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Peer Reviewed

Title:
Primeira-Dama Tropical: A cidade e o corpo feminino na fico de Jlia Lopes de Almeida
Journal Issue:
Mester, 35(1)
Author:
Eisenhart, Vanina, University of California, Los Angeles
Publication Date:
2006
Permalink:
http://escholarship.org/uc/item/1z32x3tt
Local Identifier:
ucla_spanport_mester_14642
Abstract:
[No abstract]
Copyright Information:
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Primeira-Danta Tropical: A cidade e o


corpo feminino na fico de Jlia Lopes
de Almeida
Vanina Eisenhart
University of California, Los Angeles

instaurao da Repblica no Brasil na segunda metade do sculo

XIX proporcionou uma

abertura de mercados que consolidou as

bases para a formao de

uma

classe burguesa. Atravs

da riqueza

fenmeno urbano

se materia-

trazida por esta abertura de capitais, o


liza

atravs da cidade

burgus
Silveira

do

moderna que, por sua

vez,

produz a figura do

flneur Dentro deste contexto urbano, Julia Valentina da


.

Lopes de Almeida, mais conhecida por Jlia Lopes de Almeida

(1862-1934), publica

viva Simes (1897) e

falncia (1901), dois

romances que, alm de oferecerem um panorama urbano, mostram


os diferentes papis da mulher neste perodo de conturbaes e transformaes, tanto polticas quanto sociais. Considerada por muitos
crticos como uma das primeiras feministas do pas,' Jlia Lopes de

Almeida deixa um vasto legado literrio e jornalstico, ainda a ser


explorado, que tem por enfoque principal a temtica da educao
feminina e a importante funo da maternidade. Porm, uma leitura
mais atenta demonstra uma autora voltada para outras temticas,
como a urbe e o corpo feminino. Estes temas foram pouco discutidos
nos estudos da sua obra at o presente momento. Alis, por muito
tempo a autora foi pouco explorada pela crtica literria brasileira por
catalogada como autora de "epopeias domsticas" destinadas
uma leitura feminina.'
Os primeiros comentrios crticos enfocavam-se em elogiar e

ter sido

exaltar a qualidade artstica da autora. Poucos comentrios


especficos, e

quando eram, destacavam temas como

eram mais

a educao,

papel da mulher dentro da sociedade, e a maternidade.^ Isto se deve

aos artigos publicados pela autora

tambm ao sucesso de seus


das damas e donzelas (1906),

46

MESTER, VOL.

em

livros.

revistas,

como A Mensageira,

Livro das noivas (1896), Livro

do ensaio Maternidade (1925).

XXXV (2006)

Estes

MESTER, VOL.

livros

XXXV (2006)

47

foram, na poca, verdadeiros guias de orientao para a futura

esposa

me dentro do microcosmo

familiar/

cronista carioca

Paulo Barreto (1881-1921), conhecido pelo pseudnimo de Joo do


Rio, exalta a vocao da autora como me exemplar, e criadora de
livros sobre

o amor multiforme, tema que, sem dvida,

inesgotvel

em

estarem presentes nos dois livros


ensaio,

serem analisados no presente

ampliar o estudo das temticas da autora,

explorando os discursos da cidade e do corpo encontrados


e

Com

em A

viva

falncia.

a publicao de

^4

falncia^ o influente historiador e crtico

Jos Verssimo (1857-1916) consagra Almeida no

Guy

fonte

no so os nicos aspectos importantes nestas obras. Portanto,

o objetivo deste ensaio

Simes

uma

foi

sua produo literria (Rio 34). Apesar destes temas

de Maupassant,

Machado de

Assis, Alusio

mesmo patamar
Azevedo,

de

Coelho

Neto, outro escritor pr-modernista e contemporneo de Almeida,^


devido ao fato da obra apresentar aspectos que exploram o contexto

da poca. ^ Esta observao de Verssimo foi fundamental, pois


alm de se diferenciar da grande maioria da crtica, tambm foi capaz
social

de detectar a profundidade da obra de Almeida. Podemos observar

que nas dcadas de 30, 40 e 50, crticos consagrados como Lcia


Miguel Pereira voltam a exaltar a autora dentro da mesma linha institucionalizada

do

incio

do sculo XX. Por exemplo, em 1957, Lcia

Miguel Pereira publica o seguinte comentrio:

Jlia

Lopes de Almeida, na verdade,

as mulheres escritoras de sua poca,

maior figura entre

no s pela extenso

da obra, pela continuidade do esforo, pela longa vida


literria

de mais de quarenta anos,

conseguiu

com

os crticos e

com

como

pelo xito que

o pblico. (Pereira 270)

Somente nos ltimos dez anos, atravs da re-impresso de alguns


de seus romances que se encontravam esgotados, os crticos

liter-

oportunidade de re-avaliar a obra de Jlia Lopes de


Almeida. Este material vem suscitando um novo interesse e gerando
rios tiveram a

uma

srie

de debates onde outros aspectos temticos de sua obra

sendo explorados atravs de grupos acadmicos, como

grupo

brasileiro

Mulher

e Literatura vinculado

o Nacional de Ps-Graduao

H tambm,

outras crticas

em

Pesquisa

em

ANPOLL

vm

o caso do
- Associa-

Letras e Lingstica.

instituies norte-americanas,

como

VANINA EISENHART

48

Peggy Sharpe

Darlene

J. Sadlier,

que vm resgatando

apresentando

novas perspectivas nos debates sobre a obra de Almeida (Sadlier 22),


Estudos como estes suscitaram os dois temas do presente trabalho.
Pertencente classe burguesa, Almeida transitou entre o universo
intelectual

do

conhecido

como

final

do sculo XIX e incio do sculo XX, perodo


poque que no Brasil se caracteriza pela

a Belle

influncia de estticas europeias (principalmente francesas). Desta

forma, Almeida torna-se

uma

verdadeira "primeira-dama" dos tr-

picos, por incorporar estas estticas dentro de sua obra.''

Mas ao

da poca, Almeida foi, como


seus contemporneos Lima Barreto e Euclides da Cunha, um dos
poucos escritores a retratar no s a classe burguesa mas tambm os

contrrio da maioria da

pobres

elite literria

marginalizados, e inclusive mulheres de diferentes estratos

As duas obras aqui analisadas apresentam conflitos sociais


revelados atravs da cidade e do corpo feminino, dentro de uma
esttica pr-modernista. Esta esttica se caracteriza por influncias do
naturalismo, do realismo burgus e, em certo grau, de um romantismo
ao estilo de Jos de Alencar. Portanto, a escritura de Almeida um
sociais.

produto das incoerncias


e polticas

de sua poca,

e influncias sociais, cientficas,

como

econmicas

analisarei a seguir.

descrio dos vrios espaos urbanos dentro da obra de Jlia

Lopes de Almeida

apresentada atravs do olhar flneur dos seus

personagens. Este olhar muitas vezes revela

uma

influncia natura-

Segundo Jeffrey Needell, as obras de Jlia Lopes de Almeida,


sugerem um naturalismo decorrente das escolas literrias francesas
que foram muito influentes entre os intelectuais cariocas da poca
lista.

(Needell 213).
elite

circulao de ideias e correntes europeias entre a

carioca vinha ocorrendo desde os tempos da colonizao.

Na

poca da Repblica, esta circulao torna-se ainda mais constante

culminando com as teorias


ram a Revoluo Sanitria
(Sevcenko 81).

Em uma

positivistas e darwinistas
e Industrial

entrevista

dada

1910, Jlia Lopes de Almeida revela


Flaubert e Maupassant.
naturalista,*^

da Belle poque brasileira


a

Joo do Rio por volta de


por Zola,

ter sido influenciada

falncia apresenta vrios trechos

onde o subrbio apresenta,

que formiga entre "ratazanas

que propicia-

"Uma

no

estilo

pobreza avarenta,"

aguas servidas" (104).

realidade

transplantada sensorialmente para a fico, caracterizando o meio

social,

onde

constituindo

emoes humanas
personagem prprio, como analisaremos no decorrer

a cidade reproduz todas as sensaes e

um

XXXV (2006)

MESTER, VOL.

deste trabalho.

naturalismo se revela, tambm, na representao

dos personagens. Contudo, a autora

racial
raciais

49

utiliza-se

das diferenas

para enfatizar a construo de gnero.

Portanto, a raa utilizada como um elemento que determina


o comportamento moral de alguns personagens, mas como ressalta
Darlene Sadlier, o naturalismo de Almeida no inclui o determinismo
biolgico para explicar a diferena sexual feminina

(2).

Almeida

rejeita

implicitamente estas diferenas biolgicas, e enfoca a construo


social
ses.

do gnero ao desenvolver seus personagens femininos burgue-

Para ilustrar esta caracterstica importante do estilo de Almeida,

um

exemplo na descrio da viva Ernestina: "O seu


temperamento, aparentemente frio, dava-lhe por vezes, momentaneamente, um ar de rija autoridade, muito em contradio com o seu
tipo moreno, de brasileira" {A viva Simes 37). Desta maneira, uma

podemos

ver

anlise exclusivamente naturalista da obra de Jlia


seria incompleta, pois necessrio

Lopes de Almeida

entender todas as correntes

em

conjunto que influenciaram a autora ao todo, incluindo as influncias

do movimento crtico conhecido como a "Escola do Recife.'"^


Para Roberto Ventura, o naturalismo no Brasil sofre de uma
migrao profunda, onde a recepo de modelos europeus se ajusta s

uma

condies brasileiras obtendo


e

"interpretao da natureza tropical

das raas e culturas brasileiras" (12). Outra caracterstica dos estilos

europeus adaptados no Brasil

incorporao de elementos erticos

dentro da narrativa, que segundo alguns

crticos, teria sido

provocada

pelo clima tropical, constituindo o meio ambiente e a mistura tnica


as fontes para o surgimento de

um

exemplo.

prpria viva Ernestina

seu temperamento

frio, e

um

estilo literrio

mais tarde

nacional prprio.

Ao comeo
aparece em bailes

descrita pelo
e saraus exi-

Uma anlise de Antonio


do ertico e sensual se deve em
funo das diferentes condies no meio intelectual brasileiro daquele
tempo, onde o meio e a raa eram conceitos que correspondiam aos
problemas reais e s obsesses profundas, em virtude das teorias
cientficas do momento, to questionveis na perspectiva atual (152).
Roberto Ventura denomina "obnubilao" o ajuste de estilos estticos ao meio local e ainda: "O estilo individual de um escritor ou
bindo seus dotes

fsicos

com muito

Candido acrescenta que

obra

se

erotismo.

a existncia

formaria desse encontro entre o estilo nacional e as formas

de expresso de

uma

Lopes de Almeida

escola

ou grupo"

(37),

o que no caso de Jlia

detectado na representao do carter de certos

VAN INA EISENHART

50

personagens. Ademais desta adaptao de

estilos,

convm aqui

adi-

cionar ainda o dilema da escritora feminista.

Maria Anglica Lopes define a ideologia de Almeida como sendo


"feminismo patriarcal," onde o chefe da famlia o homem e a
mulher deve se conservar nos bastidores (Lopes 45-57). Discordo

um

mundo

desta ideia dos "bastidores," pois o

privado representado

pela "casa," que seria considerado o bastidor, na realidade o pr-

prio palco onde so

pelo

mundo

tomadas

feminino.

comandado

as principais decises, e

autora revela personagens capazes de tomar

como no caso de Catharina, a irm


do Capito Rino que afirma: "Ns no nos escondemos atraz do
iniciativas e aes prprias,

homem

que procura defender-nos. Este

que

o nosso caracter"

(sic)

{A falncia 150).

Em

"The

Madwoman in the Attic"

Sandra Gilbert

Susan Gubar

utilizam a teoria da "ansiedade de influncia" de Harold

problema especfico da criao

interpretar o

Gilbert e

feminino, a

Para

a "ansiedade de influncia" corresponde, no caso

Gubar

uma

tam modelos

Bloom para

literria feminina.

j que as escritoras enfrencnones masculinos, criando uma tenso

"ansiedade de autoria"

literrios e

que difere da ansiedade dos escritores (Gilbert 49). Estes


modelos literrios pr-concebidos por escritores masculinos apresentam esteretipos femininos mitolgicos, difceis de serem combatidos.
Surge, ento, no sculo XIX uma maneira subversiva de escrever
como observa outra crtica literria, Joan Torres-Pou, na qual escritoras fingem adotar modelos do cnone, essencialmente masculino
neste perodo histrico, para lanarem o seu lado criativo, adotando
criativa

como um tom de modstia para no serem


uma "ameaa." Tambm escolhem gneros que tradieram considerados de segunda categoria, como a poesia

inclusive subterfgios,

consideradas

cionalmente

amorosa, a novela

o conto, evitando gneros mais tradicionais

"srios" (Torres-Pou 2-73). Eis o estilo de Jlia Lopes de Almeida,

que, utilizando os modelos convencionais masculinos, apresenta


fico feminina
e cientficas

uma

literrios e ideologias sociais

um feminismo que no
mas tambm certamente no

de sua poca adaptando-as a

confrontante
se

que rene os movimentos

com

os padres vigentes,

enquadra nos "bastidores" do patriarcado brasileiro.


A poca em que as obras A viva Simes e A falncia foram

tas e publicadas

e turbulncias

abrange precisamente

no mbito

uma dcada

social, poltico e

escri-

de transformaes

econmico, o qual culmina

MESTER, VOL.

com

passagem do sculo XX, uma

Srgio

F.

Marcus

Solis e

um

51

fase de expanso, relativo pro-

gresso e acumulao de riqueza. Porm,

de gerar

XXXV (2006)

como

esclarecem Sidney

no

V. T. Ribeiro, esta transio

foi

capaz

processo poltico e econmico que inclusse os trabalha-

dores, e inclusive gerou

uma misria absoluta (46). A primeira vista,


uma ausncia de quaisquer referncias ou

pergunta-se porque existe

passagens que retratem as insurgncias polticas ou conflitos nos dois

Uma

romances.

anlise mais minuciosa revela a sutileza

com que

autora apresenta estes conflitos sociais e culturais ao estabelecer


paralelo entre o

mundo

pblico, representado pela cidade e o seu

ritmo frentico, decorrente do capital gerado pelo comrcio local;

o
e,

mundo privado,
em particular, a

um
e

representado pela vida privada de seus habitantes


vida domstica e os costumes femininos do sculo

XIX. Este paralelo, que analiso


do gnero na obra de Almeida.

a seguir, enfatiza a construo social

"^'

O mundo

pblico de Jlia Lopes de Almeida nos traz a cidade

no como pano de fundo mas como


"cheira," "sua" e "pulsa"

como

um

verdadeiro personagem que

a autora retrata a cidade

nos dois

romances. J no incio de A Falncia, o leitor recebe o impacto sensorial desta cidade: "O Rio de Janeiro ardia sob o sol de dezembro,
[.

bafejando

.]

Bento,

Em A

[.

.]

um

ar de fornalha na atmosphera.

[.

.]

a rua de S.

cheirava a caf cr. Era a hora de trabalho"

(sic) (5).

viva Simes, a cidade reproduz todas as sensaes e emoes

humanas constituindo

um personagem prprio,

onde o Rio de Janeiro

"arfa" e sente a "dor da luta pela vida," onde se encontram expostos

"a felicidade, o luxo, a misria, o dinheiro, o gozo, a raiva, o esplendor, a f, a mentira, a

O mundo

paz

e a

desordem" (110-11).

pblico que se define pela cidade do Rio de Janeiro

essencialmente masculino, representado pelo trabalho, lucro, e com-

um microcosmo do sistema capitalista. Este


microcosmo urbano produto de uma burguesia preocupada em
definir um novo estilo de vida, e para isto a cidade deve passar por
petio, constituindo-se

uma transformao

estrutural e urbanstica para,

tramos o burgus,

o trabalho mercantil que lhe gera a riqueza.

segundo Jos Luis


Romero, expressar os signos de riqueza (285). Dentro dos signos de
riqueza presentes nos romances de Jlia Lopes de Almeida encon-

romance A
luta

falncia, o comerciante portugus Francisco

muito para conseguir

um

No

Theodoro

padro econmico elevado que lhe pro-

porcione a oportunidade de disfrutar juntamente

com

sua famlia de

VANINA EISENHART

S2

todas as comodidades materiais. Torna-se assim o exemplo da classe

burguesa ascendente, dentro de

uma

um

sistema hierrquico, que conseguiu

mobilidade social flexvel."

Esta mobilidade social captada pela autora, e que constitui

elemento essencial dentro do sistema capitalista, somente


a partir

do desenvolvimento desta nova burguesia no

XIX que

final

um

possvel

do sculo

proporciona, "nuevas perspectivas ocupacionales" (Romero

259) para comerciantes, artesos, operrios, e empregados dedicados


ao seu trabalho para abrirem novos espaos dentro da intrincada rede

Nas duas

social.

obras, Almeida se utiliza da figura do flneur para

detectar estes signos.

uma

em transformao

observador do
mundo moderno, o flneur, ou tambm chamado de dandy penetra
os espaos urbanos e capta as mudanas que revelam elementos da
sociedade moderna junto com elementos que justificam seu "atraso."
Consagrado pela literatura inglesa e francesa do sculo XIX, a figura
Fruto de

sociedade

do flneur se personifica em Rosas e Luciano de A viva Simes, e


no doutor Gervasio e capito Rino de A falncia. Estes personagens
so capazes de cruzar todos os espaos sociais, frequentando desde os
sales burgueses at

o submundo dos subrbios. Luciano, por exemplo,

em vo comparar o
com o do tempo em que a tinha morado,

"prestava ateno s mnimas coisas, querendo


aspecto dessa rua de ento,

havia largos anos!... A diferena estaria na sua maneira de olhar?" (A

viva Simes 68) enquanto o capito Rino observa, "marinheiros,


soldados, vadios e trabalhadores braaes, negros ou portugueses,

populao de homens apressados"


Rosas, "conhecia meio

mundo"

todos os nveis sociais cariocas.

(sic)

{A falncia 229).

uma

O personagem

(A viva Simes 68), pois frequentava

doutor Gervasio detecta

observa

submundo e o mundo burgus: "a atmosphera


uma humidade penetrante, cheirando a velhice e
esmagadas. Mal concebia que se pudesse dormir e amar

os contrastes entre o
alli

era mais fria, de

a hortalias

naquelle canto sinistro da cidade, mais propicio s minhocas do que

humana" (sic) (A falncia 102). Ou seja, "flanar" pela cidade


mudana que os espaos oferecem de acordo com as categorias
de seus habitantes. atravs do olhar destes personagens, que

natureza
sentir a

sociais

leitor vai identificando os espaos, a

habitantes desta urbe

em

transio.

conduta

Cabe

social, os

ressaltar

costumes e os

que o personagem

flneur de Almeida masculino, pois pelos padres vigentes, ele que

tem o

direito de cruzar diferentes universos

na esfera pblica.

XXXV (2006)

MESTER, VOL.

Portanto, dentro do padro moral vigente, definir a rua


universo masculino enfatizar a ideia de que na rua que o

caminha, atravessa, explora, trabalha, sendo que

53

como

homem

uma mulher

per-

tencente a certo nvel social no deve ser vista circulando por estas
ruas:

"A no serem
nenhuma

cabea,

peso bruto"

(sic)

as africanas

do

caf e

uma ou outra italiana que


com dzias d'elles

de alguma fabrica de saceos

se atrevia a sahir

outra mulher pisava aquellas pedras, s afeitas ao

(A falncia 7-8).

de pelle enrudecida e alma

feita

uma atividade concom para os homens,

trabalho

siderada masculina: "Trabalhar! Trabalhar

de coragem"

Atravs destas duas citaes, podemos ver

(sic)

como

[A falncia 34).

a autora enfatiza os

cdigos de conduta existentes no Rio de Janeiro do sculo XIX, onde


a presena de mulheres

ao

justifica

tratar-se de

em

ambientes pblicos masculinos somente

mulheres de

camadas marginalizadas.

cor,

ou

se

estrangeiras, e pertencerem

estratgia de

Almeida

exemplificar a

limitao social feminina, estratificando socialmente o gnero femi-

nino dentro do universo masculino vigente. Associando o trabalho

com o

universo masculino, Almeida enfatiza as poucas opes encon-

tradas por mulheres pertencentes classe burguesa para prover o seu


sustento,

Os

como no

caso do personagem Camila.

signos de riqueza e pobreza

tambm apresentam

seus espaos

delimitados, e esto contrastados nas descries feitas a partir do

momento em que os personagens, que personificam o flneun intercruzam os espaos urbanos. Estes personagens observam a transformao
das zonas nobres da cidade, como por exemplo, "Todo o bairro do
Catete, com as suas ruas elegantes, parecia imerso numa grande paz.
A esguia chamin da City Improvements no sujava o ar com o seu
fumo, denegrigo e infecto" {A viva Simes 40); mas medida em
que os personagens saem dos
tar

zonas menos nobres,

limites burgueses, e

paisagem

j se

passam

a freqiJen-

modifica, apresentando

"casas apertadas," onde o ar puro substitudo pelo cheiro de "fruta

apodrecida" [A viva Simes 67-68). Isto


sujeira

podem
tes

de

espao

uma

alegoria referente

encontrada nas ruas destes bairros pobres. Portanto, as ruas


oferecer

um
e

uma

sensao de elegncia

paz para certos habitan-

determinado bairro, como tambm, desarmonia,

mau

cheiro para habitantes dos bairros

falta

de

menos favorecidos

economicamente.
Este

de Luiz

mundo de contrastes tambm se encontra nas crnicas


Edmundo (1878-1961), um dos cronistas cariocas mais

VANINA EISENHART

54

populares da poca, que comprova e retrata a cidade


catico, de contrastes e transies,

com

como um mundo

a existncia de ruas estreitas e

sujas ao lado de ruas nobres: "Nesse trecho,

com pouco mais

de

cem

metros de extenso, que palpita a vida elegante da cidade, trnsito


obrigatrio dos que

(Edmundo

9).

chegam dos arrabaldes

Da mesma

parte central da cidade"

maneira, Almeida descreve o espao de suas

um

narrativas, utilizando-se de

realismo objetivo para delimitar os

espaos sociais. Segundo Rachel Soihet, somente no centro da cidade

que existe uma porosidade entre as camadas sociais e a existncia


de um espao ecltico, onde as relaes sociais entre pobres e ricos
se estreitam devido aos fatores econmicos, criando um verdadeiro

O armazm do personagem Francisco Theodoro


tem o centro como localizao estratgica para inclusive "espiar"
os seus competidores. Eis como o universo relatado por Jlia Lopes
de Almeida tem como fonte de inspirao a verdadeira cidade que
palpitava naquela poca. Do mesmo modo, a autora registra o que
espao catico (39).

acontece nos bastidores deste

mundo

fervilhante ao revelar o

mundo

feminino que domina a esfera privada.

Assim como o mundo pblico, representado pela cidade

e suas ruas,

um espao masculino, o mundo privado o reduto

caracteriza-se por ser

feminino por excelncia.

O mundo privado, como define George Duby,

forma uma zona de imunidade onde as defesas encontram-se diludas


e

o domstico convida familiaridade de

expe ao confronto dirio da

mundo

O mundo privado em A

pblico (10).

inicialmente,

um

um mundo

lugar seguro que no se

luta pela sobrevivncia,

recluso,

como

ocorre no

viva Simes representa,

onde Ernestina Simes, consciente da

sua condio social de viva, raramente sai s ruas, dedicando-se exclu-

sivamente s tarefas domsticas. Por outro lado, a autora enfatiza


primeiro captulo que a casa da viva corresponde a

Rio de Janeiro devido mistura de raas

e classes

no

um microcosmo do
que

ali

trabalham e

vivem: "a Benedita, cozinheira preta, ex-escrava da famlia: o Augusto,


copeiro francs habituado a servir s gente de luxo; a lavadeira Ana,

alem de rosto largo


[.

.]

uma

olhos deslavados; o jardineiro Joo, portugus

mulatinha de quinze anos, cria da casa, a Simplicia"

Deste modo, neste

mundo

do mundo pblico, onde

se

privado, que apresenta todos os elementos

desenrolam dramas pessoais decorrentes

dos conflitos sociais da poca.


desenvolvendo, o
e,

mundo

(35).

A medida

que

privado se intercala

estes conflitos

com o mundo

vo

se

pblico,

por exemplo, Ernestina, depois de assumir sua paixo pelo antigo

XXXV (2006)

MESTER, VOL.

namorado Luciano, comea


tinados sua classe

com o

a frequentar todos os espaos pblicos des-

intuito de conquist-lo: "pensava

de teatro, de baile, de recepo, de passeio"


a intercruzar-se entre o

55

mundo

(8).

em toilettes

Assim, Ernestina passa

pblico e privado.

O palacete onde mora a famlia do comerciante Francisco Theodoro apresenta todos os signos de opulncia: "era um dos mais lindos
do Botafogo" {A falncia 39) em contraste com a casa das tias Rodrigues, descrita

como um

casaro praticamente

a autora enfatiza a difcil

Neste caso, as
a outra viva,

mais elevada,

tias

em

runas. Desta forma,

condio das mulheres que vivem sozinhas.

uma solteira e
uma classe social
social e ao mesmo

Rodrigues so duas irms idosas,

ambas pertencentes originalmente


mas lutam para manter um status

tempo no trabalhar, porque o trabalho representaria denegrir sua


imagem perante a sociedade local.
Desta maneira, o

mundo

privado

tambm

encontra-se delimitado

pelas imposies sociais, morais e econmicas

do mundo pblico.
e dividem as

cidade cria zonas de mapeamento, que confinam

classes sociais

encontra-se

economicamente, mas dentro de cada espao privado


regido por mulheres. Em sua anlise sobre os

um mundo

personagens femininos de

Machado

de Assis e perfeitamente aplicvel

nos de Almeida, Ingrid Stein comenta que a casa o espao onde a


mulher burguesa torna-se uma "administradora do lar," ocupando-se

com
cia

todos os tipos de atividades, desde a educao dos filhos gern-

dos afazeres domsticos,

(23). Portanto, esta

do

lar,

uma

bem como organizao de eventos sociais


e me , alm de guardi

mulher burguesa, esposa

espcie de anfitri dos bons costumes e conduta social,

oscilando permanentemente entre este papel privado e pblico,

como

no caso das personagens de Almeida. Assim, o carter fragmentrio do


cotidiano d a impresso de estar fora dos acontecimentos histricos,

mas ao

no centro" determinando
toda a trama (Massi 129-130). Por exemplo, Francisco Theodoro se
suicida dentro de sua casa no final de A falncia por no ter condies
de proporcionar sua famlia uma estrutura econmica altura de
sua condio social. Elas conseguem sobreviver a esta adversidade
somente atravs da unio e fora das mulheres da casa. Sendo assim,
Almeida demonstra que este mundo privado, representado pelas
mulheres, capaz de sobrepr-se s adversidades do mundo pblico.
Esta constante negociao feita, muitas vezes, com a principal arma
que a mulher do sculo XIX dispe: seu corpo.
contrrio, a "vida cotidiana est

VANINA EISENHART

56

Assim como os objetos tm por finalidade seduo do consumo, a


mulher tem o poder da seduo sexual. No s detentora do poder de
seduo sobre o homem, ela se torna o prprio objeto desta seduo
atravs da representao

do seu corpo. Almeida apresenta a percepo

masculina sobre esta seduo ertica da mulher, que pode acabar por

em "mulher objeto," como por exemplo, na declaraRosas: "Ns damos s nossas esposas o luxo que
personagem
o do
podemos, mas no as associamos aos nossos empreendimentos, no as
fazemos entrar em nosso esprito. Compreende voc? So objetos de
luxo e de comodidade" (A viva Simes 73). No caso de A falncia,
Francisco Theodoro, um negociante em plena ascenso social, casa-se
transform-la

com

Camila,

uma moa

mente pela sua

Como

dote famlia de Camila.


as mulheres

famlia pobre, exclusiva-

o ao elemento masculino
(15). Isto ocorre

em

um

grande

observa Magali Mendes de Menezes,

do sculo XIX aprendem

como um meio

uma

proveniente de

beleza. Para consegui-la, obrigado a dar

a negociar

como uma

o seu corpo

espcie de "olhar

todos os nveis sociais

tambm

em

rela-

do outro"

psicolgicos,

de sobrevivncia.

do outro" cria um imaginrio e idealiza o corpo feminino onde a mulher se confronta consigo mesma como uma imagem
refletida no espelho. Desta maneira, a mulher encontra-se presa dentro
Este "olhar

do espelho pelo
166).

A imagem

imposto pela sociedade patriarcal (Torres-Pou

ideal

feminina refletida no espelho aparece literalmente

em

viva Simes^ no momento em que Ernestina, ao observar-se diante


do espelho, reconhece ser dotada de atributos fsicos fundamentais e

capazes de conquistar o sexo masculino:

Sentou-se

em

frente

ao espelho

ensaiou penteados novos,

pacientemente, a ver se algum lhe ficaria melhor que o


habitual

1.

.].

viva curvou-se, observou de perto

os dentes, perfumou-se muito, sorrindo para o espelho,

achando bonito o seu rosto

oval,

onde

as pestanas faziam

sombra. (80)

A imagem

de Ernestina refletida no espelho deseja

para a seduo.

falncia:

namorando

um

"A

O mesmo

noite

(.

a prpria

frmito a delicia de

.],

acontece

com

Milla despia-se

uma

beleza voltada

personagem Camila em
frente do seu psyqu,

em

imagem, milagre da juventude, sentindo em


bem merecer um grande amor" (329). Aqui,

MESTER, VOE.

explicitamente, a autora confronta a personagem

um

XXXV (2006)

com

sua

"milagre da juventude" e portanto merecedor de

57

imagem que

um

"grande

A motivao desta seduo diretamente ligada ao papel da


mulher na sociedade, e por isso, a ateno dedicada ao corpo to
amor."

importante.

O
em

corpo que seduz no sculo

seu livro

Corpo

corpo com

XIX

segundo Mary Del Priore

a mulher: pequena histria das

transformaes do corpo feminino no Brasil,

uma

capazes de comprimir ventres

A mo
com

um

corpo-ampulheta,

verdadeira construo trabalhada por espartilhos e anquinhas


e costas,

projetando seios

era coberta por luvas, os cabelos,

com

ndegas.

vus e chapus, os ps

sapatos finos, o corpo, submerso por toneladas de tecidos, s

se revelava

por ocasio de

bailes.

Nestas ocasies

sociais, a

mulher

burguesa, deliberadamente, mostrava pescoos e ombros, revelados


atravs dos decotes.

o cdigo social e

burguesas

uma

se

roupa teve

um

papel fundamental, pois regulou

proporcionou a distino de hierarquias. As mulheres

destacavam pela qualidade dos tecidos que vestiam

em

tentativa de distinguir-se das mulheres de estratos sociais mais

baixos e de suas escravas.

Seguindo este padro de beleza para a mulher burguesa, Jlia


Lopes de Almeida descreve seus personagens dentro de um mbito
ertico, onde seduzem e provocam os desejos mais ardentes nos
atravs do "Moreno quente da sua pele rosada" que desperta
no corao masculino, "no o amor puro e casto que o homem deve
dedicar companheira eternal, mas o fogo sensual de uma paixo
violenta e transitria" {A viva Simes 18). Outro exemplo o caso
da personagem Camila de A falncia, cujo corpo descrito pelo seu
aroma sensual, e associado a uma "fructa polpuda e delicada" (sic)
(398), o qual evidencia do carter ertico da mulher. importante

homens

observar que a autora enfatiza a distino entre o

amor

iluminava o futuro,

carnal e o

casto e platnico: "Se Ernestina era para ele a mulher de fogo

que lhe queimava a carne,


outra

amor

e ele

com o corao"

a filha era a

amava

mulher da

ambas,

luz benfica

uma com

que lhe

os sentidos, a

[A viva Simes 161).

vida privada e o cotidiano dos afazeres domsticos no so

espaos para seduo. no contato

com

a vida pblica que o jogo

sedutor acontece. no baile, no sarau, no teatro que a mulher se veste

provocativamente, mostrando partes do seu corpo que permanecem


cobertas na vida diria.

A moda

do sculo XIX desempenha

um

VANINA EISENHART

58

papel fundamental na arte da seduo, pois segundo Gilda de Mello

acentua as caractersticas sexuais, aumentando quadris

e Souza,

muitas anguas, ou ainda, contraindo a cintura

em chamar

ritmo ertico consiste


parte do corpo,

mantendo o

com

representao da

ateno, sucessivamente, para cada

instinto sexual

sempre aceso (Mello

Souza 92).
Outro elemento integrante do jogo de seduo,
Almeida,

com

espartilhos.

moa

solteira

como

explorado por

casta e pura, tendo

por objetivo atrair pretendentes. Para alcanar este objetivo, o vestido


de baile da
tinha

moa

de regra, mais recatado. J a mulher casada


implcita de exibir-se, pois como a prpria

era, via

uma permisso

autora ressaltou no comentrio do personagem de Rosas, a mulher


burguesa, nestas ocasies, no deixava de ser

uma

"mulher-objeto"

que representava o status social do marido. atravs deste status,


conseguido pelo matrimnio, que a mulher casada tinha o direito
de exibir certas partes do seu corpo. Aqui podemos detectar a ironia
utilizada pela autora,

dos, pois por ocasio

ao inverter

do

baile

estes papis sociais pr-estabeleci-

masqu em

encontram-se invertidos. Ernestina, viva

ao baile
se

com um

traje

A
e

viva Simes, os papis

me, tem o desejo de

ir

"decotado," "farfalhante," "claro" abstendo-

da escolha por causa do comentrio alheio que poderia causar

comportamento, pelo fato de

este

Sara estava vestida

como "uma

ser

uma

viva. Porm, sua filha

verdadeira bomia de opereta

com

pandeiro, cabelo solto, braos nus, saia redonda tilintante de moe-

das" (146).

papel da viva por

si

s j constitua

um

potencial de

ameaa quando comea o seu


jogo sedutor para conquistar Luciano. Em A falncia, a personagem
Camila "reclamara da modista um vestido com bordaduras luminosas, flores e azas espalmadas sobre tules, que dessem ao seu corpo o
ameaa

social. Ernestina representa esta

fulgor de

um

astro" (264). Este jogo de seduo e contrastes entre a

severidade do traje de dia e o provocante traje da noite possibilitou o


cultivo

Mello

do eroticismo permitido dentro dos padres morais,


Souza,

foi

"um

segundo

dos mais poderosos elementos de equilbrio da

sociedade daquele tempo" (93). Afinal das contas, o jogo de seduo


tinha por objetivo a consagrao do matrimnio e a

um

status social

proporcionado por esta

manuteno de

instituio.

Com o casamento, a mulher adquire um status econmico e social,


alm de certo prestgio, por no pertencer categoria de mulher solteira

(Mello

Souza 90).

No

sculo XIX, ascenso social, status

MESTER, VOL.

econmico

e social dentro de

uma

XXXV (2006)

59

sociedade patriarcal eram somente

obtidos atravs da instituio do matrimnio que representava para


a

mulher burguesa

como

trabalho,

a nica alternativa,

vimos, era reservado ao

alm da vida religiosa. O


homem. As mulheres que

trabalhavam pertenciam aos estratos sociais mais baixos.


O corpo feminino na obra de Jlia Lopes de Almeida apresenta

uma

representao social muito marcante, pois revela

totalmente distinta para cada classe social.

como

crita

uma

descrio

mulher burguesa

possuidora de atributos corporais atrativos

como

des-

"peito

ou ainda "pulsos delicados," atributos que descrevem uma mulher que no se encontra deformada pelo
trabalho rduo. Ao contrrio, a mulher trabalhadora, marginalizada
farto," "pescoo alvo e redondo,"

pela raa

ou cor

E tudo

descrita

d'ella

de outra forma:

repuganava

a Ruth: a estupidez, a

a cr, a forma, o cheiro;

havia

uma alma

humildade,

mas percebera que tambm

e soffrimento, e ento,

com

alli

lagrimas nos

olhos, perguntava a Deus, ao grande Pae misericordioso,

porque a

criara, a ella, to

branca

e to bonita, e fizera

como o mesmo sopro aquella carne de trevas, aquelle corpo


feio da Sancha immunda? (sic) {A falncia 290)
exemplos demonstram como Almeida enfatiza a diferena entre
a representao do corpo feminino burgus e o das classes baixas.
Portanto, o discurso sobre a representao do corpo feminino durante
Estes

o perodo da Belle poque

para Almeida,

uma

construo social.

estratgia da autora proporcionar vrias representaes femininas

de acordo

com

a sua estratificao social e econmica.

A viva Simes e A falncia teve por objetivo


ampliar a percepo sobre o legado literrio de Jlia Lopes de
Almeida, que por muito tempo estava limitado s temticas da eduEsta anlise de

cao e maternidade. Atravs destas duas obras, podemos perceber


uma autora determinada a retratar a condio feminina durante a

poque

Belle

brasileira.

anlise das duas temticas discutidas neste

ensaio, a cidade e o corpo feminino, demonstra de que


retrata esta condio feminina: atravs de

pelo

mundo

pblico,

elemento feminino.
febril

do trabalho

como elemento

uma

forma a autora

dicotomia representada

masculino, e pelo privado,

como

O burgus, o flneur, os objetos de desejo, o ritmo


da cidade,

compem

este universo masculino,

com

VANINA EISENHART

60

O objetivo de confrontar

e definir

o universo feminino, representado

em

primeiro plano parece constituir o

pela esfera privada.

mundo

Este

privado, que

bastidor da ao principal,

vem

na realidade o palco onde

se desenvol-

onde Almeida apresenta, de maneira

as principais questes, e

uma abordagem feminista sobre o papel das mulheres diante


uma sociedade extremamente patriarcal. Atravs das diferentes

sutil,

de

personagens femininas que representam as vrias camadas sociais,

Almeida

vai

compondo um

retrato de poca, e revelando verdadeiras

estratgias de sobrevivncia femininas. Assim, o corpo, a


arte

da seduo para a mulher burguesa tornam-se

um

status social.

sentaes sociais

vitais

moda,

e a

para garantir

Almeida proporciona aos leitores diferentes repredo corpo feminino, no se restringindo somente

mulher burguesa.
Isto
estilo

nos leva a outro ponto importante abordado nesta anlise: o

de Almeida.

autora

cias sociais, cientficas,

o resultado das incoerncias e influn-

econmicas

e polticas de sua poca.

Apesar

de adotar, at certo ponto, caractersticas dos movimentos literrios


e estticos

em voga

determinismo

na sua poca, Almeida

social, e se

rejeita

implicitamente o

enfoca na construo social do gnero ao

desenvolver seus personagens femininos.

Desta maneira, o
fico feminina

estilo

de Jlia Lopes de Almeida apresenta

literrios e ideologias sociais e cientficas

tando-as

mas

uma

que rene algumas caractersticas dos movimentos


de sua poca, porm adap-

com um feminismo que no confronta as normas vigentes,


em uma segunda leitura. Eis porque a obra
Lopes de Almeida revela uma autora produto da soma dos

revela-se sutilmente

de Jlia

movimentos vigentes sua poca e que apresenta temticas que revelam mais profundamente as tenses entre o mundo pblico e privado,
fornecendo um amplo panorama da situao feminina do fin de- sicle
carioca.

Notas
1.

Jlia

Lopes de Almeida

publicao de seus artigos


a revista

em

considerada

uma

escritora feminista pela

vrios peridicos, entre eles, o jornal

O Paiz, e

Mensageira, onde escreveu sobre os mais variados assuntos,

a defesa da cidade, o divrcio, e a

como

educao da mulher. Para mais informao

MESTER, VOL.

veja Telles.

no

A autora tambm

segundo Brbara

Brasil

XXXV (2006)

61

participou nas primeiras organizaes feministas

Heller.

em

Moreira.

2.

Ver o comentrio

3.

Ver Joo do Rio

4.

Peggy Sharpe publicou

Broca.

e Brito

um

interessante artigo a respeito

"Maternidade." Veja "Maternidade:

uma

do ensaio

viso poltica de Jlia Lopes de

Almeida."
5.

Segundo Alfredo

um

Coelho Neto (1864-1934) apresenta

Bosi,

realismo burgus que difere do realismo alencariano, pois incorpora o


Naturalismo, propondo frmulas descritivas

Modernismo. Os elementos

naturalistas

como por exemplo, o determinismo

e narrativas at

incorporam sua

o advento do

esttica literria,

biolgico de certas personagens, atravs

de elaboradas fichas clnicas que traam aspectos mrbidos da psique capaz


de gerar a loucura e amores incestuosos (Bosi 200-201).
6.

Ver comentrio

em One Hundred

Years After

Tomorrow

no

tra-

balho publicado por Nadilza Martins de Barros Moreira.


7.

Esta

denominao "primeira-dama tropical" aparece no ensaio de

abertura da edio de 1999 de

viva Simes, editada pela

EDUNISC - Edi-

tora da Universidade de Santa Catarina, e de autoria de Peggy Sharpe.


8.

Sobre o naturalismo, ver estudo publicado por Claude Lyle Hulet

Brazilian Literature - History and


9.

De acordo com Alfredo

em

criticism.

Bosi, a "Escola de Recife" teve

tor Tobias Barreto e seus discpulos Slvio

como men-

Romero, Graa Aranha

Artur

Orlando. Fomentado na dcada de 70 do sculo XIX, a "Escola de Recife"


foi

um movimento
como o

correntes,

a incluso

positivismo;

no

nvel ideolgico

nvel esttico

do realismo, parnasianismo,

10. Ver
1 1

que integrou no

o comentrio de

Saffioti

o determinismo

um liberalismo

e suas

da forma,

com

naturalismo (Bosi 188).

Sadlier, p. 2.

em A mulher na

sociedade de classes: mito e realidade.

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