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Historia del capitalismo

Fernand Braudel sita los orgenes del capitalismo en la Edad Media, en algunas pequeas ciudades
comerciantes.

La historia del capitalismo ha sido objeto de grandes debates sociolgicos, econmicos e


histricos desde el siglo XV El comercio existe desde que surgi la civilizacin, pero el
capitalismo como sistema econmico no apareci hasta el siglo XVI en Inglaterra, en
sustitucin del feudalismo. Segn Adam Smith, losseres humanos siempre han tenido una
fuerte tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por otras. De
esta forma al capitalismo, al igual que al sistema de precios y la economa de mercado, se le
atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad moderna.1
Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las
Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. Las
grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y
fomentaron el comercio, sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada
en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El
orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba
lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar bienes y no
en producirlos. La importancia de laproduccin no se hizo patente hasta la Revolucin
industrial que tuvo lugar en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una de las figuras ms
caractersticas del capitalismo, el empresario, que es, segn Schumpeter, el individuo que
asume riesgos econmicos no personales. Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin
de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido,
tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son dos
resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener
prdidas o ganancias.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofa
del Renacimiento y de la Reforma Protestante. Estos movimientos cambiaron de forma
drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos Estados nacionales (y

posteriormente el Estado de Derecho como sistema poltico y el liberalismo


clsico como ideologa) que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y
desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este crecimiento fue posible gracias a
la acumulacin del excedente econmico que generaba el empresario privado y a la
reinversin de este excedente para generar mayor crecimiento econmico, lo cual
gener industrializacin en las regiones del norte.
ndice
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1Orgenes de una civilizacin


1.1El capitalismo medieval

1.1.1Vida urbana

1.1.2Aparicin de las bolsas a finales de la Edad Media


1.2Renacimiento y Reforma

1.2.1La tica protestante

1.2.2El espritu de innovacin

1.2.3Hacia un nuevo sistema tcnico

1.2.4El mercantilismo

1.2.5Evoluciones jurdicas y monetarias


1.3La emergencia del capitalismo

1.3.1Evolucin de las relaciones sociales

1.3.2Signos de declive del artesanado

1.3.3Apropiacin de las tierras


1.4El advenimiento poltico del capitalismo

1.4.1Propiedad privada y medios de produccin

1.4.2Mercado del trabajo


2Historia del capitalismo moderno

2.1Introduccin

2.2Asentamiento de la economa de mercado

2.3Siglos XIX y XX: historia de la empresa

2.4Siglos XIX y XX: capitalismo y salario

2.4.1La mquina contra el obrero?

2.4.2Los derechos sociales

2.4.3Los salarios
2.5Siglos XIX y XX: evolucin de las posturas polticas del capitalismo

2.5.1Capitalismo agrcola contra capitalismo industrial

2.5.2Capitalismo y democracia

2.5.3Capitalismo y patriotismo

2.5.4Confrontacin de los poderes polticos y los poderes privados

2.5.5Colaboracin de los poderes polticos y los poderes privados


2.5.6El capitalismo contra las veleidades de la regulacin del Estado en el

siglo XX

3La expansin del capitalismo: de los capitales nacionales a los capitales multinacionales
3.1Los capitalismos nacionales

3.1.1El capitalismo britnico

3.1.2El capitalismo estadounidense

3.1.3El capitalismo renano

3.1.4El capitalismo nipn

3.1.5Evolucin reciente de los grandes modelos


3.2Capitalismo, colonialismo, imperialismo y guerra

3.2.1El imperialismo

3.2.2Balance de la colonizacin por el capitalismo occidental


3.3El capitalismo mundial

3.3.1De la economa-mundo a la economa mundial

3.3.2Multinacionalizacin de las empresas

4Hacia un capitalismo cognitivo?


o

4.1La propiedad intelectual

4.2La emergencia del capital humano

5Referencias y notas

6Fuentes

7Vase tambin

Orgenes de una civilizacin[editar]


El capitalismo medieval[editar]

El gran canal de Venecia, por Turner (v. 1835).

Para Fernand Braudel (la Dinmica del capitalismo, 1985), elcapitalismo es una "civilizacin"
con races antiguas, ya habiendo conocido horas prestigiosas, tales como las grandes
ciudades-estados comerciantes: Venecia, Gnova y Amberes, entre otros. pero las actividades
son minoritarias hasta el siglo XVIII. Werner Sombart (El capitalismo moderno, 1902) fecha la
emergencia de la civilizacin burguesa y del espritu de empresa en el siglo XIV, en Florencia.
As como lo muestra Braudel, encontramos en la Edad media las primeras manifestaciones
del capitalismo comercial en Italia y en losPases Bajos. El comercio martimo con Oriente, en
respuesta a lascruzadas, enriqueci a las ciudades italianas, mientras que en los Pases
Bajos, a la desembocadura del Rin, que haca el lazo entre Italia y Europa del Norte,
dominada por la Liga Hansetica. En las grandes ciudades, los vendedores de paos y de las
sederas adoptan mtodos capitalistas de gestin. Efectan ventas al por mayor, establecen
mostradores y venden sus productos en conjunto en las grandes ferias europeas. Se
abastecen de materias primas tanto en Europa como en Levante. En esta poca turbada de la
Edad media, ajustan sus pagos por letras de cambio, menos peligrosas que el transporte de
metales preciosos. De esta forma, lgicamente se desarrollan, en paralelo del capitalismo
comercial, las primeras actividades bancarias del capitalismo
financiero: depsitos, prstamossobre prendas, letra de cambio, seguros para las
embarcaciones.

Estos capitalistas se enriquecen extendiendo su influencia econmica sobre el conjunto


de Occidente cristiano, creando as lo que Braudel llama una "economa-mundo". En su
anlisis, Braudel distingue la "economa de mercado" del capitalismo, este ltimo
constituyendo un tipo de "contra mercado". Segn l, la economa de mercado (es decir la
economa local en aquella poca) est dominada por las reglas y los cambios leales, porque
sometida a la competencia y a la transparencia relativa, el capitalismo intenta evitarlo en el
comercio lejano con el fin de librarse de reglas y de desarrollar cambios desiguales como
nuevas fuentes de enriquecimiento.
Podemos observar que desde la Antigedad, sistemas idnticos haban sido puestos en
prctica por los fenicios, griegos, los Cartagineses y los romanos. Estos sistemas fueron
marcados no obstante ms por el imperialismo y el esclavismo que por el capitalismo. A travs
del mundo, otras formas de capitalismo comercial se desarrollaron de manera precoz en la
poca feudal (bajo la dinasta Ming en China por ejemplo).
Vida urbana[editar]
En las grandes ciudades especializadas de Europa, el artesanado, volcado esencialmente
hacia la exportacin, est dominado por los grandes comerciantes y paeros, aunque las
relaciones econmicas entre artesanos y vendedores se emparientan en el salariado. Los
comerciantes controlan a la vez la adquisicin de materias primas ro arriba y la venta de los
productos terminados ro abajo.
La poblacin urbana ya se diferencia en varias clases econmicas distintas y ricas para
algunos, pobres para otros. La ciudad de Florencia es el ejemplo perfecto: encontramos all
muy temprano a banqueros que desarrollan sucursales a travs de Europa y esclavizan la
industria en bsqueda de su provecho. Entre ellos grandes familias, tal es el caso de
losMdicis, quienes crean las primeras relaciones "privilegiadas" entre el mundo de los
negocios y el mundo poltico.
Tambin en este periodo el matemtico Luca Pacioli fija las bases del comercio al crear
los Estados Financieros en los que se fija la terminologia y la manera de calcular las
relaciones comerciales bsicas, por lo cual Florencia brillara durante mucho tiempo como el
principal centro bancario de Europa.
Aparicin de las bolsas a finales de la Edad Media[editar]
Segn Fernand Braudel, la aparicin de las primeras Bolsas ocurre en el siglo XIV en estas
ciudades italianas donde el comercio es permanente (contrariamente a las ferias medievales
que se celebran sobre perodos limitados) y donde se concentran lo esencial de las
actividades financieras.
Es no obstante la creacin en 1409 de la Bolsa de Brujas, un hotel dedicado al intercambio de
mercancas, letras de cambio y efectos de comercio, que marca un punto de inflexin en el
desarrollo de las actividades financieras. El plaza se impone rpidamente gracias a la abertura
de su puerto, gracias a la fama de sus ferias comerciales y gracias al clima de tolerancia y de
libertad que aprovechan vendedores e inversionistas de todo origen. Son los mismos triunfos
que permitirn luego a la plaza de Amberes (creada en 1460) desarrollarse al principio del
Renacimiento. Se poda leer en su frontis: Ad usum mercatorum cujusque gentis ac
linguae ("Para uso de los vendedores de todos los pases y de todas lenguas").

Renacimiento y Reforma[editar]
La tica protestante[editar]
Max Weber (en su obra La tica protestante y el espritu del capitalismo escrita en 1904/05)
considera que la emergencia del capitalismo moderno data de la Reforma. Teniendo como
base una acta sociolgica, vincula el espritu del capitalismo moderno a la mentalidad

protestante y lo ve pues como el resultado de una evolucin lenta nacida de la Reforma, y


ms generalmente de una evolucin religiosa que se hace en el sentido de un "desencanto de
la gente". Observamos por otra parte que formas espordicas de capitalismo financiero haban
sido desarrolladas desde hace mucho tiempo por loslombardos y los judos, no sometidos a
las coacciones religiosas del catolicismo. Es por otra parte a stos ltimos queWerner
Sombart (El Capitalismo moderno) atribuir el gnesis del capitalismo moderno.
Segn Weber, el capitalismo occidental corresponde a la aparicin de un espritu nuevo, de
una revolucin cultural. Weber empleo entonces el trmino capitalismo moderno "para
caracterizar la bsqueda racional y sistemtica del provecho por el ejercicio de una profesin".
Ms que la riqueza, cuyo deseo no es nuevo, es el espritu de acumulacin que se impone
como vector de ascensin social.
Esta nueva tica se difunde gracias a la emergencia de nuevos valores: el ahorro, la
disciplina, la conciencia profesional. Esta ltima permite por ejemplo la aparicin de una
lite obrera que, ms all del salario, se preocupa de la calidad de su obra. El trabajo se hace
un fin en s. En paralelo emerge un personaje emblemtico, el empresario, que busca un xito
profesional provechoso a la sociedad en conjunto.
El contexto favorable para esta evolucin de los valores es el de la Reforma. Para Max Weber,
la tica del oficio viene delluteranismo que anima a cada creyente a seguir su vocacin, y que
hace del xito profesional un signo de eleccin divina. En efecto, los creyentes ordinarios,
sabiendo que no tienen la maestra de su salvacin (lgica de la predestinacin), intentan
ardientemente encontrar en su vida privada los signos de esta predestinacin, como el xito
profesional, con el fin de atenuar su angustia enfrente de la muerte y frente del juicio que la
sigue. Por otro lado el informe directo a Dios preconizado por la religin protestante acelera el
proceso de "desencanto del mundo" (Suprimiendo el nmero de prcticas religiosas por
ejemplo), lo que concurre a la emergencia de la racionalidad. Ya, Karl Marx haba observado
un proceso de desengao escribiendo:
"La burguesa (...) Ahog los escalofros sagrados del xtasis religioso, del entusiasmo
caballeresco, del sentimentalismo a cuatro cntimos en las aguas helados del clculo
egosta."
Manifiesto del Partido Comunista, 1848.
Esta racionalizacin permite la aparicin de nuevos dogmas que fundan el espritu del
capitalismo:
"La repugnancia en el trabajo es el sntoma de la ausencia de gracia.",
"El tiempo es precioso, infinitamente porque cada hora perdida es sustrada del trabajo
que concurre a la gloria de Dios."
Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo.
Max Weber ilustra sus propsitos en un texto de Benjamin Franklin,
revelador segn l de las nuevas mentalidades:
"El que pierde cinco chelines pierde no slo esta suma, sino que tambin todo lo que
habra podido ganar utilizndole en los asuntos, lo que constituir una cantidad de
dinero considerable, a medida que el hombre joven envejezca."
Advice to a young tradesman, 1748.
Las tesis de Weber han sido muy criticadas. El lazo entre el
dogma de la predestinacin y el espritu del capitalismo es muy
paradjico, debido a que un fiel tiene que buscar signos de
eleccin mientras que el dogma afirma la predestinacin como de
de todas maneras impenetrable. Historiadores invalidan esta

concomitancia de ambos fenmenos (Braudel por ejemplo, que


fecha el capitalismo en un perodo anterior a la Reforma).
El espritu de innovacin[editar]

La Biblia de Gutenberg (14501454), una de las primeras


producciones estandarizadas en gran nmero.

Segn Lewis Mumford (Tcnicas y civilizaciones, 1950), el


sistema tcnico del Renacimiento anuncia el futuro econmico
del mundo occidental.
El siglo XV vive por ejemplo la puesta a punto de la imprenta en
caracteres mviles (la "tipografa") de Gutenberg. Cuidadoso de
preservar mientras puede los secretos de sus bsquedas,
forzado a prstamos monetarios importantes, es en cierto modo
el arquetipo de los futuros capitalistas. Su objetivo es responder a
una peticin insatisfecha: la peticin de cultura de los espritus
cada vez menos analfabetos del Renacimiento. Si era preciso
hacer publicaciones en gran escala de libros mayores,
rpidamente va a surgir la peticin de realizar una produccin
ms diversificada. La difusin de la Biblia a uso personal
contribuye al vuelo de la Reforma, mientras que sta aumenta a
cambio la demanda. En parte permitida por los progresos de
la metalurgia, la tipografa le abastece a cambio de
desembocaduras. Inters por la mecnica, las primicias de la
"standardizacin", producciones de grandes series,
preocupaciones de la "productividad" y el espritu de innovacin...
Si bien habr que esperar para ver avances similares en
la industria textil y as estimular el despegue industrial, la
imprenta muestra bien que el mantillo del capitalismo es ms
antiguo. Respecto a la imprenta, Max Weber hace ver que ya
exista desde hace mucho tiempo en China y seguramente en
la India, pero como numerosas tcnicas, heredadas a veces de la
Antigedad (la fuerza del vapor fue conocida por ejemplo en
el Antiguo Egipto), debi esperar para poder insertarse en un
conjunto de tcnicas coherentes y complementarias para poder
imponerse. No lo hizo por otra parte sin encontrar oposicin,
particularmente por parte de los copistas medievales.
Hacia un nuevo sistema tcnico[editar]
El nuevo sistema tcnico que surge en el Renacimiento permite
la irrupcin de ciertos principios del capitalismo moderno como el
mejoramiento de la productividad, la economa de mano de obra,

el aumento de la produccin en volumen y su diversificacin, e


incluso la inversin. Se apoya en algunas innovaciones como
el alto horno, la imprenta o el sistema biela-manivela, el aumento
en potencia de los grandes sectores industriales
(metalurgia, explotacin minera) y la utilizacin corriente de una
fuente de energa (hidrulica). Este sistema, que persistir hasta
mediados del siglo XVIII, arrastrar la adopcin de un sistema
social que servir para sembrar el inicio de un capitalismo
naciente y enterrar un rgimen feudal que no habr sabido
inscribirse en esta mudanza en profundidad.
El mercantilismo[editar]
Artculo principal: Mercantilismo
A partir del siglo XVI, el pensamiento econmico ya no est
dominado ms por los telogos, sino por los
pensadores laicosque se preocupan en primer lugar de la fuerza
del Estado: los mercantilistas. Con el fin de asegurar la expansin
de la riqueza del Prncipe, los valores religiosos son olvidados.
Poca importancia tiene que la usura sea un pecado o no, los
gobernantes no se preocupan ms que tal o cual poltica
comercial no sea cristiana: solo cuenta la Razn de Estado. Este
pensamiento no es el del capitalismo, visto que se preocupa slo
de la importancia de la fuerza del Estado y no del desarrollo de la
riqueza particular. No obstante, primero porque contribuye
eliminando los valores religiosos, luego porque puede encontrar
inters en el desarrollo de los asuntos particulares, prepara las
evoluciones futuras. A menudo la creacin de monopolios por el
Estado constitua un compromiso entre el enriquecimiento de los
vendedores y el involucramiento de la fuerza pblica en las
actividades ms lucrativas. Fue por ejemplo el caso de las
diferentes Compaas de Indias.
Evoluciones jurdicas y monetarias[editar]

Una obligacin de laCompaa Holandesa de las Indias Orientales,


emitida en 1623.

En el siglo XVII, Holanda adquiere importantes factoras en


la India y desarrolla el comercio de las especias, de
la pimienta en particular; se estableci en Japn y comercia con
la China. Se hace el nuevo centro de la "economa-mundo" segn
Braudel. En 1602, funda la primera Compaa de las Indias
Orientales: es la primera gran "sociedad por acciones".

Sus dividendos a menudo ascendan 15, hasta 25%. De


3100 florines, las acciones subieron hasta los 17000 florines a
finales del siglo. Estas acciones estuvieron sometidas
a especulaciones incesantes, alimentadas por los rumores ms
infundados, incluso por campaas organizadas de
desinformacin. La Compaa emiti tambin obligaciones.
La Compaa Britnica de las Indias Orientalestomara despus
el relevo y el modelo inspira la creacin de compaas en
la industria metalrgica y textil, el papel, etc.

Salida de los veleros de la Compaa holandesa de las Indias


Orientales, por Hendrick Cornelisz (v. 16301640).

En paralelo, el flujo de oro desde las colonias de Amrica permite


a partir del siglo XVI una estimulacin de los cambios, un
perfeccionamiento de los mtodos de pago y de las tcnicas
monetarias. Las primeras monedas divisionarias son golpeadas,
las monedas fiduciarias vivirn una expansin importante, los
primeros billetes aparecen. En el resto del mundo, los cambios
quedan limitados por el uso de "monedas metlicas en la
infancia".
Holanda conoce tambin la primera burbuja especulativa de la
Historia, la Tulipomana. En los aos 1630, el precio de los
tulipanes vive una elevacin fuerte, al alcanzar a veces la cebolla
el precio de una casa burguesa. Cuando esto se volvi
manifiestamente irracional, el primercrack de la Historia se
produjo.

La emergencia del capitalismo[editar]


El Sndico de los paeros, por Rembrandt(1662). Obra de encargo,
simboliza tanto el xito de la burguesa as como la pujanza
demsterdam

No obstante, la emergencia del capitalismo es asociada ms a


menudo con las primicias de la revolucin industrial, y en
particular al siglo XVIII. Las formas modernas de propiedad
privada de los medios de produccin y de salariado se
desarrollan durante este perodo.
Evolucin de las relaciones sociales[editar]
Durante el perodo artesanal, el capitalismo conoce formas
anteriores a la fbrica o a la manufactura. La agricultura induce

perodos de actividad dbil (la temporada muerta sobre todo) y


los fabricantes de las ciudades se interesan rpidamente por esta
mano de obra regularmente ociosa. Eltrabajo a domicilio, o
"domestic system", va a desarrollarse. Les permite a los
artesanos y fabricantes cederles en subcontacto una parte de su
produccin a las familias campesinas. En el marco ms
especfico de "putting-out system", los empresarios abastecen a
los trabajadores rurales (y siempre a domicilio) de materias
primas, incluso instrumentos, luego vienen para recuperar a
cambio de un salario el producto transformado, que ser a veces
terminado en los talleres urbanos. Este sistema tiene, por
ejemplo, un inters superior en el marco de la produccin textil. Si
no se puede cualificar tales mtodos de capitalistas, son muy
anunciadoras de las futuras relaciones sociales entre
empresarios y asalariados.
Signos de declive del artesanado[editar]

El spinning-jenny de James Hargreaves, inventado en 1765, decuplicaba


la productividad del hilandero; 20000 fueron vendidas antes de 1790.

Las innovaciones de principios de la revolucin industrial quedan


accesibles a los pequeos artesanos (cf. imagen del "spinningjenny" al lado) y todava no requieren la concentracin del
capitalismo industrial. Asistimos sin embargo a las primeras
grandes concentraciones espordicas, sin lazo con el
maquinismo vinculadas a producciones particulares, por ejemplo
como la impresin sobre tela. Esta ltima necesita terrenos
extendidos con el fin de blanquear las telas, piezas inmensas
donde secarlos. Requiere herramientas diversificadas y
complejas, y arrastra cantidades importantes de telas y
colorantes. Tras esto, necesita la reagrupacin de obreros
especialistas en tareas distintas. Finalmente, las numerosas
formas de producciones, todava no mecanizadas, se llevan las
primeras grandes concentraciones de capitales y de mano de
obra.
La cuestin de la accesibilidad del capital a los ms humildes es
esencial en el anlisis marxista. En efecto, Marx distingue dos
formas diferentes de propiedad privada: la del trabajador que
posee la fuerza de trabajo y la vende al capitalista y la burguesa
que posee los medios de produccin y emplea la fuerza de
trabajo de los proletarios. La primera forma histrica corresponde

al desarrollo del artesanado y de la pequea agricultura. La


segunda forma, vinculada a la apropiacin de los medios de
produccin por la burguesa (o la nobleza), permite la aparicin
de la gran industria, las grandes propiedades agrcolas, del
trabajador asalariado y pues del conjunto de los mecanismos que
fundan el modo de produccin capitalista.
Apropiacin de las tierras[editar]
Vase tambin: Tragedia de los comunes
En el campo, el sistema feudal perdura mucho tiempo (la
servidumbre es abolida slo en 1861 en Rusia, lo que lo hace un
caso excepcional). En 1727, la Enclosure Act (Acta de campos
cerrados) permite a los "lords" britnicos apropiarse y cercar los
campos. Antes, la propiedad volva a los municipios, y los
campos fueron explotados por el conjunto de los campesinos
locales quienes juntos sacaban provecho de las cosechas. No
obstante los primeros campos cerrados son ms antiguos y datan
del siglo XV. Los trastornos que provocan ya marcan los espritus
de la poca: Toms Moro ya denuncia en Utopa (1516) las
consecuencias sociales de los balbuceos del capitalismo naciente
y describe un mundo alternativo, un imaginario marcado por un
estilo de vida que se emparienta con el comunismo. El proceso
largo de cercado de campos y el impuesto de los derechos de
propiedad sobre los campos va a crear una distincin ntida entre
el propietario y el asalariado (los antiguos pequeos explotadores
se hacen los asalariados de los "landlords"). Franciaconoce en
este campo un fenmeno diferente al principio del siglo XIX:
el Cdigo Civil de Francia, que dispersa las tierras entre los
herederos en el momento de la defuncin, frenando el desarrollo
de las grandes propiedades del capitalismo agrcola.

Primera pgina de la edicin original del Cdigo Civil


Francs de1804.

En plena transicin demogrfica, esta apropiacin es el hecho de


un inters nuevo para el mundo agrario por parte de las lites

britnicas, que desean desarrollar unaagricultura a alto


rendimiento, y lucrativa, basndose en el modelo de Holanda y
deFlandes. Esta apropiacin conllevar inmediatamente una
actividad e inversiones importantes, por el mismo hecho de la
instalacin de las cercas. Sobre el modelo de las Islas Britnicas,
la propiedad privada de las tierras se extiende a travs de Europa
y de las Amricas, no sin encontrar oposiciones, particularmente
morales:
"El primero que, habiendo vallado un terreno, se le ocurri decir: esto me pertenece, y
encontr gentes lo suficientemente simples para creerle, fue el verdadero fundador de
la sociedad civil. Cuntos crmenes, muertos, miserias y horrores no hubiera evitado al
gnero humano el que, arrancando las estacas o rellenando el foso, hubiera gritado a
sus semejantes: guardos de escuchar a este impostor; estis perdidos si olvidis que
los frutos son de todos y que la tierra no es de nadie"
Jean-Jacques Rousseau, Discursos sobre el origen y los fundamentos de la
desigualdad en los hombres. Segunda parte. 1755
La legitimidad histrica del capitalismo agrario
esencialmente se encuentra en su efecto directo:
la Revolucin agrcola. As como lo mostr Max Weber, la
introduccin de la idea de provecho individual permiti la
emergencia del racionalismo en la produccin, la fuente
principal de la productividad:
"Cuando los frutos de todos son y que la tierra no pertenece a nadie, la tierra produce
slo brezos y bosques."
Jean-Baptiste Say
Los progresos de la agricultura capitalista fueron
necesarios para alimentar a una poblacin y
el crecimiento exponencial(lo que pasa en Gran
Bretaa, la poblacin aumenta de 6 a 18 millones
entre 1750 y 1850) haca temer a los ms
pesimistas (Thomas Malthus en particular) sobre
un fin desastroso.

El advenimiento poltico del


capitalismo[editar]
Segn Braudel, el capitalismo puede
establecerse profundamente slo all dnde
las leyes se lo permiten y aseguran su desarrollo:
"Hay condiciones sociales que empujan y le dan xito al capitalismo. ste exige cierta
tranquilidad del orden social, as como una cierta neutralidad, o debilidad, o
complacencia del Estado."
La Dinmica del Capitalismo.
La constitucin de economas
capitalistas tales como las conocemos
supuso entonces importantes cambios
legislativos que instauraban la propiedad
privada del capital y un mercado del
trabajo. Estos cambios son slo la
manifestacin de la toma del poder en el
seno del Estado por la burguesa, una de

las etapas esenciales de la lucha de


clases.
Propiedad privada y medios de
produccin[editar]
En Gran Bretaa, el voto del Enclosure
Act marca el advenimiento de la
propiedad privada del capital, es seguido
en elsiglo XIX de la liberalizacin del
accionariado. En 1825, la Bubble Act,
que limitaba el tamao de las empresas,
es revocado. En 1856, la creacin
de sociedades annimas es liberada de
toda coaccin. Es el principio de la
dominacin de las teoras del laissezfaire (dejar hacer), deseando limitar la
intervencin del Estado en la economa:
ideologa difundida en Gran Bretaa por
los autores de la escuela clsica
inglesa.2
En Francia, en respuesta a los
movimientos revolucionarios de
la capital, los castillos de los campos son
asaltados a fines de julio de 1789 por los
campesinos que discuten la propiedad
seorial. En la noche del 4 de agosto de
1789, los privilegios de la nobleza son
abolidos y la hacienda es abierta desde
entonces a la burguesa, mientras que la
desaparicin de
numerosos impuestos del Antiguo
Rgimen permite de (re)lanzar la
inversin. El 26 de agosto, la propiedad
privada, "bajo los auspicios del Ser
supremo", es reconocida en
la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano como un
derecho inalienable.
En los Estados Unidos, desde
la colonizacin, la propiedad privada de
las tierras fue la regla. No obstante, la
legislacin americana pudo mostrarse
muy favorable hacia los menos ricos y
supo, gracias a la inmensidad del
territorio, hacer de la propiedad privada
de la tierra una nocin fundamental
defendida por los ms humildes
(no esclavos). Una ley de 1862 les
concede en efecto la propiedad privada
de 160 agrimensuras a los pioneros.
La Homestead Act, ofrece un jardn para
que cultiven los europeos desprovistos,

estimulando los flujos migratorios hacia


los Estados Unidos.