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1.

Platn: la filosofa I
Scrates. --Se cuenta de Tales que, absorto en la astronoma y mientras contemplaba el
cielo, cay en un pozo y que una criada tracia muy graciosa se burl de l, dicindole
que quera saber lo que pasaba en el cielo y no vea lo que estaba delante de sus pies.
Esta burla puede aplicarse a todos los que emplean su vida en filosofar. En efecto, un
filsofo no slo no sabe lo que hace su vecino, sino que adems ignora casi si es un
hombre u otro tipo de animal. En cambio, investiga y se esfuerza en descubrir qu es el
hombre, y qu caracteres distinguen su naturaleza de las dems por la accin y la
pasin. Me comprendes o no, Teodoro?
Teodoro. --S, Scrates, y dices la verdad.
--As es este hombre, amigo mo, en la vida privada; y as es tambin en la vida pblica.
Cuando se ve obligado a hablar ante los tribunales o en algn otro lugar de las cosas que
estn ante l y en sus propio ojos, es el hazmerrer no slo de las esclavas de Tracia,
sino de todo el pueblo. Su falta de experiencia le hace caer a cada paso en el pozo de
Tales y en mil perplejidades, y su torpeza le hace pasar por tonto. Si le profieren
insultos, no puede devolverlos, por no saber nada malo de nadie ni haber pensado nunca
en ello; y al quedarse cortado, aparece ridculo. Cuando oye a los otros alabarse, como
lo ven rer no con fingimiento sino de verdad, lo toman por un extravagante. Si ante l
se elogia a un tirano o a un rey, se cree que est oyendo exaltar la suerte de algn pastor,
porquerizo o boyero porque obtiene mucha leche de su rebao; tan slo piensa que los
reyes tienen que apacentar y ordear un ganado ms difcil y ms falso; que por otra
parte no son ni menos groseros ni menos ignorantes que los pastores, a causa del poco
tiempo que tienen para instruirse, encerrados en unas murallas como en un cercado en la
cima de una montaa. Si en su presencia se dice que un hombre posee inmensas
riquezas porque tiene mil fanegas de tierra, o ms an, le parece muy poco, porque est
acostumbrado a considerar la tierra entera. Si los que admiran la nobleza dicen que un
hombre es bien nacido porque puede ostentar siete antepasados ricos, piensa que tales
elogios salen de gentes que tienen la vista muy baja y corta y no estn acostumbrados a
abarcar la sucesin de los siglos ni calcular que cada uno de nosotros tiene miles de
antepasados entre los que se hallan una infinidad de ricos y de pobres, de reyes y de
esclavos, de griegos y de brbaros. [...] En todas estas ocasiones, el vulgo se burla del
filsofo, que unas veces le aparece lleno de orgullo y de grandeza, y otras veces ciego
en lo que est a sus pies y confundido en todo.
--Hay que reconocerlo as, Scrates.
--Pero, querido Teodoro, cuando la filosofa a su vez puede arrastrar a uno de estos
hombres hacia las alturas y ste consiente en dejar de lado la cuestin Qu injusticia
te hago o qu injusticia me haces?, para examinar la justicia y la injusticia en s
mismas, su esencia, el carcter que las distingue a la una de la otra y todo lo dems; o
bien en dejar de lado la cuestin Si el rey es feliz con sus montones de oro, para
examinar la realeza, y en general lo que produce la felicidad o la infelicidad del hombre,
para ver en qu consisten lo uno y lo otro, y de qu modo hay que buscar la primera y
evitar la segunda; cuando este hombre, cuya alma es pequea, ruda y quisquillosa, debe
explicarse todo esto, entonces le toca a l balbucear. Suspendido en el aire, y no estando
habituado a ver las cosas desde tan alto, su cabeza le da vueltas; est asombrado,
confundido; no sabe lo que dice, y es el hazmerrer, no de las esclavas de Tracia y de los
ignorantes, porque stos de nada se enteran, sino de todos aquellos que no han recibido
una educacin de esclavos. ste es, Teodoro, el carcter del uno y del otro. El primero,
al que t llamas filsofo, elevado en el seno de la libertad y del ocio, no considera un
deshonor pasar por un hombre tonto y que no sirve para nada cuando debe realizar

ciertos trabajos serviles, por ejemplo arreglar un equipaje, y sazonar unos alimentos o
unas frases. El otro por el contrario es hbil para realizar todos estos menesteres con
destreza y prontitud; pero, como no sabe llevar su manto sobre la espalda derecha como
un hombre libre, es incapaz de elevarse hasta la armona de los discursos y cantar
dignamente la verdadera vida de los dioses y de los hombres bienaventurados.
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Teeteto, 174a_177c. (R. Verneaux, Textos de los grandes filsofos. Edad antigua,
Herder, Barcelona 1982, p.43-46).
2. Platn: La filosofa II
- Ninguno de los dioses hace filosofa, ni desea volverse sabio, desde el momento que
ya lo es. Y quien es sabio no filosofa. Pero ni siquiera los ignorantes hacen filosofa, ni
desean volverse sabios. En efecto, la ignorancia tiene justamente esto de penoso: quien
no es ni bello ni bueno ni sabio, considera serlo, en cambio, de modo conveniente. Y, en
efecto, aqul que no considera estar necesitado, no desea aquello de lo que no considera
tener necesidad.
- Quines son, pues, Diotima aquellos que filosofan si no lo son los sabios y ni
tampoco los ignorantes?
Es claro incluso hasta para un nio que son aquellos que se encuentran a mitad de
camino entre los unos y los otros, y uno de estos es justamente Eros. En efecto, la
sabidura es una de las cosas ms bellas, y Eros es amor por lo Bello. Por esto es
necesario que Eros sea filsofo y en cuanto es filsofo, que sea intermediario entre el
sabio y el ignorante.
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Banquete
4. Platn: la filosofa como preparacin para la muerte
--En cuanto a la adquisicin de la ciencia [dijo Scrates], es el cuerpo o no un
obstculo, cuando se asocia a esta investigacin'? Voy a explicarme con un ejemplo.
Poseen la vista y el odo alguna verdad, o bien tienen razn los poetas al decirnos sin
cesar que no omos ni vemos nada verdaderamente? Y si estos dos sentidos no ofrecen
seguridad, menos la ofrecern an los dems, porque son mucho ms dbiles. No crees
lo mismo?
--Completamente lo creo, dijo Simias.
--Pues entonces, replic Scrates, cundo el alma se apodera de la verdad? Est visto
que cuando trata de examinar alguna cosa con la ayuda del cuerpo, ste la engaa
radicalmente.
--Es cierto.
--Por consiguiente, no se manifiesta la realidad al alma en el acto de pensar?
--Si.
--Y el alma no piensa mejor cuando no est perturbada ni por la vista, ni por el odo, ni
por el dolor, ni por el placer, sino cuando, por el contrario, a solas consigo misma y
liberndose en la medida que le es posible de la compaa del cuerpo, se apega a lo que
ella es?
--Es as.
--No es entonces cuando el alma del filsofo desprecia al cuerpo, huye de l y trata de
estar a solas consigo misma?
--As parece.

--Prosigamos, Simias. Diremos que lo justo en s es algo, o que no es nada?


--Diremos que es algo, por Zeus.
--Y no diremos lo mismo del bien y de la belleza?
--Sin duda.
--Pero, los has visto alguna vez con tus propios ojos?
--No, dijo Simias.
--O los has percibido con algn otro sentido del cuerpo? Y no hablo solamente de lo
justo, del bien y de lo bello, sino de la magnitud, de la salud, de la fuerza, y en una
palabra, de la esencia de todas las cosas, es decir, lo que son en s mismas.
Contemplamos lo ms verdadero de ellas por medio del cuerpo, o es ms cierto que
penetramos en lo que queremos conocer a medida que vamos pensando ms en ello y
con mayor rigor?
--Es cierto.
--Entonces, hay algo ms puro que pensar con el pensamiento solo, liberado de todo
elemento extrao y sensible, y aplicar inmediatamente el pensamiento en s mismo y por
s mismo a la investigacin de cada cosa en s misma y por s misma, sin ayuda de los
odos ni de las orejas, sin ninguna intervencin del cuerpo que no hace ms que
perturbar al alma e impedirle que halle la sabidura y la verdad siempre que tiene trato
con l? Y si es posible llegar a conocer la esencia de las cosas, Simias, no es por este
medio?
--De maravillas, Scrates, no puede hablarse mejor.
--De todo ello, continu Scrates, se desprende necesariamente que los verdaderos
filsofos deben pensar y decirse entre s cosas como estas. Tal vez hay algn camino
que gue a la razn en su investigacin: mientras tengamos nuestro cuerpo, mientras
nuestra alma se halle unida a esta cosa nociva, nunca poseeremos el objeto de nuestros
deseos, es decir, la verdad. En efecto, el cuerpo nos provoca mil dificultades por la
necesidad de alimentarlo. Adems de esto, las enfermedades que nos atacan impiden
nuestra caza del ser. El cuerpo nos llena de amores, de deseos, de temores, de mil
quimeras, de mil necedades, de tal modo que, por decir verdad, no nos deja ni una hora
de sensatez. Porque, qu es lo que provoca las guerras, las sediciones y los combates?
El cuerpo y sus pasiones. Todas las guerras proceden de la posesin de riquezas y nos
vemos forzados a acumularlas a causa del cuerpo, para subvenir a sus necesidades. Y
por ello tenemos tanta pereza para filosofar. Y lo peor de todo es que cuando
casualmente nos deja algn tiempo libre y nos ponemos a reflexionar, interviene de
sbito en medio de nuestras investigaciones, nos perturba. nos trastorna y nos hace
incapaces de discernir la verdad. Est pues demostrado que, si queremos saber
claramente algo, hemos de separarnos del cuerpo y mirar por medio del alma en s
misma las cosas en s mismas. Y solamente entonces disfrutaremos de la sabidura, de la
que nos declaramos enamorados, es decir, despus de nuestra muerte, y no durante
nuestra vida. Y la misma razn nos lo dice. Pues si es imposible conocer nada
distintamente mientras estamos unidos al cuerpo, una de dos: o bien no llegaremos
nunca al saber, o llegaremos a l despus de la muerte, porque entonces el alma ser en
s misma y por s misma, separada del cuerpo. Y mientras estemos en esta vida, no nos
acercaremos al saber si no es con la condicin de separarnos del cuerpo, de renunciar a
todo trato con l, a menos que sea una absoluta necesidad, de no dejarnos contaminar
por su naturaleza, de mantenernos limpios de sus contaminaciones hasta que el mismo
Dios nos libere de l. Y as, libres de la locura del cuerpo, conversaremos, segn espero,
con hombres libres como nosotros, y conoceremos por nosotros mismos todo lo que es
puro y sin mezcla. En esto, sin duda, consiste la verdad. Pero, al que no es puro, no le
est permitido contemplar la pureza. Esto es, a mi parecer, amigo Simias, lo que los

verdaderos amigos del saber deben pensar y hablar entre ellos. No crees t lo mismo
que yo?
--Completamente, Scrates.
--[...]
---Y la purificacin (catarsis) no es, por ventura, lo que en la tradicin se viene
diciendo desde antiguo (las tradiciones rficas), el separar lo ms posible el cuerpo del
alma y el acostumbrarla a concentrarse y recogerse en s misma, retirndose de todas las
partes del cuerpo, y viviendo en lo posible tanto en el presente como en el despus sola
en s misma, desligada del cuerpo como de una atadura?
--As es, en efecto --dijo.
--Y no se da el nombre de muerte a eso precisamente, al desligamiento y separacin
del alma con el cuerpo?
--Sin duda alguna --respondi Simmias.
--Pero el desligar el alma, segn afirmamos, es la aspiracin suma, constante, propia tan
solo de los que filosofan en el recto sentido de la palabra; y la ocupacin de los filsofos
estriba precisamente en eso mismo, en el desligamiento y separacin del alma y del
cuerpo. S o no?
--As parece.
[...]
--Luego, en realidad, oh Simmias --replic Scrates--, los que filosofan en el recto
sentido de la palabra se ejercitan en morir, y son los hombres a quienes menos temeroso
resulta el estar muertos. ...
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Fedn, 65a_68a. (R. Verneaux, Textos de los grandes filsofos. Edad antigua, Herder,
Barcelona 1982, p.40-42).
5. Etienne Gilson: El amor a la Sabidura
La filosofa, segn el significado de su nombre, es amor a la sabidura. Filosofar, por
tanto, es buscar la sabidura a travs de un esfuerzo estable de reflexin, que en s
mismo implica requisitos ticos definidos; porque nadie puede, al mismo tiempo,
filosofar y llevar un modo de vida incompatible con el pensar filosfico. (...) La vida de
un filsofo es un esfuerzo constante por adquirir la sabidura.
Pero qu es la sabidura? Segn la definicin clsica, es el conocimiento de los
primeros principios y de las priemras causas. Por supuesto, tambin incluye el
conocimiento de muchas otras cosas; pero, en la medida en que utiliza su sabidura, un
sabio conoce todo lo dems como incluido en los primeros principios y las primeras
causas, o al menos en relacin con ellos. Todos tenemos alguna experiencia de lo que
esto quiere decir. Hay cosas que conocemos porque las recordamos, y hay otras que
conocemos, no porque nos acordemos de ellas, sino porque concoemos algunas otras
por las cuales podemos encontrarlas siempre que las necesitemos, sin recargar nuestra
memoria con detalles innecesarios. Cada vez que nuestra inteligencia logra en esa forma
reemplazar el conocimiento mismo por algunos de sus principios y de sus causas, est
en el camino hacia la sabidura. De hecho, ya ha encontrado la sabidura, al menos
parcialmente (...).
Si esto es verdad, la filosofa es menos un saber que una vida dedicada a la bsqueda de
determinado saber, la sabidura. Es una ocupacin peculiar y que dura toda la vida. Por
esto hay tan pocoso filsofos, entiendendo por filsofos hombres cuya vida entera est
total y finalmente dedicada a la tarea de alcanzar la sabidura. Es cierto que a la mayora
de los hombres les encanta decir, de vez en cuando, que ellos tambin son filsofos. Y

lo son, a su modo, en la medida en que, a travs de una larga experiencia de las cosas y
de los hombres, ms una cierta dosis de reflexin, han llegado a algunas conclusiones
generales que llaman su filosofa. Sin embargo, no son filsofos, precisamente porque
su as llamada filosofa ha surgido espontneamente de sus vidas, mientras que la vida
de un filsofo est completamente dedicada a la conquista de la sabidura. Si se es
filsofo, no se peude hacer nada ms que filosofar; o si se hace algo ms, se har en
vistas a asegurar la libertad que se necesita para filosofar. Espero no asombraros si digo,
para aclarar mejor lo que quiero expresar, que incluso los profesores de filosofa no son
filsofos. Puede ser que algunos lo sean, pero no todos, no siempre. (...)
La vida filosfica se asemeja al enamoramiento, o a la respuesta a la llamada de una
vocacin, o a la experiencia transformadora de una conversin. (...) No se puede ser
creador en filosofa a menos que se sea un verdadero filsofo; pero se puede vivir y
morir siendo un verdadero filsofo sin haber creado nada en filosofa. Sin genio creador,
un gran filsofo ser siempre por lo menos un filsofo. Pero la diferencia que estoy
tratando de describir se halla menos en una cualidad excepcional de la mente que en el
deseo de alcanzar una posesin activa y personal de la verdad filosfica. (...)
Un verdadero filsofo no es sino un hombre que ama la sabidura por s misma, porque
amarla en razn de alguna otra cosa es ser un amante, no de la sabidura, sino de alguna
otra cosa. (...) La filosofa se vuelve impura tan pronto como es animada por cualquier
otro motivo que no sea la voluntad de conocer las cosas exactamente como son y de,
conociendo la verdad, darle una expresin adecuada. (...) La vida intelectual, entonces,
es intelectual porque es conocimiento, pero es vida porque es amor.
El amor a la sabidura, Otium, 1979