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INDICE

Presentacin
UNIDAD TEMTICA I
LA PSICOLOGA COMO CONCEPCIN FILOSFICA

La Psicologa en el pensamiento griego de la antigedad

La Psicologa en la edad media y la edad moderna

14

La Constitucin de la Psicologa cientfica

25

La evolucin histrica del objeto de estudio de la Psicologa

29

UNIDAD TEMTICA II
SISTEMAS PSICOLGICOS INICIALES

42

El Estructuralismo

42

El objeto de estudio del Estructuralismo

44

La Introspeccin como mtodo del Estructuralismo

45

Principios del Estructuralismo

46

El Funcionalismo. Representantes: James y Dewey

47

La Psicologa segn los funcionalistas

49

El objeto de estudio y el mtodo del Funcionalismo

49

La Reflexologa. Representantes: Sechenov, Bechterev y Pavlov

50

Reflejos condicionados y no condicionados

54

UNIDAD TEMTICA III


ESCUELAS PSICOLGICAS REPRESENTATIVAS: PSICOANLISIS Y COND

60

El Psicoanlisis

60

Los orgenes y el sentido del Psicoanlisis

63

La obra de Freud y su desarrollo

65

Topografa del aparato psquico

69
3

Modelos estructurales de la personalidad

70

El Conductismo

71

Los orgenes del Conductismo: el clima histrico cultural

74

Pionero y fundador del Conductismo: J.B. Watson

76

El Ambiente y su Influencia

77

Objeto de estudio y el mtodo del Conductismo

78

Aportes del Conductismo

78

Crticas al Conductismo

80

UNIDAD TEMTICA IV
ESCUELAS PSICOLGICAS CONTEMPORNEAS

86

La Psicologa Humanista

86

Caractersticas

88

Representantes del Humanismo: Maslow, Rogers, May y Allport

88

La Psicologa de la Gestalt. Antecedentes de la escuela de la Gestalt

91

El legado de Wrzburg

93

La fundacin de la Psicologa de la Gestalt: Wertheimer, Khler y Koffka

94

Principios bsicos de la Psicologa de la Gestalt

98

Jean Piaget y la Psicologa Gentica.

101

La Teora Psicogentica de Jean Piaget

107

UNIDAD TEMTICA V
ESCUELA HISTRICO-CULTURAL Y LA PSICOLOGA COGNITIVA

113

La Escuela Histrico - Cultural de Lev Vigotsky

113

Teora sociocultural de Lev Vygotski

115

Marco sociocultural de Vygotski

116

Caractersticas de la Teora Socio-Cultural

117

La Zona de Desarrollo Proximal

119

El Andamiaje

120

Visin de Vygotski del juego simblico

120

La Psicologa Cognitiva

122

Antecedentes del Cognitivismo

122

El Cognitivismo como filiacin del Conductismo

124

El Mentalismo de los Cognitivistas

128

Evolucin histrica del Cognitivismo

134

ltimos desarrollos del Cognitivismo

139

UNIDAD TEMTICA VI
DESARROLLO CIENTFICO DE LA PSICOLOGA EN EL PER

147

Los pioneros de la psicologa en el Per: Honorio Delgado y Walter


Blumenfeld

147

Profesionalizacin de la Psicologa en el Per

154

Descripcin profesional de la Psicologa

156

Campo ocupacional de la Psicologa

156

Perfil profesional del psiclogo

158

Especializaciones de la Psicologa

159

Grados y ttulos en la carrera de Psicologa

161

Teoras y Sistemas Psicolgicos,

es una asignatura donde se

realizar una visin retrospectiva acerca de las principales corrientes y


sistemas psicolgicos que plantearon sus postulados en aras de explicar a
la luz de la ciencia, el verdadero fundamento de la naturaleza psicolgica
y el comportamiento humano; indicando, que el objeto de estudio de la
psicologa como ciencia, son los procesos mentales y su manifestacin que
se da a travs de la conducta. En la actualidad, muchas personas se
preguntan: por qu o para qu estudiar y conocer Psicologa?; la
respuesta es sencilla, para conocer y comprender a los dems, as como a
nosotros mismos, de tal manera que podemos descubrir nuestras
potencialidades y capacidades para ponerlas al servicio de nuestro propio
desarrollo y el desarrollo de nuestra sociedad.
Hablar de la historia de la psicologa es hablar de dos etapas bien
definidas a travs de su desarrollo histrico: la etapa pre cientfica y la
cientfica propiamente dicha. Precisamente, con el presente mdulo se
pretende dar a conocer a los estudiantes el curso evolutivo que sigui la
Psicologa, primero como disciplina de la filosofa y luego como ciencia
independiente, as como el aporte de los principales cientficos

que
7

contribuyeron de una u otra manera a la consolidacin de la psicologa


cientfica. Lo cierto es que, entre la comunidad psicolgica cientfica existe
el consenso de que hoy por hoy la psicologa es una ciencia autnoma e
independiente por tener su propio objeto de estudio y sus propios
mtodos cientficos de investigacin.
El presente mdulo sobre Teoras y Sistemas de la Psicologa pretende
brindar una explicacin racional sobre la naturaleza de la Psicologa, sus
principales postulados como saber cientfico, as como la descripcin de los
principales modelos tericos que fundamentan su naturaleza cientfica a la
luz de actividades experimentales; lamentablemente no es posible abarcar
la totalidad de modelos psicolgicos prevalentes en nuestros tiempos
actuales por la sencilla razn de que la modalidad de educacin a distancia
es un espacio un tanto limitado en lo concerniente a la calendarizacin del
contenido programtico. La principal finalidad de este mdulo es que el
estudiante de Psicologa a distancia logre tener una idea muy general
sobre el aporte de las principales corrientes psicolgicas, as como el
aporte de los principales cientficos desde la antigedad hasta nuestros
das. Los objetivos del presente estudio es que el alumno logre conocer, y
analizar el aporte terico de las principales escuelas psicolgicas a fin de
comprender los principales postulados de esta maravillosa ciencia y as
poder utilizar en su prctica profesional optando por una de las teoras
vigentes dentro de la comunidad psicolgica cientfica.
El Autor

La Psicologa como
Concepcin Filosfica

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el estudiante estar en


condiciones de comprender y valorar el aporte de los principales
filsofos griegos en el desarrollo de la novata disciplina cientfica
llamada psicologa.

El alumno conocer los principales hechos y acontecimientos gracias


alas cuales la psicologa se convierte

en ciencia autnoma e

independiente.
LA PSICOLOGA EN EL PENSAMIENTO GRIEGO DE LA ANTIGEDAD
La psicologa, tal y como hoy es concebida, es una ciencia, en parte
natural (estudia aspectos biolgicos), en parte social (estudia al ser
humano en su relacin con los dems), que trata sobre los fenmenos del
comportamiento y sobre las estructuras mentales que originan ste. A
esta situacin se ha llegado a lo largo de un proceso en que han variado
el objeto, los mtodos empleados, incluso la condicin misma de su tipo
de conocimiento.
9

Al igual que ha sucedido con otras ciencias, la psicologa se ha


desprendido del inicial tronco filosfico en que se hallaba inserta. La
delimitacin de su objeto y la adopcin de mtodos propios para su
investigacin

han

hecho

posible

su

constitucin

como

saber

independiente. A lo largo de su historia ha ido variando ese objeto y, con


ello, la definicin de la psicologa. En cada transformacin sufrida se han
introducido modificaciones que tendan a depurar su estructura cientfica y
a consolidar su independencia de la filosofa.
A grandes rasgos, cabe distinguir cuatro etapas en su evolucin. Ha sido
primero ciencia del alma; luego, sucesivamente, ciencia de la mente;
ciencia de la conducta; y, en la actualidad, ciencia de la mente y de la
conducta. Tales son, a mi juicio, las definiciones que sucesivamente han
delimitado el quehacer de la psicologa.
En tales cambios han pesado no slo razones de contenido, sino tambin
de mtodo. En la ciencia, el aspecto metodolgico es esencial; como se
desea establecer un conocimiento con validez objetiva, replicable, y
comprobable empricamente, necesita determinar con todo rigor qu
caminos, qu mtodos permiten replicar un experimento o comprobar una
tesis. En este punto, la psicologa ha ido tendiendo cada vez ms a la
aplicacin de mtodos objetivos, hacia la cuantificacin y hacia el
experimento, cuando ello es posible (Coan, 1979).
Esos cambios han afectado al modo como la psicologa interpretaba su
manera de ser ciencia. En la clasificacin de las ciencias ha ocupado
lugares muy variados. En ocasiones se ha subrayado su dimensin de
ciencia natural; en otras, ha predominado el carcter de ciencia cultural. A
veces se la ha tenido como ciencia terica, descriptiva; otras veces se ha
volcado la atencin hacia los aspectos prcticos y tcnicos que encierra su
conocimiento.

10

En todo caso, la Filosofa, considerada la madre de las ciencias (y de la


psicologa, por supuesto) trat de dar repuesta a todas las interrogantes
que se le presentaba al hombre, entre ellos las inquietudes que emanaba
de las actividades psquicas; es as que en el pensamiento griego de la
antigedad, con alguna excepcin, es sobre todo inicialmente el corazn
el centro de la actividad psquica, pero tambin es frecuente que junto al
corazn, tambin el cerebro tenga asignado un papel importante
(Legrenzi, 1986). Esto es cierto

en cierta manera, de acuerdo a la

bibliografa consultada, puesto que segn lo cuenta Digenes Laercio,


Pitgoras distingua tres facultades psquicas: inteligencia, pasin y razn,
las dos primeras, comunes al hombre y a los animales, la tercera,
especfica del hombre, la nica inmortal de las tres. La inteligencia y la
razn se localizan en el cerebro, la pasin en el corazn. Para una mayor
comprensin del pensamiento griego pasemos a revisar brevemente el
aporte de dichos filsofos divididos en dos periodos: aporte de los filsofos
presocrticos y el aporte de los filsofos socrticos o filsofos griegos
clsicos.
Entre los filsofos presocrticos tenemos a los grandes representantes de
la filosofa griega materialista, como son:
TALES DE MILETO (624-547 a.n.e.)
Considerado como uno de los siete sabios de Grecia, consideraba que el
principio de todas las cosas ( apeirn) estaba en el elemento agua y que a
partir de las molculas de este elemento emerga toda sustancia viviente.
PITGORAS DE SAMOS (570-489 a.n.e.)
Distingui tres facultades psquicas: inteligencia, pasin y razn, adems
consideraba que el principio de todo lo existente es el nmero, afirmando
que el alma (razn) est regido por leyes matemticas y es inmortal.

11

DEMCRITO DE ABDERA (460-370 a.n.e.)


Plantea que el tomo es el principio de todo lo existente, sealando
adems que existen dos tipos de tomos: vitales y psquicos, que, al
ingresar por los canales sensoriales nos permite alcanzar el conocimiento.
HIPCRATES DE COS (469-361 a.n.e.)
Considerado el padre de la medicina, propone una primera teora de
la

enfermedad

mental,

adems

elabora

la

primera

tipologa

temperamental, segn el predominio de uno de los cuatro humores


corporales (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra), indicando que
cuando la mezcla es armnica da el temperamento normal y que cuando
es disarmnica, donde prevalece uno de los elementos sobre los otros, da
el temperamento anormal. Entre sus mltiples tratados figura, De las
heridas de la cabeza, donde afirma que el cerebro es el rgano ms
poderoso del cuerpo, y que los rganos sensoriales actan en dependencia
de su capacidad de discernimiento; en ese mismo tratado Hipcrates
describe tambin la apopleja, los delirios y las alucinaciones, afirmando la
dependencia de perturbaciones de las facultades intelectivas respecto de
traumas craneales.
Entre los principales filsofos de la filosofa griega clsica tenemos:
SCRATES (470-399 a.n.e.)
Maestro de la oratoria, famoso por la utilizacin de su mtodo filosfico de
la Irona y la Mayutica, mediante el cual propag sus conocimientos y
sabidurias; cuenta la historia que no dej ninguna obra escrita y que sus
conocimientos eran impartidos a sus discpulos en parques y plazas
pblicas

mediante

la

oratoria.

En

Scrates

no

encontramos

una

preocupacin por el conocimiento y la percepcin como tema o facultad


psicolgica, sino mostr su inters por la persona como un ser moral. En
Scrates la psicologa est totalmente subordinada a la tica.

12

PLATN (428-347 a.n.e.)


Discpulo ms distinguido del gran Scrates, considerado como el primer
filsofo idealista, propone la primera teora dualista con relacin al
problema del hombre, indicando que la naturaleza del hombre est
compuesto por dos sustancias: cuerpo y alma, donde el alma es la
sustancia ms importante porque es quien le d vida espiritual al cuerpo
biolgico. As mismo habla de la existencia de tres tipos de alma, el alma
racional que se encuentra en la cabeza, el alma del coraje y la clera que
se encuentra en la parte superior del trax al lado del corazn y luego el
alma pasional que se encuentra en la parte inferior del trax, por debajo
del diafragma.
ARISTTELES (384-322 a.n.e.)
Considerado por Engels como el cerebro ms universal de todos los
filsofos griegos (Politzer, 1995), dando a entender que se trat del
filsofo ms completo e importante entre los tres ms grandes filsofos
griegos, de ah que tambin tiene el apelativo de El enciclopdico, por
haber escrito los tratados ms completos en muchas reas del saber
humano, como son: filosofa, lgica, biologa, psicologa, entre otros. Lleg
a ser discpulo, y adversario al mismo tiempo, del gran Platn, sobre todo
cuando se trat de exponer sus puntos de vista con relacin a la
naturaleza del alma; mientras Platn sostena que la psiqu o alma es una
sustancia inmaterial distinta del cuerpo fsico (alma racional), para
Aristteles, en cambio, es un elemento o principio biolgico de los seres
vivos, como algo inseparable del cuerpo fsico (alma biolgica). Aristteles
es tambin considerado el padre de la Psicologa por haber escrito el
primer tratado sobre esta disciplina llamado Peripsiqu, que traducido
significa acerca del alma, sobre el alma o tratado del alma, que es una
obra donde propone su definicin de alma y hace una distincin entre los
tres tipos de alma: racional, sensitiva y vegetativa.

13

1.1
01. Qu aspectos importantes brind la filosofa griega de la antigedad
a la naciente disciplina psicolgica?
02. Elabore un cuadro comparativo sobre los principales aportes de los
filsofos griegos de la antigedad.
03. Quin y porque es considerado Padre de la Psicologa?
04. A tu criterio cul de los filsofos de la antigua cultura griega tiene
mayor relevancia en el desarrollo de la Psicologa?
La Psicologa en la Edad Media y la Edad Moderna
La filosofa griega haba dado el gran primer paso para que las llamadas
ciencias del hombre, y por lo tanto, la psicologa, pudieran progresar de
modo adecuado. Durante la edad media el pensamiento predominante fue
la del romano, que dicho sea de paso no se interes por la sistematizacin
de la naturaleza del hombre y mucho menos por su conocimiento; el
pensamiento medieval es totalmente ajeno al estudio del hombre, cuya
posibilidad incluso llega a negar. Durante esta poca el mundo se concibe
segn una estructura jerrquica precisa, en cuya cabeza est Dios, e
inmediatamente debajo, el hombre, el cual, sin embargo, no es visto
como formando parte de la naturaleza; los hombres no deben orientarse
hacia lo terrenal, sino a la patria celestial, nica patria verdadera, que
est por encima de cualquier ley terrenal. Podemos afirmar, as mismo,
que durante esta poca los grandes filsofos griegos, Platn y Aristteles
se convierte en los eferentes de las discusiones filosficas de la poca,
principalmente ste ltimo; pero se trata de un Aristteles bastante
contrahecho y desfigurado respecto del original, un Aristteles cuyo gran
esfuerzo de sistematizacin de los hechos empricos se ha perdido, y de
quien solo ha quedado viva la metafsica, adaptada a las doctrinas
teolgicas y polticas imperantes.
14

En tales condiciones una ciencia del hombre no solo es impensable, sino


casi una utopa, tanto en el plano fisiolgico, como en el psicolgico y
social. Durante muchos siglos se prohibieron las actividades netamente
cientficas por considerrselas como un pecado o sacrilegio a las leyes
divinas, porque todo est creado por Dios y nadie tiene derecho de
profanar

la

creacin

divina,

aquellos

que

contravengan

estas

disposiciones eran torturados por la santa inquisicin, castigados con la


excomunin y hasta a veces mandados a la hoguera, para que se
arrepientan de sus pecados (Legrenzi, 1986).
Slo a partir del siglo XIV y los dos siglos siguientes, con el renacimiento,
ser posible iniciar una nueva orientacin del pensamiento humano, y
empezarn a restablecerse las condiciones que hacen posible el desarrollo
de una ciencia del hombre, entre ellos la psicologa.
Cuando la Edad Media, da sus ltimos aletazos de agona, el mundo est
conmovido. Se dira que los hombres se dan prisa por el cambio del
rumbo de la historia y el pensamiento. Hay una

evidente ansa de

renovacin y, de romper con costumbres que se han hecho tradicin. Se


tiene idea de que los hombres de la Edad Media han exprimido demasiado
el sistema de vida, el orden y el pensamiento, entonces es cuando surge
el humanismo a entrar en marcha, se reniega de la Escolstica y se vuelve
a lo antiguo pero desde la ptica de la razn. La naturaleza es la madre de
todas las cosas y todo se naturaliza: la ciencia, la moral y la religin, pero
el pensamiento desnuda las cosas, los hombres descubren mundos y
nuevos inventos.
El Renacimiento apunta a dos etapas: la primera, a un renegar absoluto
de lo medieval, dando una vuelta tambin a lo antiguo; la segunda, es
un ahondar profundo en la filosofa del medioevo hasta llevarla a sus
ltimas consecuencias. Es entonces que con el renacimiento se comienza
15

el desarrollo de la filosofa moderna durante los siglos XV XVI. El


pensamiento de los hombres avanz lentamente y su obra fue plantar la
semilla que haba de germinar en la moderna metafsica, la cual se inicia
con Ren Descartes (1596- 1650).
Filsofos humanistas del siglo XV y XVI emprenden la tarea de
independizar la psicologa de la filosofa en el sentido de hacer de la
primera una "ciencia particular". Dentro de la nueva tendencia se procura
dar explicaciones cientficas o racionales con un buen nmero de hechos,
que antes solan respaldarse en un criterio exclusivamente tradicionalista,
dentro de la conocida norma del "magister dixit" (lo que dijo el maestro),
(Legrenzi, 1986). Obviamente, estamos bastante lejos de la ciencia
moderna, pero las murallas que la filosofa cristiana medieval haba
levantado empiezan a derrumbarse. En consecuencia, el pensamiento
renacentista se caracteriza por que hay un sbito inters por el estudio del
hombre como miembro de la naturaleza y al mismo tiempo, el estudio de
la naturaleza se hace ms relevante en el sentido de que se le atribuye
incluso una energa propia, natural y no divina de origen, como se crea en
el pensamiento medieval.
Entre los principales filsofos de la edad moderna que dieron su aporte al
estudio de la psicologa, tenemos:
RENE DESCARTES (1596-1650)
Filsofo francs, padre del racionalismo moderno en filosofa, combati la
escolstica (doctrina teolgica aplicada a la psicologa) e inventor de la
geometra analtica. Su dualismo entrega el mundo material sensible a la
fsica y el alma espiritual racional a la metafsica (Politzer, 1995).

16

Una de las contribuciones ms notables de este gran pensador de la edad


moderna al campo de la psicologa fue sin lugar a dudas, la Teora de las
Ideas Innatas, indicando que todo ser humano viene dotado de ciertas
ideas simples y a partir de dichas ideas el hombre es capaz de elaborar
ideas ms complejas haciendo uso de la razn, doctrina que constituir el
punto de partida de infinitas polmicas, todava vivas dentro de la
psicologa; en consecuencia, las ideas constituan para Descartes el
contenido de la mente, y distingua tres tipos de ideas: ideas derivadas de
los sentidos, ideas construidas directamente por la mente y las ideas
innatas propiamente dichas, que surgen directamente de la mente como
principios absolutamente bsicos.
Por otro lado, sustituye el dualismo platnico (cuerpo alma) por el
dualismo cartesiano (cuerpo mente), donde distingue el cuerpo, la
materia que tiene una extensin (res extensa), del espritu que piensa
pero carece de extensin (res cogitans), y que se relaciona con el cuerpo
a nivel de la glndula pineal. Otro de sus aportes al conocimiento humano
es la creacin de su propio mtodo filosfico denominado duda metdica,
indicando que cualquier actividad racional se debe empezar dudando
metdicamente de todo conocimiento previo y rechazando la experiencia
de los sentidos por ser engaosa, proclamando as mismo, el mtodo
matemtico como modelo para toda la ciencia; acua el trmino de
pienso, luego existo, el ideal de todas las verdades evidentes.
BENITO BARUCH SPINOZA (1632-1677).
Metafsico racionalista holands, de origen judo; Spinoza se ocupa de las
emociones y de la psicologa de la conducta humana, sosteniendo que la
naturaleza misma del hombre determina su impulso a la accin orientada
hacia la propia conservacin (Autoperfeccin) y equilibrio (Homeostasis).
Cuando se alcanza un grado mayor de perfeccin, se experimenta placer
y en el caso contrario dolor y tristeza. Placer y Dolor son las emociones
principales del hombre, y de ellas se derivan las dems.
17

Lo que importa a Spinoza segn dice Kantor en su obra, La evolucin


Cientfica de la Psicologa, donde cita a Spinoza y dice:, "el gran inters
de Spinoza est en los individuos, su perfeccin y destino: Todas las
ciencias no tienen ms que un fin, alcanzar la mayor perfeccin humana
posible". La gua de perfeccin en Spinoza est resumida en su obra La
Ethica, en la cual hace una cabal exposicin del hombre y su naturaleza
como reflejo de una espiritualidad bsica. Est consagrada al estudio del
origen y la naturaleza de la mente, las emociones, su fuerza y su poder
sobre el hombre y, finalmente sobre el poder de la razn y su capacidad
de lograr la libertad para el individuo. La reflexin de Spinoza sobre
cualquiera de estos temas que se han convertido en el contenido de la
psicologa, se basa a modo de rasgo central, en algn factor psquico".
Spinoza distingue tres tipos de conocimiento:1) El ms alto es la
"Intuicin" extraordinario y esencialmente espiritual. 2) La clase ms baja
de conocimiento "Opinin" o "Imaginacin", proviene de las

cosas

individuales y es desordenado, mutilado y confuso. Entre estos dos se


encuentra la "Razn" basada en nociones comunes e ideas adecuadas de
las propiedades de las cosas.
GODOFREDO LEIBNIZ (1646-1716).
Matemtico, Filsofo y Escritor, en esto ltimo sus escritos eran
netamente polticos. Amigo de Locke, con quin era contemporneo y
mantena una relacin de amistad y correspondencia acerca de sus
pensamientos filosficos.
La importancia de Leibnz en la historia de la psicologa estriba no slo en
la transformacin que hizo en el alma para adaptarla a las diferentes
condiciones del siglo XVII, sino tambin en las doctrinas particulares que
desarroll durante este proceso. Elabor la institucin perenne de la

18

mente unificada para la psicologa moderna y por sus procedimientos de


armonizacin, la hizo parecer compatible con las tendencias atmicas de
la ciencia moderna. El nfasis del pensamiento de Leibnz es la unidad y
la continuidad.
Para Leibnz el conocimiento en su mtodo es concebido cientfico,
general, vasto y riguroso sobre la constitucin de la realidad. Hallar la
ciencia en el mtodo matemtico es presuponer que toda afirmacin
verdadera se reduce como la matemtica, a la identidad de los trminos:
sujeto y predicado. En el razonamiento de Leibnz, para que

una

proposicin sea verdadera debe ser analtica, es decir, la verdad del


predicado se descubre por el solo anlisis del sujeto. Las proposiciones
que no cumplan tal requisito son falsas.
JOHN LOCKE (1632 1704)
En contraposicin al movimiento racionalista, hace su aparicin la
tendencia empirista en filosofa, que tiene como uno de sus mximos
exponentes al empirista ingls John Locke, autor de la famosa teora de la
tabula rasa, diciendo que todo ser humano viene al mundo sin ideas (en
oposicin a las ideas innatas de R. Descartes), afirmaba que el hombre al
nacer es una tabula rasa, es decir que su cerebro al momento de nacer es
como una pizarra en blanco donde se va escribiendo las huellas de la
experiencia.
Locke emplea el trmino "idea" para referirse a palabras, estados de
conocimiento, y objetos

de

conocimiento y a pensamientos; lo que

refiere, que las ideas son estados o procesos psquicos o mentales. Las
ideas constituyen funcionalmente la base del conocimiento y de todas
las dems actividades de la mente, son las mediadoras entre las cosas
que estn fuera de la mente y la mente humana.

19

Locke aborda el problema del conocimiento en

dos aspectos: Lo

psicolgico (como se produce) y en lo epistemolgico (cul es el alcance).


Lo cual lleva a escribir su obra capital Ensayo sobre el Entendimiento
Humano, donde investiga los orgenes, la certidumbre y el alcance del
entendimiento humano, junto con los fundamentos y grados de creencias,
opiniones y sentimientos, lo que examina desde la esencia, ms no en
consideraciones fsicas.
JOHN STUART MILL (1806 1873)
Filsofo y economista ingls, hijo de James Mill, representante del
asociacionismo en psicologa junto con Alexander Bain, que en esa poca
era la escuela dominante en Inglaterra; su obra caus gran impacto en el
pensamiento britnico del siglo XIX, no slo en filosofa y economa sino
tambin en las reas de ciencia poltica, lgica y tica. Nacido en Londres
el 20 de mayo de 1806, Mill recibi de su padre una amplia y temprana
formacin cientfica y filosfica. Es muy famoso por haber formulado su
teora de la Qumica Mental, mediante el cual sugera que las ideas
simples, al constituir las ideas complejas, se comportan como los
elementos de la qumica, cuando se unen entre s para formar un
compuesto, es decir que el producto final es cualitativamente diferente de
cada uno de los componentes interactuantes.
A Mill se le considera figura puente entre la inquietud del siglo XVIII por la
libertad, la razn y la exaltacin del ideal cientfico y la tendencia del XIX
hacia el empirismo y el colectivismo. En filosofa, sistematiz las doctrinas
utilitaristas de su padre y de Jeremy Bentham en obras como Utilitarismo
(1836), donde defenda que el conocimiento descansa sobre la experiencia
humana y pona de relieve el papel de la razn humana.

20

ALEXANDER BAIN
Considerado por muchos como el verdadero padre filosfico de la
psicologa cientfica, aunque personalmente no llevara nunca a cabo
investigaciones cientficas notables en este terreno. Aunque aceptaba una
teora asociacionista anloga a la de la Qumica Mental de John Stuart
Mill, al mismo tiempo admita la existencia de factores innatos de
organizacin del comportamiento. Con Bain la afirmacin de la necesidad
de dar una base neurofisiolgica a cualquier estudio del comportamiento
recibe en esta perspectiva su formulacin ms completa.
Es suya la afirmacin segn la cual la mente est completamente a
merced de las condiciones corporales (Legrenzi, 1986). Es tambin
interesante observar que en Bain se halla una primera formulacin de los
procesos de aprendizaje que se parece mucho a la que luego sera
elaborada por E. L. Thorndike, y lo cual convierte a Bain en el ms directo
precursor del conductismo. En efecto, segn Bain, el movimiento precede
a la sensacin, y sta a su vez precede al pensamiento.
INMANUEL KANT (1724-1804)
Filsofo

alemn,

considerado

por

muchos

como

el

pensador

ms

influyente de la era moderna. La piedra angular de la filosofa kantiana (en


ocasiones denominada filosofa crtica) est recogida en una de sus
principales obras, Crtica de la razn pura (1781), en la que examin las
bases del conocimiento humano y cre una epistemologa individual. Al
igual que los primeros filsofos, Kant diferenciaba los modos de pensar en
proposiciones analticas y sintticas. Una proposicin analtica es aquella
en la que el predicado est contenido en el sujeto, como en la afirmacin
las casas negras son casas. La verdad de este tipo de proposiciones es
evidente, porque afirmar lo contrario supondra plantear una proposicin
contradictoria. Tales proposiciones son llamadas analticas porque la
verdad se descubre por el anlisis del concepto en s mismo. Las
proposiciones sintticas, en cambio, son aquellas a las que no se puede
21

llegar por anlisis puro, como en la expresin la casa es negra. Todas


las proposiciones comunes que resultan de la experiencia del mundo son
sintticas.
La contribucin de Kant al tema que nos interesa se puede englobar en
dos datos: El primero es el de la superacin kantiana de la controversia
entre racionalistas y empiristas, a travs de la introduccin de los juicios
sintticos a priori. El segundo, de especial importancia para la evolucin
de la psicologa, es la superacin de la distincin wolffiana entre psicologa
racional y psicologa emprica.
ERNEST HEINRICH WEBER (1795 -1878)
Anatomista y fisilogo alemn conocido por sus trabajos pioneros en la
exploracin de los rganos de los sentidos y la sensibilidad de la piel. Su
ley de la sensacin, llamada ley de Weber, en la que formulaba la
relacin matemtica entre la intensidad de un estmulo y la sensacin
producida por ste, fue la primera generalizacin vlida en el campo de la
psicofsica.
En consecuencia podra afirmarse que Weber es el que mejor plantea el
fundamento fisiolgico para que la psicologa adquiera la categora de
ciencia independiente y se desligue totalmente del tronco de la filosofa.
La psicologa experimental como disciplina cientfica comenz con los
estudios del fsico alemn Gustav Theodor Fechner, cuya obra Elementos
de Psicofsica (1860) utilizaba datos experimentales para probar e inducir
la relacin entre magnitudes fsicas y sensoriales, relacin que tena una
formulacin matemtica logartmica, conocida como Ley de Fechner,
considerada una de las leyes bsicas de la percepcin. Aos despus, en
1879, Wilhelm Wundt, psiclogo alemn, fund el primer laboratorio
psicolgico. Wundt enseaba a los sujetos a describir detalladamente las
sensaciones (introspectivamente experimentadas), que provocaban en
ellos una serie de estmulos sistemticamente controlados. El psiclogo

22

tambin meda los tiempos de reaccin en tests de complejidad variable,


intentando identificar los componentes psquicos internos y descubrir las
leyes que regan sus combinaciones.
En consecuencia, la psicologa experimental englobaba ya desde sus
inicios una considerable diversidad de mtodos, intereses y puntos de
vista que le han permitido encontrar multitud de aplicaciones prcticas en
la industria, la educacin y la terapia, entre otras reas.
Hoy persisten las mismas inquietudes hacia la psicofsica, la percepcin, la
memoria y el aprendizaje, pero los interrogantes desaparecen con nuevos
enfoques fisiolgicos y el uso de procedimientos estadsticos para disear
experimentos y analizar datos; la tecnologa de las computadoras tambin
ha influido en los mtodos y teoras de la psicologa experimental, en la
que la influencia del paradigma conductista ha sido mitigada por el
resurgir del estudio de los fenmenos psquicos internos desde el punto de
vista cognitivo, y por la creciente alianza de esta tendencia con la biologa.
Sin embargo, hasta ahora ninguna teora ha unificado la psicologa
experimental, que en la prctica es una amalgama de las diferentes
corrientes de la psicologa con sus respectivas reas de inters.
GUSTAV THEODOR FECHNER (1801-1887)
Fsico, filsofo y psiclogo alemn, se le considera el fundador de la
psicofsica y, por tanto, de la psicologa experimental.
Nacido en Gross Srchen, Baja Lusacia, estudi medicina y fsica en las
universidades de Dresden y Leipzig. Fue en esta ciudad donde vivi la
mayor parte de su vida. En su universidad ejerci como catedrtico de
fsica desde 1834 hasta 1839. Sin embargo, debido a una misteriosa
enfermedad, se vio incapacitado para continuar sus clases, situacin que
favoreci su creatividad y le introdujo en el campo de la filosofa y la
investigacin.
Su obra ms destacada, Elementos de Psicofsica (1860), ejerci una
enorme influencia en el estudio de la sensacin y la percepcin, no slo
23

por su teora, sino por el mtodo experimental que revel. Basndose en


la que l denomin Ley de Weber, desarroll la Ley de Fechner, ley que
establece la relacin cuantitativa que existe entre las sensaciones
psquicas y los estmulos fsicos que las originan, hoy uno de los principios
bsicos de la percepcin. Para demostrar la validez de su ley, desarroll
pruebas metodolgicas con las que dio comienzo la aplicacin de tcnicas
de

laboratorio

para

estudiar

fenmenos

psquicos,

la

denominada

psicologa experimental.
Escribi

adems

numerosas obras de

todo

tipo:

libros de

texto,

investigaciones de qumica y fsica, e incluso relatos humorsticos. Su


pensamiento filosfico lo expuso en Sobre las Cosas del Cielo y del ms
all (1851). Con el seudnimo de Dr. Mises escribi La Anatoma
Comparada de los ngeles, obra breve en la que afirmaba que los ngeles
deban ser esfricos porque sta era la forma geomtrica ms perfecta.
En tal sentido, la psicologa cientfica tiene sus races enmarcadas en la
preocupacin por la medicin de los procesos psicolgicos, lo que impuls
el surgimiento de la psicofsica en Alemania, alcanzando su mxima
expresin con los aportes de los cientficos alemanes Ernest Weber y
Gustav

Fechner,

quienes

se

propusieron

establecer

una

medicin

cuantitativa de las sensaciones. Para ello, no utilizaron ya la especulacin,


sino la aplicacin de criterios netamente experimentales, es decir el
estudio de los fenmenos psicolgicos bajo condiciones de control estricto
de sus manifestaciones en el laboratorio.

1.2
01. Qu diferencias notables puedes describir entre el aporte de los
filsofos griegos y el aporte de los filsofos en la edad media y
moderna?
02. Se podra afirmar que aqu la psicologa ya adquiere la categora
ciencia?. Fundamente su respuesta.
24

La Constitucin de la Psicologa Cientfica


La psicologa, como consecuencia del influjo de la mentalidad cientfica
positiva, haba de hacer frente a problemas muy heterogneos, biolgicos,
por un lado, y filosficosociales, por otro. Pero el ms urgente de sus
problemas era el de constituirse como una ciencia unitaria, con un objeto
y unos mtodos propios. Muchos consideran que la psicologa se convierte
en ciencia con la inauguracin del primer laboratorio de Psicologa
Experimental por Wilhelm Wundt en la Universidad de Leipzig en Alemania
el ao 1879; pero, otros tantos consideran que la Psicologa adquiere la
categora de ciencia independiente con la publicacin de la obra Elementos
de Psicofsica escrita por Gustav Fechner el ao 1860 en Alemania. Lo
cierto es que la totalidad de la comunidad cientfica psicolgica est de
acuerdo con que la Psicologa adquiere el rango de ciencia autnoma e
independiente en la segunda mitad del siglo XIX en Alemania.
Es as que, un sector mayoritario de historiadores de la ciencia psicolgica
contempornea, reconocen a Wilhelm Wundt (1832-1920) el mrito de
haber constituido la psicologa como ciencia independiente. Wundt no fue
un innovador como Freud, pero supo sintetizar en una obra colosal todas
las concepciones y todos los resultados empricos de carcter psicolgico
aparecidos tanto en el pasado como en la poca contempornea suya en
el mbito de las ciencias y disciplinas tan distanciadas entre s como la
fisiologa y la filosofa, la tica y la antropologa. Gracias a su gran cultura,
que no se limitaba al mundo alemn, sino que comprenda el conocimiento
de la tradicin anglosajona, desde la filosofa emprica al evolucionismo
darwiniano, logr ofrecer una base conceptual unitaria a la nueva ciencia
psicolgica. No slo Wundt tiene el mrito de haber aportado a la
concepcin de una psicologa cientfica, sino tambin vale la pena
mencionar a Wilhelm Dilthey.

25

Wundt y Dilthey se interesan por el alcance filosfico de la psicologa, y


precisamente la han de constituir como una ciencia para extraer de ella
todas sus posibilidades. Pero en este punto radica uno de los ms
fundamentales problemas: qu tipo de ciencia ha de ser la psicologa?,
puede la psicologa ser una ciencia natural, como la fisiologa, o ha de ser
una ciencia del espritu, una ciencia moral como la filologa o la
historia?
A veces se ha dado una respuesta excesivamente esquemtica, diciendo
que Wundt funda la psicologa como una ciencia explicativa fundada en la
experimentacin, y que Dilthey propone una psicologa comprensiva
fundada en la descripcin. Veremos en seguida el alcance de esas
expresiones. De todos modos, es claro que Wundt establece los jalones
para la constitucin de la psicologa experimental tal y como hoy es
generalmente concebida por los psiclogos; Boring dice que es el primer
hombre a quien puede llamarse adecuadamente y sin reservas psiclogo
(Boring, 1957). Tambin hay que aadir que fue, adems, maestro de
psiclogos, en una medida incomparablemente mayor de lo que haya
podido serlo Dilthey. Pero los dos han sido cabeza de escuela, la gran
escuela del estructuralismo de Wundt y la mucho ms reducida de la
psicologa comprensiva de Dilthey, direcciones que se integran ya en el
movimiento general de la psicologa contempornea, aportando elementos
diversos que vamos a examinar.
LA PSICOLOGA DE WILHELM WUNDT
Wilhelm Wundt (1832-1920), estudi medicina en Heidelberg y Tubinga,
con Johannes Mller, Du Bois Reymond, y desde 1858 trabaj como
asistente

de

Helmholtz

en

Heidelberg,

quedando

como

profesor

independiente en 1865. Desde 1875 fue profesor en Leipzig, en 1879


fund el laboratorio de psicologa; en 1881 fund la revista Philosophische
Studien.

26

La obra de Wundt es, posiblemente, la que ha ejercido el influjo ms


decisivo

duradero

sobre

la

psicologa

contempornea.

Muchos

historiadores sealan como punto y fecha de arranque de esta ciencia la


fundacin de su laboratorio de Leipzig en 1879; Boring ha dicho que
considera sus Fundamentos de psicologa fisiolgica, como el libro ms
importante en la historia de la psicologa moderna y probablemente sea
su Psicologa de los pueblos, obra escrita al final de su vida, el libro
psicolgico ms voluminoso.
Estas dos obras representan, respectivamente, a la orientacin fisiolgica,
naturalista, recibida por Wundt en cierto modo de su maestro Helmholtz,
y la social, etnolgica representado entre otros por los discpulos de
Herbart. Pero no son construcciones independientes, no son diversos
dominios, sino simplemente mtodos diversos de una misma ciencia. Y a
una ciencia la define primero su objeto, y su metodologa despus.
Empecemos por esta ltima.
Wundt ha introducido en la psicologa el mtodo experimental de la
fisiologa, pero slo lo aplica al estudio de procesos simples como la
sensacin. El examen de los procesos superiores (lenguaje, pensamiento)
le pareca algo imposible de ser llevado a cabo con aquel mtodo, porque
la introspeccin los alteraba, la manipulacin era irrealizable, y adems
estaban modificados esencialmente por la cultura y por su carcter social
(Feger, 1981).
Cul es el objeto de la psicologa? Para Wundt, ese objeto es la
inmediata realidad de la experiencia, el total contenido de la conciencia
en su constitucin inmediata. Esa experiencia, que constituye el
contenido del conocimiento, est integrada por fenmenos, y en ella
tiene cabida tanto lo subjetivo como lo objetivo; es el objeto mismo
del que se ocupa la psicologa de Stuart Mill o Bain, el contenido que se
halla dentro de los lmites o umbrales investigados por la psicofsica, el
mar dentro del cual se integra el mundo de percepciones estudiado por
Helmholtz.
27

Representaciones y movimientos son, segn Wundt, procesos y no


sustancias. Por un lado forman parte de la experiencia, es decir, existen
como

fenmenos

para

alguien;

pero

esa

existencia

va

fluyendo

temporalmente, y los elementos que entran en la experiencia acontecen,


se suceden unos a otros, en forma unidimensional de un continuo
transcurrir; no son sustancias permanentes e invariables, los hechos
psquicos son acontecimientos y no cosas, ocurren en el tiempo, y no son
jams, en un momento dado, los mismos que en el momento precedente.
Como se trata de construir una ciencia, hay que hallar la causa de los
fenmenos, Wundt quiere encontrar la causa de lo psquico dentro de lo
psquico mismo, y tiene que defender la existencia de una causalidad
psquica independiente, que no se opone a la causalidad fsica ni la
contradice, pero que tampoco se identifica con ella. En este punto Wundt
se aleja de cualquier compromiso psico-fsico al rechazar de plano que lo
fsico pueda tener efectos psquicos o viceversa. No slo ha eliminado
cuerpo y alma como sustancias cuya relacin resulta inexplicable para
cuantos se enfrentaron con el tema: Wundt, adems, ha abandonado,
frente a Helmholtz, cualquier interaccin de fenmenos y defiende, por
ello, un paralelismo psicofsico de alcance emprico, de modo que slo
afirma la posibilidad de una doble consideracin, psquica y fsica, de
ciertos procesos que se dan simultneamente, fundndose en que existe
una sola experiencia. En toda esta cuestin resuenan una serie de ecos
leibnizianos y kantianos.
En sntesis, cabe sealar los rasgos distintivos de la psicologa wundtiana
de esta manera:
Es fenomenista, porque su objeto lo constituyen los fenmenos de la
experiencia, y rechaza toda interpretacin sustancialista.

28

Es voluntarista, porque destca en primer trmino el carcter de proceso


dinmico que tienen aquellos fenmenos, y la analoga que guardan con
los procesos volitivos (Ibid, II, 9; 26). A causa de estas convicciones,
Wundt terminara por ser rechazado por los cientficos positivistas
posteriores (Danziger, 1979).
Es elementarista o atomista, porque recurre a elementos para explicar
causalmente los procesos complejos de experiencia, y en cuanto derivan
estos ltimos de aqullos.
Es estructuralista, pues interpreta como estructura la totalidad de la
experiencia que constituye su objeto.
LA EVOLUCIN HISTRICA DEL OBJETO DE ESTUDIO DE LA
PSICOLOGA
LA DEFINICIN ETIMOLGICA.
Etimolgicamente, psicologa quiere decir tratado del alma, logos acerca
de la psykh. Curiosamente, esta palabra no aparece en la tradicin
griega. Hay que esperar al Renacimiento para encontrarla en algunos
escritos de eruditos y humanistas.
Parece que hacia 1520, Marko Marulic (o Marulus) (1450 - 1524) un autor
de la Dalmacia (Yugoslavia), escribe una Psychologia, sive de ratione
animae hunanae, mencionada en una biografa suya pero cuyo texto no se
conserva; hay dudas, adems, acerca de si el trmino empleado por l fue
psychologia o, lo que parece a algunos autores ms probable,
psichiologia (Lapointe, 1973; Brozek, 1973).
El uso del trmino tambin se ha atribuido a J.T. Freigius, que lo habra
empleado en 1575, aunque el primer tratado con ese ttulo sera obra de
Rudolf Goeckel, un erudito alemn que escribe una Psychologia, hoc et, de
29

hominis perfectione

(Psicologa O sobre la perfeccin del hombre),

publicado en 1590, y autor de otros libros donde tambin aparece


empleada la palabra Psicologa. A Casmann, adems, parece corresponder
el mrito de haber elaborado una antropologa como ciencia del hombre,
que comprenda una Psicologa como ciencia de la mente, y una
Somatologa como estudio de cuerpo (Lapointe, 1973). Con todo, la
gran figura que divulg el uso del trmino para referirse al estudio de la
mente humana es el alemn Christian von Wolff (1679 - 1754), quien
orden todos los conocimientos psicolgicos en dos volmenes, uno de
psicologa emprica, y otro de psicologa racional (Lapointe, 1973),
solucin

que

adoptaran

muchos

filsofos

escolsticos

en

trabajos

posteriores.
Lo interesante es que el trmino Psicologa es una construccin
intelectual del humanismo y que est pensado para referirse al estudio de
la dimensin mental, no somtica, de la vida humana.
Veamos ahora las definiciones psicolgicas nacidas de la evolucin de su
objeto.
CUATRO DEFINICIONES EN FUNCIN DEL CONTENIDO
El Alma
Psykh, alma, puede decirse que ha sido el objeto de la psicologa desde
el siglo IV a.n.e., con Platn y Aristteles, hasta cierto momento que
puede situarse en el siglo XVII con la figura de Descartes, en el XVIII con
los empiristas ingleses, o en el XIX con los investigadores de los
fenmenos

mentales.

Como

puede

comprenderse

fcilmente,

una

denominacin que ha sido utilizada durante unos dos mil aos, por fuerza
tiene que haber sufrido grandes variaciones.

30

Ha habido, ya en Grecia, por lo pronto, dos significaciones diferentes del


trmino psykh o psique. Una es la que lo entiende como elemento o
principio biolgico de los seres vivos, y otra es su interpretacin como
realidad inmaterial distinta del cuerpo fsico. El representante fundamental
de ese primer sentido es Aristteles. Con l la psique se integra en el
campo de los estudios fsicos sobre la naturaleza. La experiencia que
probablemente est a la base es la distancia que separa el organismo vivo
del cadver; con el trmino de psykh ha pretendido comprender ese
hecho en trminos de reflexin racional alejada de

interferencias

religiosas. La psique, en este sentido, es una propiedad, un elemento


esencial o componente del ser vivo; su presencia significa la vida, y su
ausencia

trae

consigo

la

muerte,

pero

no

es,

ella

misma,

algo

independiente (Lan, 1990).


Frente a esa psique biolgica hay la consideracin contraria, iniciada en
Grecia con la religin dionisaca y presente en la filosofa de Platn (427348 a.C.): la psique es independiente, separable del cuerpo e irreductible
al mismo. Aqu no es la vida lo decisivo, sino la existencia en el hombre
de un conocimiento cientfico, intemporal, universal, vlido para siempre.
Esta presencia de lo eterno en el hombre ya la apuntaban los pitagricos
al hacer de los objetos matemticos el trasfondo divino de la realidad; por
ello consideraron su estudio como el ms alto modo de vivir que poda
alcanzar el hombre. En Platn esa ciencia de lo absoluto y eterno deber
ser independiente de todas las cosas mudables; estas ltimas slo
estimulan un recuerdo del saber que se posee, y que se halla ms o
menos olvidado, como residuo de una existencia anterior. La psique es
entonces un sujeto de vida racional, que slo ocasionalmente est dentro
de un cuerpo, al que est unida accidentalmente.

31

Encontramos en Grecia, como se ve, una dualidad. De un lado, un alma


biolgica, inseparable del cuerpo, fuera del cual carece de sentido y de
existencia (aristotelismo). De otro, un alma racional, sujeto de la ciencia
intemporal, muy distinta del cuerpo (platonismo) (Peters, 1967; Dodds,
1960).
Sobre esa dualidad el mundo medieval, con escasas transformaciones de
detalle, injert una interpretacin religiosa. Esta hizo del alma una cosa
independiente y simple, una sustancia espiritual, diferente a la materia,
ajena por ello a la muerte y a la corrupcin, capaz de supervivencia e
inmortalidad. Ahora la dualidad se establece entre el espiritualismo de
quienes aceptan esa realidad del alma y el materialismo de quienes la
niegan y slo admiten la realidad del cuerpo.
Monismo frente a dualismo, biologismo frente a logicismos, naturalismo
frente a supranaturalismo: estas oposiciones expresan la problemtica
fundamental que late bajo la idea de alma. En todos estos casos, se
trata de una idea an situada ntegramente dentro del horizonte filosfico
determinado por la concepcin sustancialista de la realidad propia del
pensamiento griego. De ella iba a partir la psicologa.
La Mente
Antiguos

medievales

fueron

predominantemente

realistas:

se

ocuparon del modo de ser de la naturaleza como un conjunto de


sustancias (res) con sus atributos, propiedades y accidentes, que estn
fuera del hombre y que ste puede conocer. Entre aquellas haba que
contar a los organismos, a los astros, a los seres inanimados, al hombre
mismo y, como una especie ms de cosa, el alma humana, que vivifica y
que razona.

32

Con la filosofa moderna, y especialmente con Descartes, la situacin se


modifica profundamente. El mundo moderno cambia la perspectiva: en
vez de partir de las cosas (realismo), empieza por el sujeto, y en
particular por el conocimiento que este tiene de las cosas; ahora todo se
convierte, de cosa en idea (idealismo). Desde esta perspectiva hay una
realidad caracterizada por el conocimiento, por la conciencia, para la que
todo lo que hay es fenmeno y consiste en ser percibido. Esta realidad
es la mente, el sujeto consciente, la sustancia pensante (Ortega, 1957).
De esa manera se pas a pensar lo psquico en trminos de mente, como
sustancia radicalmente distinta del cuerpo extenso, igualmente concebido
como sustancia. El dualismo platnico resulta renovado en los nuevos
trminos del dualismo cartesiano.
El campo de la extensin pertenecer a la fsica; el de la reflexin, a una
psicologa cuyo tema ser la conciencia, o la vida mental. Es el segundo
objeto que encontramos en esta historia.
Las primeras indagaciones sobre la conciencia han sido llevadas a cabo
dentro de la filosofa. Poco a poco, ha ido esbozndose una vertiente
psicolgica, que aspira a lograr un anlisis pormenorizado de la actividad
consciente. El punto de cambio entre una y otra tendencia no es fcil de
establecer.
La moderna psicologa de la conciencia ha conocido dos etapas bien
diferenciadas.

Primero,

hallamos

una

reflexin

descriptiva,

no

experimental, de la vida mental, que enlaza con la filosofa subjetivista


moderna. En la segunda etapa, que coincide con la aparicin de la
psicologa como ciencia natural, se ha procurado realizar el estudio
cientfico de la conciencia en forma estrechamente vinculada a la
fisiologa,

la

ciencia

natural

del

organismo,

buscando

aplicar

procedimientos experimentales a la investigacin. Este es el momento en


que la psicologa ha cobrado su carcter de ciencia positiva.
33

Es difcil precisar con exactitud el momento preciso de ese corte


fundacional La opinin ms generalizada lo hace coincidir con la aplicacin
ideada por Wundt al estudio de psiquismo de los procedimientos del
laboratorio fisiolgico, al crear el suyo en Leipzig, en 1879; otros, no
obstante, creen que est en la constitucin de la psicofsica por Fechner,
en 1860. En cualquier caso, esa psicologa cientfica aparece a finales del
siglo XIX, al tiempo que se van creando por todas partes laboratorios de
psicologa y surgen nuevas investigaciones empricas sobre los procesos
mentales.
La psicologa de la mente nace, pues, a partir de la psicologa del alma, en
el curso de una evolucin gradual. Este progreso ha consistido, primero,
en acentuar la reflexividad o conciencia del alma medieval; segundo, en la
consideracin filosfica de esa conciencia como una sustancia distinta de
la sustancia que llamamos cuerpo; tercero, en el anlisis descriptivo,
reflexivo, de su actividad consciente; en cuarto y ltimo lugar, al anlisis
de la mente se ha aadido al fin la introduccin de una metodologa
experimental, propia de la fisiologa. En tal momento se ha constituido lo
que llamamos psicologa cientfica moderna.
Esta comenz bajo la forma de psicologa fisiolgica. Supona la
aplicacin del mtodo cientfico naturalista de la fisiologa a los problemas
de la subjetividad humana, del conocimiento y su actividad (Boring,
1950). Es un movimiento que iba impulsado por la bsqueda del rigor y la
objetividad cientficos en ese campo de fenmenos. Se iba a constituir as
una ciencia problemtica (Woodworth y Ash, 1982). Pero precisamente
ese mismo afn iba a tratar de eliminar todo tipo de problematismo en
ese conocimiento cientfico, lo que haba de conducir al tercer estadio, al
de ciencia de la conducta.

34

La Conducta
La psicologa, como ciencia positiva, estaba interesada en la objetividad
de sus mtodos y de sus resultados, tratando de ser una ciencia como la
fisiologa y las dems ciencias naturales. Al mismo tiempo, el objeto
llamado mente o conciencia resultaba, en cierto modo, un objeto
individual, privado, heterogneo respecto de los de las otras ciencias.
Ese contraste dio origen a un nuevo cambio, y con ello a una nueva
definicin de la psicologa como ciencia. Se trata de una reestructuracin
que la concibe como ciencia de la conducta o del comportamiento. A
comienzos de este siglo John B. Watson, uno de los iniciadores del
cambio, defini el comportamiento como lo que un organismo hace o
dice, es decir, una actividad pblicamente observable mediante la cual el
organismo se relaciona con el medio que le rodea. Otros muchos
investigadores, por aquellas fechas, mantuvieron tambin la necesidad de
construir una psicologa objetiva (Brozek y Diamond, 1982).
La clave se halla en ese carcter que posee el comportamiento de ser una
actividad observable por todos, medible, cuantificable. Mientras la
conciencia apareca como algo privado, la conducta, en cambio, se
muestra como un fenmeno pblico, anlogo a los estudiados por las
otras ciencias.
De igual modo a como hemos sealado antes la aparicin de una serie de
complicaciones bajo la aparente sencillez del alma, otro tanto cabra
hacer en este punto. As, en la relacin activa que hay entre organismo y
medio, primero cobr el mximo relieve la periferia del organismo, puesto
que era lo perfectamente observable. Sin embargo, paulatinamente se fue
apelando

cada

vez

ms

procesos

centrales,

inferidos

pero

no

observados, para explicar el comportamiento (Brunswik, 1989). Y han


tenido lugar dos sucesos complementarios y convergentes: primero, han
35

cobrado mximo relieve los procesos de conocimiento y de manejo de


representaciones simblicas, que haban quedado marginados en la
psicologa conductista (Yela, 1980); y segundo, la ciencia natural ha ido
modificando su inicial mecanicismo, que exiga eliminar toda idea de
finalidad y propsito, al desarrollarse de manera extraordinaria la
ciberntica, las ciencias de la computacin y la inteligencia artificial, que
acompaan y han hecho posible el mundo actual de los computadores.
Todo lo cual ha afectado a la idea misma de conducta y a la propia
psicologa.
Mente y Conducta
El ltimo tercio del siglo XX fue testigo de un nuevo cambio en el concepto
de la psicologa.
Haba en el conductismo problemas tericos centrales carentes de solucin
aceptable.

Para

empezar,

conceptos

como

los

de

respuesta

estimulacin, han presentado graves dificultades a los tericos de la


psicologa. La estimulacin no es un simple proceso fsico ni es un proceso
elemental; en su inmensa parte son situaciones sociales, histrica y
culturalmente cualificadas, las que desencadenan una actividad responsiva
en el sujeto humano (Yela, 1974). La respuesta no es una mera actividad
fisiolgica, sino que posee una significacin, un propsito, que slo
aparece cuando el nivel del anlisis asciende desde lo orgnico, o
molecular, a unidades de accin complejas o molares, donde hay planes
e intenciones. Adems, haban quedado fuera del campo de estudio del
psiclogo conductista los grandes problemas del conocimiento, los
procesos cognitivos, las conductas simblicas, el lenguaje, la experiencia
consciente.

36

La recuperacin de todos estos aspectos se ha producido de la mano de


los estudios sobre el procesamiento de la informacin que se han
desarrollado en la segunda mitad del siglo pasado. El cerebro, que rige la
conducta, ha sido visto como un computador (De Vega, 1982; JohnsonLaird, 1986). Los procesos que rigen la conducta son, en gran parte
silenciosos, no conscientes. De este modo, se han llevado sobre la
psicologa los nuevos modos de pensar de la ciberntica.
La psicologa de nuestro tiempo est interesada en las conductas
complejas que presentan los objetos con mente (Rivire, 1991). Y por
ello ha conducido al abandono del modelo conductista de psicologa, y a la
vuelta al estudio prioritario de los procesos cognitivos y simblicos. Desde
la dcada de los sesenta del siglo pasado, comenz a germinar en Estados
Unidos los que muchos han dado en llamar la revolucin cognitiva
(Hilgard, 1987). Aunque los temas de la conciencia y del conocimiento no
haban desaparecido de la escena europea, y estaban presentes en la
psicologa rusa o en la obra de Piaget, para citar slo dos casos, el peso
de la psicologa americana ha dado una especial significacin a ese
cambio.
Con el advenimiento de la psicologa cognitiva, se ha comenzado a hablar
de modo general de un cambio de paradigma en esta ciencia; la
aplicacin masiva del modelo del computador para comprender la mente
humana en sus mltiples facetas ha abierto nuevas perspectivas. En
sntesis, puede decirse que el conductismo ha cedido su puesto al
cognitivismo, y ello ha supuesto, entre otras cosas, la necesidad de
elaborar una nueva ciencia de la mente (Gardner, 1987), que, sin dejar
de referirse a las conductas, trate de explicarlas mediante una serie de
procesos mentales. Tales procesos analizan y procesan la informacin
recibida, toman decisiones y dan lugar a las mltiples formas de
comportamiento.
37

Hay quienes han pensado que la psicologa, en su historia, ha sido dirigida


por preceptos que no nacan de su propia actividad sino de fuentes
externas (Koch, 1964). A nuestro juicio, sin embargo, ha habido una
estricta dialctica interna que ha guiado la transformacin de la psicologa
moderna. No se trata de etapas inconexas, ni los saltos de una a otra
carecen de justificacin; al contrario, es evidente que cada paso en la
evolucin ha sido dado en funcin de las circunstancias y caracteres de la
etapa precedente, a fin de resolver lo que aparecan como limitaciones o
defectos suyos. Del alma (sustancia) se pas a la mente (conjunto de
fenmenos de la experiencia) por impulso de la transformacin filosfica
que dio la primaca a la subjetividad, al idealismo, frente al realismo; de la
mente, estudiada por reflexin filosfica, se pas a su estudio cientfico,
por razones metodolgicas; tambin

razones metodolgicas, slo que

ahora de homogeneidad epistemolgica de la psicologa con las otras


ciencias naturales, llev a ver la conducta como el verdadero objeto a
estudiar; y una nueva revolucin, que reclamaba la integracin de lo
mental con lo comportamental, ha conducido a la situacin presente.

1.3
01. Qu hubiera pasado con la psicologa si Wilhelm Wundt no hubiera
fundado el primer laboratorio de psicologa experimental en Alemania
el ao 1879?
02. Mediante un mapa conceptual sintetice la evolucin histrica del
objeto de estudio de la psicologa.

38

La psicologa inicialmente formaba parte de la filosofa de la cual


progresivamente se desprende gracias a los trabajos cientficos por
demostrar que la psicologa es un conjunto de conocimientos muy
diferentes de la filosofa.

Es un consenso casi generalizado que la psicologa se convierte en


ciencia a partir de 1879, ao en que el filsofo y fisilogo alemn
Wilhelm

Wundt

inaugura

el

primer

laboratorio

de

Psicologa

Experimental en la Universidad de Leipzig en Alemania.

La palabra Psicologa etimolgicamente significa tratado o estudio del


alma, el cual corresponde a un aporte de los filsofos del renacimiento
y no de los filsofos griegos.

La Psicologa es una ciencia en parte natural, en parte social, segn su


objeto de estudio, que inicialmente estuvo inmerso dentro de los lmites
de la filosofa, es decir durantes muchas centurias fue considerado como
una disciplina filosfica, del cual progresivamente fue desprendindose. En
este periodo filsofos pre socrticos y filsofos antropolgicos de la
antigua cultura griega pusieron su cuota de arena para el desarrollo de la
naciente disciplina filosfica, entre ellos destacan: Scrates, Platn y
Aristteles; a ste ltimo incluso se le puede considerar como Padre de la
Psicologa por haber escrito el primer tratado que sobre psicologa se
conoce, denominado Peripsique (acerca del alma o Tratado del alma).
Durante la edad media no hubo aporte significativo a la ciencia psicolgica
por el predominio de la escolstica, que lo nico que haca es repetir los
conocimientos formulados por Platn y Aristteles. En la era moderna la
39

psicologa retoma el desarrollo cientfico con el aporte de los principales


filsofos de esta poca, como son: R. Descartes, J. Locke, J. S. Mill, I.
Kant, E. Weber y G. Fechner. Los principales aportes de estos distinguidos
cientficos son: Descartes con su dualismo cuerpo-mente que sustituye al
dualismo platnico cuerpo-alma y adems propone la teora de las Ideas
Innatas; Locke, filsofo representante del empirismo ingls, plantea su
teora de la Tbula Rasa, en oposicin a la teora propuesta por Descartes;
John Stuart Mill propone su teora de la Qumica Mental: Inmanuel Kant
es famoso por haber formulado la salida a la controversia entre
racionalistas y empiristas; pero el mayor aporte de esta poca lo dieron
sin lugar a dudas los alemanes Ernest Weber y Gustav Fechner, quienes
sentaron las verdaderas bases para la constitucin de la psicologa
cientfica, formulando la Ley de Weber Fechner

donde se explica la

posibilidad de cuantificar los fenmenos psicolgicos, relacionando la


intensidad de estimulacin y la sensacin provocada por ste.
Por esta razn, muchos consideran a Fechner como el verdadero precursor
de la Psicologa Cientfica al haber publicado su obras cumbre denominado
Elementos de Psicofsica en el ao 1860.Finalmente la psicologa se
consolida como una ciencia autnoma e independiente gracias a la
inauguracin por Wilhelm Wundt del primer laboratorio de Psicologa
experimental en Alemania el ao 1879.

En el siguiente UNIDAD TEMTICA continuamos con el desarrollo de los


sistemas

psicolgicos

iniciales,

Funcionalismo y la Reflexologa.

40

como

son

el

Estructuralismo,

el

N 1
Nombres:
Apellidos:..
Fecha:
Ciudad:
Semestre:
01. Porqu se considera a Aristteles como el padre de la Psicologa?

02. Cul es la diferencia entre la concepcin dealma de Platn y


Aristteles?

03. A parte de Wilhelm Wundt a quin se le puede considerar como el


padre de la psicologa cientfica y por qu?

04. Cul es la diferencia entre el dualismo planteado por Platn y el


dualismo planteado por Descartes con relacin al problema del
hombre?

05. Segn la concepcin cartesiana cul es la diferencia entre mente y


conciencia?

41

Sistemas Psicolgicos Iniciales

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el alumno estar en

condiciones de explicar los principales aportes del Estructuralismo, el


Funcionalismo y la Reflexologa a la ciencia psicolgica.
EL ESTRUCTURALISMO
Se puede afirmar con certeza que la psicologa moderna tiene sus
orgenes muy bien fundamentados en la preocupacin por la medicin de
los procesos psicolgicos, cuyo origen est en los trabajos de los filsofos
alemanes Ernest Weber y Gustav Fechner, quienes
establecer

se proponen

una medicin cuantitativa de las sensaciones, llegando a

impulsar la psicofsica y la formulacin de la Ley de Weber Fechner. Para


ello, no utilizaron ya la especulacin, sino la aplicacin de criterios
experimentales; sobre la base de estas nuevas orientaciones cientficas,
tanto a nivel del objeto de estudio, como a nivel metodolgico, se da
comienzo a la ciencia psicolgica y la propagacin de las distintas
42

corrientes y escuelas psicolgicas por todo el mundo. En consecuencia el


estructuralismo

surge

como

una

consecuencia

necesaria

de

los

planteamientos iniciales de Weber y Fechner, dando lugar a s mismo al


nacimiento de la nueva ciencia: la PSICOLOGA.
El sistema psicolgico denominado ESTRUCTURALISMO fue fundado por
Wilhelm Maximilian Wundt (1832-1920), con el diseo del primer
laboratorio de Psicologa Experimental en la Universidad de Leipzig en
Alemania el ao 1879; Wilhelm Wundt fue un filsofo y mdico alemn
que desempe un rol importante en la constitucin de la Psicologa
Experimental, relacionndola con la anatoma y la fisiologa. Su objetivo
fue desarrollar una psicologa experimental

admitiendo hechos y

recurriendo, en la medida de lo posible, a la experimentacin y a la


medicin.
W. Wundt es considerado el padre de la psicologa elementista, porque
descompone la conciencia en elementos simples e irreductibles.
Entre su fructfera produccin intelectual podemos citar:
-

Aportaciones a la Teora de la Percepcin Sensorial (1862)

Fundamentos de Psicologa Fisiolgica (1874) (que es considerada


como la primera obra sistemtica de psicologa cientfica).

Manual de Psicologa (1896)

Psicologa de los Pueblos (en 10 volmenes, 1900 1920)

Los campos de investigacin en el laboratorio experimental fundado por


W. Wundt comprende:
1. La Psicofisiologa de los sentidos, en particular de la vista y el odo.
2. El tiempo de reaccin (estmulo respuesta)
3. La Psicofsica
4. La asociacin

mental, siguiendo el asociacionismo de la filosofa

emprica anglosajona.
Sin embargo, en el mbito del laboratorio wundtiano se llevaron tambin
a cabo investigaciones no experimentales en sentido estricto, relativas a la
psicologa evolutiva, la psicologa animal y la psicologa social.
43

Al

laboratorio

de

Leipzig

acudieron

de

todas

partes

muchos

investigadores, atrados por la idea de una psicologa independiente y


experimental. Algunos de ellos eran norteamericanos, o trabajaron ms
tarde en los Estados Unidos, como may, Cattell, Judd, Munsterberg, entre
otros;

pero quien mejor aprendi la leccin del experimentalismo

wundtiano fue el ingls Edward Titchener.


Edward Bradford Titchener (1867 1927), tradujo al ingls las obras de
Wundt; llegando a los Estados Unidos en 1892 y convertido en director del
laboratorio de psicologa experimental de la universidad de Cornell,
Titchener trabaj en el terreno terico y en el experimental durante ms
de treinta y cinco aos, publicando diez libros y ms de doscientos
artculos sobre temas de la nueva ciencia.
OBJETO DE ESTUDIO DEL ESTRUCTURALISMO
Segn el sistema estructuralista el objeto de estudio de la Psicologa es la
estructura de los procesos concientes o simplemente la CONCIENCIA, que
abarca no solo el campo de las sensaciones, sino tambin el de los
sentimientos, las imgenes, la memoria, la atencin, la percepcin del
tiempo y el movimiento. Por ello Wundt defina a la conciencia como la
suma de todos los procesos mentales en un momento especfico
(experiencia inmediata); en cambio, mente era definida como la suma
de los procesos mentales de un individuo experimentados durante su vida.
Se indica as mismo que la conciencia est conformada por tres
elementos:
Sensaciones: que resultan de forma directa de la estimulacin externa
(base de la percepcin y segn el estructuralismo lo ms
importante y trascendental).
Imgenes : que toma elementos sensoriales, pero para producir
representaciones mentales (base del pensamiento).

44

Sentimientos: que son los componentes afectivos o emocionales de la


experiencia (base de las emociones).
La Psicologa Titcheneriana es eminentemente descriptiva y terica, llega
a sistematizar el estudio de las sensaciones bsicas (visual, auditivo,
olfato, gusto y tacto), adems de las sensaciones cinestsicas (que
provienen de los msculos, tendones y articulaciones).
LA INTROSPECCIN COMO MTODO DEL ESTRUCTURALISMO
El mtodo empleado por los estructuralistas se conoce como introspeccin
experimental, que consiste en una auto-observacin que el sujeto
examinado realiza sobre su propia vida interior y luego describe sus
experiencias concientes en condiciones controladas de laboratorio. Las
normas fundamentales de la psicologa introspeccionista son:
1. Adoptar el criterio elementista, que indica que todo dato consciente
debe ser descompuesto a sus elementos ms simples, como por
ejemplo, la experiencia consciente suscitada por una flor perfumada no
constituye un elemento simple, porque la introspeccin analtica revela
la presencia en ella de dos componentes verdaderamente irreductibles
y recprocamente independientes: una sensacin de olor y un estado
afectivo de placer.
2. No incurrir en el llamado error del estmulo, lo cual indica que
se debe distinguir lo que efectivamente experimenta de lo que sabe
respecto del objeto de su propia experiencia. Por ejemplo, ante el
objeto estmulo mesa; el observador comn y corriente refiere: veo
una mesa, porque incurre en el error del estmulo, mientras que el
psiclogo introspeccionista refiere: veo un color gris, una luminosidad
de intensidad mediana...... porque sabe distinguir sus sensaciones
inmediatas efectivas del significado social del objeto a que se refieren.

45

Ejemplo:
Profano: veo una mesa
Objeto-estmulo MESA
Psic.:

veo

un

color

Introspeccionista

gris,

una

luminosidad de

intensidad mediana (porque sabe


distinguir

sus

sensaciones

inmediatas efectivas del significado


social del objeto a que se refiere).
PRINCIPIOS DEL ESTRUCTURALISMO

Principio de Conexin: Titchener adopt el principio de asociacin


por contigidad como ley fundamental del estructuralismo. A la
pregunta

de

cmo

llega

conectarse

el

significado

con

la

sensacin?; la respuesta es que el significado de la sensacin resulta


cuando la actividad de la conciencia se asocia con la experiencia
pasada; es decir que el principio de conexin est en estrecha
relacin con la actividad mnmica.

Principio

de

Seleccin:

esta

otra

pregunta

porqu

se

seleccionan ciertos estmulos en la conciencia y no otros?, responda


que la seleccin del estmulo se encuentra en estrecha relacin con la
atencin; a mayor atencin prestada, mayores posibilidades hay de
que el objeto atendido se presente en la conciencia. Segn Titchener,
hay tres etapas generales en la atencin: 1) atencin primaria
involuntaria innata, donde los factores innatos tales como la
intensidad y la cualidad de la experiencia sensorial determinan la
atencin, mientras dura la disposicin atencional involuntaria, o quiz
la novedad; 2) atencin secundaria voluntaria, una vez que la

46

novedad ha dejado de serlo (durante esta etapa es difcil mantener la


atencin en un nivel elevado de claridad); 3) atencin primaria
derivada, que es el objetivo ltimo; la atencin es nuevamente
involuntaria, esta vez debido a su historia de desarrollo aprendido
ms que a los factores innatos, no aprendidos.
EL FUNCIONALISMO
La corriente funcionalista nace como una tpica expresin de la cultura
norteamericana, en respuesta al estructuralismo alemn, teniendo como
cimientos filosficos el pragmatismo de Mead, Moore y

W. James, as

como las ideas de Charles Darwin acerca de la seleccin natural; la


adaptacin en los seres ms superiores en la escala biolgica depende de
su capacidad de aprender.
El interrogante principal para la psicologa es ahora no tanto qu son los
procesos mentales, sino para qu sirven y cmo funcionan los procesos
mentales. La mayor atencin, ahora, se pone en las operaciones de todo
el organismo biolgico, humano y tambin animal, antes que en los
contenidos de la mente aislada del cuerpo. Desaparece el dualismo
tradicional mentecuerpo, que en Wundt y Titchener haba adoptado la
forma del paralelismo psicofsico ; para los funcionalistas los procesos
mentales se expresan directamente por el mismo organismo que expresa
los procesos biolgicos (como la respiracin o la circulacin de la sangre).
Al adquirir esta nocin biologista, la psicologa adquiere al mismo tiempo
una valencia explicativa: al contrario de los titchenerianos, que se limitan
a describir y solicitan el explicar a las ciencias biolgicas, los
psiclogos funcionalistas describen y explican sin salirse de los lmites
de la psicologa.

47

WILLIAM JAMES (1842-1910)


Filsofo y psiclogo estadounidense, que desarroll la filosofa del
pragmatismo, es quien hace ver el significado y la importancia de las
teoras evolucionistas dentro de la psicologa; as mismo, planteaba que la
psicologa debe estudiar la funcin adaptativa de la conciencia. Esto quiere
decir que el ser humano para poder adaptarse al medio tiene que
modificarlo concientemente, ello hace posible que el hombre sea un
animal mejor adaptado. Considera a la fisiologa del sistema nervioso
como fundamento del psiquismo humano.
Entre sus obras destacan:
-

Principios de Psicologa (1890)

La inmortalidad humana (1898)

Las variedades de la experiencia religiosa (1902), entre otros.

JOHN DEWEY (1859-1952)


En realidad aport muy poco a la Psicologa Funcionalista, ya que
abandon muy pronto los intereses psicolgicos para dedicarse por entero
a la filosofa y pedagoga pragmatista. Dewey argumentaba que el arco
reflejo no es una simple relacin estmulo-respuesta, sino constituye un
eslabn unitario en una ininterrumpida cadena de otros actos reflejos,
toda actividad del organismo vivo es un proceso global y continuo.
Entre sus obras tenemos:

Psicologa (1886)

El concepto de acto reflejo en la psicologa (1896)

La escuela y la sociedad (1889)

Democracia y educacin (1916), entre otros

48

LA PSICOLOGA SEGN LOS FUNCIONALISTAS


Los funcionalistas consideran al hombre como el ltimo estado del
proceso evolutivo; la pregunta que responden no es qu son los procesos
mentales?, sino para qu sirven y cmo funcionan los procesos
mentales?; es decir que, si los estructuralistas fueron principalmente
tericos, pues los funcionalistas fueron eminentemente pragmticos.
El concepto de funcin es antielementista en 2 sentidos:
a) Las funciones mentales son actividades globales, no descomponibles.
b) Son procesos dinmicos de carcter instrumental mediante el cual todo
el organismo se adapta a las situaciones del ambiente circundante.
Adems

indican

que

el

comportamiento

adaptativo

tiene

tres

componentes:
1. Estimulacin motivadora (interna o externa al organismo)
2. Una situacin sensorial
3. Una respuesta que altere la situacin para satisfacer las condiciones
motivantes.
Ejemplo:
Un hombre hambriento que procura comida y come hasta saciarse pone
en acto un comportamiento adaptativo:
Hambre

= estimulacin motivadora

Comida

= situacin sensorial

Comer

= es la respuesta que satisface la motivacin inicial.

OBJETO DE ESTUDIO DEL FUNCIONALISMO


Es el estudio de la funcin de adaptacin de la conciencia del sujeto a su
medio ambiente.

49

MTODOS UTILIZADOS POR EL FUNCIONALISMO


Los funcionalistas indican que la introspeccin no es el nico mtodo
psicolgico que se puede poner al servicio del anlisis psicolgico del
hombre, sino que existen otros mtodos mucho ms efectivos como la
experimentacin; as mismo, hacen uso de la psicometra y de la
observacin directa (extrospeccin).
LA REFLEXOLOGA
Con el trmino de reflexologa se entiende generalmente una concepcin
de los procesos psquicos por la cual son reductibles a reflejos, es decir, a
procesos

puramente

fisiolgicos

elementales.

En

este

sentido,

pertenecen a la corriente reflexolgica Sechenov, Bechterev y Pavlov; en


sentido ms estricto, por reflexologa se entiende la escuela fundada por
Bechterev.
Para una mayor comprensin de la reflexologa es imprescindible tener
que abordar a sus principales representantes:
IVN MIJAILOVICH SECHENOV (1829- 1905)
Considerado el padre de la Fisiologa Rusa y decisivo para una

recta

inteligencia de Pavlov, se titul en medicina en la Universidad de Mosc en


1856 y ya mdico march indistintamente durante siete aos por Europa
del este, donde conoci a fisilogos eminentes como Herman Helmholtz,
Johannes Mller y Dimitri Mendeleyer; Sechenov ocup la ctedra de
fisiologa en la Universidad de San Petersburgo y Odessa, y culmin su
carrera en Mosc.
A lo largo de su vida fue atacado por su presunto materialismo y
determinismo, prueba de ello fue la prohibicin

de la publicacin de su

libro Los Reflejos del Cerebro que tubo que salir en artculos de revistas a

50

lo largo del ao de 1863, en el cual planteaba la hiptesis de que es


posible reducir a reflejos todas las actividades, incluidos el pensamiento y
el lenguaje. Sechenov crea que las causas de toda actividad intelectual y
motora, se relacionaba con la estimulacin externa.
Su psicologa se funda en los siguientes principios:
1. Toda actividad psquica puede reducirse a movimientos musculares,
que por muy elevada que sea esta se expresa en una manifestacin
externa.
2. Toda reaccin del organismo, tanto las fisiolgicas como las psquicas,
tanto las concientes como las inconscientes, son actos reflejos. Al decir
esto no se refiere al acto o respuesta automtica, involuntaria y
aislada que llevamos a cabo cuando nos golpean la rodilla, sino que la
conducta humana es siempre respuesta y respuesta al medio ambiente
interno

externo.

Sechenov

acepta

que

existen

diferencias

peculiaridades en el sistema nervioso que viene dadas

desde

y
el

nacimiento, pero tambin afirma que hay un porcentaje de contenidos


mentales que dependen de la educacin.
3. La psicologa de Sechenov es asociativa, se refiere a una asociacin
reflexolgica, es decir considera al reflejo como en elemento bsico, a
partir del cual surge la asociacin, es decir al final de un reflejo es
siempre

un

movimiento

un

movimiento

va

acompaado

de

movimientos musculares. Con sus escritos y la docencia, Sechenov


promovi una psicologa objetiva que analizara desde una perspectiva
determinista y reflexolgica lo que hoy llamamos la conducta. En
resumen, Sechenov prepar el camino para la reflexologa de Pavlov y
Bechterev para la investigacin de la actividad nerviosa superior, la
conducta.

51

VLADIMIR MIJAILOVICH BECHTEREV (1857- 1927)


Fue uno de los estudiantes ms famosos de Sechenov, acu el trmino
de reflexologa para referirse a sus investigaciones. Obtuvo el ttulo de
mdico en 1881 y luego de publicar su libro Las Corrientes Nerviosas en el
Cerebro y la Mdula Espinal en 1882, visit Europa Occidental, fue
nombrado

profesor

de

psiquiatra

de

la

Universidad

de

Kazan,

estableciendo el primer laboratorio ruso de psicofisiologa y una clnica


psiquitrica.
Despus de estudiar en San Petersburgo, dej Rusia para trabajar con
Wundt, Du Bois Reymond y Jean Martn Charcot, el neurlogo Francs
iniciador del uso moderno del hipnotismo.
Bechterev aplic la reflexologa objetiva de Sechenov a los problemas
psiquitricos, y en 1907 fund el instituto Psiconeurolgico de San
Petersburgo. Su enfoque de la psicologa ayud a que el reflejo
condicionado se constituyese en el elemento central de la psicologa, que
estaba familiarizada con la psicologa de Wundt, por ello sus obras sobre
la reflexologa se gan la aceptacin de los psiclogos. Influy sobre el
naciente conductismo americano especialmente sobre Watson.
A pesar de tener influencia de la fisiologa de Sechenov, tuvo una marcada
diferencia ya que sus propsitos fueron ante todo psicolgicos y
conductuales, aunque su sistema fuera materialista y mecanicista.
En 1893 organiza su segundo laboratorio y funda una revista psiquitrica,
neuropatologa y psicologa experimental, siendo el pionero en su pas.
Bechterev

destacaba

la

unidad

de

la

reflexologa,

rechazando

la

introspeccin como mtodo aceptable pues afirmaba que los procesos


psicolgicos y fisiolgicos comprenden la misma energa neuronal y los
reflejos observables sean heredados o adquiridos estn relacionados por
estmulos externos e internos, al cual denomin Reflejo Asociativo,
presentando abundantes experimentos especficamente en el rea motora,
por ello los conductistas se fijaron en l ms que en Pavlov.

52

Su experimento consista

en administrar como estmulo una descarga

elctrica en la piel, el cual provocar una respuesta negativa de defensa, y


si simultneamente al estmulo elctrico se presenta un estmulo neutro,
llegar el momento en que el estmulo neutro provocar por s mismo la
respuesta defensiva de retirar la parte del organismo afectado. Se
distingui por su afn especulativo y sus intentos por una psicologa
objetiva lo llevaron a replantear la cuestin cuerpoalma y reducindose
toda manifestacin psquica a un simple proceso de energa fsica.
Bechterev concluy que el hombre es un agente cuyo mecanismo se pone
en movimiento por estmulos externos e internos, ya que es un producto
de la vida pasada de sus ancestros (experiencia racial) como de su propia
experiencia

individual

pasada;

desarrollndose

reacciones

ciertas

influencias externas e internas y stas reacciones toman la forma de


varios reflejos concatenados producidos por estmulos no solo del
presente, sino del pasado.
Para la reflexologa el hombre es sujeto y objeto en forma de un agente,
cuyo aspecto externo est comprendido de varios reflejos que se estudia
de manera objetiva y que el aspecto interno no pertenece a observacin
directa y en consecuencia no puede estudiarse directamente, pero lo que
se puede estudiar es la explicacin verbal objetivamente dada de los
reflejos internos probndose con datos objetivos.
IVAN PETROVICH PAVLOV (1849- 1936)
Pavlov naci en el poblado de Riazan en Rusia, hijo de un sacerdote
parroquial

de

origen

campesino

ortodoxo.

Emprende

sus

estudios

secundarios en la Universidad de San Petersburgo en la Facultad de


Ciencias en donde los vientos sechenovianos dejan huella en Pavlov. La
fisiologa animal ser la materia central de sus estudios.

53

Durante 1884-1886 estudi en Leipzing

y Breslau, donde se uni a un

grupo de cientficos que estudiaban las secreciones pancreticas. En 1890,


pas a ser profesor de farmacologa en la Academia Mdica Militar de San
Petersburgo

En 1904 realiz trabajos de investigacin sobre las bases

nerviosas y las glndulas digestivas, trabajo por el cual recibi el premio


Nbel de Fisiologa.
Posteriormente fue nombrado miembro de la Academia Rusa de Ciencias
en 1907. Fue en el transcurso de esta investigacin, que descubri los
principios del condicionamiento basado en la asociacin.
REFLEJOS CONDICIONADOS Y NO CONDICIONADOS
Sus experimentos ms famosos, que realiz en 1889, demostraron la
existencia de reflejos condicionados y no condicionados en los perros, y
tuvieron

gran

influencia

en

el

desarrollo

de

teoras

psicolgicas

conductistas, fisiolgicamente orientadas, durante los primeros aos del


siglo XX.
En

el

curso

de

su

investigacin,

descubri

los

principios

del

condicionamiento basado en la asociacin precisamente al observar que


sus perros experimentales segregaba saliva antes de que se les depositara
comida en la boca y por el simple hecho de escuchar las pisadas de los
ayudantes del laboratorio. A ste tipo de reaccin involuntaria y
automtica la denomino Reflejos No Condicionados. Descubri que poda
tomar un estmulo

neutral que puede ser un golpe del metrnomo, un

sonido o una luz y luego de apareamientos sucesivos con la recompensa


primaria (comida) , al cabo de un cierto tiempo el sonido del timbre o la
presentacin de la luz provocar por s solo la segregacin de saliva. En la
mente del animal se hallan asociados la aparicin de los estmulos y el
momento de la comida, a estos Reflejos se les denomina Condicionados.

54

De la misma manera que hay un procedimiento para provocar o establecer


un reflejo condicionado, tambin hay una que acta en sentido contrario,
para inhibirlo, ste es presentarle la luz varias veces consecutivas sin la
carne entonces la salivacin dejar de producirse, el reflejo condicionado
se ha inhibido (extinguido).
El choque producido entre la excitacin y la inhibicin puede resultar
daino, segn la intensidad del mismo, ello ha permitido a los reflexlogos
interpretar en trminos fisiolgicos las enfermedades mentales, aduciendo
que mente y vida psquica son dos aspectos o cualidades de un mismo
fenmeno orgnico global.
Para

Pavlov el estudio

de los reflejos condicionados resultaba ser un

excelente medio para acceder al funcionamiento de los hemisferios


cerebrales y en concreto de su corteza, es decir, en lugar de valerse de los
mtodos anatmicos, qumicos, de extirpacin, electrnicos, etc, para el
estudio de la corteza, opt por un camino indirecto a ella: el de los
reflejos. Saba que los reflejos incondicionados o innatos se asentaban en
las estructuras nerviosas subcorticales y que los condicionantes dependan
de la corteza cerebral, a partir

de ah emprendi la tarea de llegar al

conocimiento de las leyes que regan la adquisicin del funcionamiento de


los reflejos condicionados, de aqu

infiri el modo como funcionaba los

hemisferios cerebrales, es decir, indirectamente.


Mostrando sin querer dos tipos de conceptos uno de carcter psicolgico
comportamental y otro de carcter fisiolgico, citando luego Pavlov que
en la creacin de los reflejos condicionados supone que en la corteza no
solo se dan mecanismos de conduccin sino tambin de conexin.
El estudio de los reflejos condicionados facilit el estudio experimental de
fenmenos tales como el sueo y la hipnosis.
Pavlov concluy que los reflejos incondicionados son insuficientes para la
adaptacin del organismo al medio, por lo que necesita otras respuestas
adquiridas por el condicionamiento, abrindose al

rea ms importante

de la psicologa, el rea del aprendizaje.


55

Pavlov seal cuatro hechos experimentales en el proceso de adquisicin


y extincin:
Estmulo incondicionado (EI) que es un suceso ambiental que por sus
propiedades provoca un reflejo orgnico.
Estmulo condicionado (EC) suceso ambiental como un sonido, una luz,
comida, etc.; que es neutral con respecto a la respuesta antes del
apareamiento con el estmulo incondicionado.
Respuesta incondicionada (RI) es un reflejo natural por ejemplo la
salivacin,

que

el

estmulo

incondicionado

produce

en

forma

automtica o involuntaria.
Respuesta condicionada (RC) es un reflejo adquirido suscitado por
estmulo

condicionado,

despus

de

asociarlo

con

el

estmulo

incondicionado.
Se puede observar que la RI es igual que la RC, lo que cambia es el
estmulo y su intensidad.
Pavlov estaba convencido de que la relacin temporal a la continuidad era
el principio fundamental de la adquisicin de asociaciones, es decir
producen ndices distintos de adquisicin y de extincin de la respuesta
condicionada. En la actualidad se utiliza

la reflexologa de Pavlov en la

desintoxicacin de los dipsmanos, mtodos de relajamiento, parto sin


dolor, etc.

2.1
Elabore un cuadro comparativo sobre los principales aportes del
Estructuralismo, el Funcionalismo y la Reflexologa.
01. Cul de las tres corrientes psicolgicas crees que aport ms en el
desarrollo de la ciencia psicolgica?
02. Cual es el campo de aplicacin de la teora propuesta por Ivan
Pavlov?
56

Desde que la psicologa se convierte en una ciencia autnoma e


independiente, hacen su aparicin diversos modelos tericos las mismas
que trataron de explicar la naturaleza de la actividad psquica superior
desde su propia perspectiva. La primera corriente psicolgica, que es el
Estructuralismo, fue creada por el mismo seor que fund el primer
laboratorio de psicologa experimental, es decir, por el alemn Wilhelm
Maximilian Wundt; esta corriente psicolgica es importante por los
siguientes aportes que brind a la naciente psicologa cientfica:
-

Sienta las bases para la consolidacin de una psicologa cientfica de


tipo experimental.

Determina que el objeto de estudio de la psicologa cientfica es la


conciencia, la misma que se divide en tres elementos: sensaciones,
imgenes y sentimientos.

Es un modelo terico que le interes el porqu de las actividades


psicolgicas, teniendo como mtodo de estudio e investigacin a la
introspeccin experimental.

La segunda corriente psicolgica en aparecer desde que la psicologa se


convierte en ciencia es el Funcionalismo, que nace en Estados Unidos de
Norteamrica, sus principales exponentes son William James y John
Dewey, quienes dieron los siguientes aportes:
-

La psicologa cientfica debe tener una utilidad pragmtica al servicio de


la problemtica entre los seres humanos. Se crea la psicologa aplicada
y la psicometra.

Indican que el objeto de estudio de la psicologa cientfica es la funcin


adaptativa de la conciencia al medio ambiente.

57

Pusieron en tela de juicio el mtodo de la introspeccin experimental y

en su lugar propusieron el uso de la observacin y la experimentacin


como mtodos de la psicologa cientfica.
En tanto que la corriente Reflexolgica hace su aparicin en la Unin
Sovitica con el aporte de los principales filsofos de la poca, como son:
Schenov, Bechterev (el creador de esta corriente psicolgica) y Pavlov;
de los tres el que destac ntidamente fue, sin lugar a dudas, el fisilogo
ruso Ivn Petrovich Pavlov. Entre los principales aportes de esta corriente
psicolgica tenemos:
Plantear con suma exactitud el fundamento fisiolgico de la actividad

psquica superior, brindado una explicacin neurolgica.


Hacer de la psicologa una ciencia netamente experimental, recurriendo

los

experimentos

neurofisiolgicos

para

la

explicacin

del

comportamiento humano.
Pavlov crea una de las mejores teoras del aprendizaje vigente hasta

nuestros das, como es la Teora del Aprendizaje por Condicionamiento


Clsico.

En el siguiente UNIDAD TEMTICA continuamos con el estudio y el anlisis


de las escuelas psicolgicas representativas como son el Psicoanlisis y el
Conductismo, que sin lugar a dudas, son las dos escuelas psicolgicas que
ms adeptos tienen en nuestro medio.

58

N 2
Nombres:...
Apellidos:. Fecha:...
Ciudad:.. Semestre:
01. Por

qu

se

considera

al

estructuralismo

como

una

corriente

psicolgica netamente experimental?


02. Cmo se lleva acabo la introspeccin experimental? Proporcione un
ejemplo.
03. Describa dos diferencias fundamentales entre el Estructuralismo y el
Funcionalismo,

como

corrientes

psicolgicas

que

aportaron

al

desarrollo de esta ciencia.


04. Los aportes ms trascendentales del funcionalismo son: la creacin de
la Psicologa aplicada y el mtodo psicomtrico; describa y d un
ejemplo de cada una de ellas.
05. Qu importancia tiene el estudio de los reflejos condicionados y no
condicionados en el campo del aprendizaje?

59

Escuelas Psicolgicas
Representativas

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el estudiante estar en

condiciones

de

describir,

comprender

valorar

el

aporte

del

Psicoanlisis y el Conductismo, considerados los modelos tericos


representativos de la Psicologa cientfica.
EL PSICOANLISIS
El trmino psicoanlisis aparece por primera vez en 1896 en un escrito
del gran maestro

Sigmund Fred, La sexualidad y la etiologa de la

neurosis y sustituye una serie de otros trminos (como anlisis psquico,


anlisis

hipntico

o,

ms

sencillamente,

anlisis)

empleados

anteriormente por el mismo Freud para designar un conjunto de enfoques


de observacin y teraputica dirigidos al conocimiento y tratamiento de
determinadas perturbaciones psquicas.
60

Basndose en la observacin dedicada a los fenmenos psicopatolgicos


(histeria, neurosis obsesiva, fobias, etc.) el psicoanlisis freudiano fue
progresivamente uniendo, en el intento de construir un modelo terico
especulativo

unitario,

los

fenmenos

relativos

los

cuadros

psicopatolgicos con los que se podan reducir a los procesos psquicos


normales, extendiendo al mismo tiempo su inters a diversos campos del
saber humano, como la creacin artstica, la lingstica, la antropologa,
etc.
A la luz de estas consideraciones el psicoanlisis puede ser entendido
como:
a. Un mtodo orientado a la investigacin de las modalidades en
que se desarrollan y manifiestan los procesos psquicos, y
basados en la suposicin de que nuestra vida psquica, en todas sus
manifestaciones, est prevalentemente interesada y caracterizada por
procesos inconscientes, que no pueden ser afrontados de otro modo.
b. Una tcnica teraputica, que aceptando como marco de referencia el
enfoque del punto (a), pretende analizar el tipo de defensas y las
resistencias que el sujeto establece en relacin con sus propios deseos,
pensamientos y tendencias inconscientes que constituyen la base de
sus perturbaciones.
c. Un planteamiento terico en que confluyen los resultados de las
observaciones

sistemticas

llevadas

cabo

en

el

mbito

psicoteraputico y los derivados del empleo del mtodo psicoanaltico


en otros campos (arte, religin, antropologa, lingstica, etc.)
Est claro que el aspecto terico del psicoanlisis, en sus diversos
ngulos, est estrechamente vinculado con la observacin emprica y, por
tanto, con los problemas inherentes a la tcnica empleada en los
61

tratamientos psicoanalticos. Es decir, en lneas generales no es posible


separar ambos momentos entendindolos como indiferentes el uno al
otro. Segn el psicoanlisis el acontecer psquico est sujeto a las leyes
del inconsciente y ste ya no tiene que considerarse como una ciega
fuerza biolgica e instintiva, sino como un mundo dotado de sentido, que
se manifiesta segn una determinada lgica y que se trasluce, a la
observacin directa y a la percepcin consciente, por medio de un
conjunto de fenmenos que se expresan en cdigo y que exigen, por
tanto, una clave interpretativa. El aspecto propiamente inconsciente y sus
innumerables

modalidades

expresivas

se

infieren

de

lo

que

es

directamente observable, es decir, inteligible en la verbalizacin del


sujeto, observable en sus actos, en sus manifestaciones mmicas, etc.
Por ello el analista, que emprende y dirige un tratamiento, tiene presente
en el trasfondo este marco general en que se inscribe el psicoanlisis. En
particular Sigmund Freud detect, desde el principio, la importancia que
reviste tambin en la vida adulta el mundo fantasmtico, representativo y
simblico, que se anima desde la primersima infancia: la teora de la
sexualidad infantil y el modo en que las primeras relaciones objetales se
insertan en las necesidades, las exigencias y los deseos del individuo, a
partir de la situacin neonatal, se vincula con el proceso de represin,
mecanismo defensivo inconsciente que aleja de la conciencia o hace
inaccesibles a la misma,

pensamientos, fantasas, deseos, considerados

desagradables y peligrosos.
En la situacin analtica, el paciente o analizado, tiende a transferir al
analista todos los estados emotivos, los afectos (positivos y negativos)
que ha vivido en su propia infancia y que todava son activos en la vida
adulta condicionando incluso en gran parte el comportamiento del sujeto
en las relaciones que mantienen en su vida cotidiana con los dems. Este

62

fenmeno, que constituye uno de los descubrimientos bsicos de Freud,


es la llamada transferencia y consiste precisamente en la repeticin y
reactivacin de antiguas situaciones afectivas y emotivas infantiles,
cargadas de significados y valores para el sujeto, que hallan en la relacin
analtica el terreno ideal para expresarse. Es precisamente a travs del
anlisis de la situacin transferencial como, no slo se puede recuperar lo
que fue olvidado por el interesado, sino que se puede tambin proceder a
la liquidacin de aquellos sntomas (ideas fijas, ansias, fobias por
determinados objetos o situaciones, etc.) que tenan la funcin de
representar, sustituir otros elementos no aceptables por la conciencia y,
por ello, reprimidos.
Y son entonces (como dice Freud) los fragmentos de recuerdos, las ideas
que brotan en el sujeto sin un vnculo aparentemente lgico, los sueos,
determinadas

acciones

involuntarias

pero

inconscientemente

intencionales, las que constituyen otras tantas vas de exploracin y que


hacen vislumbrar los significados y conflictos subyacentes. La analoga
entre

psicoanlisis

visualizacin

de

un

arqueologa
aparato

adoptada

psquico

(como

por

Freud

entonces

permite
se

la

defina)

caracterizado por una dinmica que pone en contradiccin afectos,


pensamientos y tendencias y que, en definitiva, indica que nuestra psique
no debe entenderse como una realidad unitaria, sino como un conjunto de
procesos diversos y muy complejos. Pero analoga vale hasta cierto punto,
en efecto.
LOS ORGENES Y EL SENTIDO DEL PSICOANLISIS
Se trata ahora de describir, en lneas esenciales, el clima cientfico y
cultural en que naci el psicoanlisis, con el fin de comprender mejor el
significado de su origen y naturaleza.

63

La historia se puede hacer empezar cuando Freud se inscribe en la


facultad de Medicina de Viena en 1873. Cul era el clima cientfico de
aquel tiempo? El mismo Freud entra en el mundo acadmico empujado
por un gran inters por la doctrina de Charles Darwin; el pensamiento
evolucionista darwiniano proporcionaba una explicacin del origen y de la
evolucin de los seres vivientes, basada fundamentalmente en la
posibilidad de adaptacin de la especie y en los xitos de la lucha por la
supervivencia. La referencia de tipo biolgico se quera contraponer a
toda actitud de orden especulativo-metafsico y a toda explicacin no
derivada

de

la

observacin

basada

en

mtodos

de

investigacin

pertenecientes a las ciencias naturales. El mtodo darwiniano pareca, por


tanto, ofrecer a los estudiosos un rigor cientfico adecuado a las exigencias
de los tiempos. Por otra parte, el mensaje del mismo Darwin en Viena,
como en toda la Europa central, conectaba con otras corrientes que, por
diversos caminos, perseguan objetivos anlogos. Freud, apenas ingresado
en la Universidad, sigui voluntariamente dos cursos no previstos en su
plan de estudios, como muestra del tipo de intereses corrientes: el de
Claus, zologo y estudioso de anatoma comparada, y el de Brcke,
fisilogo. Claus apelaba precisamente a la doctrina darwiniana; su intento
era confirmar, mediante la observacin sistemtica, la hiptesis de la
continuidad existente entre las diversas especies de animales, continuidad
dirigida por los procesos de seleccin natural.
Brcke representaba en Viena una de las referencias ms slidas del
pensamiento cientfico de aquellos tiempos: la escuela fsica de Berln. El
mismo

Brcke

haba

formado

parte

en

Berln

de

un

grupo

de

investigadores (todos ellos alumnos del fisilogo J. Mller) conocido por


haber revolucionado, alrededor de los aos 30, el modo de enfocar la
investigacin en los campos fsicos y fisiolgico tanto en el plano de la
experimentacin como en el de la teora.

64

LA OBRA DE FREUD Y SU DESARROLLO


Sigmund Freud naci un 06 de mayo de 1856, en una aldea de Freiberg,
Moravia ciudad Austriaca, hoy perteneciente a Checoslovaquia, fue hijo de
un comerciante judo, que tuvo que emigrar a Viena en busca de negocio,
tenia 4 aos cuando sus padres lo llevaron a dicha ciudad, donde se educ
desde muy temprana edad demostrando una extraordinaria agilidad
mental que le permiti durante los siete aos ser el mejor alumno de su
clase y pasar por lo general de un curso a otro sin dar examen.
En el ao de 1873, ingres a la universidad de Viena, tena 17 aos, en
este periodo sinti en carne propia el antisemitismo, experiment el
rechazo, la aversin de sus compaeros, simplemente por pertenecer a
una religin diferente que la cristiana, lejos de cohibirse responda a los
ataques verbales con valenta y aplomo nunca se avergonz de ser judo,
sino que se senta orgulloso de serlo.
En el ao 1876 entr a trabajar en el instituto de psicologa del profesor
Brucke, una autoridad mundial en su especialidad, el cual ejerci una gran
influencia en Sigmund Freud sobre todo en el camino a seguir en el futuro,
el primer trabajo que se le encomend fue establecer la diferencia entre
los sistemas nerviosos de los organismos inferiores y superiores, fue todo
un xito.
En 1881 Freud se grada como mdico, hacia 1882 cuando tena 26 aos
ingres al primer hospital de Viena como aspirante, al poco tiempo fue
promovido a mdico interno. En el hospital tena como superior al profesor
Meynert, y trabaj 6 meses en el instituto de anatoma dirigido por este
cientfico.
Sus trabajos de investigacin seguan adelante, fue el primer mdico
Viens capaz de detectar una lesin de bulbo con tanta exactitud que los
antomo-patlogos no agregaban nada a su informe, tambin realiz
estudios con la cocana en su propio cuerpo y escribi un artculo
recomendando a los mdicos que utilizaran la cocana como analgsico
local.
65

En octubre de 1885 viaja a Paris a conocer al mejor neurlogo del mundo,


el profesor Charcot, dedicado al tratamiento y estudio de la histeria, muy
pronto las enseanzas de este maestro modificaron su manera de pensar.
La vinculacin entre ambos se hizo estrecha, pasando del plano mdico al
familiar, lo que nos impresion mientras trabajaba en la clnica de Charcot
fue la legitimidad de los fenmenos histricos no slo en mujeres sino en
hombres.
En el otoo de 1886 contrae matrimonio y decide instalarse en Viena
como especialista de enfermedades neurolgicas y neurosis, unos meses
mas tarde decide comunicar a la sociedad mdica de Austria acerca de sus
trabajos en Paris con Charcot sobre la histeria, su acogida fue fra y no se
le hizo el menor caso, peor aun desde entonces se le consider poco
menos que un charlatn, el profesor Meynert lo expuls del laboratorio del
hospital, Freud se vio obligado a retirarse de la vida acadmica y de la
sociedad mdica, estaba solo ante el mundo con unas ideas que nadie
aceptaba.
El 25 de abril de 1886 inaugura un consultorio privado para tratar a
enfermos aquejados de histeria, decide completar sus estudios sobre la
hipnosis en la ciudad francesa de Nancy, all conoce a Liebeault y
Bernheim que utilizaban la sugestin, con o sin hipnosis,

con fines

teraputicos esta fue la primera vez que Freud sospech de la existencia


del inconsciente, la confirmacin se la dio el mdico Josef Breuer.
En 1895 publica con Breuer el libro Estudios Sobre la Histeria, el cual se
considera capital para el desarrollo del psicoanlisis, no obstante Freud se
percat de las limitaciones del mtodo catrtico ya que haba enfermos
que no podan ser hipnotizados y otros terminaban recayendo en su
enfermedad.

66

A partir de 1892 abandona la hipnosis y elabora una nueva tcnica que


denominara asociacin libre , la cual no es acogida y es tachada de
extravagante, a causa de esta las relaciones de Breuer y Freud se hacen
mas distantes, sobre todo porque Freud considera que la mayor parte de
las ideas reprimidas tienen un contenido sexual ocurrido en la infancia.
En 1896 comienza a inaugurar un nuevo mtodo, la interpretacin de los
sueos, hacia octubre de 1896 muere su padre y Freud entra en una
etapa de neurosis, por ello decide analizar sus propios sueos y buscar
recuerdos de su infancia con el mtodo de asociacin libre.
De esta experiencia surgen los fundamentos de su teora psicoanalitica, la
interpretacin de los sueos y el estudio de la sexualidad infantil. Realiz
dos descubrimientos: la funcin de los sueos y el descubrimiento del
Complejo de Edipo, verdaderos fundamentos sobre su teora sobre la
mente.
As, en 1900 publica su libro la interpretacin de los sueos (l consider
esta obra la mas importante). Al fin llega el reconocimiento, en 1902, la
sociedad Vienesa comienza a interesarse por la obra de Freud, la cual
empieza a ser reconocida, as, Mx Kahane (psiquiatra) fue el primero que
utiliz el psicoanlisis con sus pacientes.
En 1902, un grupo de personas, comienzan a reunirse a su alrededor con
el fin de aprender psicoanlisis, ejercerlo y difundirlo. Con el tiempo el
numero de seguidores aument de manera considerable lo que condujo a
la

formacin

en

1906

de,

la

Sociedad

Psicoanaltica

de

Viena,

paralelamente a todo esto la obra de Freud comienza a ser conocida en el


extranjero. En 1907 llegan a Viena las primeras personas atradas por su
pensamiento: Jones, Ferenezi, Carl

Jung (que posteriormente se

convierte en su discpulo).
En 1909, la universidad de Clark, Worcestes, EEUU lo invita a dar un ciclo
de conferencias, es para l el primer reconocimiento oficial que recibe y es
la primera vez que se le permite hablar pblicamente de psicoanlisis.

67

Un 25 de mayo de 1913 Freud es diagnosticado de tumor en el paladar, se


opera pero no le alivi en nada, por el contrario su situacin empeora, le
extirparon la mandbula y le implantaron una prtesis, su vida se hace
difcil pero la necesidad econmica de su familia lo obligaba a seguir
trabajando, su hija Ana era la encargada de cuidarlo, as en medio de
tanto dolor publica El Yo y el Ello, libro en el que da una nueva
denominacin a los componentes del aparato psquico.
En 1930 le fue concedido el premio Goethe, el ms importante en
Alemania, esta mencin le produjo una gran satisfaccin ya que
popularizara el psicoanlisis en Alemania.
El 4 de julio de 1938, Freud en silla de ruedas, abandona la ciudad de
Viena, donde haba vivido 79 aos, con direccin a Paris en donde muere
(1939) sus cenizas fueron depositadas en un vaso etrusco, de su coleccin
privada, de 22 siglos de antigedad.
OBRAS MS IMPORTANTES:
1895

1900

Estudios sobre la histeria en colaboracin con Josef Breuer


La interpretacin de los sueos (segn muchos cientficos la
obra ms importante de Sigmund Freud

1901

Psicologa de la vida cotidiana (el olvido esta fundado en un


motivo de disgusto.

1905

El chiste y su relacin con el inconsciente

1905

Tres ensayos sobre teora sexual (oral, anal, flico, genital)

1912

Ttem y tab

1915

Metapsicologia (preconsciente, conciente, inconsciente).

1920

Mas all del principio y del placer (la meta de toda vida es la
muerte).

1923

El yo y el ello

1927

El porvenir de una ilusin.

68

TOPOGRAFA DEL APARATO PSQUICO


El psicoanlisis concibe la vida psquica como evolucin incesante de
fuerzas elementales, antagnicas, compuestas o resultantes, con un
concepto dinmico de psiquismo para ello creo la meta-psicologa,
estructura hipottica que le sirvi para ir colocando los distintos elementos
estructurales de su teora en un conjunto coordinado; meta-psicologa,
son estmulos que se originan dentro del cuerpo que alcanzan la mente
atendiendo tres sistemas: el consciente, inconsciente, preconsciente.
1.- EL INCONSCIENTE
Es la verdadera realidad psquica, constituida por las imgenes,
palabras o contenidos reprimidos o censurados por la conciencia, con
su correspondiente carga pulsional.
Estos contenidos pugnan por salir al exterior, esto es a la conciencia,
pero existe una barrera que les impide salir la censura .
De todas maneras a veces consiguen integrarse a la conciencia bajo
mltiples formas: en forma de sntomas neurticos, sueos o actos
fallidos.
El inconsciente es en su mayor parte terico, en el sentido de que
nunca ha sido observado directamente.
El inconsciente contiene, pues todos los pensamientos apartados de la
conciencia. Es un almacn de urgencias, sentimientos, ideas asociadas
en

conflictos

infantiles

impulsos

reprimidos,

no

es

accesible

concientemente.
2.- PRECONSCIENTE
Es un sistema intermedio entre lo inconsciente y lo consciente, cuyos
contenidos pueden pasar a esta si el sujeto lo requiere.
Son recuerdos, experiencias que podemos evocar generalmente sin
esfuerzo, al contrario de lo que sucede con el inconsciente.

69

3.- CONSCIENTE
Es la parte mas pequea de nuestra vida mental su funcin es la de
verificar

nuestras

percepciones

recibir

los

estmulos

del

preconsciente, el consciente es aquello de lo que se est al tanto.


MODELOS ESTRUCTURALES DE LA PERSONALIDAD
Freud avanz un poco mas y afirm que el yo, o nuestra conciencia, es
solo una pequea parte de nuestra personalidad, el ser humano va
formndose paulatinamente desde su nacimiento a travs de una serie de
etapas, teniendo en cuenta sus capacidades naturales y el entorno en el
que vive la familia, la sociedad, la escuela, etc.
A continuacin analizaremos las 3 instancias del aparato psquico humano.
1.- EL ELLO (Id)
El ello est integrado por la totalidad de los impulsos instintivos. Tiene
intimas conexiones con lo biolgico, de donde extrae las energas
instintivas que por medio de esta instancia adquieren su exteriorizacin
psquica. Todo lo que se desarrolla en el ELLO est sometido en el
proceso primario, consecuentemente se rige por el principio del placer
y es, en suma, el hombre primitivo sin frenos.
Todos los sectores del Ello son inconscientes y una gran porcin del
mismo est constituida por elementos arcaicos en parte de origen
ontognico y en parte de naturaleza filogentico.
2.- EL YO (Ego)
Es la parte consciente de nuestra personalidad, aqul que est en
contacto con la realidad, el que se rige por el principio de la razn, la
lgica y la coherencia, es el que hace uso del lenguaje.

70

Nuestra conciencia se crea a partir del ello a travs del contacto con el
mundo exterior. Bajo la influencia del mundo exterior real que nos
rodea

una

porcin

del

ello

alcanza

un

especial

desarrollo

transformacin que en lo sucesivo actuar como intermediario entre el


ello y el mundo exterior. A esta regin de nuestra psique la llamamos
YO.
As mientras el ello necesita satisfacer sus impulsos, el yo decide si es
viable esta posibilidad.
3.- EL SPER YO (el Sper Ego)
Esta instancia que forma el nio cuando acepta e interioriza la imagen
de sus padres. Se compone de dos partes: un ideal del yo y una
conciencia moral, ambas son aceptadas por el nio a partir de las
enseanzas de sus padres, en primer lugar, y despus de la escuela.
Su funcin, por decirlo de alguna manera, sera la de un juez, se
tratara de la instancia en la que se hallan depositadas todas las
normas sociales. As pues, el hombre para conseguir su satisfaccin, de
los impulsos que provienen del ello ha de llegar a un acuerdo con el
sper yo, que, por otro lado seria el origen de la censura, ya que a
menudo se opone a la realizacin de los impulsos del ello.
EL CONDUCTISMO
Conocido tambin como Behaviorismo o Psicologa Objetiva; corriente de
la psicologa que defiende el empleo de procedimientos estrictamente
experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta
y los factores ambientales que lo causan), considerando el entorno como
un conjunto de estmulosrespuesta.
Durante ms de dos mil aos la psicologa ha sido entendida en su sentido
etimolgico de disciplina que tiene por objeto el alma. En efecto,
psykh o psique, en griego quiere decir alma, y por consiguiente
71

psicologa significa estudio del alma: Aristteles haba precisado que la


psicologa

tiene

por

objeto

la

naturaleza,

la

sustancia

las

determinaciones accidentales del alma y aun mostrndose interesado en


estudiar

las

leyes

de

los

principales

fenmenos

psquicos-

haba

considerado la psicologa como una disciplina eminentemente deductiva.


Cuando en 1700 y luego en 1800 empez a abrirse camino la idea de que
la psique poda conocerse mejor a travs del anlisis basado en la
experiencia (Wolff, por ejemplo, haba distinguido una psicologa racional
y una psicologa emprica), se crearon las premisas para un cambio en el
mtodo de investigacin que habran dado paso al nacimiento de la
psicologa cientfica. Pero el objeto de la psicologa continu siendo el
mismo, es decir, la psique, aunque su carcter de sustancia (el alma) se
haba ido sustituyendo por su aspecto fenomnico (la conciencia) y
muchos investigadores parecan preferir el anlisis de reacciones precisas
antes que el examen introspectivo de la conciencia. Probablemente, muy
pocos habran puesto en duda que la psicologa poda tener otro objeto de
estudio, ya que, al renegar de dicho objeto, se habra negado a s misma
por definicin.
El conductismo representa la revolucin ms radical en el enfoque del
objeto de estudio de la psicologa, ya que no slo considera que le
compete la conducta observable, sino que incluso llega a rechazar a veces
que se tenga que ocupar de la conciencia. Desde cierta perspectiva, se
podra decir que el conductismo propone una nueva disciplina con un
diverso objeto de estudio (podramos llamarla conductologa), a no ser
porque el propsito, de explicar todos los temas afrontados por la antigua
psicologa de un modo ms satisfactorio y cientficamente ms adecuado,
presenta el conductismo como la nica manera de hacer ciencia
psicolgica. En otras palabras, el objeto psique es explicitado en los
contenidos psicolgicos (emocin, hbito, aprendizaje, personalidad,

72

etc.) y se propone su estudio a travs de su manifestacin observable


(que es su verdadera naturaleza) en trminos

de comportamientos

emotivos, comportamientos habituales, comportamientos de aprendizaje,


comportamientos constitutivos de la personalidad, etc.
Como veremos mejor en seguida, uno de los motivos fundamentales de
esta opcin radical del conductismo es la aspiracin a dar un fundamento
cientfico a la psicologa con el fin de colocarla entre las ciencias
biolgicas, en la gran familia de las llamadas ciencias naturales. En
coherencia con tales premisas, el cientfico conductista termin siendo
primero cientfico y luego conductista, dejndose (afortunadamente) guiar
por los resultados de su investigacin ms que por los prejuicios filosficos
de sus jefes de escuela. Parece adems que el destino de muchas
orientaciones

psicolgicas

ha

sido

hallar

continuas

correcciones,

revoluciones internas, cambios radicales de acento que a veces hacan


difcil hallar coordenadas unitarias, no slo en la obra de diversos
representantes sino tambin de un mismo fundador de escuela.
En

conclusin,

el

conductismo

fue

un

movimiento

tpicamente

norteamericano y slo en los aos 50 empez a ser conocido fuera de los


Estados Unidos y particularmente en Europa. Esto sucedi probablemente
como mera consecuencia de la americanizacin de la cultura europea y
del reconocimiento implcito de inferioridad que gran parte de la psicologa
cientfica del antiguo continente tuvo que hacer ante el carcter
imponente de medios e instrumentos, datos, elaboraciones, nmero de
investigadores, que presentaba Norteamrica. sta es precisamente una
de las razones por las que es importante conocer bien el movimiento
conductista, desde el momento en que, al influir ampliamente en el
desarrollo

de

la

psicologa

norteamericana,

indirectamente

ha

condicionado nuestra psicologa.

73

LOS ORGENES DEL CONDUCTISMO: EL CLIMA HISTRICO


CULTURAL
El conductismo nace oficialmente en 1913, ao en que John Broadus
Watson publica un artculo programtico con el ttulo La Psicologa tal
como lo ve el conductista. Sin embargo, como han observado muchos,
Watson fue ms bien el organizador, el radical propugnador y el hbil
divulgador de una serie de ideas y temas que haca tiempo que iban
madurando.
Watson haba sido el primer doctor en psicologa de la Universidad de
Chicago (1903), cabe la cual se estaba dibujando el movimiento
funcionalista, y ms tarde tuvo que admitir haber elaborado el verdadero
funcionalismo. Aunque no sea fcil encontrar unas coordenadas precisas
de la orientacin funcionalista, se puede decir que influy ampliamente en
el conductismo, ya sea aceptando decididamente la biologa darwianiana,
ya sea desviando la atencin desde la naturaleza de la conciencia hacia los
procesos adaptativos que presenta, ya por la idea de que el hombre es un
animal que reacciona ante el ambiente, ya por la confianza en las grandes
capacidades

cognoscitivas

los

potencialidades

aplicativas

de

la

psicologa.
Quien lea el citado ensayo de Watson, se dar cuenta inmediatamente de
la influencia ejercida sobre el conductismo por la experimentacin con los
animales. El evolucionismo darwiniano haba clarificado que entre el
hombre y las dems especies animales no haba una diferencia radical,
por la que el hombre tuviera un alma y los animales no. Por ello era
plausible hacer investigacin psicolgica tambin con los animales, lo cual
presentaba una serie de ventajas incomparables debidas a la posibilidad
de estudiar algunos hechos en organismos menos complejos, a la
oportunidad de controlar variables concomitantes (cantidad y tipo de

74

alimentacin, horas de reposo y de actividad, condiciones de vida, etc.), a


la posibilidad de conocer y mantener bajo control la influencia de la
experiencia pasada en las acciones realizadas por el individuo examinado,
a la libertad en los procedimientos (experimentaciones largas y pesadas,
disponibilidad del sujeto para el momento y el ambiente deseados, etc.),
finalmente, al carcter manipulable del organismo (lesin de las funciones
sensoriales, operaciones quirrgicas, etc.).
Trabajos y experimentos realizados con animales por Edward

Lee

Thorndike (1898) y La teora de los Reflejos Condicionados por Ivn


Petrovich Pavlov, revelaron que era perfectamente posible crear un
sistema psicolgico sin recurrir a la introspeccin porque se tenia cada vez
ms conciencia de que los resultados de introspecciones obtenidos en un
laboratorio por lo general, no eran reproducibles en otros laboratorios. Por
lo tanto se puso en tela de juicio la posibilidad de evaluar objetivamente la
experiencia consciente.
Edward Lee Thorndike es quiz el primer psiclogo norteamericano
formado totalmente en casa, es decir, sin un curriculum europeo de
estudios. Sus investigaciones con los animales, llevadas a cabo ya a fines
del siglo antepasado en gran parte en la bodega de su maestro William
James, fueron realizadas con aparatos como el laberinto en forma de T y
la jaula. En el laberinto el animal, despus de haber recorrido las patas de
tantas T, se halla ante lugares de opcin y tiene que aprender cul de las
dos direcciones (derecha o izquierda) es la adecuada. En cambio, lo que
se exige al animal encerrado en la jaula es aprender que para salir de la
misma y encontrar comida es preciso mover una manecilla. Observando a
los gatos empeados en esta ltima operacin, Thorndike lleg a la
conclusin de que su aprendizaje se verificaba gradualmente, a travs de
una serie de ensayos y errores, que llevaba a la consolidacin de las
reacciones del organismo que haban sido recompensadas (ley del efecto).

75

La Ley del efecto de Thorndike es una ley que se caracteriza claramente


por un enfoque de tipo conductista. Con el mismo el autor crea especificar
una caracterstica bsica de la inteligencia animal. En efecto, podramos
pensar que la inteligencia consiste en comprender la relacin que
existe entre el acto de presionar la manecilla y la posibilidad de salir, pero
lo que observamos efectivamente es que dicho acto se verifica tanto ms
a menudo cuanto ms va seguido de una recompensa. El primer modo de
describir la situacin constituye una pura inferencia sacada del segundo
modo, que, en cambio, se limita a los hechos. La ley emprica del efecto
nos dice que una accin acompaada o seguida de un estado de
satisfaccin tender a volverse a presentar ms a menudo, una accin
seguida de un estado de insatisfaccin tender a volverse a presentar
menos a menudo. Pero, si esta ley explica nuestras observaciones y es
capaz de predecir lo que probablemente haremos en el futuro, no hay
motivo para sustituirla con otra.
PIONERO Y FUNDADOR DEL CONDUCTISMO: J.B. WATSON
John Broadus Watson (1878-1958),

Doctorado 1903 en Filosofa y

Psiclogo estadounidense, reconocido como el fundador y principal


representante

del

conductismo.

En

1913

el

conductismo

queda

oficialmente inaugurado tras la publicacin de La Psicologa tal como lo


ve el conductista, en este artculo, l escribi que la psicologa es una
rama puramente objetiva y experimental de la ciencia natural, y su meta
objetiva y experimental de la ciencia natural, y su meta terica es la
produccin y la modificacin de la conducta y lleg al descarte que la
psicologa tiene alguna referencia con la conciencia.
Nacido en Greenville, Carolina del Sur, estudi en la Universidad de
Chicago. Desde 1908 hasta 1920 fue profesor y director del laboratorio de
psicologa de la universidad Johns Hopkins de Baltimore. En 1920

76

abandon su carrera acadmica y se dedic a escribir ensayos sobre su


visin de la psicologa; tambin continu sus investigaciones, sobre todo
con la observacin de nios. Watson no crea que la conciencia fuera
objeto de estudio de la psicologa y explic el pensamiento como un
habla subvocal, es decir, que surge de los movimientos de la lengua y
las cuerdas vocales. En su obra el comportamiento (1914), afirma:
dadme a una docena de nios sanos y bien formados y mi propio mundo
especfico para criarlos, y os garantizo que elegir uno al azar y lo educar
de manera que se convierta en un especialista en cualquier ramo que yo
elija, cualesquiera que sean sus aptitudes, inclinaciones, propsitos,
talento, o independientemente de quienes sean sus ascendientes.
Para Watson la influencia del ambiente es tan decisiva, que virtualmente
toda la conducta es aprendida.
El AMBIENTE Y SU INFLUENCIA
A pesar de que sus primeros escritos apenas se hiciera eco de la
controversia Educacin Naturaleza, poco a poco se vio atrada por ella y
en 1925 Watson opt por una postura radicalmente ambientalista. No
negaba la existencia de ciertas pautas innatas de conducta pero afirmaba
que eran muy escasas en cualquier caso carente de importancia y en
comparacin con la experiencia. Al optar por el ambiente Watson tuvo que
afrontar el tema del aprendizaje por supuesto la teora del aprendizaje se
bas en la asociacin.
Otras de sus obras son:
-

La Educacin Animal (1903)

La Psicologa desde el punto de vista del conductismo (1919)

El Conductismo (1925) obra mxima.

La atencin psicolgica del beb y del nio (1928).

El comportamiento (1914).

77

OBJETO DE ESTUDIO
El objeto de estudio del conductismo o behaviorismo es la conducta
observable y los factores ambientales que los causan, no considera los
procesos internos.
MTODOS Y TCNICAS
Reconoci varios mtodos cientficos para el estudio de la conducta:
mtodo

experimental,

la

observacin.

Concedi

una

importancia

fundamental al Condicionamiento Clsico.


La influencia inicial del conductismo en la psicologa fue minimizar el
estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los
sentimientos,

sustituyndolo

por

el

estudio

objetivo

de

los

comportamientos de los individuos en relacin con el medio, mediante


mtodos experimentales. Este nuevo enfoque sugera un modo de
relacionar las investigaciones animales y humanas y de reconciliar la
psicologa con las dems ciencias naturales, como la fsica, la qumica o la
biologa.
El conductismo actual ha influido en la psicologa de tres maneras: a
reemplazado la concepcin mecnica de la relacin estmulo-respuesta por
otra ms funcional que hace hincapi en el significado de las condiciones
estimulares para el individuo; ha introducido el empleo del mtodo
experimental para el estudio de los casos individuales, y ha demostrado
que los conceptos y los principios conductistas son tiles para ayudar a
resolver problemas prcticos en diversas reas de la psicologa aplicada.
APORTES DEL CONDUCTISMO
En la Psicologa Clnica: Se aplic en la rehabilitacin de los enfermos
mentales con las tcnicas de modificacin de conducta.
rea Educativa: Modificacin de conductas inadecuadas en el aula de
clases. Elabora principios del aprendizaje humano y animal.

78

El conductismo solucion el problema de mente y cuerpo deshacindose


de la mente por completo. La actividad determinista del conductismo, as
como su actitud mecanicista y profundamente cientfica, frente al estudio
del comportamiento humano, influyeron no solo en la psicologa, si no en
la ciencia en general.
El conductismo aport increbles progresos cientficos en todas las ramas
del conocimiento. La literatura, el arte y la filosofa se volvieron a temas
ms realistas y materiales. El idealismo empez a ceder ante el realismo a
partir del conductismo. Desplaz a la ciencia hacia horizontes ms amplios
que los estudios conductuales.
Su ms importante logro es el haber cambiado el propsito principal de la
psicologa hacia la solucin de verdaderas problemticas relacionadas con
la conducta humana. Como el aprendizaje es una forma de modificacin
de

conducta,

los

procedimientos

de

modificacin

de

conducta

desarrollados por los conductistas han probados ser de gran utilidad para
muchos maestros y escuelas durante las ltimas generaciones.
Aunque en desacuerdo con gran parte de la influencia del conductismo en
la educacin, por la forma de ver a los estudiantes como individuos vacos
que adquieren conductas y que las que no son deseadas pueden ser
reemplazadas o eliminadas, hay que admitir la gran influencia del
conductismo en la educacin tradicional y la gran influencia que seguir
manteniendo sobre esta.
Gracias a la actitud de Watson, la psicologa conductista contempornea
evita los enunciados no probados experimentalmente, prescindiendo de la
introspeccin, el psicoanlisis, las pruebas proyectivas, etc.; se mantiene
un

modelo

mecanicista

de

la

conducta

humana,

que

acenta

el

aprendizaje y explica todo por el condicionamiento.


79

CRITICAS AL CONDUCTISMO
Las crticas que se hacen al conductismo no difieren demasiado de las
crticas que se le hacen al mecanicismo en cualquier otra rea del
conocimiento, es decir, su tendencia a sobre simplificar fenmenos de
probada complejidad estructural, tal como es la mente, y cuyos elementos
son en parte mensurables y en parte no. En trminos generales, la
psicologa le critica al conductismo que:
1. Desprecia lo congnito a favor de lo puramente adquirido. No
olvidemos que es el mismo Watson quien en 1925 lleg a afirmar que
un recin nacido tiene un repertorio de reacciones muy limitado tales
como

reflejos,

reacciones

posturales,

motrices,

glandulares

musculares que afectan al cuerpo pero que no son rasgos mentales


puesto que el nio nace sin instinto, inteligencia u otras dotes innatas y
ser slo la experiencia ulterior la que caracterizar su formacin
psicolgica. Watson propona que se le diesen una docena de nios
sanos.

Mediante

transformara

en

la

aplicacin

doctores,

de

tcnicas

magistrados,

conductistas,

artistas,

los

comerciantes,

independientemente de sus hipotticas "tendencias, inclinaciones,


vocaciones, raza de los antepasados".
2. No presta atencin a la vida psquica del individuo reduciendo al
Hombre a una mquina simple.
3. Es altamente reduccionista pues el psiquismo, atributo solo del
Hombre, aqu no se estudia.
Y por ltimo, se pone el nfasis en forma permanente en que el aparato
psquico del Hombre, eso que daramos en llamar su estrategia evolutiva,
es un evento nico de adaptacionismo. En otras palabras "el Hombre es la

80

medida de todas las cosas". Esto es verdad en el sentido en que ha


construido herramientas para medir. Mucho se reiran los vegetales si
contrastaran sus capacidades adaptativas a la del Hombre, puesto que los
vegetales poseen una plasticidad gentica que les permite conquistar
lugares a los que el Hombre difcilmente acceda sin sus herramientas.

3.1
Describa cules son los mtodos y las tcnicas ms utilizadas por el
Psicoanlisis, en el tratamiento de los trastornos neurticos.
01. Elabore un cuadro comparativo sobre los aportes del Psicoanlisis y el
Conductismo.

El

Psicoanlisis

antagnicas
adversas,

que

y
se

mientras

el

Conductismo

fundamentan
el

Psicoanlisis

son

en
es

corrientes

posiciones
de

corte

psicolgicas

epistemolgicas
subjetivista

mentalista, el Conductismo es de naturaleza objetiva y experimental.


-

El Psicoanlisis fue fundado por el neurlogo Sigmund Freud, quien


tuvo una trascendencia de primera lnea dentro de la comunidad
cientfica internacional, con su teora del inconsciente reprimido.

El Psicoanlisis en una tcnica psicoteraputica, una teora de la


personalidad y un mtodo de investigacin de los procesos psquicos.

El conductismo le concede primordial importancia a la influencia del


medio

ambiente

en

la

explicacin

de

los

principales

sntomas

neuroticos.
-

La contribucin ms importante del Conductismo es el de haber


desarrollado las Tcnicas de Modificacin de Conducta.

81

Con el de escuelas psicolgicas representativas queremos identificar

dos de las escuelas psicolgicas de mayor trascendencia dentro de la


Psicologa como ciencia, ellos son el Psicoanlisis y el Conductismo; se les
consideran como representativas porque en su momento y hasta la
actualidad aportaron con numerosas investigaciones al estudio de la vida
psquica del ser humano.
El Psicoanlisis, creado y representado por el insigne cientfico austriaco
Sigmund Freud es uno de los pocos modelos tericos, sino el nico, que
sigue vigente hasta la actualidad, teniendo un gran contingente de
adeptos por esta escuela psicolgica. El Psicoanlisis puede ser definido
desde tres puntos de vista: primero, como un planteamiento terico
acerca de la personalidad; segundo, como una tcnica psicoteraputica
para el tratamiento de las neurosis; y tercero, como un mtodo de
investigacin de los procesos psquicos. Freud, considerado como el padre
del psicoanlisis, sostuvo que el objeto de estudio de la psicologa
cientfica es la vida psquica inconsciente y que los mtodos psicolgicos
ms

apropiados

para

la

exploracin

del

inconsciente

seran,

la

interpretacin de los sueos, la asociacin libre, asociacin de palabras,


entre otros.
El Psicoanlisis, al abordar el estudio de la personalidad, lo realiza desde
un punto de vista analtico y psicodinmico, mediante la formulacin de
los tpicos de la vida mental; es as que la primera topografa de la
personalidad est referido a que nuestra vida mental se divide en tres
niveles: el nivel Consciente, el Preconsciente y el Inconsciente. La vida
Consciente se refiere a todas aquellas actividades de la cual nos damos
cuenta y la que verifica nuestras percepciones.
82

La

vida

Preconsciente

est

conformada

por

los

recuerdos

las

experiencias que a diario experimentamos, los cuales pueden fcilmente


acceder al plano consciente, se encuentra entre los niveles consciente e
inconsciente. Mientras que el plano Inconsciente es el centro de las ideas
y los

pensamientos reprimidos o censurados por la conciencia, es el

rincn del olvido, donde toda nuestra experiencia de nuestra vida diaria
ir a parar; es muy difcil tener acceso a este nivel de nuestra vida
mental, pero mediante las tcnicas psicoanalticas si se puede acceder,
sobre todo en situaciones psicoteraputicas. La segunda topografa est
referida a los modelos estructurales de la personalidad, indicando que
nuestra personalidad se divide en tres planos: el Yo, el Ello y el Sper Yo.
El Yo es la estructura consciente de nuestra personalidad que est en
contacto con la realidad, es el que hace uso de la razn, la lgica y el
lenguaje; el Ello, en cambio es de naturaleza totalmente inconsciente, el
centro del impulso al placer; mientras que el Sper Yo es considerado el
centro del impulso a la represin y la censura.
La otra gran escuela psicolgica representativa, es el Conductismo
norteamericano, fundado por el eminente psiclogo norteamericano John
Broadus Watson, quien otorgaba primordial importancia la influencia del
medio ambiente para explicar la sintomatologa neurtica de la conducta
humana; esta corriente psicolgica es netamente objetiva y experimental
a diferencia del psicoanlisis, que es una corriente subjetiva por que hace
referencia

de

trminos

subjetivos,

como:

yo,

ello,

inconsciente,

preconsciente y otros. El Conductismo indica que el objeto de estudio de


la psicologa cientfica es la conducta observable y que el mtodo para
poder analizar la misma, tiene que ser la observacin directa y la
experimentacin.

83

Entre los principales aportes del Conductismo tenemos: instauracin y


aplicacin de las Tcnicas de Modificacin de Conducta en el campo clnico
y educativo, as mismo, elabora todo un gran constructo terico a cerca
del aprendizaje, eliminando por completo elementos subjetivistas como, la
introspeccin, pruebas proyectivas, el inconsciente, etc.; as mismo, se
reformula y consolida el modelo mecanicista de la conducta humana en el
campo de la Psicologa, con lo cual se da un importante paso sobre todo
en el estudio del aprendizaje.

En el siguiente UNIDAD TEMTICA continuaremos con el estudio de las


Corrientes Psicolgicas Contemporneas, como son el Humanismo, La
Psicologa de la Gestalt y la Psicologa Gentica de Jean Piaget.

84

N 3
Nombres:
Apellidos:Fecha:
Ciudad:Semestre:
01. Describa las diferencias fundamentales entre la manifestacin de las
estructuras mentales del Yo y el Ello, segn la teora psicoanaltica.
02. Por qu se dice que el Psicoanlisis es una escuela psicolgica
netamente subjetiva?
03. Segn el psicoanlisis, qu sistema del aparato psquico humano es
el depositario de las actividades involuntarias y considerado como el
centro del olvido?
04. Cules son los antecedentes tericos ms importantes para la
aparicin de la escuela Conductista, en el campo de la Psicologa?
05. Describa alguna de las crticas que se formulan tanto al Psicoanlisis
como al Conductismo y formule su propio punto de vista al respecto.

85

Escuelas Psicolgicas
Contemporneas

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el estudiante estar en

condiciones

de

conocer,

comprender

valorar

el

aporte

del

Humanismo, la Psicologa de la Gestalt y la Psicologa Gentica de Jean


Piaget.
LA PSICOLOGA HUMANISTA
El pensamiento humanista se gest y divulg entre los aos 1935 1950
en contacto con la filosofa existencialista, reforzndose con ciertas ideas
psicolgicas generales y psicoanalticas en particular.
La psicologa humanista es, adems de una corriente de la psicologa, una
filosofa de vida que sita al hombre, la humanidad, la naturaleza y el
universo como un todo armnico, coherente y perfecto.

86

Esta corriente se considera as misma como la tercera fuerza, porque se


contrapone al conductismo y al psicoanlisis, las otras dos escuelas
fundamentales hasta el momento de su surgimiento, ya que si el
conductismo centra su atencin en la influencia del medio ambiente y el
psicoanlisis en lo biolgico, ella lo hace en la capacidad interior del
hombre para avanzar en sentido positivo. Del mismo modo, considera al
hombre en su singularidad, y por lo tanto que solo puede estudiarse como
una unidad, estima adems que el ser humano en estudio no puede
igualarse a un objeto (o mquina), como hace el conductismo, ni ser
considerado un manojo de instintos, como propone el psicoanlisis, sino
que debe valorarse como una persona. La consideracin personal implica
el respeto, en cada momento, a la capacidad de decidir y a las decisiones
del hombre.
La tercera fuerza dej de lado trminos, al parecer intrascendentes, que
de una forma u otra hacen referencia al sometimiento de decisiones por el
hombre, ajenas a su voluntad y deseo. Por ejemplo: en el caso de Carl
Rogers en lugar de usar el trmino paciente, utiliza el de cliente, pues
se supone que el individuo no se enfrenta o somete con paciencia a nadie,
o se comporta como objeto de decisiones tomada por el terapeuta, sino
que el destino y el curso de sus males ser alterado por l mismo de una
manera positiva, cuando se le brinda condiciones para ello como sujeto
activo de sus decisiones. De la misma forma, se rechaza el concepto de
enfermedad mental que implica padecer de manera pasiva el malestar
psicolgico. La persona puede decidir su vida debido a que es portadora
de fuerzas interiores dirigidas al mantenimiento y/o recuperacin, al
desarrollo de su salud psquica, hacia la autorrealizacin.

87

Para entender el comportamiento humano dan prioridad a los valores y


significados. Segn ellos, hay valores comunes a toda la especie humana,
dados por ciertas necesidades muy enraizadas en la constitucin biolgica
del

hombre,

valores

conformados

de

manera

unilateral.

Pero

los

verdaderos valores culturales son los que estn acordes con las
necesidades humanas de manera plena.
Para los humanistas, el hombre es responsable de sus actos, de su vida y
de su futuro. En cierto sentido representa una psicologa de la voluntad.
En esta psicologa se asume una posicin de respeto ante la subjetividad
lo cual quizs trae una de las mayores dificultades para el entendimiento
de sus teoras: el cambio en la forma cientfico-natural tradicional, de
concebir la aprehensin de la realidad psicolgica. O sea, en la concepcin
humanista no se reduce la explicacin a determinadas causas sino que se
precisa comprender con respeto, la subjetividad del otro.
CARACTERSTICAS
El hombre es capaz de aprender, de cambiar y posee aspectos internos
definidos que propician estos cambios.
Las teoras humanistas conciben al hombre como totalidad.
Son optimistas y confirman el mejoramiento humano.
La interaccin social es tema obligado en la construccin de teoras
humanistas.
REPRESENTANTES DEL HUMANISMO
Este movimiento del pensamiento psicolgico, se form en los aos 50 y
sus pioneros fueron los psiclogos Abraham Maslow, Carl Roger , Gordon
Allport, Rollo May.

88

ABRAHAM MASLOW (1908 1970)


Psiclogo

estadounidense

mximo

exponente

de

la

psicologa

humanista, nacido en Nueva York, y formado en la Universidad de


Wisconsin. La mayor parte de su carrera docente transcurri en la
Universidad de Brandeis. Maslow elabor una nocin de la personalidad
muy influida por el existencialismo europeo. Su posicin se basaba en un
marco terico motivacional que consista en una jerarqua de necesidades,
denominado pirmide de las necesidades, donde se ubica de los niveles
biolgicos

primitivos a la experiencia verdaderamente

humana

(la

autorrealizacin).
Necesidades Fisiolgicas (alimentacin, vestido, etc.), situado en la
base de la pirmide.
Necesidades de Seguridad (vivienda)
Necesidades de Pertenencia y Amor (familia, pertenecer a un grupo)
Necesidades de Estima (autoestima, ser reconocido)
Necesidad de Autorrealizacin (ser feliz, sentirse bien con uno mismo y
con los dems), situado en la cima de la pirmide.
CARL ROGERS (1902 1987)
Las obras de Carl Rogers, quiz el ms popular de los psiclogos
humanistas, gozan de una gran admiracin. Su Terapia Centrada en el
Cliente

sostiene

que

el

terapeuta

debe

entrar

en

una

relacin

intensamente personal y subjetiva con el cliente y actuar no como


cientfico, ni mdico, sino como una persona que trata a otra. Para el
cliente, la terapia representa una exploracin de sentimientos extraos,
desconocidos y peligrosos, y esto es posible solo si el terapeuta lo acepta
sin condiciones.
Las

ideas

de

Rogers

sobre

la

personalidad

son

en

lo

esencial

fenomenolgicas en tanto que se concentran en el yo que experimenta.


Considera que al principio la persona existe como parte del campo
fenomnico de la experiencia y que la estructura conceptual del yo debe
89

diferenciarse del campo general mediante el conocimiento propio. El yo,


pues, consta de conceptos organizados y congruentes basados en las
percepciones de las caractersticas del yo o el mi y de las
percepciones de las relaciones del yo con los otros. Una vez que se
conoce y acepta la estructura del yo la persona queda libre de tensiones
y ansiedades internas.
ROLLO MAY (1909 1994)
Despus de obtener su doctorado en la universidad de Columbia en 1949,
Rollo May se dedic al ejercicio privado en la ciudad de New York. Su libro
de 1958 Existencia: Una nueva dimensin en la psicologa y la psiquiatra,
fue una de las primeras introducciones a las posibilidades de los principios
existenciales aplicados a la psicoterapia y la teora de la personalidad. En
los primeros dos captulos, May escribi un argumento detallado en apoyo
de la nocin de que las interpretaciones existencialistas de la actividad
humana ofrecen la direccin necesaria de la investigacin psicolgica; es
decir, que la psicologa requiere entender del todo la experiencia humana
tal como ocurre y en trminos de las cuestiones exclusivamente humanas
de la voluntad, la eleccin y el crecimiento.
GORDON ALLPORT (1897 1967)
La nocin de Allport de intenciones de la personalidad ilustra mejor su
acuerdo con la postura existencial fenomenolgica. Este constructo
consiste en las aspiraciones y las esperanzas presentes y futuras que cada
individuo define. En la teora de la personalidad de Allport, las intenciones
explican el proceso continuo de crecimiento personal, adems de que
confieren al yo una unidad que da por resultado los esfuerzos personales,
el sentido de individualidad y el conocimiento de uno mismo.

90

La Teora de la personalidad de Allport, distingua entre un planteamiento


idiogrfico , que destaca al individuo en su variabilidad o singularidad, y
uno nomottico, que se ocupa de grupos y desestima las diferencias
individuales, Allport insista en la peculiaridad y la complejidad del
individuo y propona una unidad bsica de la personalidad que en ltima
instancia determina la conciencia. Subraya as mismo el Yo, o la funcin
del ego, en la conciencia, que debemos entender como manifestaciones
actuales de metas integradas con un futuro individual de las direcciones
futuras. Allport describa la personalidad en trminos de rasgos o
predisposiciones a responder, de una manera parecida a los instintos de
Freud, como producto de la herencia gentica y del aprendizaje adquirido.
Confieren al Yo, una unidad que da por resultado los esfuerzos personales,
el sentido de individualidad y el conocimiento de uno mismo.
LA PSICOLOGA DE LA GESTALT
ANTECEDENTES DE LA ESCUELA DE LA GESTALT
Con los trminos de psicologa de la Gestalt, psicologa de la forma,
Gestalttheorie

simplemente

Gestalt,

se

entiende

el

cuerpo

de

afirmaciones tericas y enfoques metodolgicos que se desarrollaron a


partir de los trabajos de Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Khler
(1887-1967) y Kart Koffka (1887-1967). La Gestalt es una corriente de
pensamiento psicolgico nacida y desarrollada en Europa aunque las
vicisitudes personales de sus exponentes hayan hecho que, en un
segundo momento, entrase en contacto con la psicologa norteamericana.
El clima cultural en que aparece este movimiento cientfico (como fecha de
nacimiento se puede poner el ao 1912, ao en que Wertheimer publica
un trabajo sobre el movimiento estroboscpico) es muy rico y complejo y
est constituido sustancialmente por aquella cultura alemana que dio
origen, entre otras cosas, a la psicologa como ciencia y directamente, o
por reaccin, a muchas de las principales corrientes psicolgicas, gran
parte de las cuales continan actualmente activas.
91

La psicologa de la gestalt fue un movimiento alemn que puso en tela de


juicio la psicologa estructural de Wundt. Los psiclogos de este
movimiento heredaron la corriente de la psicologa de los actos de
Brentano y Stumpf, as como la escuela de Wurzburg que pretenda
ofrecer una alternativa al modelo analtico y reduccionista de las ciencias
naturales propuestas por Wundt. El movimiento de la gestalt era mas
coherente que el sistema de Wundt con el tema fundamental de la
actividad mental de la psicologa en Alemania, en la tradicin de Kant; es
decir, en la base de la psicologa de la gestalt se hallaba la propuesta
innatista de que la organizacin de la actividad mental predispone al
individuo

relacionarse

con

el

medio

de

ciertas

maneras.

En

consecuencia, sus objetivos eran investigar la organizacin de esta


actividad y determinar la naturaleza exacta de las relaciones entre la
persona y el entorno.
Hacia el ao 1930, el movimiento de la gestalt haba reemplazado casi del
todo al modelo de Wundt en la psicologa alemana. Sin embrago, fue un
triunfo efmero, a causa del ascenso del nazismo, con su esterilidad
intelectual y barbarie fsica. Los lderes del movimiento huyeron a

los

Estados Unidos, pero el movimiento nunca gozo de prevalencia que haba


ganado en Alemania. En esencia, las primeras ideas de la psicologa de la
gestalt fueron comparadas con la de Wundt que ya era irrelevante en esa
poca y la psicologa haba evolucionado con el funcionalismo y para los
aos treinta estaba dominada por el conductismo. Entonces, el marco
terico de la psicologa de la gestalt no coincida con los avances en los
Estados

Unidos;

sin

embrago,

su

atractivo

influy

en

muchos

conductistas, y el movimiento tuvo una participacin importante en la


expansin del modelo conductista de la psicologa estadounidense.

92

Antes de examinar las posturas concretas de los psicolgicos de la Gestalt,


hay que revisar dos precedentes inmediatos que contribuyeron al clima
intelectual de la psicologa alemana, as como la aceptacin y el xito de la
psicologa de la Gestalt.
EL LEGADO DE WRZBURG
La atmsfera intelectual en Alemania estaba dominada en lo general por
dos escuelas psicolgicas. Una era el modelo de las ciencias naturales de
Wundt, que giraba en torno del estudio de la experiencia inmediata por
medio de la introspeccin controlada. En virtud de su fuerte personalidad
y enorme productividad, Wundt introdujo un sistema unificado de
psicologa estructural que restringa la nueva ciencia a una imagen de los
procesos mentales dependientes por completo de la informacin de los
sentidos. La otra corriente la formaban un grupo de escritores que, aun
cuando tenan posturas diversas, compartan su insatisfaccin con el
modelo de Wundt. Brentano y Stupmf, como vimos, destacaron en el
esfuerzo por liberar a la psicologa de la limitacin de la formulacin rgida
estructural.
Como manifestacin del movimiento opositor a Wundt, la escuela de
Wrzburg encabezada por Klpe trat de definir la actividad mental en
trminos de conciencia no sensorial. La controversia del pensamiento sin
imgenes sirvi como agente catalizador de varias tendencias que se
dirigan a un punto de vista que propugnaba en los procesos mentales una
mayor actividad iniciada por el yo. De hecho, Klpe pensaba que la mente
estaba predispuesta a ordenar los hechos del entorno segn las
dimensiones de cualidad, intensidad, tiempo y espacio, y que, por lo
tanto, haba que devolver a la psicologa las categoras Kantianas. Estas
predisposiciones, junto
contenidos

mentales

con el reconocimiento
sin

origen

sensorial,

de

la existencia de

pusieron

en

duda

las

explicaciones de los procesos mentales, como las de Wundt. Los


93

psiclogos

de

Wrzburg

afirmaban

que

la

mente

tiene

conjuntos

caractersticos, o tendencias determinantes, que dan por resultado pautas


de percepcin. Dependiendo del conjunto del organismo en un momento
dado, las asociaciones cambian de una pauta o secuencia a otra. As pues,
esta actividad de la mente depende de su organizacin.
La escuela de Wurzburg disfrut de un periodo relativamente breve de
productividad, pero no elabor un modelo general que compitiera con las
formulaciones de Wundt. Sin embargo, sus observaciones cuidadosas, que
la llevaron a defender la conciencia no sensorial, plantearon dudas al
modelo de Wundt. Los psiclogos de la Gestalt siguieron las conclusiones
de Wrzburg e irguieron una posicin sistemtica opuesta a la psicologa
estructural.
LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT
Los psiclogos de la Gestalt destacaban la organizacin y la unidad de sus
datos, definidos como fenmenos. Examinaban la totalidad y la unidad de
las experiencias en trminos de formas. A Diferencia de la psicologa de
Wundt, analizaba la experiencia inmediata, este estudio de los fenmenos
se defina como experiencia mediata. La psicologa de la Gestalt inclua la
investigacin

de

los

objetos

su

significado;

valoraba

ms

los

pensamientos mediatos percibidos que los hechos sensibles. Consideraba


que el individuo se relaciona en forma activa con el entorno, en un campo
dinmico o sistema de interacciones. Los psiclogos de la Gestalt no
rechazaban del todo las metodologas analticas como lo hacan los
fenomenlogos puros, y afirmaban su libertad de emplear mtodos
variados que no interfieran con la integridad de los fenmenos.
La psicologa de la Gestalt se origin y aliment en las obras de tres
personajes: Max Wertheimer, Wolfgang Khler y Kurt Koffka. Todos se
educaron en la estimulante atmsfera intelectual de comienzos de siglo y
ms tarde huyeron de la persecucin nazi a los Estados Unidos.

94

MAX WERTHEIMER (1880-1943)


Nacido en Praga (Repblica Checa) y educado en la Charles University,
Max Wertheimer estudi con Stumpf en Berln durante varios aos antes
de reunirse con Klpe en Wrzburg, donde se doctor en 1904. En 1910,
Mientras pasaba sus vacaciones de verano, se le ocurri la idea sobre el
movimiento aparente. De acuerdo con la ancdota que cuenta Boring
(1950),

Wertheimer

dej

el

tren

en

Francfort

se

compr

un

estroboscopio de juguete, un aparato primitivo para mostrar imgenes en


movimiento, con la intencin de determinar en que condiciones pticas
ocurra el fenmeno. Vemos esta ilusin a diario en las pelculas o en los
efectos especiales de iluminacin que simulan el movimiento mediante la
presentacin oportuna y sucesiva de estmulos estticos. Wertheimer se
qued y se asoci al Instituto Psicolgico de Francfort. En la universidad
pudo emplear un taquitoscopio para investigar ms a fondo la ilusin. Ah
conoci a Koffka y a Khler, que fueron sus sujetos en los experimentos.
Llam a esta ilusin "fenmeno Phi" y en 1912 public Estudios
Experimentales de la Percepcin del Movimiento. Sus descubrimientos
sealaron el comienzo formal de la psicologa de la Gestalt. La principal
implicacin de las investigaciones de Wertheimer era que el fenmeno phi
no se reduce a los elementos de estimulo que se presentan a los sujetos,
como predecira el sistema de Wundt. La experiencia subjetiva del
movimiento es resultado de la relacin dinmica entre el observador y los
estmulos.
Wertheimer fue el gua acadmico de los fundadores de la psicologa de la
gestalt. Despus de investigar para el ejrcito durante la Primera Guerra
Mundial, dio clases en varias universidades antes de aceptar una ctedra
en Francfort en 1929. En 1933, huy a los Estados Unidos y se incorpor a
la facultad de la Escuela Nueva de Investigacin Social en New York,
donde radic hasta su muerte. Con su prctica docente y sus reuniones
personales con psiclogos estadounidenses trat de superar los problemas
95

perceptuales para ampliar el alcance de los principios de la gestalt a los


procesos

de

pensamiento.

Sus

ideas

ultimas

sobre

la

psicologa

cognoscitiva en el contexto de la gestalt se encuentran contenidas en su


obra pensamiento productivo, publicada pstumamente en 1945. Ah,
propuso lineamientos para facilitar el desarrollo de estrategias creativas
para resolver problemas. A pesar de las dificultades de migrar a otro pas
y tener que dominar una lengua extranjera, Wertheimer fue un estmulo
para el movimiento de la gestalt en los Estados Unidos.
WOLFGANG KHLER (1887-1967)
Quiz el ms sistemtico de los primeros psiclogos de la gestalt haya
sido

Wolfgang

Khler

cuyas

numerosas

publicaciones

dieron

al

movimiento su forma definitiva, Khler naci en Reval, al este de Prusia,


cerca del Bltico, y fue a varias Universidades antes de doctorarse en
1909 bajo la direccin de Stumpf en Berln. Despus de trabajar con
Wertheimer en Francfort, en 1913 fue a las Islas Canarias a estudiar a los
chimpancs. Como ciudadano alemn atrapado del lado de las lneas
aliadas cuando estall la primera guerra mundial, permaneci all hasta el
fin de las hostilidades. En 1917 public su examen de la inteligencia de los
hominidos, basado en el trabajo que realiz durante su internado (el cual
se tradujo al ingls en 1925). Despus de sus experiencias con
Wertheimer y Koffka en Francfort, Khler estaba en posicin de ofrecer un
planteamiento

innovador

para

sus

estudios

de

aprendizaje

por

discriminacin y resolucin de problemas. Aplic la interpretacin de la


gestalt a la adquisicin de relaciones entre estmulos, a diferencia de
aprender el valor absoluto de sus dimensiones. Adems, descubri que los
chimpancs emplean estrategias reflexivas al resolver dificultades, antes
que depender nicamente del aprendizaje por ensayo y error. El
chimpanc mas inteligente de Khler, Sultn, poda dominar varias tares
para ganarse la recompensa de un alimento con solo cambiar la

96

estrategia. La rapidez de las soluciones impresion a Khler, quien vio en


ellas la prueba del aprendizaje reflexivo. El libro de Khler es importante
en la historia del movimiento porque mostr casos concretos de muchos
de los principios que sobre la organizacin mental sostena la psicologa de
la gestalt.
Khler volvi a Alemania en 1920 y ense en Goting durante un ao
hasta que en 1922 fue nombrado sucesor de Stumpf en Berln. Este
nombramiento prestigioso fue en buena parte resultado de una obra
acadmica publicada en 1920, Gestalts fsicas estticas y estacionarias.
De 1934 a 1935, Khler dio conferencias en Harvard y ese ultimo ao
abandon Alemania para unirse a la facultad del Swarth more College,
donde permaneci hasta su retiro. Se adapt a los Estados Unidos mejor
que Wertheimer, se convirti en el primer vocero del movimiento de la
gestalt. Por ltimo, en 1959 fue elegido como presidente de la Asociacin
Psicolgica Estadounidense, un reconocimiento adecuado a su vida de
investigacin creativa y escritura rigurosa.
KURT KOFFKA (1886-1941)
Se doctor en 1909 con Stumpf en la Universidad de Berln, la ciudad
donde naci. Despus de trabajar con Wertheimer y Khler en Francfort,
pas a la universidad de Giessen, cerca de Francfort, donde permaneci
hasta 1924.
Difundi ampliamente la psicologa de la Gestalt, adems public un libro
sobre la psicologa del desarrollo infantil. Sin embargo, su principal
objetivo fue escribir la obra definitiva sobre el movimiento de la Gestalt,
no qued cumplido en sus Priciples of Gestalt Psychology (Principios de la
psicologa de la Gestalt 1935).

97

PRINCIPIOS BSICOS DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT


El centro de las relaciones entre personas y entorno se denomina campo
perceptual, cuya principal caracterstica es la organizacin, con una
tendencia natural a estructuras y a esquemas de fondo y figura. As, ver
las peculiaridades de siluetas y figuras sobre un fondo en el campo
perceptual es una actividad innata espontnea y no una capacidad
adquirida; estamos predispuestas a percibir de esa manera. Una buena
figura est completa, tiende a la simetra, el equilibrio y la proporcin; por
ejemplo, un crculo tiene una perfecta gestalt por su carcter complejo.
Las figuras incompletas se perciben completas, y esta caracterstica
organizacional se llama cerradura o ley del cierre: por ejemplo, una lnea
curva que no se cierra por completo seguir pareciendo un crculo por la
tendencia a la cerradura.
Segn, pues, los psiclogos de la gestalt, la organizacin lleva el
significado y es la clave de nuestra estructura perceptual. Otros principios
de organizacin son el de proximidad y el de semejanza. Las figuras
organizadas son estables y tienden a conservar su estabilidad como
unidades estructurales a pesar en los cambios en las caractersticas de los
estmulos; los psiclogos de la gestalt llamaban a esto constancia de
objeto. Por ejemplo los actores de la televisin nos siguen pareciendo
personas, aunque su figura solo tenga unos cuantos centmetros.
JEAN PIAGET Y LA PSICOLOGA GENTICA
Jean Piaget naci el 9 de agosto de 1986 en Neuchtel y muri el 16 de
septiembre de 1980 en Ginebra. Es el hijo mayor de Arthur Piaget,
profesor de literatura medieval y de Rebecca Jackson. Cuando tiene 11
aos y era alumno de la escuela latina de Neuchtel, escribe un
comentario corto sobre un gorrin albino que vio en un parque. Este
pequeo artculo ha sido considerado como el punto de partida de una

98

brillante carrera cientfica que fue ilustrada por unos sesenta libros y por
muchas centenas de artculos.
Cuando egresa de la escuela secundaria se inscribe en la Facultad de
Ciencias de la Universidad de Neuchtel en donde obtiene un doctorado en
Ciencias Naturales. Durante este perodo publica dos libros cuyo contenido
es filosfico y que, aunque el autor los describir ms tarde como escritos
de adolescencia, sern determinantes en la evolucin de su pensamiento.
Despus de haber pasado un semestre en Zurich, donde se inicia al
psicoanlisis, va a trabajar durante un ao en Pars, en el laboratorio de
Alfred Binet. All estudia problemas relacionados con el desarrollo de la
inteligencia.
En 1921, Eduard Claparde y Pierre Bovet, le ofrecen en el Instituto JeanJacques Rousseau de la Universidad de Ginebra el puesto de jefe de
trabajos prcticos. En 1923 se casa con Valentine Chtenay con quien
tendr tres hijos que le permitirn estudiar el desarrollo de la inteligencia
desde el nacimiento hasta la aparicin del lenguaje.
Piaget ejercer sucesivamente los cargos de profesor de psicologa,
sociologa, filosofa de las ciencias en la Universidad de Neuchtel (1925 a
1929), de profesor de historia del pensamiento cientfico en la Universidad
de Ginebra de 1929 a 1939, de director de la Oficina Internacional de
Educacin de 1929 a 1967, de profesor de psicologa y de sociologa en la
Universidad de Lausana de 1938 a 1951, de profesor de sociologa en la
Universidad

de

Ginebra

de

1939

1952

luego

de

psicologa

experimental de 1940 a 1971. Ha sido el nico profesor suizo que se ha


invitado para ensear en La Sorbona, de 1952 a 1963, dictando la
asignatura de psicologa gentica. En 1955 Piaget crear el Centro
Internacional de Epistemologa Gentica que dirigir hasta su muerte.

99

Sus trabajos de psicologa gentica y de epistemologa buscan una


respuesta a la pregunta fundamental de la construccin del conocimiento.
Las

distintas

investigaciones

llevadas

cabo

en

el

dominio

del

pensamiento infantil, le permitieron poner en evidencia que la lgica del


nio no solamente se construye progresivamente, siguiendo sus propias
leyes sino que adems se desarrolla a lo largo de la vida pasando por
distintas etapas antes de alcanzar el nivel adulto. La contribucin esencial
de Piaget al conocimiento fue de haber demostrado que el nio tiene
maneras de pensar especficas que lo diferencian del adulto.
La obra de Piaget es difundida en el mundo entero y contina a inspirar,
an hoy, distintos trabajos en dominios tan variados como lo son la
psicologa, la sociologa, la educacin, la epistemologa, la economa y el
derecho. Jean Piaget ha obtenido ms de treinta doctorados honoris causa
que le confirieron diversas universidades, entre las cuales Harvard (1936),
Bruselas (1949) y La Sorbona (1946); en el ttulo de profesor honorfico
de la Universidad de Ro de Janeiro (1949); en el nombramiento de
miembro de la Academia de las ciencias de Nueva York, etc.
No menos activo se mostr Piaget en el plano de la didctica. Convencido
del hecho de que enseando se aprende, fue profesor de filosofa,
filosofa de la ciencia, historia del pensamiento cientfico, psicologa
experimental, psicologa infantil, sociologa, en diversas universidades
suizas, como: Neuchtel, Lausana, pero sobre todo Ginebra.
La originalidad de Piaget, en nuestra opinin, consiste en el peculiar estilo
de trabajo que adquiri gracias a su formacin fundamentalmente
eclctica. En cierto sentido nos parece que Piaget puede contarse entre las
grandes figuras que han caracterizado la cultura del siglo pasado. En
efecto, de dichas figuras sac el ideal de un conocimiento que traspasa las

100

distinciones disciplinares y que se manifiesta en una concepcin unitaria


en que ciencia y filosofa se integran mutuamente para fundar un sistema
cuyas soluciones a los problemas cientficos se enrazan en un marco
epistemolgico bien articulado.
LA TEORA PSICOGENTICA DE JEAN PIAGET
El sistema psicolgico elaborado por el naturalista Piaget no puede dejar
de postular una estrecha continuidad entre los sistemas biolgicos y los
psicolgicos: dicha continuidad viene dada por el principio funcional de la
adaptacin del organismo al ambiente; adems, al realizar un anlisis
sobre la naturaleza de la inteligencia, Piaget define a la misma como: la
capacidad que todo ser humano tiene de adaptarse al medio ambiente, a
travs de los procesos de asimilacin y acomodacin.
La adaptacin se realiza a travs de un doble espacio: en efecto, por un
lado tenemos la asimilacin, mediante la cual el organismo se apropia de
los elementos del ambiente externo introducindolos en sus propias
estructuras mentales; por el otro, la acomodacin, por la cual las
estructuras mentales quedan modificadas por los nuevos elementos
proporcionados por la asimilacin. El continuo equilibrio de asimilacin y
acomodacin

da

lugar

la

evolucin

biolgica,

es

decir,

la

transformacin de las estructuras.


La transformacin de las estructuras es fundamentalmente de tipo
cualitativo, y no slo cuantitativo, porque cambian las relaciones entre las
partes, los elementos que componen la estructura, y el todo, es decir, la
misma estructura en su totalidad. Durante el desarrollo ontogentico, se
puede descubrir una serie de estadios caracterizados precisamente por la
estabilidad estructural producida por el equilibrio entre asimilacin y
acomodacin; y es precisamente la continua transformacin, tanto de las
acciones que el sujeto lleva a cabo sobre la realidad, como de las acciones
inducidas por la realidad en el sujeto, lo que produce la sucesin de dichos
estadios.
101

En este contexto general Piaget, con su investigacin emprica con nios,


intenta descubrir, en la multiplicidad de las realizaciones particulares, los
principios, las estructuras, del funcionamiento mental, comn, por tanto, a
todos los individuos de la especie, que por ello remiten a un sujeto
epistmico, que constituye el fundamento de la epistemologa gentica.
El desarrollo del nio se articula en tres estadios principales, que, a su
vez, se subdividen en otros subestados.
En el primer estadio, el sensomotor o sensorio motor, se da una
indiferenciacin substancial entre el nio y el mundo externo. En este
perodo, a travs de sus acciones, primero en forma de reflejos que se
consolidan con el ejercicio

funcional, luego en forma de esquemas de

hbito y, finalmente, de acciones dirigidas hacia un fin, el nio llega


primero a la coordinacin entre visin y prensin y luego a la construccin
del objeto permanente. En efecto, la asimilacin produce algunos
esquemas que pueden definirse como el conjunto de todo lo que es
generalizable en un determinado tipo de acciones y que tienen la
propiedad de incorporar lo nuevo a lo ya conocido o de reproducir, de
generalizar lo que acaba de ser descubierto (Piaget e Inhelder, 1968).
Gracias a los esquemas de accin formados de esta forma con el mutuo
concurso de asimilacin y acomodacin, las relaciones entre el nio y el
mundo externo adquieren una estructuracin tanto ms compleja cuantos
ms complejos se vuelven estos esquemas por un juego de factores tanto
endgenos como exgenos.
La diferenciacin progresiva entre interno y externo, entre sujeto y objeto,
entre nio y realidad exterior, desde un punto de visa cognitivo, tiene
lugar por un proceso de descentramiento vinculado a la formacin de las
estructuras lgico-matemticas elementales, que hallan expresin en la
accin. El universo del nio, en que las localizaciones y los cambios

102

exteriores inicialmente se verifican slo en funcin de los movimientos


propios, se amplia progresivamente hasta comprender tambin

al nio,

como un objeto ms, en el mismo espacio que contiene los objetos


construidos gracias a la coordinacin de las acciones. Esta coordinacin de
las acciones se realiza segn estructuras de orden y de reunin que, con
el desarrollo, se articulan cada vez ms, constituyendo as la premisa
lgica para la formacin de las principales categoras de la accin: el
esquema del objeto permanente, el esquema del espacio, del tiempo y de
una primera forma de causalidad.
Las estructuras que se forman en esta primera fase del desarrollo
ontogentico contienen ya, de modo implcito, las que definen los estadios
ontogenticos sucesivos. La conservacin, o constancia, que permite el
establecimiento del esquema del objeto permanente, constituye la base de
las estructuras operatorias elementales, a nivel de las operaciones
concretas, es decir, de las acciones que el nio ejerce directamente sobre
el mundo externo, que caracterizan el segundo estadio del desarrollo de la
inteligencia y que estn producidas por las acciones de combinar, disociar,
ordenar y establecer correspondencias.
El segundo estadio del desarrollo ontogentico se subdivide en dos
perodos, llamados respectivamente preoperatorio, de dos a siete u ocho
aos, y de las operaciones concretas, de ocho a once o doce aos. En el
primero los nios parecen razonar slo sobre los estados o las
configuraciones de las situaciones; en efecto, ignoran sistemticamente el
papel que
situaciones,

las
en

transformaciones tienen en la
la

produccin

del

cambio.

modificacin de
De

este

modo

las
las

transformaciones no se captan en cuanto tales, sino que se relacionan con


las acciones con que los nios manipulan directamente los objetos.

103

Es slo en el segundo perodo, el de las operaciones concretas realizadas


por los nios sobre las situaciones externas, cuando los estados se
subordinan a las transformaciones. Mientras que antes las reacciones
dependan del marco ofrecido por la percepcin o por la imaginacin,
ahora los nios basan sus propias reacciones en el principio de identidad y
de reversibilidad.
Este paso fue estudiado mediante un notable nmero de experimentos
destinados a determinar las modalidades de adquisicin de las nociones de
conservacin, materia, peso y volumen, en tareas de seriacin y
clasificacin y en la progresiva construccin del concepto de nmero,
espacio y tiempo.
Tambin en el plano de la causalidad, mientras que en el primer perodo
se asiste a la produccin de explicaciones finalsticas y a un realismo
debido a la indiferenciacin entre lo fsico y lo psquico, por lo que el nio
asimila sistemticamente los fenmenos fsicos a su propia accin, con el
perodo de las operaciones concretas se registra una primera forma de
causalidad racional: los fenmenos fsicos no se asimilan ya a la accin,
sino a las operaciones que no son ms que el xito de la coordinacin
general de las acciones. Adems, es en este perodo cuando aparece la
nocin de aleatorio: con la adquisicin de la reversibilidad de las
operaciones lo fortuito prevalece sobre la finalidad.
Siempre durante el perodo de las operaciones concretas, el proceso de
socializacin se estructura de un modo ms estable en lo que se refiere a
las relaciones que se establecen tanto entre el nio y el adulto como entre
el nio y los dems nios. La socializacin, junto con la gnesis del deber,
de los sentimientos y de los juicios morales, se realiza basndose en el
mismo proceso de descentramiento y de diferenciacin que hemos visto
que gua el desarrollo de las estructuras de la inteligencia que hallan
expresin en los razonamientos matemticos y fsicos.

104

Finalmente, el tercer estadio del desarrollo se define por la aparicin de


las operaciones formales: las estructuras operatorias permiten, ahora,
la construccin de operaciones proposicionales mediante las cuales es
posible razonar por medio de hiptesis; es decir, se tiene un razonamiento
basado en proposiciones desvinculadas de la comprobacin inmediata de
la realidad. Esta meta ulterior del desarrollo de las estructuras de la
inteligencia

hace

posible

fundamentar

los

razonamientos

en

una

combinatoria o bien de los objetos o bien de las proposiciones que


designan sus relaciones.
Si ste es, a grandes rasgos, el desarrollo de las estructuras de la
inteligencia, que tiene lugar en el largo perodo de la maduracin tanto
fisiolgica como psicolgica, tenemos que subrayar la importancia del
primer estadio, del que los siguientes no son ms que una extensin
lgica. Adems, es de crucial importancia la aparicin de la funcin
simblica para realizar el paso del primero al segundo estadio, funcin que
caracteriza todo el desarrollo mental sucesivo.
En efecto, en el conjunto de las funciones cognitivas, junto a los aspectos
operativos, que hemos considerado antes y que corresponden a las
acciones que transforman el objeto y a las operaciones mediante las
cuales se transforma la organizacin interna del mismo sistema cognitivo,
tenemos tambin unos aspectos figurativos.
Mientras que los primeros se obtienen por abstraccin reflexiva y
constructiva de las acciones realizadas sobre los objetos y dan forma al
esquematismo que se manifiesta en todos los niveles, desde los hbitos
ms simples hasta las operaciones formales, los segundos, en cambio,
tienen una funcin prevalentemente reproductiva y representativa.
Los instrumentos de esta funcin representativa son la percepcin y la
imitacin; de sta se origina despus la funcin semitica. En efecto, por
un lado no puede haber imitacin sin percepcin; por el otro, la imitacin
es la prefiguracin sensomotriz de la representacin, en el sentido de que
permite el paso de la representacin en acto a la representacin pensada.
105

Dicho paso se realiza mediante una serie de conductas cada vez ms


complejas que son: la imitacin diferida, es decir, en ausencia del modelo,
el juego simblico o de ficcin, cuyo gesto imitativo se aplica a objetos
simblicos, el dibujo, en cuanto realizado mediante una imagen mental
orientada a la imitacin de lo real, y la imagen mental que es una
imitacin interiorizada. En este contexto, la funcin semitica, o simblica,
se pone en movimiento cuando se da una diferencia entre significado o
significante.
En efecto, si consideramos las funciones cognitivas desde el punto de vista
de la significacin, observamos que los aspectos operativos de la
inteligencia producen los significados, mientras que los significantes son
proporcionados por los aspectos figurativos del conocimiento.
En la organizacin de los procesos cognitivos elaborada por Piaget
basndose en el principio de la adaptacin del organismo humano al
ambiente y centrada en la doble distincin entre aspectos operativos y
figurativos de la inteligencia, por un lado, y entre significados y
significantes, por el otro, la percepcin visual y la memoria vienen a
desempear un papel muy distinto del que les atribuyen todas las dems
teoras psicolgicas.
En efecto, en stas la percepcin visual es el elemento fctico y
lgicamente primario del conocimiento del que derivan todas las dems
funciones cognitivas, incluida la memoria. Es a la percepcin a la que se le
atribuye la prerrogativa de proporcionar los datos de la experiencia a
partir de los cuales, ms tarde, los procesos mentales registran o
construyen por abstraccin y generalizacin el conocimiento del mundo
externo

de

acuerdo

con

la

concepcin

elaborada por la tradicin empirista.

106

filosfica

del

conocimiento

En este contexto la memoria, en cuanto conservacin de la experiencia


pasada, se entiende como el conjunto de las huellas producidas por las
experiencias

anteriores

de

naturaleza

ms

menos

directamente

perceptiva, y, por ello, est subordinada a la percepcin.


Las estructuras perceptivas desempean una funcin representativa y
figurativa: en efecto, constituyen los significados de las estructuras de la
inteligencia. Sin embargo, como antes recordamos, estos significantes, los
indicios perceptivos, no estn diferenciados de sus significados, es decir,
los datos perceptivos; y as, por ejemplo, cuando los movimientos
oculares siguen el contorno de los objetos se da una acomodacin a los
mismo de tal modo que la actividad perceptiva, en cierto sentido, imita su
misma forma.
EL MTODO UTILIZADO POR PIAGET
La actividad de investigacin llevada a cabo por Piaget como naturalista lo
llev, por un lado, a dominar y a ejercer con agudeza el mtodo de
observacin y descripcin que nuestro autor traslad tambin a la
investigacin psicolgica; por otro lado, este mismo inters le indujo a
privilegiar una perspectiva histrico-critica, que se articula en un anlisis
comparativo y psicogentico, para el estudio de la ontognesis de la
inteligencia. Esta, en su opinin, slo puede entenderse en relacin con la
filognesis: es decir, todos los productos de la actividad mental, desde la
inteligencia necesaria para la supervivencia del organismo ms simple,
hasta el conocimiento ms refinado tal como se ha ido construyendo a lo
largo de los siglos, incluido el saber cientfico, no pueden entenderse
adecuadamente si no son reconducidos a su lejana matriz biolgica y, por
tanto, a su dimensin evolutiva que gua su continua transformacin.

107

De este modo, Piaget, al estudiar el desarrollo intelectual del nio, en


realidad pretende proporcionar una interpretacin del conocimiento mucho
ms general: en primer lugar el funcionamiento mental del adulto y, en
segundo lugar, las formas adoptadas histricamente por el conocimiento
como saber reflejo, producto colectiva y socialmente institucionalizado. Si
este ltimo objetivo es perseguido por la epistemologa gentica, es tarea
de la psicologa llevar a cabo el primero.
El gran futuro de la psicologa est, sin duda, vinculado a los mtodos
comparativo y psicogentico, puesto que slo siguiendo el proceso de
formacin de los comportamientos y de sus mecanismos, en el animal y
en el nio (en la perspectiva de estudiar tambin las percepciones y los
movimientos en los vegetales), se puede comprender su naturaleza y
funcionamiento en el adulto (Piaget, 1970).
Para nuestro autor, la adopcin del mtodo psicogentico es necesaria
para interpretar la formacin y la transformacin del conocimiento, si se
postula, como hace l, una estrecha relacin entre gnesis y estructura en
los organismos vivos: en efecto, en los mismos no se da estrutura sin una
gnesis,

as

Precisamente

como

no

puede

esta

integracin

darse
de

gnesis

un

sin

anlisis

una

estructura.

fundamentalmente

estructuralista con el gentico de los problemas de la inteligencia, y del


conocimiento,

constituye

la

premisa

lgica

para

sostener

un

contructivismo que permite explicar las estructuras de la inteligencia sin


tener que recurrir ni al innatismo, por el que stas estaran totalmente
predeterminadas en los factores biolgicos de la herencia, ni a la tesis
segn la cual vendran dadas a priori en el mundo fsico. Piaget, en
cambio,

sostiene

que:

las

estructuras

son

el

resultado

de

una

construccin real, que procede por grados, en cada uno de los cuales es
necesaria una reconstruccin preliminar de los resultados obtenidos en el
grado anterior, antes de ampliar su propio mbito y promover una nueva
construccin (Piaget, 1970).

108

Las

investigaciones

empricamente

sus

experimentales,
hiptesis,

por

con
un

las

lado,

que
y

que,

Piaget
por

verific
el

otro,

proporcionaron un punto de partida significativo para la formulacin de


nuevas hiptesis e interpretaciones, fueron llevadas a cabo con una
metodologa, el coloquio clnico, que permiti captar importantes aspectos
del pensamiento infantil hasta entonces no considerados.

4.1
Elabore un cuadro comparativo sobre los aportes del Humanismo, la
Gestalt y la Psicologa Gentica de Jean Piaget.
01. Cules son los dos principales postulados bsicos de la Psicologa
Humanista?
02. Elabore un mapa conceptual tomando como referencia las etapas del
desarrollo de la inteligencia de Jean Piaget.

Las llamadas escuelas psicolgicas contemporneas son aquellos modelos


tericos cuyos supuestos bsicos siguen vigentes hasta la actualidad,
entre ellos tenemos: el Humanismo, la Psicologa de la Gestalt y la
Psicologa Gentica.
La corriente Humanista, denominada la tercera fuerza psicolgica, en
alusin a que se presenta despus del Psicoanlisis y el Conductismo,
tiene como mximos exponentes a Carl Rogers, Abraham Maslow, Rollo
May y Gordon Allport; de todos ellos cabe mencionar al gran psiclogo
norteamericano Abraham Maslow, quien formula una teora de la jerarqua
de las necesidades mediante su famoso Pirmide de las Necesidades,
indicando que el ser humano debe aspirar llegar a la cima de dicha
pirmide, donde se encuentra la necesidad de autorrealizacin.
109

Por otro lado, Carl Rogers propone su Terapia Centrada en el Cliente,


sosteniendo que el terapeuta debe entrar en una relacin intensamente
personal y subjetiva con el cliente y actuar no como cientfico, ni mdico,
sino como una persona que trata a otra; adems propone que en lugar de
usar el trmino paciente, se debe utilizar el de cliente, pues se supone
que el individuo no se enfrenta o somete con paciencia a nadie, o se
comporta como objeto de decisiones tomada por el terapeuta, sino que el
destino y el curso de sus males ser alterado por l mismo de una manera
positiva, cuando se le brinda condiciones para ello como sujeto activo de
sus decisiones. Para la psicologa humanista, el hombre es responsable de
sus actos, de su vida y de su futuro, como tal, el hombre es capaz de
aprender, de cambiar y posee aspectos internos definidos que propician
estos cambios; por lo tanto toda persona se merece un trato digno y
decoroso.
La Psicologa de la Gestalt, tpica expresin de la escuela alemana, es uno
de los ms importantes dentro de la psicologa, especialmente en el
estudio de la sensacin y la percepcin.; sus principales exponentes son:
M. Wertheimer, W. Khler y K. Koffka. De los tres exponentes, el que
mayores aportes dio a la psicologa con la investigacin en diversas reas
es Wolfgang Khler, contando entre sus aportes el haber investigado
sobre la inteligencia de los animales, proponer la teora del aprendizaje
por el descubrimiento de relaciones y estudios acerca de la percepcin,
cuyo postulado central es que el todo es ms que la simple suma de las
partes. Sin embargo, podemos afirmar que el movimiento gestltico tiene
su origen con los trabajos de Max Wertheimer sobre la ilusin del
movimiento denominado fenmeno phi.

110

El psiclogo suizo Jean Piaget es una personalidad autoritaria cuando del


desarrollo de la inteligencia se trata, pues nadie como l explic de
manera clara y tajante acerca de las etapas del desarrollo de la
inteligencia, indicando que el desarrollo intelectual pasa por cuatro etapas
bien definidas: sensorio motriz, pre operatorio, operatorio concreto y
operaciones formales; as mismo, define a la inteligencia como la
capacidad que tiene todo ser humano de adaptarse al medio ambiente.

En el siguiente UNIDAD TEMTICA continuamos con el desarrollo de las


escuelas psicolgicas histrico culturales de Lev Vygotski y la Psicologa
Cognitiva, de Neisser y Craik.

111

4
Nombres:.
Apellidos:Fecha:.....
Ciudad:Semestre:
01. Por qu se considera a la Psicologa Humanista como la tercera
fuerza psicolgica?

02. Cul es la esencia bsica de la Terapia Centrada en el Cliente


propuesta por Carl Rogers?

03. Desde cuando y por qu se inicia las actividades

cientficas de la

Psicologa de la Gestalt?

04. Cul es el tema psicolgico donde mayores aportes dio la Psicologa


de Jean Piaget?

05. Cules son las caractersticas ms relevantes de cada una de las


etapas del desarrollo de la inteligencia formulada por Jean Piaget?

112

Escuela Histrico Cultural y la


Psicologa Cognitiva

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el estudiante estar en


condiciones de comprender y valorar el aporte de la escuela HistricoCultural de Vygotski y la Psicologa Cognitiva.

ESCUELA HISTRICO CULTURAL DE VYGOTSKI


Ms o menos por el ao 1925, se formulaban cierto nmero de tesis que
habran de determinar, en muchos aspectos, el posterior desarrollo de la
ciencia de la psicologa en la antigua U.R.S.S. Eran obra de Lev
Semionovich Vygotski, joven psiclogo sovitico que an no tena treinta
aos. Alrededor de l se form un grupo de psiclogos que compartan en
un todo sus ideas y que emprendieron incontables investigaciones de
acuerdo con un plan preestablecido. As comenz un trabajo de cuarenta
aos que habra de convertirse en una de las ms fecundas vas de
desarrollo de la ciencia psicolgica sovitica.
113

La psicologa de la dcada del veinte era una ciencia en pleno vuelo; por
esa poca comenzaban a dar sus frutos los trabajos objetivos acerca de la
actividad nerviosa superior, cuyas bases haba formulado Pavlov. El
behaviorismo, cuyos temas fundamentales haba formulado J. Watson
unos diez aos antes, conoca un fogoso desarrollo. Los estudios acerca de
las formas globales de la vida psquica, emprendidos gracias a los
esfuerzos de M. Wertheimer, W. Kohler y K. Koffka, tenan grandes
repercusiones. Las concepciones de la psicologa clnica francesa se
desarrollaban con xito. Las brillantes investigaciones de J. Piaget, apenas
comenzadas, ya encontraban un general beneplcito.
Y, sin embargo, la psicologa atravesaba, durante aquel perodo, una crisis
profunda. Esta crisis se manifestaba en el hecho de que la psicologa, que
con tanto xito estudiaba las funciones psicofisiolgicas relativamente
elementales, no se hallaba en estado de encarar el anlisis cientfico de
las funciones psquicas superiores del hombre ni de dar una interpretacin
causal de formaciones tan complejas como la atencin voluntaria y la
memoria reflexiva, el pensamiento abstracto y la conducta voluntaria.
Superar esta crisis fue la tarea fundamental que se fij Vygotski. La
psicologa deba convertirse en una ciencia que lejos de excluir los
procesos psquicos superiores de la esfera del anlisis cientfico hiciera de
ellos un objeto de investigacin cientfica; deba explicar el origen y las
leyes de formacin de la atencin activa y de la memorizacin voluntaria,
del pensamiento categorial y de la actividad voluntaria: deba estudiarlos
de la misma manera como estudiaba las leyes de la sensacin elemental y
de la simple reaccin motriz.

114

TEORA SOCIOCULTURAL DE LEV VYGOTSKI


La primera formulacin sistemtica de los conceptos y mtodos de la
teora histrico-cultural fue presentada en los estudios sobre la historia del
comportamiento de 1930, obra escrita en colaboracin con Luria (cientfico
ruso contemporneo a Vygotsky). El tratado est dividido en tres partes,
cada una de las cuales examina las funciones psquicas de los primates,
del nio y del hombre adulto, con la ilustracin de los mtodos empleados
y los experimentos llevados a cabo. El problema principal que se afronta
es precisamente la relacin entre el comportamiento de los animales y el
del hombre, por una parte, y el desarrollo de las funciones psquicas
desde el nio hasta el hombre, por la otra. Por tanto, la perspectiva
Vygotskiana es, en primer lugar, una perspectiva evolutiva tanto en
sentido filogentico (animal-hombre) como ontogentico (nio-adulto). El
estudio evolutivo muestra, para Vygotski, que hay una continuidad
estructural y funcional y al mismo tiempo una serie de momentos crticos
que distinguen claramente los diversos comportamientos. Los procesos
fisiolgicos y de conducta, pueden ser comunes a los animales y al
hombre, pero, mientras que para los primeros constituyen la unidad
fundamental del comportamiento, para los segundos son solo los procesos
mas elementales y representan los procesos menos tpicos. Entre los
animales y el hombre hay una especie de salto en las modalidades de
interaccin con el ambiente.
Por otro lado, la teora sociocultural de Vygotski, se centra en como la
cultura (los valores, las creencias, las costumbres y las habilidades de un
grupo social) se transmiten a la generacin siguiente. De acuerdo con
Vygotski la interaccin social (en particular, dilogos interactivos entre los
nios y miembros de la sociedad con mas conocimiento) es necesario para
que los nios adquieran la manera de pensar y comportarse de acuerdo a
la cultura de la comunidad en la que viven (Van de Veer & Valsiner,
1991). Vygotski crey que, al ayudar los adultos y los ms expertos a los
115

nios a que dominen las actividades significativas culturalmente, la


comunicacin entre ellos llega hacer parte del pensamiento de los nios.
Al interiorizar las caractersticas esenciales de estos dilogos, los nios
usan el lenguaje interior para guiar sus acciones y adquirir nuevas
habilidades. El nio que se instruye a l mismo mientras juega con un
playgo o mientras se ata los zapatos, ha empezado a producir la misma
clase de comentarios guas que un adulto ha usado para ayudarle a
dominar tareas importantes.
Lev Semionovich Vygotski junto a los otros rusos Leontiev y Luria
formaron el grupo de la Troika el cual se enfrent muy creativamente al
paradigma oficial que era el pavlovianismo.
La psicologa cognitiva sovitica se interesa en el estudio de los procesos
cognitivos

bsicos

superiores

como

la

percepcin,

memoria,

pensamiento, lenguaje y del proceso complejo del desarrollo.


MARCO SOCIOCULTURAL DE VYGOTSKI
El marco conceptual de Vygotski est ligado a los siguientes supuestos:
Accin.- Lo que debe ser descrito y explicado debe ser la accin humana.
Los seres humanos son concebidos en contacto con su ambiente.
Accin Mediadora.- esta convenida que la educacin como accin
humana emplea instrumentos mediadores como el lenguaje y que estos
instrumentos son los que dan forma a la accin de manera esencial.
Voz.- Se cree que las prcticas comunicativas humanas hacen surgir las
funciones mentales en el individuo.
Mente.- Por que permite integrar un amplio rango de fenmenos
psicolgicos.
Sociocultural.- Permite comprender la manera en que se ubica la accin
mental en escenarios culturales, histricos e instrumentales.

116

CARACTERSTICAS DE LA TEORA SOCIO-CULUTRAL


Instrumental.- Por que existe carcter cognitivo de los procesos
superiores como el lenguaje y el pensamiento (herramientas).
Histricos.- Por su filiacin a la tesis historicista del marxismo en el
sentido de: No es la conciencia de los hombres lo que determina su
conducta sino el modo de produccin; La conciencia humana es el
producto mas elaborada de la evolucin de la materia, La tarea de la
educacin consiste en la educacin del hombre al mostrar los factores
sociales de las ilusiones y estimularlas a una accin para cambiar el
mundo.
Cultural.- Considera a las influencias culturales en el desarrollo de los
fenmenos psquicos superiores la forma de interaccin social como
moldea la conciencia.
Vygotski propone un enfoque dialctico sobre el aprendizaje para el
individuo se desarrolla en una sociedad social y cultural, tiene capacidades
para la solucin de problemas y utiliza instrumentos de su propia cultura
social logrando as un desarrollo potencial de sus capacidades con la
ayuda de individuos mas capacitados.
Vygotski centraba su investigacin principalmente en los aspectos sociales
del aprendizaje, crea que la mayor parte del aprendizaje humano
resultaba de la interaccin de las personas, tanto entre adulto y nio,
como entre los nios mismos. Considero como un elemento importante el
desarrollo y el aprendizaje a la interaccin del sujeto con su entorno. As
mismo,

considera

la

importancia

del

lenguaje

en

el

aprendizaje

demostrando que los nios necesitan una estrecha comunicacin y


colaboracin con el adulto para potenciar al mximo su funcionamiento
mental, Vygotski esta a favor de la interaccin del Aprendizaje y
Desarrollo entre ambos hay un permanente proceso dialctico en la que
interacta y se nterpenetran, no existe desarrollo sin aprendizaje
tampoco puede haber aprendizaje sin desarrollo previo por lo tanto son
procesos independientes. En este sentido contradice a la propuesta de
117

Piaget donde el aprendizaje depende de la maduracin de las estructuras


mentales, las mismas que estn relacionadas con la maduracin biolgica.
Lo que significa que el docente solo ensear si el estudiante est en
condiciones (biolgicas) para similar. En tanto el defiende la propuesta de
que Es el aprendizaje que despierte una serie de procesos evolutivos
internos capaces de operar solo cuando el estudiante est en interaccin
con las personas de su entorno y en comparacin con algn semejante.
(Vygotski, 1988).
En trminos generales la propuesta Vygotskiana se puede resumir as:
1. En el nio existe un proceso psicolgico fundamental que es el de la
bsqueda activa de la solucin de problemas, del cual forma parte la
accin orientada del lenguaje. A la accin se integra el uso de
instrumentos y al lenguaje el uso de signos.
2. Cuando en el nio existe dificultades en su conducta y necesitan ser
solucionados sus problemas, surgirn pruebas externas a las que se le
articularn el lenguaje exterior que ayuda a analizar, planificar y a
elaborar estrategias de solucin. Luego a este lenguaje externo
inicialmente egocntrico, comienza a emitirse en voz baja ganando una
mayor funcin predicativa, abrevindose, hasta que se convierta en un
lenguaje interior.
3. Vygotski diferenciar tres conceptos centrales: signos, significado y
sentido.

Los

primeros

son

estmulos

convencionales,

artificiales,

autogenerador por el hombre a travs de su historia social. El sistema


real de generalizacin que encierra cada palabra (la cual viene hacer el
signo) que ha sido formado en el proceso histrico social. El sentido es
contenido afectivo, subjetivo, surgido de la experiencia individual, el
mismo que subyace a la expresin verbal y a la comunicacin.

118

4. Adems Vygotski considera que el lenguaje cumple un papel cada vez


mas importante en tanto mayor sea el nivel de complejidad del
problema que se le presenta al sujeto. Esto qued demostrado en sus
diversos experimentos con nios en donde al darse una estrecha
comunicacin y colaboracin con el adulto potenciaba al mximo su
funcionamiento mental. Al principio el nio utilizara el lenguaje tan solo
para comunicar necesidades y sentimientos bsicos pero a medida que
las personas lo rodean utilizan el lenguaje para dirigir su atencin a
estmulos relevantes, y para guiar sus acciones, el nio paulatinamente
interiorizara dichas claves lingsticas y las utilizar posteriormente
para orientar su propia conducta y pensamiento.
5. Otro concepto fundamental en la psicologa Vigotskiana es el de Zona
de Desarrollo Proximal (ZDP). Para Vygotski la ZDP viene a estar
definida por la capacidad que poseen ms experiencia y conocimientos
que l. En trminos del propio Vygotski citado por Feuerstein (1980), la
zona de desarrollo proximal consiste en: hallar la distancia entre el
nivel real del desarrollo del nio, determinado por la capacidad de
resolver independientemente un problema, y el nivel de desarrollo
potencial, determinado a travs de la resolucin de un problema bajo la
gua de un adulto o en colaboracin con un compaero mas capaz.
Ser precisamente este concepto central respecto a la zona de desarrollo
proximal, el que tendr una importancia decisiva en materia de educacin,
punto que desarrollaremos ms ampliamente.
LA ZONA DE DESARROLLO PROXIMAL
Es la distancia entre el nivel real de desarrollo y el nivel de desarrollo
potencial; conociendo este ultimo, se puede empujar el desarrollo hasta
un punto que se considera de desarrollo real. Es una etapa del proceso de
aprendizaje en el cual el alumno todava no puede resolver un problema o
realizar una habilidad solo; pero puede hacerlo bien con la ayuda del
119

docente o el padre. Vygotski deca; El aprendizaje orienta y estimula los


procesos de desarrollo, el proceso de desarrollo sigue al de aprendizaje
que crea el rea de desarrollo potencial. En el desarrollo se advierten dos
niveles:
El nivel de desarrollo real.-

que esta definido por la capacidad de

resolucin de problemas de manera autnoma e


independiente.
El nivel de desarrollo potencial.- Definido por la capacidad de
resolucin de problemas con la ayuda de otros
(padres, profesores, nios de mas edad). La
distancia entre ellos es la zona de desarrollo
prximo.
EL ANDAMIAJE
Andamiaje es un trmino general que se utiliza para la asistencia en la
tarea o estrategias de simplificacin que podran usar los profesores para
salvar la brecha entre lo que los estudiantes son capaces de hacer por su
cuenta y lo que son capaces de hacer con ayuda. Los andamios son
formas de apoyo proporcionados por el profesor (o por otro estudiante
mas avanzado) para ayudar a los sujetos a progresar de sus propias
capacidades hasta el objetivo pretendido. Este apoyo es temporal,
ajustable y se elimina cuando ya no es necesario
VISIN DE VYGOTSKI DEL JUEGO SIMBLICO
De acuerdo con su nfasis en la experiencia social y el lenguaje como
fuerzas vitales en el desarrollo cognitivo, Vygotski

otorgaba al juego

simblico un lugar prominente en su teora. Lo consideraba como una


nica y extensa zona de desarrollo prximo en la que los nios avanzan
ellos

120

mismos

mientras

intentan

resolver

una

amplia

variedad

de

habilidades estimulantes: el juego simblico crea una ZDP en el nio. En


el juego, el nio siempre se conduce mas all de la medida de su edad,
por encima de su conducta diaria; jugando como si el fuera una cabeza
mas alto de lo que realmente es. Como en el foco de una lupa, el juego
contiene todas las tendencias del desarrollo en una forma condensada y
es en si mismo una fuente de desarrollo importantsima.
Como fomenta el desarrollo el juego simblico? De acuerdo con Vygotski,
lo hace de dos formas. Primero, como los nios crean situaciones
imaginarias en el juego, aprender a actuar de acuerdo con sus ideas
internas, no respondiendo al estimulo interno. Los objetos sustitutos que
caracterizan el juego simblico son cruciales en este proceso, cuando los
nios utilizan un palo o representan un caballo a una manta doblada para
representar un bebe durmiendo, cambian el significado habitual de un
sujeto. Gradualmente empiezan a darse cuenta que el pensar (o el
significado de las palabras) est separado de las acciones y objetos a los
que

reemplaza y que las ideas pueden ser utilizadas para guiar la

conducta.
Una segunda caracterstica del juego simblico, su naturaleza basada en
reglas, tambin fortalece la capacidad de los nios de pensar antes de
actuar. Vygotski seal que el juego de simular contiene una interesante
paradoja. En el juego, los nios hacen lo que mas les apetece hacer y
desde fuera su invencin aparece libre y espontneo. Sin embargo
constantemente

exige

que

los

nios

acten

contra

sus

impulsos

inmediatos por que deben seguir reglas sociales para ejecutar la escena
de juego. Por ejemplo, un nio simulando que se va a dormir sigue las
reglas de la hora de dormir. Otro nio imaginndose a si mismo siendo un
padre y a un mueco siendo un nio acepta las reglas de la conducta
parental. Este juego, concluy Vygotski, no es realmente libre; en lugar
de ello requiere una autorestriccion voluntaria, siguiendo reglas sociales.
121

LA PSICOLOGA COGNITIVA
ANTECEDENTES DEL COGNITIVISMO
En los aos 50 haba una escuela psicolgica que ejerca un predominio
absoluto en la psicologa, sobre todo en la experimental: el Conductismo.
Este predominio haba empezado a lo largo de los aos treinta, cuando las
escuelas que podan contrastarlo haban entrado progresivamente en
crisis.

En

efecto,

por

un

lado

el

estructuralismo

se

haba

ido

progresivamente agotando, despus de la muerte de sus jefes histricos,


Wundt, en Alemania y Titchener en los Estados Unidos. Las mejores
energas

del

funcionalismo

haban

terminado

confluyendo

en

el

conductismo, y otros enfoques que haban aparecido en los Estados


Unidos, como la psicologa dinmica de Woodworth o la personologa de
Allport; nunca haban mostrado el vigor suficiente para presentarse como
verdaderas escuelas, ms all del prestigio de los nombres que las
representaban. La escuela europea ms vital, la psicologa de la Gestalt,
haba sufrido un golpe dursimo con el advenimiento del nazismo en
Alemania; sus principales exponentes, Wertheimer, Khler y Koffka,
tuvieron que instalarse en Norteamrica, pero sin hallar un terreno
fecundo para llevar adelante sus concepciones; de este modo su obra,
incluso en el perodo americano, aunque fue de gran prestigio, se qued
siempre como obra de aislados. El nico gestaltista que logr encontrar
espacio efectivo en los Estados Unidos fue Kurt Lewin, pero tuvo que
cambiar su campo de intereses, dedicndose prevalentemente a la
psicologa social, en una ptica que de gestaltista conservaba bien poco.
Obviamente

no

faltan

excepciones

este

cuadro

de

prepotencia

conductista. La psicologa clnica est todava slidamente en manos de


los

psicoanalistas,

aunque

ya

aparezcan

las

llamadas

terapias

comportamentales, es decir, las psicoterapias derivadas de los principios


del conductismo, que tienden a poner en duda la supremaca de los

122

psicoanalistas en dicho sector. Ms an, las terapias comportamentales


son las primeras escaramuzas del uso masivo de las que los conductistas
llamarn, con una expresin hasta entonces inslita en el mbito
psicolgico, tecnologas; en particular, a travs de las tecnologas
educativas el conductismo, que siempre tuvo como objeto privilegiado de
estudio el aprendizaje, se insertar de modo masivo tambin en el mundo
de la escuela.
Pero la psicologa de la edad evolutiva se escapa todava en buena medida
del dominio conductista. Si en los Estados Unidos prevalecen an las
tendencias descriptivistas, ejemplificadas por ejemplo por Gesell, y que se
pueden hacer remontar al funcionalismo, y en particular a Stanley Hall,
en Europa es ya fuerte la influencia de Jean Piaget y de su escuela de
Ginebra. Para que dicha influencia se difunda tambin en los pases de
lengua inglesa habr que esperar el final de los aos 50, y en particular la
traduccin que de Piaget har Flavell en ingls.
Todava hacia fines de los aos 50 es un misterio para la Psicologa
occidental qu pasa ms all del teln de acero, para usar esta tpica
expresin de la guerra fra. Por lo que se sabe, la psicologa sovitica est
anclada no slo en Pavlov, sino en el condicionamiento clsico, y la
situacin no ha evolucionado en relacin con el famoso artculo de Watson
del ao 1913 sobre el condicionamiento. Todava a fines de los aos 50
del siglo pasado, la traduccin de Pensamiento y lenguaje de Vigotsky,
casi a los veinte aos de la muerte de su autor, constituir un autntico
shock para la psicologa occidental, y el descubrimiento de un mundo
completamente nuevo, cuya existencia se ignoraba.
Como sucede a menudo, esta situacin de aparente prosperidad extrema
del conductismo ocultaba una realidad ms profunda, que condujo en el
espacio de poqusimos aos a un cambio radical del panorama de la
123

psicologa experimental. En efecto, era inminente la que sera llamada la


revolucin cognitivista, que rpidamente tergivers las relaciones de
fuerza en el mbito de la psicologa, y llev a una derrota total de las
posiciones conductistas. Hoy la psicologa, prevalentemente en el terreno
experimental est (en todo el mundo y no slo en los Estados Unidos)
slidamente en manos de los cognitivistas.
EL COGNITIVISMO COMO FILIACIN DEL CONDUCTISMO
Como ha sido observado varias veces (Luccio, 1978), es imposible
intentar entender lo que es el cognitivismo si no nos damos cuenta antes
del hecho de que se trata de una directa filiacin del conductismo. Esto
podr parecer extrao a quien conoce la polmica, a menudo fastidioso, e
incluso violenta, que siempre ha enfrentado a los cognitivistas con los
conductistas, llamados por ejemplo, psiclogos de la ficha en la
maquinita; se ha hablado de rea geogrfica infestada de animales de
laboratorio (Wepman y Heine, 1963) y de ratomorfizacin del hombre
(Von Bertalanffy, 1967). Pero es verdad que incluso en la polmica el
punto de referencia de los cognitivistas contina siendo, aunque sea por
contraste, el conductismo.
Tambin el nombre del movimiento se resiente de dicho origen. Slo
despus de 1967, ao en que saldr publicado Psicologa Cognitiva de
Ulrich Neisser, se empezar a hablar de psicologa cognitiva seguan, en
amplia medida, considerndose conductistas, pero crean vivir una nueva
fase del conductismo, la que Barlyne (1968) llamaba cenoconductismo.
En efecto, segn Berlyne, el conductismo, que desde sus orgenes
watsonianos

en

los

aos

20-30

se

haba

ya

transformado

en

neoconductismo, con Tolman, Skinner y Hull, haba entrado en la


postguerra

en

cenoconductismo,

una

nueva

haba

tercera

empezado

fase.
con

Esta

D.O.

tercera

Hebb,

un

fase,

el

psiclogo

canadiense que, aunque se mova en una ptica todava conductista

124

clsica, haba comenzado una profunda revolucin sobre todo en el modo


de concebir el papel del sistema nervioso central en relacin con el
comportamiento. Sintetizando al mximo, Hebb se haba planteado el
problema de las llamadas variables interventoras de los procesos
situados entre estmulo y respuesta y que se verifican en el interior del
individuo (y por tanto no son directamente observables), y que haban
sido introducidos por los neoconductistas como constructos hipotticos
para explicar todos los fenmenos que no podan ser interpretados
directamente como simple correspondencia entre estmulo y respuesta.
Si para los neoconductistas las variables interventoras eran slo unos
constructos hipotticos, que no tenan una base realista, sino una
funcin puramente lgica, con Hebb el discurso adquira un carcter
profundamente distinto. En efecto, Hebb conceba estas estructuras
internas, indispensables para los procesos de mediacin, atribuyendo un
papel totalmente nuevo para la tradicin conductista al sistema nervioso
central (pero concebido en trminos bastante idealizados, ms como
modelo lgico que como estructura propiamente neurofisiolgica). En
efecto, segn Hebb se poda imaginar que las neuronas, las clulas que
componen

el

sistema

nervioso,

se

organizan

en

agrupamientos

celulares, estructuras de neuronas que forman unos circuitos prefijados


en los que circulan durante cierto tiempo las informaciones en el interior
del sistema nervioso. Algunos agrupamientos, correspondientes a la base
neural de conductas particularmente simples, estaran ya presentes desde
el nacimiento, otros se habran formado a travs del aprendizaje, a lo
largo de la vida del individuo.
La obra de Hebb significaba una decidida ruptura con el neoconductismo,
y empezaba a poner las condiciones para que en la cultura psicolgica
norteamericana se saliese de las estrecheces de los modelos estmulorespuesta. Tengamos en cuenta que con Hebb estamos todava muy lejos
de las problemticas cognitivistas, pero es importante aclarar en qu se
aparta Hebb de la tradicin conductista.
125

En efecto, por primera vez con Hebb el inters se dirige a los procesos que
tienen lugar en el interior del individuo, no ya en el plano del puro
constructo hipottico, sino en el del modelo lgico del desarrollo de los
procesos mentales. El modelo de Hebb se refera a un hipottico esquema
de funcionamiento del sistema nervioso, que asuma, por un lado, los
resultados ms recientes de la investigacin neurofisiolgica (en la base
de los agrupamientos celulares deba haber, segn Hebb, una estructura
anloga a la de los llamados circuitos reverberantes puestos de
manifiesto haca diez aos por el neurofisilogo Lorente de N), pero
rechazaba, por el otro, una identificacin real de su modelo con el
verdadero sistema nervioso, sindole suficiente una correspondencia en el
plano lgico. Se introduca as en psicologa una tpica modalidad de
conceptualizar los fenmenos que luego se afirmara decididamente con el
cognitivismo, constituyendo incluso una de sus caractersticas ms
peculiares. Dicha modalidad consiste precisamente en la creacin de
modelos que de vez en cuando pueden referirse a una idealizacin del
sistema nervioso o a los circuitos de un elaborador; la preocupacin no es
la de identificar realsticamente los elementos del modelo, sino de
considerarlo como un esquema vlido en el plano puramente lgico. El
modelo se acepta o se rechaza si el comportamiento en estudio puede ser
estimulado por el modelo, o basndose en el funcionamiento del sistema
nervioso, en la medida en que sta se conoce, o basndose en el
funcionamiento de un elaborador programado de modo que reproduzca
todas las funciones previstas por el modelo. Pero tanto en un caso como
en el otro, el hecho de que la simulacin d unos resultados positivos no
lleva en absoluto a aceptar una identificacin realista de los elementos del
modelo con los que hasta ahora se conocen del funcionamiento del
sistema nervioso o de un elaborador. En efecto, el inters del cognitivista
se orienta a los procesos mentales, vistos ciertamente con ojo realista,
mientras que el substrato fsico del modelo

126

puede

ser siempre

descartado y sustituido con algo distinto a medida que nuestros


conocimientos se modifican. Para volver a Hebb, el inters realista del
mismo

se

centra

en

los

procesos

de

mediacin,

mientras

que

agrupamientos celulares y secuencias de fase le interesan slo en el plano


de la demostracin lgica del modelo.
Por tanto, si Hebb significa una ruptura con la tradicin conductista, hay
que decir, sin embargo, que esto lo vemos claro hoy, por la evolucin que
ha seguido la investigacin cognitivista. Pero que se tratase de una
ruptura efectiva entonces no estaba claro en absoluto, ni por lo que se
refera a Hebb, ni por otras aportaciones procedentes de diversas reas
cientficas, a menudo nuevas disciplinas nacidas precisamente durante o
inmediatamente

despus

de

la

guerra

(ciberntica,

teora

de

la

comunicacin, teora de la decisin), de las que hablaremos ms adelante,


y

que

tuvieron

un

profundo

influjo

en

la

psicologa,

situndose

precisamente en la base del cognitivismo, pero que entraron en el mundo


de la psicologa especficamente a travs del conductismo.
Por tanto no puede sorprender el hecho de que por lo menos inicialmente
los cognitivistas, incluso despus de que la ruptura empezaba con Hebb
en relacin con el conductismo se hubiesen hecho radicales, continuaran
definindose de algn modo como conductista ellos mismo. Y Broadbent
(1973), todava a comienzos de los aos 70 del siglo pasado, continuaba
tambin definindose como conductista, aunque criticaba el conductismo
de un Skinner, por ejemplo, y se mostraba extremadamente crtico, quiz
todava ms, en relacin con algunas lneas del cognitivismo, y en
particular con los enfoques innatistas en psicolingstica, derivados de
Chomsky.

127

Por estos motivos, algunos crticos, como por ejemplo Minguzzi (1978),
negaron que haya habido una efectiva ruptura epistemolgica entre
cognitivismo y conductismo. Puesto que, en nuestra opinin, dicha
fractura es real (es incluso un poco la bandera de la mayor parte de los
cognitivistas), creemos importante entrar con un poco ms de profundidad
en este tema en el siguiente apartado.
EL MENTALISMO DE LOS COGNITIVISTAS
La psicologa cognitivista puede considerarse en muchos aspectos como
una psicologa mentalista. El trmino mentalismo, como se sabe, ha
tenido una historia compleja en el mbito del desarrollo de la psicologa.
Con

la

consolidacin

del

conductismo,

dicho

trmino

adquiri

connotaciones decididamente negativas y pas a ser sinnimo de


metafisiquera (tambin el trmino metafsica en la poca positivista haba
empezado a adquirir connotaciones negativas), ausencia de lgica,
acientificidad, etc. En la prctica, para los conductistas, las categoras
mentales, al no ser directamente observables como las de las conductas
(entendidas como conjunto de reacciones musculares o glandulares), no
podan ser objeto de investigacin cientfica, y quien se ocupaba de ellas
se situaba automticamente fuera del mbito de la ciencia.
En esta actitud, objetivamente bastante tosca, de los conductistas, haba
sin embargo un componente epistemolgico que no hay que infravalorar.
Ms an, de hecho la reflexin epistemolgica de los conductistas fue en
general mucho ms profunda que la de los cognitivistas, que han
mostrado ampliamente la tendencia a desinteresarse por los fundamentos
de sus concepciones. Siempre ha sido notable la preocupacin de los
conductistas por valerse, para apoyar sus tesis, de la opinin de algunos
de los ms acreditados filsofos de la ciencia disponibles en los aos de
mayor auge de dicha escuela.

128

Luego el destino quiso que dicho apoyo procediese prevalentemente de


dos corrientes filosficas: el operacionismo y el neopositivismo, primero
con el empirismo estricto, muy afn al conductismo radical de un Watson,
y luego con la primera liberalizacin del empirismo.
Desde el punto de vista del operacionismo, las relaciones de esta escuela
de pensamiento con el conductismo pueden aparecer inmediatamente
claras. En efecto, si para los tericos operacionistas los conceptos no
corresponden ms que a las operaciones a travs de las que se efectan
determinadas mediciones, es evidente que para el psiclogo conductista la
definicin, por ejemplo del aprendizaje en trminos de frecuencia de
determinadas respuestas en correspondencia con ciertas contingencias
ambientales, responde perfectamente a los criterios operacionistas. En
otros trminos, el psiclogo conductista tiene a su disposicin unas
operaciones precisas de medicin a travs de las cuales puede definir
tanto la situacin ambiental como las repuestas del sujeto; los conceptos
psicolgicos no son ms que la operacin a travs de la que ambas clases
de operaciones de medicin se ponen en correspondencia.
Por tanto, resulta evidente, por este tipo de planteo, que las variables
interventoras no son sino unos constructos hipotticos que hallan una
legitimacin

nicamente

cuando

las

correlaciones

entre

variables

ambientales de la conducta no logran ofrecer un resultado unvoco que


pueda ser interpretado sin ambigedad recurriendo nicamente a estas
dos clases de hechos observados; la variable interventora es entonces
algo que se puede suponer para resolver la ambigedad.
Nos damos cuenta de lo oscuro que puede resultar al lector lo que
acabamos de decir, pero creemos que un ejemplo puede ayudar a
clarificar mejor este modo de concebir las cosas. Pensemos, por ejemplo,
en el concepto de fuerza de la costumbre, una tpica variable
129

interventora introducida en los aos 30 por Clark Hull. Con esta expresin
se entiende muy trivialmente el hecho de que las respuestas se asocian a
los acontecimientos de estimulacin con diferente fuerza, y que dicha
fuerza depende de determinado nmero de variables, entre las cuales
tienen particular importancia el estado pulsional del organismo que
aprende las respuestas (por ejemplo, lo hambriento que est, si la
recompensa est constituida por comida), el nmero de repeticiones de la
tarea, etc. Si el concepto de fuerza de la costumbre no hubiese sido
introducido, ningn conductista habra podido explicar correspondencia del
aprendizaje de un organismo con la variacin de dichas condiciones.
Lo que hemos dicho para la fuerza de la costumbre vale en general para
todas las

variables interventoras, y para todos los sistemas tericos

elaborados a lo largo del tiempo por los distintos autores conductistas.


Vale, y ello es especialmente interesante, tambin para los conceptos
desarrollados por E.C. Tolman, el ms cognitivista de los conductistas. As
por ejemplo Tolman es el autor que desarrolla conceptos a primera vista
tpicamente mentalistas: es clsico desde este punto de vista el concepto
de mapa cognitivo, una especie de representacin mental que el
organismo se construye del ambiente que lo rodea. Pero precisamente
Tolman (1951) es quiz el conductista que ms se preocupa por definir en
trminos exclusivamente operacionales sus conceptos. Por tanto, si
declara en el terreno de los principios que la psicologa tiene como objeto
capacidades y hechos mentales, de hecho cada concepto metafsico es
resuelto por Tolman en un sistema de correlaciones entre hechos de
estimulacin y respuestas del organismo. Tolman llegar a admitir el uso
de la introspeccin, pero, entindase bien, este mtodo no puede ser
utilizado para estudiar los contenidos mentales, sino slo para aquellas
investigaciones (por otra parte, segn Tolman, rarsimas y de escasa
importancia) en que puede ser interesante determinar si el sujeto es

130

capaz de referirse a los que considera que son sus contenidos mentales;
en cambio, estos ltimos, como tales, quedan excluidos de la posibilidad
de investigacin, al no ser posible definirlos operacionalmente. Para
decirlo con las mismas palabras de Tolman, la introspeccin podr ser
usada slo en un tipo de investigacin en que se investiga ante todo
sobre cualquier variable interventora subyacente a la capacidad o a la
incapacidad de hablar sobre ello.
No debe sorprendernos, por ello si el cognitivismo de Tolman est muy
lejos de satisfacer a los nuevos cognitivistas. La crtica fundamental que
dirigen a Tolman es la de haber dejado en el limbo de las variables
interventoras sus conceptos mentalistas y, por tanto, de no haber logrado
construir el indispensable puente entre estructura mental y accin (Miller,
Galanter y Pribram, 1960).
Anlogas consideraciones pueden hacerse en relacin con el otro filn
epistemolgico a que han acudido de modo particular los conductistas, es
decir, el empirismo lgico, en especial con referencia a las tesis R. Carnap
(Romano, 1972; Luccio, 1978). En este caso, el inters se dirige a la
ciencia considerada como lenguaje, y a las relaciones existentes entre
lenguaje terico y lenguaje de observacin; as como a la posibilidad de
definir, a travs de una serie de transformaciones sobre los enunciados
relativos a las observaciones empricas (los llamados protocolos), los
enunciados tericos. La complejidad del tema nos impide ir ms all de
unas rapidsimas alusiones. Nos limitaremos a destacar que, a una
primera fase (llamada versin restringida del empirismo)

en que se

crea posible dar de todo concepto terico una definicin de carcter


contextual o explcita en trminos de observables, sigui una segunda
fase

que

definitorios

hizo
(por

necesaria
ejemplo,

la
por

introduccin

de

reduccin)

otros

para

los

procedimientos
trminos

de

disposiciones, es decir, los que designan caractersticas de los hechos


fsicos observables slo en determinadas circunstancias, y para los
trminos cuantitativos.
131

En su versin restringida, el empirismo se mostraba particularmente apto


como soporte epistemolgico de un conductismo radical, tipo Watson.
Pero el neoconductismo de un Hull o de un Tolman requera obviamente la
versin liberalizada. Pinsese slo en conceptos referibles a estados
pulsionales, tan importantes en la teora del aprendizaje, como los de
hambre o de miedo; es evidente que no pueden ser definidos ms que
por reduccin a las condiciones en que se manifiestan.
Pero en los aos 50, tambin la primera liberalizacin del empirismo
muestra sus estrecheces; en particular, aparece con toda evidencia que
no es posible esperar definir todos los trminos tericos en funcin de
observables, sino que existen unos trminos primitivos en el sistema
terico que tienen que introducirse independientemente de la observacin.
Tenemos as la llamada segunda liberalizacin del empirismo (Carnap
1956; Hempel 1952).
Es en este momento de crisis cuando surge el cognitivismo. Es importante
subrayar que las incongruencias que haban hecho impracticable el
conductismo radical, haban podido ser superadas por el neoconductismo,
con la advertencia de introducir los conceptos mentalistas como variables
interventoras,

definindolos

por

reduccin

como

trminos

de

disposiciones. En el momento en que se demuestra que algunos trminos


mentalistas tienen que ser introducidos como primitivos, ms all de
cualquier posibilidad incluso terica de una definicin de los mismos en
trminos de observables, es el mismo edificio del conductismo el que
empieza

resquebrajarse,

el

rigorismo

conductistas se halla vaciado de contenido.

132

epistemolgico

de

los

Podemos referirnos a un solo ejemplo, puesto de manifiesto por Romano


(1972), a este propsito. Pinsese en una situacin del tipo figura-fondo,
de muchsima frecuencia en el campo psicolgico (la consideracin puede
valer en muchas otras circunstancias, por ejemplo, en la atencin
selectiva). En una situacin de este tipo, en determinadas condiciones de
estimulacin ambiental, algunas partes del campo adquieren valor distinto
del de las otras partes, y esta situacin es reversible, segn las
intenciones del sujeto, que de vez en cuando puede establecer qu partes
del campo considera figura, y cules fondo. Es evidente que la
significacin de conceptos como el de figura-fondo no viene dada ni por
predicados inmediatamente de observacin, ni por

la posibilidad de

realizar una reduccin a predicados de observacin; en efecto, lo que


cuenta es la operacin que lleva a cabo el sujeto, el cual determina modos
totalmente diversos con lo que interpreta los datos ambientales.
Pero, advirtase bien, sera totalmente falso creer que los cognitivistas
hayan podido introducir unos trminos

mentalistas basndose en una

crtica epistemolgica de los presupuestos del conductismo. Ms an,


salvo raras excepciones, los cognitivistas han demostrado siempre cierto
fastidio y un sustancial desinters por las bases epistemolgicas de la
psicologa. En esta actitud se puede descubrir tambin cierto rechazo de
decenios de anlisis epistemolgicos estrictos, que haban caracterizado el
conductismo y cuya esterilidad y estrechez de miras vean de un modo
especial los cognitivistas.
En cambio, se puede decir que el mentalismo de los cognitivistas halla su
fuerza

precisamente

en

la

crisis

epistemolgica

que

atraviesa

el

conductismo, que ya no es capaz de oponerse y de tachar como acientfico


todo lo que no es directamente observable. Y al mismo tiempo, muchos
conductistas, desengaados por dicha crisis, pasan rpidamente de un
extremo al otro, volvindose mucho ms liberales en el plano del rigor
epistemolgico, y aceptando pragmticamente las nuevas perspectivas y
sugerencias que los conceptos mentalistas ofrecen a la investigacin.
133

Otra caracterstica del cognitivismo facilitaba tambin la consolidacin de


estas concepciones. Aludimos al recurso, a menudo exasperado, a los
modelos, con el rechazo simultneo de las grandes teorizaciones,
incapaces, segn los cognitivistas, de hacer justicia a la complejidad del
comportamiento. En otros trminos, el inters de los cognitivistas
siempre se ha dirigido ms al descubrimiento de modelos, aunque muy
limitados

pero

que

fueran

capaces

de

explicar

perfectamente

un

determinado comportamiento en todos sus mnimos detalles; y no a la


enunciacin

de

grandes

principios

generales,

informadores

del

comportamiento global de cada individuo, como poda haber sido el caso


del conductismo, de la psicologa de la Gestalt, y del estructuralismo.
Por tanto, el mentalismo de los cognitivistas tiene unas caractersticas
muy peculiares, que lo llevan a distinguirse claramente del metalismo
metafscio contra el que se haba dirigido sobre todo la polmica de los
conductistas. Obsrvese adems que los modelos que los cognitivistas
construyen son tpicamente derivados de los modelos cibernticos, en
trminos de flujo de informaciones que se elaboran en diversos estadios a
lo largo de su paso por el interior del organismo. Ello permite la utilizacin
de otro criterio por parte del psiclogo cognitivista, es decir, la simulacin
mediante calculador electrnico (lo que, sin embargo, se queda en la
mayor parte de los casos slo a nivel de proyecto).
LA EVOLUCIN HISTRICA DEL COGNITIVISMO.
Hasta aqu hemos intentado ofrecer un esbozo de los presupuestos del
cognitivismo, y sobre todo hemos intentado descubrir en qu clima natural
naci este movimiento, y en qu sentido puede considerarse una filiacin
directa del conductismo, pero sobre todo, al mismo tiempo, una radical
ruptura epistemolgica con el cosmos. Nos damos perfectamente cuenta
del hecho de que en estas pginas hemos tenido que hablar ms del
conductismo que del cognitivismo, y que los rasgos de este movimiento

134

aparecen sobre todo por diferencia. Pero sta es una constante: siempre
que se intenta hablar de cognitivismo resulta mucho ms fcil decir lo que
no es antes que lo que es.
En este apartado, en cambio, intentaremos trazar las que, histricamente,
han

sido

las

etapas

ms

significativas

para

la

consolidacin

del

movimiento. Una vez ms tendremos ante nosotros una tarea no fcil. El


cognitivismo, lo dijimos ya, no es una escuela, nunca ha habido un
manifiesto cognitivista (a no ser que se considere as la Psicologa
Cognitiva de Neisser, pero que sali cuando el movimiento se haba ya
consolidado por lo menos haca diez aos). Muchos libros o artculos
salidos en los aos 50 y 60 slo a posteriori se han mostrado como etapas
fundamentales en el desarrollo del movimiento, y es dudoso que siempre
hubiese conciencia por parte de los diversos autores, de que han
construido el cognitivismo del sentido real de lo que ellos iban haciendo o
escribiendo.
Careciendo de una fecha oficial de inicio, probablemente la historia del
cognitivismo puede hacerse empezar en los aos de la segunda guerra
mundial, cuando un jovencsimo psiclogo de Cambridge, K.J.W. Craick,
empez unas investigaciones sobre el comportamiento de tracking, que lo
llevaron por primera vez a concebir al hombre como servomecanismo. En
qu consiste el tracking? En la prctica se trata de una tarea en que hay
un blanco mvil que se mueve en una pantalla, y se pide al sujeto que
mantenga alineada una seal con el blanco. En el caso ms simple, el
blanco est constituido por una pista que se desliza, con una serie de
curvas, rectas, etc, y la seal por un pluma de escribir, cuya posicin
puede modificarse utilizando dos manecillas.
La observacin fundamental de Craick consisti en el hecho de que el
sujeto humano no parece capaz de efectuar ms de una correccin cada 5
segundos. Craick dedujo entonces que en el interior del organismo tena
que existir un mecanismo decisor que deba emplear por lo menos medio
segundo para elaborar las informaciones que llegaban, y que no era capaz
135

de elaborar un nuevo lote de informaciones hasta que no haban sido


elaboradas todas las anteriores. Por tanto se afirmaba por primera vez
que: el hombre poda concebirse como un elaborador de informaciones,
un servomecanismo de tipo ciberntico (obsrvese que la ciberntica
estaba naciendo precisamente en aquellos aos, pero en la otra parte del
ocano); el hombre tena un tipo de funcionamiento discreto; el
mecanismo decisor era nico, y no podan realizarse varias cosas a la vez.
Adems Craick redescubra la enorme importancia del tiempo empleado
en llevar a cabo las acciones, como indicador de los procesos mentales
subyacentes a las mismas acciones. Obsrvese que esta utilizacin del
tiempo, propugnada por el holands Donders, haba tenido una enorme
importancia en el nacimiento de la psicologa cientfica, y haba sido
ampliamente usada por Wundt en su laboratorio de Leipzig, pero luego
haba cado en el olvido con el ocaso del estructuralismo. Craick volver a
darle auge, y el cognitivismo se apropiar de la misma, convirtindola en
su principal instrumento de investigacin.
Estas conclusiones de Craick (que muri en 1945 con slo 29 aos de
edad) fueron confirmadas, con tareas totalmente diversas, por otros
investigadores, sobre todo A.T. Welford, que tambin era de Cambridge.
Esta

ciudad

inglesa

tendr

una

importancia

fundamental

para

el

nacimiento del cognitivismo. En efecto, de Cambridge fueron, adems de


Welford y Craick, tambin Mackworth, que empez las investigaciones
sobre la vigilancia, o atencin prolongada; Broadbent, que abri el campo
de la atencin selectiva, tema que haba tenido una enorme importancia
hasta los aos de la primera guerra mundial, pero que luego cay
rpidamente en el olvido; Rabbitt, quiz el ms agudo estudioso de los
tiempos de reaccin; y muchos ms que sera largo enumerar. Especial
importancia tena tambin en Cambridge, ms que la Universidad, la
Unidad de Psicologa Aplicada del Medical Research Council, a la que
perteneca Craick, y que fue dirigida por Mackworth, por Broadbent y por

136

Baddeley, quiz el ms importante estudioso de la memoria a corto plazo.


Ello es significativo, ya que la preocupacin de dichos psiclogos ingleses
no era la de llevar a cabo estudios aspticos de laboratorio, sino estudios
aplicados sobre el comportamiento.
A menudo hemos aludido a la importancia que tuvieron disciplinas como la
ciberntica y la teora de la informacin en el cognitivismo. La obra que
recogi con mayor amplitud estos estmulos surgi en la Universidad de
Stanford en 1960 gracias a la colaboracin ocasional de un psicolingsta,
G.A. Miller, un psiclogo matemtico, E. Galanter, y un neuropsiclogo, K.
Pribram. En esta obra los autores intentaron dar a la psicologa una
unidad de anlisis que pudiese sustituir el reflejo, unidad privilegiada por
el conductismo. Creyeron poder detectar esta unidad en el plano del
comportamiento. En otros trminos, siempre que un individuo tiene que
realizar una accin, en primer lugar verifica en el ambiente si la situacin
es congruente con los objetivos de la accin que debe realizar. Supongamos que la persona tenga que colgar un cuadro en la pared: primero
verificar si el clavo est ya presente en la posicin deseada. Si la
respuesta es afirmativa, pasar a la accin siguiente (colgar el cuadro en
el clavo), de lo contrario tendr que operar para colocar el clavo en la
posicin deseada. Una vez realizado, verificar otra vez si el clavo que ha
clavado corresponde a los requisitos previstos. En caso afirmativo, se
tendr la salida (exit) de la unidad inicial para pasar a la unidad siguiente
(en el ejemplo propuesto, la unidad en que el cuadro se cuelga del clavo).
Pero si la verificacin es insatisfactoria (por ejemplo, el clavo est torcido)
se tendr que operar de nuevo para corregir la situacin, hasta que el test
compruebe la congruencia entre objetivos y estado de los hechos. Se trata
ciertamente de estructuras jerrquicas, y cada unidad puede subdividirse
en un nmero indefinido de sub unidades (por ejemplo, buscar el clavo; o
levantar

el

martillo; o

bajarlo; y

as sucesivamente,

a base

de

fragmentaciones de la accin todo lo mas que se quiera).

137

El libro de Miller, Galanter y Pribram tuvo un enorme eco y se considera


todava como un mojn en el campo de la psicologa cognitiva (aunque
quiz en el plano prctico no tuvo el seguimiento terico y experimental
que se hubiera podido esperar, a no ser en lo que se refiere al campo de
las habilidades motrices (Annett, 1971). En esta obra la analoga entre
hombre y calculador electrnico se llevaba hasta el extremo, incluso con
cierta ingenuidad, como adverta Grasselli (1973) en el prefacio de la
edicin italiana. Era

interesante, adems, que hubiese una buena parte

dedicada a los planos para hablar, con una referencia explcita a la


psicolingstica generaitivo-transformacional de Noam Chomsky (con
quien Miller mantena relaciones de estrecha colaboracin).
Chomsky signific una ruptura radical tanto con el conductismo como con
el estructuralismo, por medio de dos obras. Segn Chomsky, ante todo
era indispensable admitir que en el hombre el lenguaje tena una base
innata. En efecto, dir que el hombre aprende a hablar como el pjaro a
cantar

nidificar.

Distingua

adems

cuidadosamente

entre

competencia, es decir, conocimiento, y ejecucin, la produccin real,


ampliamente determinada, adems de la competencia, por otros procesos
psicolgicos (percepcin, atencin, etc.).
Al principio Chomsky fij su atencin sobre todo en los aspectos
sintcticos. Su lingstica se llama generativo-transformacional, porque
procura descubrir las reglas a travs de las cuales se generan las frases, y
a travs de las cuales sobre el mismo ncleo de significado se realizan
unas transformaciones (de activas a pasivas, interrogativas, negativas).
Muy pronto el mismo Chomsky se tuvo que dar cuenta de la necesidad de
atribuir mayor importancia a los problemas semnticos, de significado. En
efecto, en sentido semntico se han orientado prevalentemente las teoras
lingsticas desarrolladas ms recientemente en el mbito cognitivista,
desde la gramtica de los casos de Filmore, hasta la desarrollada por
Parisi y Antinucci [1973].

138

Desde luego los aos 50 fueron en todos estos sectores, desde el lenguaje
hasta la atencin, desde las habilidades motrices hasta la memoria a
breve plazo, los aos de ruptura entre cognitivismo y conductismo. Se
abrieron nuevos caminos para la investigacin, se estrenaron nuevas
metodologas (o redescubrieron metodologas ya olvidadas, desde la
introspeccin hasta los tiempos de reaccin). Pero todava se trataba de
contribuciones dispersas, y los autores que se situaban en dichas
posiciones no se reconocan en un movimiento unitario.
Los aos 60 y la primera mitad de los 70 del siglo pasado no condujeron a
resultados

sustancialmente

nuevos.

Pero

fueron

los

aos

del

reconocimiento (notable importancia tuvieron desde este punto de vista


algunos congresos, y en particular los que se empezaron a celebrar en
Holanda a partir de 1967, sobre la atencin y performance), y la
sistematizacin de las nuevas concepciones; fue determinante desde esta
perspectiva el ya citado libro de Neisser, de 1967, que, repitmoslo una
vez ms, dio tambin nombre al movimiento.
Pero tambin fueron los aos de la fragmentacin de la teora, del
refugiarse por parte de los psiclogos cognitivistas en modelos cada vez
ms abstractos y alejados de la realidad. Fueron tambin los aos de la
cada de muchas ilusiones, ante todo, la de la posibilidad de obtener de la
ciencia de los calculadores mucho ms de lo que dicha ciencia poda dar.
LTIMOS DESARROLLOS DEL COGNITIVISMO.
Si lo que hasta ahora hemos dibujado es el marco general del
cognitivismo, tal como se ha ido formando a lo largo de sus cinco lustros
de vida, es importante captar una serie de indicios muy recientes que
inclinan a pensar que estamos cerca de un cambio radical en el mbito de
dicho movimiento tan irregular, cambio cuyo significado no es de
momento posible captar plenamente, entre otras cosas porque el solo
hecho de vivirlo quita al historiador la posibilidad de examinarlo con el
necesario distanciamiento. Pero creo no equivocarme si considero ms
139

que probable que el cognitivismo, tal como lo hemos conocido, ha


agotado, o est a punto de agotar, su funcin. Se nota cada vez ms la
exigencia, por parte de muchos investigadores, de un retorno a las
grandes teoras, que el cognitivismo pareca haber enterrado para
siempre; si no por otra cosa, por lo menos por aquella dosis de seguridad
que proporcionan las grandes teoras. Slo por poner un ejemplo,
asistimos a un impetuoso retorno de la teora de la Gestalt, con la
fundacin de una sociedad cientfica internacional, la Asociacin de
Terapia Gestltica, y la publicacin de una revista Teora Gestltica,
hechos acaecidos en 1978, cosa impensable hace algunos aos; pero en el
interior mismo del cognitivismo se ha abierto una reflexin crtica (y
autotocrtica) muy profunda. El principio de esta reflexin puede hacerse
remontar al congreso celebrado en octubre de 1972 en la Universidad del
Estado de Pensilvania sobre procesos cognitivos y procesos simblicos
(Weiner y Palermo 1974). En esa ocasin se asiste por primera vez, en el
interior

del

mismo

cognitivismo,

un

difuso

rechazo

de

los

micromodelos y a la aparicin de perplejidades sustanciales frente a la


analoga entre hombre y calculadora; o, mejor dicho, del hombre
concebido en meros trminos de elaboracin de las informaciones.
Significado anlogo tendr una convencin celebrada el ao siguiente en
la Universidad de Minnesota (Shaw y Bransford, 1977).
Pero el punto quiz ms significativo de esta reflexin viene representado
por la publicacin, acaecida en 1976, de un discutido libro de Neisser,
Cognicin y Realidad, que ya ha suscitado numerosas polmicas. Tambin
hay que recordar que se trata precisamente de aquel Neisser que, con su
Psicologa Cognitiva de 1967, haba prcticamente sealado el inicio
oficial del cognitivismo, dando incluso nombre al movimiento.

140

Neisser lanza ahora tres crticas fundamentales a la psicologa cognitivista,


tal como se ha ido configurando a lo largo de los diez aos siguientes a la
salida de su primer libro. Ante todo, cree que ha habido un progresivo
estrechamiento de campo, con una atencin cada vez ms centrada en el
experimento de laboratorio, y cada vez menos orientada al inundo
externo, el de la vida cotidiana. En segundo lugar, segn Neisser, si las
investigaciones actuales son cada vez ms sofisticadas e ingeniosas, es
lcito preguntarse, al mismo tiempo, si son genuinamente productivas. En
otros

trminos,

se

asiste

un

progresivo

replegamiento

de

la

investigacin sobre s misma, y los experimentos que se realizan parecen


cada vez ms orientados a la misma situacin experimental, y menos a
comprender

el

funcionamiento

del

hombre.

Pero

el

aspecto

ms

interesante de las observaciones de Neisser est orientado a la crtica que


hace del concepto de elaboracin de las informaciones, central, como
vimos, para toda la psicologa cognitivista. Este concepto, aparentemente
tan claro, padece en cambio de una ambigedad de fondo; de hecho,
cambia

totalmente

de

significado

en

el

momento

en

que

las

informaciones se definen de modo diverso por los diferentes autores.


Segn Neisser (influido por Gibson, de quien sin embargo le separan
claras diferencias) las informaciones que el individuo elabora tienen que
verse en el ambiente, porque de all proceden, y es el ambiente el que las
ofrece. En su nueva concepcin, el individuo posee en su estructura
cognitiva unos esquemas que le permiten captarlas, y que constituyen el
vnculo fundamental entre percepcin y pensamiento.
Muchas son las perspectivas que ofrece la ltima obra de Neisser, pero no
tenemos tiempo para desarrollarlas. Es cierto que la problemtica que
Neisser plantea puede parecer bastante filosfica, y poco habitual a
quien haya seguido desde su aparicin la literatura cognitivista. El hecho
de que se advierta la necesidad de ensanchar nuevamente los horizontes,
141

y de salir de las estrecheces de limitadsimos modelos, para teorizar sobre


problemas

de

mayor

alcance,

puede

considerarse

positiva

negativamente. La verdad es que es ste el sntoma claro de que se ha


cerrado hoy una era y se est abriendo otra nueva.
Con los dos congresos citados, y con el libro de Neisser, se consolida una
nueva lnea en el interior del cognitivsmo, que, dadas las referencias a
Gbson por parte de muchos de estos autores, se ha venido en llamar
ecolgica. Pero no por ello el cognitivismo ha encontrado un carcter
unitario propio. En efecto, en direccin opuesta a la tendencia ecolgica,
hemos

visto

que

se

agrupaban

estudiosos

de

las

ms

diversas

procedencias, que han dado origen a la llamada ciencia cognitiva.


Por tanto, ciencia cognitiva, por un lado, y enfoque ecolgico, por el otro,
son los dos filones en que hoy se ha diversificado el cognitivismo. Comn
a ambos es el rechazo de los micromodelos. Pero, mientras que para los
defensores de la orientacin ecolgica es bastante explcito el rechazo en
general de la analoga del hombre con la calculadora, para los defensores
de la ciencia cognitiva hay una fuerte acentuacin de la inteligencia
artificial, y de la utilizacin de la simulacin, aunque sea para sectores
ms amplios de comportamiento.
Ms all de esto, la verdadera diferencia entre ambos enfoques ha sido
muy bien sintetizada por Caramelli (1981) en estos trminos: En el caso
de la ciencia cognitiva, la informacin estmulo adquiere una valencia
traducible en un leguaje de tipo simblico que detecta las caractersticas
funcionales y estructurales de la capacidad representativa y computacional
de la mente. En el caso de la psicologa ecolgica, en cambio, la
estructura de la informacin estimulo es un dato primitivo que depende
del medio que la transmite. y la actividad cognitiva consiste en recoger las

142

informaciones subyacentes al mensaje vinculado por dicha informacin


estimulo. n dato comn, y en ciertos aspectos confortante, de ambas
posiciones est constituido por una ampliacin del horizonte terico y por
un mayor inters por los problemas, digamos, ms cotidianos del hombre
sujeto de estudio. Es posible, aunque sea pronto para decirlo, que en
estos ltimos diez aos transcurridos se ha verificado una cristalizacin de
posiciones que puede hacer que aquel movimiento fluido representado por
la revolucin cognitivista se transforme en una verdadera escuela. Mejor
dicho, en dos escuelas, claramente contrapuestas. Pero sean bienvenidos
los divorcios si sirven para clarificar y ayudan a los hijos a crecer ms
serenamente, lejos de los conflictos y de los litigios continuos de los
padres.

5.1
01. Elabore un cuadro comparativo sobre los aportes de la Escuela
Histrico-Cultural y de la Psicologa Cognitiva.
02. Esquematice grficamente la propuesta de Vygotski con relacin a la
Zona de Desarrollo Prximo, la Zona de Desarrollo Real y la Zona de
Desarrollo Potencial.
03. Investigue la Teora del ser humano como un elaborador de
informacin.

143

La escuela Rusa siempre aport a la ciencia psicolgica con conocimientos


cientficos objetivos y experimentales, es as que Lev Semionovich
Vygotski, desde muy temprana edad empez con su labor cientfica
productiva sobre el tema del aprendizaje y la personalidad; de acuerdo
con Vygotski la interaccin social es necesario para que los nios
adquieran la manera de pensar y comportarse de acuerdo a la cultura de
la comunidad en la que viven. Vygotski crey que, al ayudar los adultos y
los ms expertos a los nios a que dominen las actividades significativas
culturalmente,

la

comunicacin

entre

ellos

llega

hacer

parte

del

pensamiento de los nios. Al interiorizar las caractersticas esenciales de


estos dilogos, los nios usan el lenguaje interior para guiar sus acciones
y adquirir nuevas habilidades. El nio que se instruye a l mismo mientras
juega con un playgo o mientras se ata los zapatos, ha empezado a
producir la misma clase de comentarios guas que un adulto ha usado
para ayudarle a dominar tareas importantes. Para ello cre una serie de
trminos propios de la psicologa histrico cultural, como son: andamiaje,
elemento

instrumental-mediador

(el

lenguaje),

zona

de

desarrollo

prximo, zona de desarrollo real, zona de desarrollo potencial, entre otros.


Su trmino de Zona de Desarrollo prximo en fundamental en la teora de
Vygotski, indicando que es la diferencia que existe entre la zona de
desarrollo real y la zona de desarrollo potencial de un sujeto; esto ser
posible alcanzar solo si el sujeto aprendiz cuenta con el apoyo de un
adulto o experto quien sirve de apoyo (andamiaje) para la consecucin de
los objetivos. Adems, Vygotski considera que el lenguaje cumple un
papel cada vez mas importante en tanto mayor sea el nivel de
complejidad del problema que se le presenta al sujeto. Esto qued
demostrado en sus diversos experimentos con nios en donde al darse
144

una estrecha comunicacin y colaboracin con el adulto potenciaba al


mximo su funcionamiento mental.
Por otro lado, tenemos el aporte de la Psicologa Cognitiva que hoy por
hoy es una de las corrientes psicolgicas que mayores aplicaciones tiene
en la prctica profesional de la Psicologa cientfica. Esta corriente
psicolgica, puede decirse que tiene su origen en el ao 1967 con la
publicacin de Psicologa Cognitiva de Ulrich Neisser, considerndosele
como una psicologa mentalista; sin embargo, muchos cientficos de la
ciencia psicologa consideran que la Psicologa Cognitiva no puede ser
considerado

una

escuela

psicolgica

en

sentido

estricto,

porque

simplemente no hubo un manifiesto cognitivista, como si se dio con el


Conductismo, por eso lo consideran simplemente como una ampliacin del
Conductismo. Lo cierto es que la Psicologa Cognitiva entre sus aportes a
la psicologa es la de realizar un paralelismo entre el funcionamiento
mental y el funcionamiento de la computadora introduciendo el trmino de
Enfoque Ciberntico de la psicologa.

En el siguiente UNIDAD TEMTICA continuamos con el captulo referido al


Desarrollo Cientfico de la Psicologa en el Per.

145

N 5
Nombres:
Apellidos:...Fecha:.
Ciudad: Semestre:.
01. Cul sera la diferencia fundamental entre la teora propuesta por Lev
Vygotski y

Jean Piaget con relacin al desarrollo cognitivo del ser

humano?

02. Por qu el nombre de Teora Soco-Cultural para referirse a la teora


psicolgica propuesta por Lev Vygotski?

03. Mediante

un

ejemplo

explique

la

naturaleza

del

andamiaje,

propuesto en la teora de Vygotski.

04. Por qu se considera al Cognitivismo como filiacin del Conductismo?


05. Seale verdadero (V) o falso (F), segn corresponda:
(

El alma racional es el objeto de estudio de la psicologa cognitiva

La obra Psicologa Cognitiva fue escrita por Lev Vygotski

La psicologa cientfica aparece recin a finales del siglo XX

) El mentalismo de los cognitivistas halla su fuerza precisamente


en la crisis epistemolgica que atraviesa el Conductismo entre
los aos de 1960 y 1970.

146

Desarrollo Cientfico de la
Psicologa en el Per

Al trmino del presente UNIDAD TEMTICA, el estudiante estar en


condiciones de conocer, comprender y valorar el Desarrollo Cientfico
de la Psicologa en el Per.

PIONEROS DE LA PSICOLOGA EN EL PER.


La historia de la psicologa en el Per posee una naturaleza similar a la de
la historia de la psicologa a nivel mundial, es decir, la historia de las ideas
psicolgicas en nuestro medio por muchos aos estuvieron contenidas en
los sistemas filosficos que explicaron el alma o la conciencia, cada cual
desde su propio punto de vista; es decir, durante varios siglos, la vida
anmica fue estudiada formando parte de la problemtica filosfica. En el
147

Per, este modo de conceptuar la psicologa se inicia en 1553, fecha en


que empieza a funcionar la Universidad de San Marcos, desde donde se
impartieron

ctedras

de

filosofa,

se

extienden

hasta

1920,

aproximadamente. Fueron ms de tres siglos y medio que domin la


concepcin filosfica. Por eso, la historia de la psicologa en nuestro pas
es, tambin, la peripecia de la psicologa por convertirse en disciplina
independiente de la filosofa.
A partir de 1930 emerge la psicologa como disciplina con problemtica
propia, diferenciada de los temas de la filosofa. En este periodo, que
cronolgicamente se extiende hasta 1950, la reflexin psicolgica alcanza
niveles originales, principalmente

a raz de la publicacin de dos obras,

que se han convertido en clsicas de la literatura psicolgica nacional. Por


un lado, Honorio Delgado y Mariano Iberico publican su Psicologa (1933)
y por otro lado, Walter Blumenfeld presenta su libro Introduccin a la
Psicologa Experimental (1946); ambos libros, desde diferentes enfoques,
orientaron el pensamiento psicolgico e influyeron poderosamente en la
enseanza de la psicologa en el pas.
En consecuencia, durante ms de cuatro siglos en los centros de
educacin superior de nuestro medio se han desarrollado todas las
principales corrientes filosficas y psicolgicas del pensamiento europeo,
no ocurriendo lo mismo con la psicologa norteamericana; como por
ejemplo, el conductismo de Watson fue apenas expuesto y mas bien
rechazado, no se difundieron ni

el estructuralismo de Titchener, el

funcionalismo de Dewey, ni la psicologa dinmica de Woodworth. A la


psicologa Norteamrica, solo

se

le

ha conocido

travs de

su

psicometra, de la metodologa de la investigacin psicolgica y del


conductismo operante de B.F. Skinner.

148

La psicologa Clnica, por otro lado, ha estado supeditado a la medicina


psiquitrica, en la medida que se ha estimado que los psiclogos slo
deban limitarse a evaluar a los pacientes con el uso de las pruebas
psicolgicas,

para

que

luego

los

psiquiatras

pudiesen

describir

la

medicacin necesaria al tratamiento. Es por ello que slo en las tres


ltimas dcadas del S. XX se desarrollaron escuelas de post grado que
capaciten a psicoterapeutas en el Per, las cules permiten tambin a los
psiclogos hacer relacionados con la finalidad.
El enfoque cientfico natural definido por Walter Blumenfeld y enfoque
filosfico

espiritual,

liderando

por

Honorio

Delgado,

fueron

las

tendencias ms importantes que se debatieron al promediar los aos 30, y


que se extendi hasta mediados del siglo XX. Esta controversia se
centralizo en el objeto y el mtodo de la psicologa, ms sus implicaciones
epistemolgicas. El punto de vista de la psicologa objetiva logr, ala
postre, imponerse. Tuvo la virtud de proponer el punto de vista moderno
acerca de la conceptualizacin de la psicologa, as como su lugar en el
concierto general de las ciencias.
Al iniciarse la dcada de los aos 30 del siglo pasado, la enseanza de la
psicologa en la Universidad de San Marcos, segua dominada por la
orientacin espiritualista, generada en reaccin a la concepcin positivista,
que haba encabezado Alejandro Deustua, y era continuada por sus
discpulos y seguidores que por esa poca enseaban en la Facultad de
Letras. Ahora, esta orientacin era vivificada por la fenomenologa y otras
expresiones del idealismo alemn.
La inquietud por renovar y ampliar las enseanzas de la psicologa, vena
de aos atrs. Honorio Delgado, entre 1919 y 1920, public varios
artculos en el diario El Comercio, en los que planteaba la necesidad de
establecer un curso de psicologa mdica en la Facultad de Medicina, otro
149

de psicologa cientfica en la Facultad de Ciencias y una ctedra de


psicologa aplicada a la educacin en la Facultad de Letras, siempre
conservando el curso de psicologa metafsica que se ofreca. Ms
adelante, en 1927, Humberto Borja Garca, catedrtico de Psicologa
General de la Facultad de Letras, solicita al consejo de Facultad, adquirir
un Laboratorio de Psicologa Experimental, solicitud que culmina en 1935,
con el establecimiento de la ctedra de Psicologa Experimental, la
adquisicin de un laboratorio de psicologa experimental y la contratacin
del psiclogo alemn Walter Blumenfeld para regentar la nueva ctedra.
Desde entonces, dos orientaciones se disputan la interpretacin y
explicacin de la vida psquica: la Psicologa Espiritualista, de vena
filosfica, intuitiva y fenomenolgica, con antecedentes en el periodo
anterior y que en esta etapa alcanza su plenitud, debido a los trabajos del
psiquiatra y filsofo peruano Honorio Delgado; por el otro lado, la
Psicologa Cientfica, experimental y objetiva, que procede de las canteras
de la ciencia natural, indita en nuestro medio acadmico, introducida e
impulsada por Walter Blumenfeld. Estos dos hombres, Delgado y
Blumenfeld, dominan el escenario acadmico durante las tres dcadas de
este periodo y pueden ser considerados los fundadores de la psicologa en
el Per.
HONORIO DELGADO (1892-1969)
Naci en Arequipa, el 26 de setiembre de 1892, hizo sus estudios
secundarios en el Colegio Independencia de Arequipa. Los superiores, en
la Universidad de San Agustn, donde se doctor en Ciencias Naturales. En
la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, obtuvo el ttulo de Mdico
Cirujano y el grado de Doctor en Medicina y en Ciencias Naturales.

150

Se incorpor a la docencia ejerciendo el cargo de jefe de Clnica


Propedutica (1918- 1920). Ejerci como Mdico Sanitario en Lima y
Piura. Regent la ctedra de Patologa General y la de Psicologa en las
Facultades

de

Ciencias

Letras,

respectivamente.

Desempe,

importantes cargos: Jefe de Servicio del Hospital Vctor Larco Herrera,


Director del Departamento de Psiquiatra y Neuropatologa, Decano de la
Facultad de Medicina y Ministro de Educacin Pblica.
Fue fundador y primer Rector de la Universidad de Ciencias Mdicas y
Biolgicas Cayetano Heredia. Estuvo ligado activamente a las academias
nacionales de Medicina, de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales y a la
Academia Peruana de la Lengua. En 1965, ejerci la presidencia del
Consejo Nacional de Salud Mental y de la Asociacin Nacional de
Universidades Privadas. Fue miembro de varias instituciones extranjeras,
entre ellas: el Instituto de Cultura Hispnica de Madrid y Universidades de
Argentina, Chile y Colombia.
Fue considerado como una de las figuras ms relevantes de la medicina y
la psicologa en el Per. Son numerosos e importantes sus trabajos de
psicoanlisis sobre personalidad y carcter del individuo, entre los ms
destacados citamos El Psicoanlisis; La Herencia de los Caracteres
Adquiridos; La Locura de don Quijote; Gnesis y tratamiento de la
Demencia Precoz; Errores y Prejuicios sobre la Locura; La formacin de la
personalidad y el carcter; entre otros.
Su primera publicacin sobre Psicoanlisis en el diario El Comercio fue el
primer trabajo psicoanaltico publicado en Amrica Latina. As se convirti
en el rgano de expresin del psicoanlisis, su vigencia fue discontinuada
por dificultades econmicas.

151

En 1920 destac por su conocimiento del desarrollo europeo en Psicologa,


su permanente reclamo por una formacin psicolgica universitaria, su
quehacer como psicoterapeuta. Labor como docente en lo que ha
psicologa se refiere en la Universitaria Decana de Amrica, San Marcos.
El entusiasmo por Psicoanlisis dura ms o menos una dcada, se aparta
y sostiene que no es una doctrina cientfica. La breve presentacin de
psicoanlisis por Honorio Delgado que apareci en el Comercio, el 1 de
enero de 1915, fue la primera divulgacin de esta corriente en Amrica
Latina. Su obra titulada El Psicoanlisis (1919) y sus numerosos artculos
sobre Freud y el movimiento psicoanaltico, convierten a Delgado en el
primer representante del psicoanlisis en el Per. Pero as como fue
adelantado mensajero del nuevo credo, con el correr del tiempo se
convirti

en

su

ms

severo

crtico

impecable

opositor.

Su

distanciamiento del psicoanlisis muy visible en su tratado de psicologa


(1933), se acrecienta hasta llegar a la crtica mordaz en sus escritos que
llegan hasta mediados de los aos 50. Fueron lustros de adhesin al
psicoanlisis y ms de una veintena de franco repudio. Segn Alvaro Rey
de Castro (1986) todo simpatizante de la corriente psicoanaltica saba
que tena que enfrentarse a la hostilidad de Delgado, convertido en la
figura

dominante

de

la

psiquiatra

una

de

las

personalidades

intelectuales de la poca.
WALTER BLUMENFELD (1882-1967)
Al finalizar el primer lustro de los aos 30 del siglo pasado, hace su
aparicin

repentina

en

nuestro

ambiente

acadmico

una

corriente

psicolgica naturalista y experimental, representada por el eminente


psiclogo y psicotcnico alemn Walter Blumenfeld.

152

Blumenfeld era ya un afamado psiclogo y psicotcnico en Alemania, su


tierra natal, cuando la Universidad de San Marcos le extiende contrato
para dirigir el Instituto de Psicologa y Psicotecnia. El rigor y la originalidad
de sus trabajos acreditaban a Blumenfeld como una de las figuras ms
destacadas de la Psicotecnia y de la Psicologa experimental de Europa.
Sin embargo, debido a su origen judo fue despojado, a principios de
1935, de sus cargos universitarios por el gobierno Nacional-Socialista de
Adolfo Hitler.
Lleg al Per el 12 de Agosto de 1935. Inici y desarroll la Psicologa
Cientfica, porque fund la investigacin experimental y emprica en
nuestro medio. Sostuvo la tesis que en las Ciencias Naturales, leyes
estrictas y rgidos dominan el carcter psquico, lo mismo que la filosofa
qumica y biolgica; alejndose da la intuicin artstica y especulacin
filosfica. Lleg contratado por la Universidad de San Marcos y dict
cursos de psicologa experimental. Fund el Instituto Psicopedaggico
Nacional, dirigiendo el Departamento de Paidologa Normal, en sta
institucin realiz investigaciones luego publicadas en el Per. Impuso
Psicologa basada en el experimento y la cuantificacin fueron impulsados
por l.
San Marcos le confiri el titulo de profesor Emrito; el Ministerio de
Educacin le impuso las Palmas Magisteriales.
Blumenfeld es el fundador de los estudios de psicologa experiemtnal en el
pas; por muchos aos su Introduccin a la Psicologa Experimental
(1946)

fue

el

medio

para

ingresar

al

conocimiento

del

mtodo

experimental y para conocer los hallazgos en esta rea; su lectura


despert el inters por estos estudios. Con l, la investigacin psicolgica
emprica, prcticamente desconocida en nuestro ambiente acadmico,
cobra vigoroso impulso, lo ismo que la Psicometra y la Psicopedagoga,
disciplinas en las que centr su inters entre nosotros.
153

La produccin bibliogrfica de Blumenfeld es amplia y variada, est


conformada por investigaciones empricas, ensayos y libros, sobre temas
psicolgicos, filosficos y educativos; empero, el mayor nmero de su
vasta produccin corresponde al terreno de la psicologa.
OBRAS PRINCIPALES
Introduccin a la Psicologa Experimental
Psicologa del Aprendizaje.
La filosofa Antropolgica.
Juventud como Situacin Conflictiva.
Elabor Pruebas Psicotcnicas Adaptadas a Realidad.
PROFESIONALIZACIN DE LA PSICOLOGA EN EL PER
El ltimo tramo del desarrollo de la psicologa en el Per, corresponde a la
psicologa actual, periodo que situamos entre 1960 y el ao 2000. La
caracterstica ms relevante de esta etapa es que la psicologa se
constituye en carrera profesional autnoma y, al propio tiempo, termina
por alcanzar status de saber independiente, despus de un largo y, en
cierto modo, penoso proceso que se inicia con la introduccin de la
psicologa experimental y culmina en 1963, con la conversin de la
Seccin de Psicologa de la Universidad de San Marcos en Departamento
de Psicologa. A partir de esa fecha, otras universidades del pas
establecen programas profesionales de psicologa; desde entonces se le
concibe a la psicologa como ciencia que investiga el comportamiento y
profesin que ofrece servicio.
Precisamente en este ltimo periodo del desarrollo de la psicologa en el
Per, es que en las diversas universidades de Lima y provincias se
establecieron los Departamentos de Psicologa, lo cual continu hasta aos
recientes. De otro lado, con la finalidad de mejorar la excelencia

154

acadmica algunas universidades, en el transcurrir del ao 1980 se


aperturan programas de postgrado en Maestra y Doctorado; es decir, que
con estas actividades la psicologa logra adquirir una identidad propia, se
le distingue como carrera autnoma con status profesional definido.
Contribuyeron varios factores, pero es justo destacar el rol que jug el
conductismo operante, que con sus novsimas tcnicas de intervencin,
permiti al psiclogo clnico, por ejemplo, ejercer sus funciones sin la
supervisin del psiquiatra; por tal motivo, en la actualidad, la psicologa es
una profesin reconocida y solicitada por la comunidad.
A partir de 1970 se desarrolla con vigor la psicologa aplicada, donde los
intereses ocupacionales se inclinan hacia la psicologa clnica y luego hacia
la psicologa educativa. La profesionalizacin de la psicologa condujo a la
creacin del Colegio de Psiclogos del Per, establecido en 1980. Este
organismo gremial cautela el ejercicio de la profesin y asume la defensa
de sus agremiados. Adems de esta organizacin nacional, se han
establecido asociaciones por especialidades que buscan impulsar el
desarrollo profesional mediante conferencias, talleres y congresos. En la
actualidad los psiclogos se interesan mucho ms por entrenarse en
estrategias de intervencin, as como en estrategias de investigacin.
Durante este periodo se advierte la presencia de nuevas corrientes del
pensamiento psicolgico, la teora gestltica dominante en la etapa
anterior, es prcticamente abandonada. En la dcada de los aos 1960
adquiere influencia el psicoanlisis, ahora impulsado por Carlos Alberto
Segun y los psiquiatras adheridos a ese enfoque, que profesaban en los
Departamentos de Psicologa de las Universidades de nuestro pas. Entre
1970 y gran parte de 1980, fue el conductismo de B.F. Skinner, que
penetra con mucha fuerza, consiguiendo la adhesin de vasto sector de
psiclogos. Casi paralelamente, y con mucho menos mpetu, se hace
presente la psicologa cognitiva, divulgada inicialmente a travs de la
155

psicologa

piagetana,

avalada,

ahora,

en

los

medios

psicolgicos

internacionales. En los aos de 1990, ante la visible declinacin del


conductismo, se advierte un marcado inters por el cognitivismo, sin
perfilarse la influencia de algunas de sus variadas expresiones.
DESCRIPCIN PROFESIONAL DE LA PSICOLOGA
La carrera de Psicologa permite la comprensin de los aspectos
cognitivos, emocionales y conductuales de la persona, en las distintas
etapas de su vida. Al final de los estudios, el profesional estar en
capacidad de:
Comprender los diversos factores que intervienen en la conducta
humana.
Poder prevenir y remediar los desajustes que comprometen la salud
mental y comportamental de la persona.
Elaborar

tcnicas

estrategias

para

la

entrevista,

evaluacin,

diagnstico y tratamiento psicolgico mediante la psicoterapia.


La Facultad de Psicologa se encarga de la formacin de los Psiclogos
para el tercer milenio. El Psiclogo es un profesional profundamente
comprometido con la naturaleza humana; durante su formacin adquiere
las tcnicas necesarias para evaluar, diagnosticar, y modificar la conducta
de los seres humanos.
CAMPO OCUPACIONAL DE LA PSICOLOGA
La naciente carrera de psicologa inicia sus actividades profesionales, sin
estatuto legal que la amparase, desconocida en el medio social, sin
fronteras ocupacionales definidas y, lo que es mas, sin identidad
profesional. Slo el ttulo profesional de Psiclogo, otorgado por las
Universidades a nombre de la nacin, era tan solo el documento que poda
exhibir.

156

La profesin psicolgica tampoco era bien conocida y diferenciada en el


medio social. Matilde Rez (1975), comunica que en una investigacin
realizada en 1965 sobre 200 empleados y obreros, slo el 1% pudo
establecer diferencias entre las funciones del psiclogo, el psiquiatra y la
asistenta social. Es tan nueva la carrera de psiclogo que el pblico comn
y corriente no conoce cabalmente su rol social, percibindosele de las ms
variadas formas, que van desde la apreciacin ingenua, asignndole
funciones de poca importancia, o asociando su funcin con la prctica de
actividades esotricas (Alarcn, 1967).
La profesin del psiclogo es reconocida oficialmente el 30 de abril de
1980, fecha en que se expide el Decreto Ley 23019, que crea el Colegio
de Psiclogos del Per; con esto se cristaliz un caro anhelo de los
psiclogos peruanos, cual era disponer de un ente oficial que regulara la
prctica de la profsin y que velara porque se efecte en el marco de un
cdigo de tica. El 10 de Junio del mismo ao, por Decreto Supremo 0188 PM, se aprob el Estatuto del Colegio.
El Colegio de Psiclogos del Per, se organiz mediante un Consejo
Directivo

Nacional

Consejos

Directivos

Regionales.

Empez

sus

funciones en 1980, siendo el primer decano nacional el Dr. Luis Estrada de


los Rios. Han ocupado ese cargo Vctor Amors, Hctor Lamas, Violeta
Tapia, Hctor Sato, Nelly Ugarriza, Julio Csar Carozzo y Luis Zapata
Ponce. Una de las primeras medidas que adopt el flamante colegio fue
exigir la colegiacin como requisito mnimo indispensable para ejercer la
profesin en el pas. Tambin encarg al Comit de tica Profesional que
iniciara las acciones pertinentes a fin de dar cumplimiento a los
dispositivos legales del Colegio. Ms adelante, el Consejo Directivo
Nacional propici la organizacin de la Federacin de Psiclogos del Per,
organismo gremial con funciones propias de la actividad sindical,
encargado de velar por los intereses laborales de sus asociados.
157

Los

Psiclogos

adolescentes,

pueden
adultos,

desempear
ancianos,

trabajo

parejas,

profesional
familias

con

nios,

grupos.

Se

desempean con eficiencia en las siguientes reas:


Puede ejercer en el mbito clnico, en las instituciones hospitalarias
Consultorios particulares
Instituciones educativas
Consultora en sector industrial
Investigaciones en organizaciones nacionales e internacionales
Instituciones

multidisciplinarias

interesadas

en

la

elaboracin,

aplicacin y evaluacin de proyectos de desarrollo educativo, industrial


y social.
Docencia universitaria.
PERFIL PROFESIONAL DEL PSICLOGO
El Licenciado en Psicologa tiene que:
Conocer y aplicar los fundamentos, factores, procesos, modalidades,
teoras y leyes de la conducta, especialmente de aqulla que implica
situaciones y procesos educativos, sociales, laborales y clnicos.
Manifestar una actitud cientfica consistente, caracterizada por la
objetividad, el respeto metodolgico a su objeto de estudio, la
disposicin para la investigacin y el estudio de la realidad, el anlisis,
la sntesis y la reflexin.
Analizar

comprender

la

conducta

de

personas,

grupos

organizaciones.
Disear y aplicar mtodos, pruebas y estrategias psicolgicas utilizadas
para investigar el comportamiento, en particular en relacin a las reas
de la educacin, industria, social y clnica, con pleno respeto a los
superiores principios de la tica.
Disear tcnicas y estrategias para diagnosticar, prevenir y solucionar
conflictos individuales, grupales y organizacionales.

158

Manifestar una actitud de respeto, solidaridad y tolerancia en sus


relaciones con los dems.
Manifestar un sostenido inters por el desarrollo propio y ajeno, al igual
que por el desarrollo de la vida organizada o institucional.
ESPECIALIZACIONES DE LA PSICOLOGA
1. Psicologa Clnica y de la Salud.- Es la especialidad profesional ms
popular y con la que, muy a menudo, se ha identificado el estereotipo
del psiclogo. Es tambin, en nuestro pas, la que atrae el mayor
nmero de vocaciones, compitiendo

con ella slo

la Psicologa

Educacional. El psiclogo clnico lleva a cabo tareas asistenciales de


promocin, prevencin, evaluacin, diagnostico y tratamiento de
problemas que afectan la personalidad y la salud mental. Trabaja con
pacientes en hospitales, clnicas y consultorios particulares.
2. Psicologa Educacional.- Es la rama ms antigua de la psicologa
aplicada que se ejerci como actividad laboral en el pas, bajo la
denominacin de Psicopedagoga. Entre las principales actividades del
psiclogo educativo, figuran el prevenir y abordar los problemas de las
personas en situaciones de enseanza-aprendizaje, as como los
disturbios emocionales y de conducta. Se desempean en el mbito
educativo, escuelas, colegios, institutos, y universidades.
3. Psicologa

Social

Comunitaria.-

Psicologa

Experimental

Investigacin; estudia el comportamiento individual en relacin con la


sociedad y las implicancias que sta presenta en sus diferentes
manifestaciones psicolgicas.
4. Psicologa Comunitaria.- Labora en organizaciones en pro del
desarrollo humano y la calidad de vida, tambin en ministerios,
municipios,

ONG;

se

investigan

fenmenos

sociales

desde

la

perspectiva psicolgica.
159

5. Psicologa Organizacional.- El estudio de la variedad de trabajos y


de la seleccin de las personas apropiadas para desempearse en
determinados puestos de trabajo. Tambin se ocupa de incentivos que
aumentan la motivacin hacia el trabajo, elevar la produccin y
favorecer relaciones satisfactorias. Se desempea como asesor de
empresas e instituciones.
6. Psicologa Forense y Criminalstica.- Tambin recibe el nombre de
Psicologa Criminal. Es la rama de las disciplinas sociales que trata de
conocer los motivos que inducen a un sujeto a delinquir; los
significados de la conducta delictiva para el individuo que la comete; la
falta de temor ante el castigo y la ausencia a renunciar a las conductas
criminales.
7. Psicologa Deportiva.- Es la rama de psicologa que aplica los
conocimientos cientficos de la psicologa al campo del deporte, dota a
los deportistas de una adecuada preparacin psicolgica para enfrentar
con xito las competencias deportivas. Se le puede considerar tambin
como la especialidad que busca el mejorar el rendimiento del deportista
en la competicin individual o colectiva. Interesada en estudiar los
factores psicolgicos inmersos en la actividad deportiva, en el anlisis
psicolgico de diversos deportes y los rasgos de personalidad del
deportista.
Se ha establecido una asignatura de psicologa del deporte, en el
instituto de educacin fsica de la Universidad de San Marcos, y en la
escuela de psicologa de la Universidad de San Martn de Porres. Los
psiclogos de esta especialidad han formado la Asociacin de
Psiclogos Deportivos.

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