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A revoluo do

crebro.

A revoluo do crebro
A mquina mais complexa do Universo est na sua cabea. Agora que comeamos a
entender como ela funciona, descobrimos capacidades que nem imaginvamos. Saiba quais
so esses superpoderes - e o que fazer para adquiri-los
O seu crebro capaz de quase qualquer coisa. Ele consegue parar o tempo, ficar vrios
dias numa boa sem dormir, ler pensamentos, mover objetos a distncia e se reconstruir de
acordo com a necessidade.
Parecem superpoderes de histrias em quadrinhos, mas so apenas algumas das descobertas
que os neurocientistas fizeram ao longo da ltima dcada. Algumas dessas faanhas sempre
fizeram parte do seu crebro e s agora conseguimos perceber.
Outras so fruto da cincia: ao decifrar alguns mecanismos da nossa mente, os
pesquisadores esto encontrando maneiras de realizar coisas que antes pareciam
impossveis. O resultado uma revoluo como nenhuma outra, capaz de mudar no s a
maneira como entendemos o crebro, mas tambm a imagem que fazemos do mundo, da
realidade e de quem somos ns. Siga adiante e entenda o que est acontecendo (e aproveite
que, segundo uma das mais recentes descobertas, nenhum exerccio para o seu crebro to
bom quanto a leitura).
Superpoder 1 - Mudar a prpria forma
Os dedos da mo esquerda de um violinista fazem todo tipo de movimentos. J os da mo
direita fazem s um: segurar o arco, algo importante, mas simples. Todas essas aes so
coordenadas pelo crtex motor, uma fatia acima da orelha que possui um mapa de todo o
corpo: um pedao coordena o p, outro, a perna, e assim vai at a cabea. Quando os
cientistas analisaram esse mapa em violinistas, repararam em algo curioso: a regio que
comanda os dedos da mo esquerda maior do que a da direita. O crebro se adapta ao
estilo de vida do seu dono.
O mesmo acontece com todo mundo. Quem l textos em braile desde pequeno utiliza para o
tato uma parte do crebro normalmente ocupada pela viso. Em pessoas que perdem um
brao, a rea que recebia sensaes desse membro se liga a outras partes do corpo, como o
rosto, o que s vezes gera "dores fantasmas": um toque na bochecha interpretado como
uma leso no brao. Alis, no se assuste, mas, agora mesmo, este texto e tudo o mais a sua
volta esto deixando marcas fsicas no seu crebro.
Est a a revoluo: segundo os cientistas, o seu crebro muito elstico. H menos de 20
anos, imaginava-se que ele era como um computador, uma mquina com circuitos fixos, em
que tudo o que se podia fazer era acrescentar informaes. Agora se sabe que no. "O
hardware tambm aprendido. Caminhar, falar, mover partes do corpo envolve experincia
e memria", diz Ivn Izquierdo, neurocientista da PUC gacha. O crebro se reiventa, cria
novos neurnios, novas conexes e novas funes para reas pouco utilizadas.
No de espantar que os cientistas tenham demorado a perceber isso. At 3 dcadas atrs,
tudo o que se podia fazer para estudar o crebro humano era abrir a cabea e olhar dentro.
Alguns chegaram a fazer isso com pacientes vivos, mas o normal era esperar as pessoas

morrerem e depois olhar o que sobrava. Na poca, as principais descobertas vinham de


pesquisas com animais ou com pessoas com leses no crebro - por exemplo, se algum
perdia o hipocampo e, junto com ele, a memria recente, porque os dois deviam estar
ligados.
Agora os cientistas conseguem desde entender como os genes do origem s molculas do
crebro at simular em computador conjuntos de neurnios. E surgiram maneiras de
observar o crebro em atividade, graas, principalmente, ressonncia magntica funcional
(RMF), uma espcie de telescpio Hubble para os neurocientistas. O princpio colocar o
paciente em um campo magntico to forte que, pendurado em um guindaste, seria capaz
de levantar dois carros juntos (o que mostra por que no uma boa idia aproximar objetos
metlicos de aparelhos como esse). Essas circunstncias possibilitam detectar, por ondas de
rdio, o fluxo de sangue oxigenado para diferentes partes do crebro, o que indica as
regies mais ativas em cada situao.
A tcnica permitiu, pela primeira vez, mapear o crebro em funcionamento. Tambm
enterrou aquela idia de que s usamos 10% da nossa mente: todo o crebro trabalha o
tempo inteiro. Mas, de acordo com o que fazemos, algumas partes so mais ativadas que
outras (veja quadro na pgina 54). Nos ltimos anos, as pesquisas mostraram os sistemas
que acendem em situaes como se apaixonar, tomar uma deciso, sentir sono, medo,
desejo de uma comida ou at schadenfreunde, palavra alem para o prazer de ver algum se
dando mal (que, percebeu-se, mais intenso em homens). "Estamos decifrando a
linguagem com que as reas do crebro conversam. possvel que os sistemas que
conseguimos ver sejam como um arquiplago: parecem ilhas isoladas, mas, por baixo, so
parte de uma mesma montanha", diz o radiologista do Hospital das Clnicas Edson Amaro,
membro do projeto internacional Mapeamento do Crebro Humano.
O que complica as pesquisas que, assim como no existe pessoa igual a outra, cada
crebro diferente. Alm disso, a aparncia dos neurnios no um indicador fiel do que
acontece na cabea. "Existe quem morra com problemas de memria e, na autpsia, se
percebe que o crebro estava perfeito. E tambm os que no apresentaram problemas at o
fim da vida, mas tm um crebro danificado", diz Lea Grinberg, uma das coordenadoras do
banco de crebros da USP, que rene e tenta comparar 3 600 amostras para resolver
problemas como esse. Mesmo ainda misterioso, provvel que seja esse o ponto em que o
modo como voc utiliza o crebro faa a diferena.
" como um msculo: se voc exercita, voc est mais protegido contra problemas", diz
Lea. Em caso de danos ao crebro - seja causado por doenas como Alzheimer ou por
pauladas na cabea -, pessoas com bom nvel educacional ou QI alto sofrem perdas
menores da capacidade cerebral. Ao que tudo indica, exercitar o crebro cria uma espcie
de reserva. possvel que, quando necessrio, os atletas mentais consigam recrutar outras
reas do crebro mais facilmente, ou talvez compensem a perda por usarem cada rea de
forma mais eficiente.
Alis, uma boa notcia: s o fato de voc estar lendo este texto j um comeo. "Leitura
um exerccio fantstico. Quem no l est fadado a uma memria mais lenta", diz
Izquierdo. Enfrentar desafios e sair da frente da TV tambm ajuda, assim como fazer

exerccios fsicos. Eles no s permitem que o seu crebro funcione melhor como,
provavelmente, fazem nascer novos neurnios.
Superpoder 2 - Regenerar suas partes
A histria do seu crebro comea pouco depois da concepo, quando o embrio humano
ainda chato como uma panqueca. At que, com uns 17 dias, uma parte da superfcie
comea a dobrar at se fechar em um tubo. Esse tubo acabar se transformando no sistema
nervoso inteiro. De 5 a 6 meses depois, seu crescimento cerebral atinge a velocidade
mxima, espantosos 250 mil novos neurnios por minuto. Antes mesmo de voc nascer, o
crebro est praticamente formado. Da em diante, segundo o que se acreditava at h
pouco tempo, ele poderia aprender coisas novas, mas no ganharia novos neurnios. S nos
restava cuidar bem dos que j temos.
Tudo isso mudou em 1998, quando os cientistas provaram que o crebro produz, sim, novas
clulas ao longo da vida - num processo batizado de neurognese. Caa um dos mais
arraigados mitos da cincia. Desde ento, descobrir como surgem novos neurnios e para
que eles servem se tornou um dos temas mais quentes da neurocincia. possvel que
dessas pesquisas saiam formas de curar doenas como depresso e Alzheimer, retardar o
envelhecimento e at garantir um melhor funcionamento do crebro para pessoas saudveis.
Apesar de os cientistas terem visto sinais de novos neurnios em vrias partes do crebro, a
produo est restrita a duas regies. " possvel que ela exista em outras reas de forma
bem reduzida, que no conseguimos detectar com os mtodos atuais", diz neurobilogo
Alysson Muotri, do Instituto Salk, EUA.
O primeiro ponto uma zona logo abaixo dos ventrculos (um bolso de lquidos no meio
do crebro), que produz neurnios relacionados aos sentidos. O segundo o hipocampo, o
que intrigante porque ele uma rea essencial para a formao de memrias, embora
ningum saiba dizer qual a funo dos novos neurnios ali. "A neurognese um processo
muito lento e fraco para dar conta da memria", diz Izquierdo. Ou seja, ele descarta que os
novos neurnios surjam a cada nova memria que gravamos - afinal temos muitas
memrias e poucos neurnios nascendo. O mais provvel que eles tenham um papel mais
limitado.
Mas no h dvidas de que a neurognese um processo importante. Sabe-se, por exemplo,
que alguns tipos de derrames aumentam a produo de neurnios. A maioria deles morre,
mas alguns conseguem chegar ao local da leso e formar um remendo que no resolve os
casos mais graves, mas corrige microderrames que acabam passando despercebidos. E um
grande nmero de doenas, de uma forma ou de outra, est ligado neurognese. A
depresso uma delas.
O mal de Alzheimer outra: ratos modificados geneticamente para desenvolver a doena
apresentam tambm problemas na neurognese, prova de que alguma conexo h. E
remdios capazes de estimular o nascimento de neurnios em cobaias conseguiram atenuar
os sintomas de mal de Parkinson - uma abordagem que pode se revelar promissora para
humanos.

O grande sonho dos cientistas agora controlar o processo para fazer o crebro tapar os
prprios buracos - mais ou menos como uma lagartixa regenera uma perna cortada. E,
possivelmente, estimular o crebro de pessoas saudveis a fabricar neurnios - afinal,
clulas novinhas em folha podem dar uma bela mo na hora de raciocinar. Ainda estamos
distantes desse sonho, mas j existe um caminho. "Muitos fatores que incentivam o
crescimento de novos neurnios j so conhecidos", diz o neurologista Ccero Galli
Coimbra, da Universidade Federal de So Paulo.
Um deles evitar estresse, que sabidamente bloqueia o crescimento de neurnios. Outro
viver em um ambiente rico, com estmulos mentais e fsicos variados: basta colocar ratos
em jaulas agradveis e cheias de brinquedos divertidos para que a neurognese triplique. O
mesmo para banhos de sol - que fazem o corpo produzir vitamina D, essencial para o
crescimento das novas clulas - e para uma dieta rica em colina, substncia presente em
gema de ovos e ingrediente-chave dos neurnios. Junte tudo isso e a sua mente,
literalmente, comear a crescer.
Superpoder 3 - Mover objetos
O seu corpo, ao que parece, muito pequeno para conter uma mquina to poderosa quanto
o crebro. Prova disso veio em julho, quando foram divulgadas as aventuras de Matthew
Nagle, um americano que ficou paraltico em uma briga em 2001. Trs anos depois,
cientistas da Universidade Brown, EUA, e de 4 outras instituies implantaram eletrodos na
parte do crebro dele responsvel pelos movimentos dos braos e registraram os disparos
de mais de 100 neurnios. Enviados a um computador, esses sinais permitiram que ele
controlasse um cursor em uma tela, abrisse e-mails, jogasse videogames e comandasse um
brao robtico. Somente com o pensamento, Nagle conseguiu mover objetos.
Mas no espere virar logo um personagem de Matrix e se plugar a computadores. Alm de
ser meio incmodo viver com fios saindo de dentro da cabea, os movimentos de Nagle
eram desajeitados, o sistema precisava ser recalibrado todo dia e, depois de alguns meses,
os eletrodos perderam a sensibilidade. Foi, entretanto, uma prova de que o nosso crebro
capaz de comandar objetos fora do corpo - uma idia que pode mudar nossa relao com o
mundo.
Um dos pioneiros nesse tipo de experincia o neurobilogo brasileiro Miguel Nicolelis,
da Universidade Duke, EUA, que desde 1999 vem tornando primatas capazes de comandar
computadores com a mente. Ele chegou a fazer experincias em que sinais cerebrais de um
macaco eram transmitidos pela internet e reproduzidos por um brao robtico a mais de 1
000 quilmetros de distncia.
No ano passado, ele e sua equipe demonstraram um fato curioso: depois de um tempo
ligado ao aparelho, o crebro do macaco comeou a assimilar a nova extenso como parte
do prprio corpo. A grande promessa da descoberta abrir caminho para que pessoas que
perderam um membro operem membros robticos como se fossem naturais.

Mas tem mais: apesar de os eletrodos terem sido colocados na rea do crtex que comanda
o brao, o macaco havia se adaptado prtese: era possvel fazer uma coisa com o brao
natural, e outra diferente com o mecnico. Ou seja, no absurdo imaginar que esse novo
conhecimento permita no apenas criarmos prteses para deficientes, mas tambm
membros novos para pessoas perfeitamente saudveis - que tal um terceiro brao?
Tudo isso parece fico, mas possvel que todos ns faamos algo parecido no dia-a-dia.
Pense na quantidade de instrumentos que voc usa e na facilidade com que faz coisas
difceis como dirigir automveis, ler, tocar instrumentos, usar talheres. O que a pesquisa de
Nicolelis sugere que tanta destreza pode existir porque, para os nossos neurnios, como
se todos esses objetos fizessem parte do nosso corpo. "Macacos e humanos tm a
habilidade de incorporar ferramentas na estrutura do crebro. Na verdade, achamos que o
prprio conceito de identidade se estende s nossas ferramentas", diz Nicolelis. Ou seja,
para o crebro, o lpis, o violo ou a bicicleta so literalmente partes de ns. J uma idia
impressionante, mas fica mais incrvel ainda com outra descoberta: a de que no fazemos
isso apenas com objetos, mas tambm com seres humanos.
Superpoder 4 - Ler pensamentos
Um macaco em um laboratrio da Universidade de Parma, na Itlia, jamais imaginaria que
faria parte de uma das maiores descobertas da cincia quando, 15 anos atrs, descansava
com eletrodos implantados no crebro. Os fios estavam conectados a neurnios que
disparavam quando ele fazia movimentos.
Por exemplo, se o macaco levantava um objeto, um neurnio comeava a funcionar. At
que, despretensiosamente, um cientista levantou um objeto perto do simptico primata. E,
para surpresa de todos, exatamente o mesmo neurnio que disparava quando o prprio
macaco fazia a ao comeou a funcionar. Em alguns casos, bastava o som dessa ao para
acionar a clula. Ou seja, era como se a mente do macaquinho simulasse tudo o que os
outros fizessem ao redor. Essa tendncia para imitar tudo fez com que, em 1996, ao
publicarem a descoberta, os cientistas italianos batizassem essas clulas de "neurniosespelho".
Nos anos seguintes, os cientistas descobriram que no s temos o mesmo sistema dos
macacos, como em humanos ele muito mais desenvolvido. Em humanos, os neurniosespelho envolvem muito mais reas e so acionados com mais freqncia. Tanto que,
apesar de recm-descobertos, eles j esto sendo propostos para responder por que os
bocejos so contagiosos, por que apreciamos a arte, como surgiu a cultura, a sociedade, a
linguagem e a civilizao e at mesmo para definir quem somos ns.
Os neurnios-espelho esto ativos desde o momento em que nascemos. Faa o teste: mostre
sua lngua para um recm-nascido e, provavelmente, ele tentar copi-lo. "Parece que o
nico modo de perceber as coisas usando o nosso sistema motor e o nosso corpo para
imit-las", diz o neurologista Marco Iacoboni, da Universidade da Califrnia em Los
Angeles.

Com o tempo, conseguimos at prever as intenes dos outros: o sistema pode disparar
mesmo que as pessoas apenas dem sinais de que faro alguma coisa. O mesmo vale para
as emoes. Cientistas em Marselha, Frana, mostraram que sentir um cheiro nojento ou
ver pessoas fazendo cara de nojo dispara o mesmo grupo de neurnios-espelho.
"Esses neurnios, ao que parece, dissolvem a barreira entre a pessoa e os outros", diz o
neurologista indiano Vilayanur Ramachandran, da Universidade da Califrnia em San
Diego, EUA. Ele faz parte de um grupo de cientistas que acredita que essa tendncia para
imitar emoes esteja na base da empatia, das habilidades sociais e da prpria cultura.
Um argumento a favor dessa teoria a importncia dos neurnios-espelho na linguagem:
basta ler um texto com a descrio de uma ao para que voc dispare essas clulas
cerebrais da mesma forma que faria se a estivesse executando. Ramachandran e outros
acreditam que a imitao de movimentos tenha funcionado como uma espcie de
linguagem primitiva, que foi se sofisticando at dar origem a sinais abstratos, palavras,
lnguas complexas e Prmios Nobel de Literatura.
Os neurnios-espelho podem mudar at mesmo a idia de quem voc: afinal, para eles,
tanto faz se uma ao foi feita por voc ou por qualquer outro. "Isso mostra que voc
'compartilha' sua mente com outras pessoas, que voc e os outros no so duas entidades
totalmente independentes, mas, sim, dois lados da mesma moeda", diz Iacoboni.
um ponto em que as mais avanadas pesquisas mdicas ganham ar de filosofia oriental: a
idia de que voc e os outros so partes de um mesmo todo. "Culturas onde a nfase
menos no indivduo e mais no grupo devem ter pessoas com um sistema de neurniosespelho mais robusto", diz ele. Ou seja, para o seu crebro, talvez voc seja uma soma do
seu organismo, de vrios objetos que voc usa e de pessoas que esto sua volta. Pense
nisso da prxima vez que algum disser que voc precisa ser voc mesmo.
Superpoder 5 - Ampliar seus poderes
J que o nosso crebro muda tanto, imagine s se voc pudesse fazer isso na marra. Aperte
um boto e a depresso vai embora. Mude a configurao e um viciado deixa de sentir a
fissura. Ajuste mais um pouco e voc consegue aprender mais rpido, ficar mais atento,
mais acordado ou ter mais memria. Interessante, no? No admira que muitos laboratrios
estejam buscando mquinas e remdios capazes de algo parecido.
Um dos avanos tem um nome estiloso: estimulao magntica transcraniana de repetio
(EMTr). uma tcnica que permite estimular, inibir e modelar circuitos especficos do
crebro. Trata-se de um m fortssimo - to forte quando o de um aparelho de ressonncia
magntica - focado em partes especficas do crtex e aplicado em flashes de apenas 0,2
milsimos de segundo. Emitir menos de um pulso por segundo inibe a regio do crebro
sobre a qual ele direcionado. Dois ou 3 por segundo estimulam. E centenas por segundo
fazem a pessoa entrar em convulso.
Mas, dentro dos parmetros seguros, a mquina faz proezas. "Ns conseguimos usar a
EMTr para estimular uma parte do crtex e aliviar a depresso. Tambm usamos para

acelerar o efeito de antidepressivos: em vez de um ms, o remdio apresenta resultados em


apenas uma semana", diz o psiquiatra Marco Antonio Marcolin, do Hospital das Clnicas,
em So Paulo. Ele um dos pioneiros da tcnica: seu laboratrio tambm conseguiu o feito
de puxar o freio de reas do crebro que fazem alguns pacientes sentir dor crnica ou ter
alucinaes auditivas.
Entre as possibilidades da EMTr tambm est estimular a recuperao em derrames, fazer
pessoas parar de fumar, atenuar transtorno de dficit de ateno ou at regular o apetite. A
grande vantagem que a tcnica no requer cirurgias nem anestesias e traz resultados que
podem se prolongar por meses. Alm disso, tem poucos efeitos colaterais - e o mais
interessante que, entre eles, pode estar um aumento da memria.
Uma tcnica que aumente a capacidade de aprendizado do crebro algo que nunca existiu
e que muitos pesquisadores tomam como impossvel. Mas a EMTr tem a chance de fazer
esse milagre, apesar de ningum ter provado isso com testes em larga escala.
Uma das maiores evidncias nesse sentido veio da Universidade de Gttingen, na
Alemanha, em uma pesquisa que assusta primeira vista: os voluntrios no s receberam
os fortssimos pulsos magnticos da EMTr como ainda levaram pequenos choques em reas
relacionadas ao controle de movimentos.
O surpreendente resultado foi uma melhora de 10% em testes de aprendizado de tarefas
motoras. "No conseguimos ainda provar que um baterista poderia usar a tcnica para
aprimorar seu treinamento, mas provvel que ela poderia ajud-lo a chegar mais
rapidamente ao auge da performance", diz o neurofisiologista alemo Walter Paulus, um
dos autores do estudo.
Pesquisas patrocinadas pelo Exrcito dos EUA tambm tentam reduzir as mquinas que
geram magnetismo a algo que se possa colocar no capacete de um piloto de caa para
melhorar seu desempenho. E at j se imaginou um aparelho parecido com um tocador de
mp3 que usasse pequenos choques para estimular o crebro ao toque de um boto.
Mas ningum tem prometido tanto um caminho para uma mente turbinada quanto a
indstria farmacutica. Existe mais de uma dezena de remdios em estudo para aprimorar
funes do crebro como memria, ateno e resistncia ao sono. Alguns agem sobre uma
protena chamada CREB, capaz de aumentar ou diminuir a produo de molculas
essenciais nas ligaes que os neurnios fazem entre si ao gravarem novas informaes - e,
assim, turbinar a memria.
Ao menos em laboratrio, ratos e moscas lembram mais rapidamente dos objetos em seu
ambiente ao receber um remdio que estimula a CREB. Outras pesquisas buscam agir sobre
neurotransmissores - substncias que os neurnios usam para se comunicar -, uma
abordagem que j rendeu remdios em fase de testes para pacientes com o mal de
Alzheimer. Mas, assim como com a EMTr, pouco se chegou a provar sobre a eficcia
desses estimulantes em pessoas saudveis.

Por enquanto, a grande sensao nesse tipo de pesquisa o modafinil, uma droga
disponvel nos EUA e na Europa que permite descansar 4 horas por noite ou ficar dois dias
sem dormir e sem sentir sono. Desde que foi lanada h 7 anos para curar narcolepsia (um
sono sbito e incontrolvel), o remdio vem se tornando popular, com vendas chegando a
575 milhes de dlares s no ano passado.
A grande vantagem sobre outras drogas at ento usadas para se ficar acordado - como caf
ou anfetaminas - a quase ausncia de efeitos colaterais. A pessoa continua atenta e com
boa capacidade de julgamento mesmo com at 72 horas sem dormir. Para alguns, ela far
para o sono o que o anticoncepcional fez para o sexo: separar o ato das suas conseqncias
biolgicas. Para outros, pode no ser to bom negcio: sabe-se l o que pode acontecer a
longo prazo com a vida, a criatividade e os hbitos de uma pessoa - ou de uma sociedade que nunca dorme.
que mudar o funcionamento do crebro pode trazer problemas. Aumentar a memria, por
exemplo, tem riscos. "Milhes de anos de evoluo otimizaram o equilbrio entre a
informao necessria e a no necessria. Desregular esse sistema talvez encha a sua
cabea de informaes inteis - e de problemas", diz Paulus. Para o bem ou para o mal, o
nosso conhecimento sobre a mente aumentar daqui em diante. Mas, mesmo com novas
mquinas e remdios, nenhuma tecnologia ser capaz de fazer voc saber o que nunca
aprendeu. A capacidade do seu crebro depende, antes de mais nada, de tudo o que leu, viu,
experimentou e viveu. E isso depende apenas de voc.
Depresso no tristeza?
A teoria tradicional diz que a depresso uma deficincia de serotonina - um
neurotransmissor relacionado a funes como o humor, o sono e o apetite - e, para
combat-la, tudo o que os antidepressivos fazem aumentar a quantidade dessa substncia
no crebro.
Mas duas questes nessa teoria intrigam os cientistas h algum tempo. A primeira que,
pouco depois de tomar esses remdios, o crebro j est cheio de serotonina e, no entanto,
nada acontece. O segundo que os efeitos esperados s vo aparecer um ms depois. Um
ms exatamente o tempo que o crebro leva para produzir novos neurnios e faz-los
funcionar. Foi da que se suspeitou que existe uma relao entre a depresso e a queda na
produo de novas clulas no crebro.
Outros indcios reforaram a hiptese: o estresse - um dos principais fatores que
desencadeiam a depresso - tambm inibe a neurognese, como se o crebro estivesse mais
preocupado em sobreviver ao fator estressante que em produzir neurnios para o futuro.
Mas a primeira evidncia concreta veio em 2000, quando cientistas americanos mostraram
que os principais tratamentos antidepressivos aumentam a neurognese em ratos adultos.
No ano seguinte, percebeu-se tambm que bloquear o nascimento de neurnios em ratos
tornava ineficazes os antidepressivos. Agora a esperana encontrar uma forma de
estimular a neurognese e, com isso, aliviar a depresso. Ao que indicam esses estudos,

essa doena pode no ser s um estado de tristeza, mas, sim, o efeito da falta de neurnios
novos e da conseqente perda da habilidade de se adaptar a mudanas.
Este o seu crebro em...
Paixo
Muita coisa muda, mas poucas relacionadas ao desejo sexual. Os sistemas mais acionados
so os de motivao e recompensa, tambm usado quando um viciado consome drogas ou
quando um apostador ganha um prmio. Para os pesquisadores, uma resposta parecida
com a que os demais mamferos apresentam ao buscar um parceiro adequado.
Susto
O sentimento de uma possvel ameaa faz dois caminhos no crebro. Um direto para um
estrutura chamada amgdala, responsvel por lidar com fortes estmulos emocionais e capaz
de dar respostas rpidas, como aumentar os batimentos cardacos. O segundo passa pelo
crtex e mais lento, mas onde percebemos se aquilo mesmo algo perigoso ou apenas
um susto.
Humor
Ver cartuns aciona sistemas relacionados linguagem e ao processamento de imagens para
que voc entenda a graa. Mas, uma vez que voc pegou a piada, muda tudo l no crebro.
A acendem sistemas de recompensa, que esto ligados a vrios tipos de prazer.
Curiosamente, isso acontece mais em mulheres que em homens - ningum ainda sabe
explicar bem por qu.
Concentrao
Segundo cientistas israelenses, em tarefas que exigem muita ateno (como identificar uma
imagem em uma srie rpida de figuras), o crebro concentra os esforos em reas
sensoriais e silencia uma regio associada ao sentimento de introspeco. O que significa
que, diante de uma tarefa difcil, voc literalmente esquece que a vida existe.
A mquina de ler mentes
Cuidado com o que voc pensa. Alguns laboratrios j criaram tcnicas para ler a mente.
Em 2005, pesquisadores japoneses mostraram para voluntrios padres de linhas em vrias
direes enquanto escaneavam o crebro com aparelhos de ressonncia magntica
funcional (RMF). Em seguida, analisaram as reas acionadas durante a experincia e
conseguiram deduzir qual padro os voluntrios estavam vendo.
A brincadeira deve esquentar at o final do ano. quando duas empresas americanas - a
Cephos e a No Lie MRI - devem levar ao mercado os primeiros detectores de mentiras
baseados em RMF. A diferena em relao aos detectores tradicionais a preciso: no d
para enganar uma mquina que est olhando dentro da sua cabea.
A tcnica parte do princpio de que, para o crebro, contar uma mentira difcil - envolve
as mesmas reas de falar a verdade e algumas outras mais -, como se a sua mente precisasse
primeiro ocultar o impulso de dizer a verdade e depois inventar uma mentira. Ou seja, se

algum perguntar o seu nome, ele automaticamente aparece na sua cabea. Se quiser
mentir, voc ter que primeiro esquec-lo e depois inventar um outro.
Ainda bastante complicado usar essas mquinas - a pessoa precisa ficar completamente
imvel dentro de um enorme tubo - e por isso se acredita que, a princpio, ela ser usada
apenas por voluntrios dispostos a confirmar sua verso da histria. Mas, com o tempo,
possvel que ela se torne disponvel em todo tipo de julgamento e at em salas de embarque
de aeroportos ou em entrevistas de emprego. Fascinante. E assustador.
Colocando um freio no tempo
No muito difcil fazer minutos e segundos durar mais. Algumas drogas ilegais bastante
disponveis fazem isso. Monges em meditao, atletas no auge de sua atividade e pessoas
muito concentradas em sua atividade tm a mesma impresso. E pesquisas cientficas
podem encontrar outras formas de fazer isso, medida que os cientistas comecem a
decifrar os mecanismos com os quais percebemos a passagem do tempo.
O nosso crebro tem 3 relgios. O primeiro determina o ritmo dos dias, os momentos de
sono ou de alerta. Outro controla atividades que duram milsimos de segundo, como as que
se passam no controle de atividades motoras finas. J o terceiro fica no meio do caminho,
no ritmo dos minutos e segundos, e em grande parte a que est nossa conscincia da
passagem do tempo.
No ano passado, pesquisas com tcnicas de imagem feitas na Universidade Duke, EUA,
levaram a um modelo de como ele funciona. O segredo pode estar no corpo estriado, uma
regio bem na base do crebro que monitora as ondas que os demais neurnios emitem ao
produzir suas atividades.
Assim como um maestro d o ritmo de uma orquestra, essa regio integra todas essas ondas
em uma estimativa da passagem do tempo. No futuro, talvez seja possvel manipular
neurotransmissores nessa regio e, dessa forma, fazer o tempo passar mais devagar sem
sofrer outros efeitos colaterais. At l, a nica forma tentar formas mais naturais de esticar
os minutos e segundos, como exerccios de meditao e concentrao, ou simplesmente
ficando parado: afinal, sempre que voc est sem fazer nada, o tempo passa mais devagar.