2 (ver fig. 5).

Fig. 6 Ley de la f.e.m. aditiva

V. Selectividad y Clasificacin

Fig. 5 - Ley de la temperatura intermedia

Ley de la f.e.m. aditiva


Si dos metales A y R son sometidos a
temperaturas T1 y T2 en sus uniones, la f.e.m.
generada ser Ear. Lo mismo ocurre si los metales
son ahora R y B, y al someterlos a temperaturas
T1 y T2 en sus uniones, la f.e.m. generada ser
Erb. Entonces si se utilizan los metales A y B bajo
las mismas condiciones de operacion, o sea, las
uniones se encuentran a T1 y T2, la f.e.m.
generada ser en este caso Eab = Ear + Erb (ver
fig. 6).

Las termocuplas vienen en varias presentaciones,


segn la aplicacin en las que sern utilizadas. Los
materiales de los conductores con los cuales se
construyen las mismas deben satisfacer ciertos
requerimientos. Entre ellos, deben mantener sus
propiedades mecnicas a las temperaturas a las que
se utilizarn.
La eleccin de un termopar para una aplicacin
industrial, depende en trminos generales del rango
de operacin al que ser sometido, a la exactitud
requerida y al costo del mismo. A bajas
temperaturas (200 C a 600 C) son recomendables
los tipos J, K y T.
La tabla I muestra las termocuplas ms usuales:

K
T
R

Fig. 7 - Curvas de relacin f.e.m. vs. Temperatura

VI. Cables de Extensin


TABLA 1. Termocuplas usuales

El tipo J es uno de los ms baratos, pero tiene que


tomarse la precaucin de no usarse en ambientes
sulfatados. El tipo K aunque ms caro es el ms
lineal. La preocupacin sobre ambientes
sulfatados se deriva del hecho que al tratarse de la
unin de dos metales, un termopar es susceptible
al ataque qumico de agentes oxidantes, por lo que
deben estar debidamente protegidos.
A altas temperaturas se recomiendan los tipos R y
S, donde el tipo R es todava ms recomendable
debido a su mayor sensibilidad.
En la figura 7 se ve como evoluciona la f.e.m.
generada por algunas termocuplas tpicas en
funcin de la diferencia temperaturas (los voltajes
varan entre 0 y 50 mV mientras que las
temperaturas lo hace entre 0 C y 1700 C):

Cuando la localizacin de la punta caliente a medir


est muy lejana a la punta de referencia es necesario
utilizar cables de extensin para conectar las dos
puntas. Los cables de extensin son fabricados con
materiales que tienen similares caractersticas a los
termoelementos pero su costo es menor.
Uno de los requerimientos de los cables de
extensin es que presente un coeficiente Seebeck
que se aproxime al del elemento para el que se
fabric.
Dado que cada conductor del cable tiene el mismo
coeficiente termoelctrico que el conductor de la
termocupla, no se produce f.e.m. alguna, aun si las
temperaturas de las uniones son diferentes. Todo
esto explica el hecho de que cada tipo de
termocupla tenga su correspondiente tipo de cable
de extensin.
VII. Desventajas
Los termopares a pesar de ser sensores lineales no
estn exentos de desventajas que limitan su uso. En
primer lugar es necesario sealar que tienen una
relacin seal a ruido muy baja, es decir, las
mediciones que se realicen sern muy susceptibles a
sufrir alteraciones por ruido.
Otro aspecto a tener en cuenta, por ser un sensor
elctrico, es que al tratarse de dos conductores,
cuando estn instalados cerca de campos
magnticos fuertes tendrn voltajes inducidos

cuando su longitud sea larga. Es por ello que


requieren de un acondicionador (Fig. 8) que
incluya filtros que eliminen los voltajes inducidos
de alterna.

conectar en serie varios termopares. Esto lo vemos


en la Fig.10 donde se ha utilizado la conexin serie
de tres termopares.

+
_
+
_
+
_
Fig. 8 Acondicionamiento de seales

Otro efecto indeseado, es la aparicin de voltajes


parsitos, introducidos a causa de la unin de los
terminales del termopar con otros conductores a
diferente temperatura en el lugar de medicin.
Este fenmeno se denomina efecto de punta fra
y se presenta como consecuencia de una violacin
a las leyes de la temperatura intermedia y del
metal intermedio.
En la Fig.9 vemos este caso (con T2 diferente de
T3), donde se observa el efecto de la punta fra
sobre el voltaje de inters en la unin de los
metales A y B sometido a una temperatura T1.

Fig. 9 Efecto de Punta Fra en termopares

Es comn encontrar arreglos de termopares


ideados para obtener mejores respuestas en cuanto
a magnitud de fem generada en la unin. Cuando
la seal de salida por el termopar es baja y su
relacin seal a ruido debe ser mejorada, entonces
se emplea el concepto de termopila que se logra al

Fig. 10 - Termopila

Otro arreglo utilizado a menudo es el promediador


de temperatura, que es utilizado en procesos donde
se requiere obtener un promedio de la temperatura.
VIII. Aplicacin Compensacin de Punta Fra
Como hemos visto, la juntura caliente es aquella
que se coloca en contacto con el dispositivo a
medir. La otra juntura se mantiene a la temperatura
de referencia. Al tener una diferencia de
temperaturas entre ellas, aparece all una f.e.m. Para
encontrar la temperatura que queremos hallar, la
idea es medir la diferencia de potencial, y a partir de
tablas, por ejemplo, obtener la temperatura del
dispositivo. Sin embargo, la mayora de las tablas
toman como referencia la temperatura de 0 C, por
lo que se debe agregar a la temperatura medida en
otras condiciones, el voltaje que se obtendra si la
termocupla tuviese como referencia 0 C y se
estuviese midiendo la temperatura ambiente.
Otro procedimiento, caso que resulta poco prctico
por la dificultad de mantener el sistema, es el que se
muestra en la Fig.11, donde la punta de referencia
se mantiene en hielo fundente (0C), con lo cual es
posible utilizar las tablas directamente sin tener que
tener en cuenta medidas intermedias.

De lo contrario, para utilizar mtodos ms


sofisticados de compensacin de punta fra, se
puede realizar una compensacin electrnica.
En la figura 12 vemos uno de los tantos circuitos
compensadores de punta fra.
Una de las ventajas de este circuito es su bajo costo,
ya que con un BC547, un operacional y un par de
diodos, se puede compensar la variacin de
temperatura ambiente.
Fig. 11 - Medicin con compensacin

Fig. 12 - Circuito Electrnico Compensador

En la figura 13, suponiendo que el transistor se


comporta como una fuente de tensin, o sea,
impedancia interna VD/ ID << R5, y VD/ ID << R2
entonces
ID = 9/R5

(3)

Resulta entonces
VD = I2R2 +VTC

(4)

Fig. 13 Anlisis del Circuito Electrnico Compensador

Aplicando Nodos en la entrada (-) del


amplificador

temperatura fra de la termocupla, la


cual podra llegar a tener variaciones.

(VD - VTC)/R2 = (VTC + 9)/R3 + (VTC (5)


Vo)/R4 + VTC/R1

Vo = T R4 SSeebeck[ 1/ R1 +1/ R2 + 1/
(9)
R3+1/ R4] + 9R4/ R3

Vo = R4 [SSeebeck(T - Tf)[ 1/ R1 +1/ R2 +


1/ R3+1/ R4] + 9/ R3 nKTf/q ln ID/IS]
(6)

El potencimetro R4 ajusta la ganancia


del amplificador. El potencimetro de R3
lo utilizamos para ajustar el cero del
circuito y finalmente el potencimetro de
R2 es utilizado para eliminar los trminos
dependientes de la temperatura fra,
como se acaba de explicar.

Sustituyendo por el valor de ID


Vo = R4 [SSeebeck(T-Tf)[ 1/ R1 +1/ R2 + 1/
R3+1/ R4] + 9/ R3 nKTf /q ln 9/(ISR5)]
(7)
Eligiendo R5 > 9/IS entonces el
logaritmo es negativo
y puedo elegir las Ri tal que los
coeficientes que tiene Tf se anulen
SSeebeck [ 1/ R1 +1/ R2 + 1/ R3+1/ R4] = (nK/q) ln [9/(ISR5)]
(8)
Resulta que el voltaje de salida slo
depender, ahora, de la temperatura que
nos interesaba medir y no de la

Referencias

Biografa

[1] Mediciones termotcnicas y aparatos


para
efectuarlas

Tomo
1.
V.P.Preobrazhenski
[2] Measurement Systems Application
and Design. Ernest O. Doebelin
[3] Instrumentacin Electrnica Moderna
y Tcnicas de Medicin. William D.
Cooper
[4] http://www.cec.uchile.cl/
[5] http://www.viditec.com.ar/

Milton Bentos y Christian Kovar son


sufridos y estoicos estudiantes de la
carrera Ingeniera Elctrica, opcin
Telecomunicaciones, cursando
actualmente el cuarto ao de la carrera en
la facultad de Ingeniera de la
Universidad de la Republica.