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Historia de la msica

BABILONIA
En torno al 1800 a.C., los msicos babilonios empezaron a anotar lo que
saban en lugar de transmitirlo nicamente de manera oral. Sus escritos
describen la afinacin, los intervalos, la improvisacin, las tcnicas de
interpretacin y los gneros, incluyendo canciones amorosas, lamentos e
himnos. Encontramos aqu de nuevo muchos aspectos de la msica que se
prolongaron en tiempos posteriores.
Entre los escritos aparecen instrucciones para afinar un instrumento de
cuerda que parece indicar que los babilonios (y, probablemente, sus
predecesores en Mesopotamia) utilizaron escalas diatnicas de siete notas.
Reconocan siete escalas de esta clase, que se corresponden ms o menos
con las siete escalas diatnicas que pueden tocarse en las teclas blancas
del piano. Estas escalas tienen paralelos en el antiguo sistema musical
griego, as como en el nuestro, y sugieren que la teora y la prctica de los
babilonios influyeron en las de Grecia directa o indirectamente, y que, a
travs de Grecia, llegaron a la msica europea.

Los babilonios usaron nombres propios para los intervalos, creando as


lanotacin musical ms arcaica que se conoce. La pieza casi completa ms
antigua, de aproximadamente 1400-1250 a.C., procede de una tablilla que
se muestra en la ilustracin 1.2 y fue hallada en Ugarit, una ciudad-estado
y puerto comercial de la costa de Siria. El poema est en hurriano, una
lengua que no puede traducirse enteramente, pero el texto parece ser un
himno a Nikkal, esposa del dios de la luna. Los especialistas han propuesto
posibles transcripciones de esta msica, si bien la notacin se entiende
con tanta dificultad que no puede leerse con una mnima certeza. A pesar
de la invencin de la notacin, la mayor parte de la msica bien se
ejecutaba de memoria, bien era improvisada. Es muy probable que los
msicos no tocasen o cantasen a partir de la notacin, como hacen los
intrpretes modernos, sino que la utilizaran como un documento escrito a
partir del cual podan construir una meloda, del mismo modo que los
cocineros hacen uso de una receta.

ANTIGUO EGIPTO

La msica en Egipto posea avanzados conocimientos que eran reservados


para los sacerdotes, en el Imperio Nuevo utilizaban ya la escala de siete
sonidos. Este pueblo cont con instrumentario rico y variado, algunos de
los ms representativos son el arpa como instrumento de cuerda y el oboe
doble como instrumento de viento. La msica egipcia intervena en todas
la etapas de la vida. Bailarinas y flautistas acompaaban a los trabajadores
en el campo o en las fiestas de vendimia. Particular relieve o desarrollo se
dara en los templos y ceremonias religiosas. Tambin se desarroll la
msica en el mbito militar. Los instrumentos musicales que destacan en
Egipto son: el arpa, la lira, el lad y el sistro. El sistro es un instrumento de
percusin con un marco de madera en forma de U y unas barras metlicas.
En los instrumentos de viento contaban con la flauta recta y la chirima
doble y adems en los desfiles militares se usaba la trompeta. Entre los
personajes destacados en el mundo de la msica egipcia destacan:
Pitgoras, un griego enseado en los templos egipcios que era un
matemtico musical. Tambin Ptolomeo y Ctesibio, que invent el rgano
hidrulico. Instrumento en el que el suministro de aire de los tubos lo da un
mecanismo que utiliza la presin del agua. Era una msica no
sistematizada, pero sabemos que combinaba una serie limitada de sonidos
no demasiado alejados los unos de los otros.
Egipto no fue ajeno a todas estas concepciones musicales, y ya desde el
Imperio Antiguo (2635-2155 a.c.) la vida musical fue intensa y por igual
importante en los mbitos civil y religioso. Es significativo que los egipcios
llamaran hy a la msica, es decir alegra, cultivada por todas las clases
sociales, conoci una notable evolucin en el aspecto instrumental,
especialmente en el Arpa, aunque la voz tuvo un gran realce: se asocia a la
divinidad, el aliento como inmaterialidad del alma. Los egipcios como los
babilonios, relacionaron las siete notas con los siete planetas. Con el
imperio nuevo (1550-1080 a.c.) entre las dinastas XVIII y XX se alcanzo el
esplendor musical. Era la poca de Nefertiti, Tutankamn y Ramses II, la
era de la monumentalidad de los templos de Abusimbel, Luxor y Karnak.
Instrumentos
En los relieves egipcios de la cuarta dinasta, cerca de 4 mil aos antes de
la era cristiana, aparecen los primitivos instrumentos musicales: el arpa
principalmente, la flauta y el lad, los ejecutantes de los cuales aparecen
al lado de los cantores. Igualmente tuvo amplio desarrollo la danza.
Las arpas se parecan mucho al actual. El lad primitivo tena un aspecto
parecido al de la mandolina actual. Ms tarde se introdujo la lira.
Los instrumentos de viento se limitaban a una flauta y un doble clarinete.

Haba tambores de guerra y timbales; tambin haba diversas clases de


crtalos, juntamente con el sistro.
En el siglo III a.C., aparece en Alejandra el primer rgano; lo construy
Ctesibio, y fue conocido ms tarde con la denominacin de rgano
hidrulico, ya que la presin del aire se ejerca en l por medio de un
depsito de a

ANTIGUA GRECIA
Es en Grecia donde por primera vez la msica se elev a la dignidad de
arte libre. All, junto a las otras artes, la msica alcanz el mismo nivel que
las ciencias filosficas.
Los griegos concedieron gran preferencia a la msica vocal. Sus poemas
picos y las leyendas de sus dioses eran recitados por los rpsodas con
acompaamiento de la lira. Las odas de Pndaro, de Anacreonte y de Safo
eran cantadas en pblico. Las tragedias de Esquilo, Sfocles, Eurpides y
otro autores ofrecan la ms perfecta unin de msica, poesa y danza,
estableciendo el modelo del drama musical moderno, por as decirlo.
El cultivo de la msica era muy vivo en Grecia, as adquiri un importante
papel en la educacin. Los griegos concedan una doble propiedad a la
msica: la de apaciguar y la de sobreexcitar las pasiones. Ella curaba los
sufrimientos del alma y del cuerpo, pero poda corromper igualmente los
espritus. El bien y el mal, el orden y la discordia, la paz y la guerra se
hallaban en su mano. Es el mismo criterio de los chinos. Determinadas
combinaciones de sonidos podan fortalecer el carcter humano; otras en
cambio, lo debilitaban; la msica, adems de una ocupacin esttica, era
tambin una ocupacin tico fisiolgica.
Platn, en su "Estado", preguntaba si en la msica no descansa acaso lo
ms importante de la educacin, desde el momento que el ritmo y la
meloda penetran de una manera tan especial en el alma dejando en la
misma profunda huella. "Ritmo y meloda -aadi el sabio preceptor- llevan
consigo la dignidad, y por lo tanto, dignifican tambin cuando son bien
enseados; de no ocurrir as, el efecto resulta pernicioso".
De esta manera fue educado el pueblo griego, y con l alcanz la msica
el grado mximo de civilizacin en la antigedad, si bien entonces no
posea este arte an aquellos medios de expresin y aquella tcnica
ingeniosa que le sublimaran muchos siglos despus. (Universitas - t. II).

ROMA
La msica en Roma es heredera de la msica en otras civilizaciones,
especialmente de la griega. Desde la antigedad existieron escuelas de
flauta y trompeta. En esta poca adquieren gran importancia las
representaciones teatrales acompaadas por msica y el acompaamiento
musical en el anfiteatro, adems juglares y acrbatas actuaban por las
calles de la ciudad acompaados de personas que tocaban la pandereta y
la tibia (flauta en forma de hueso). Era frecuente que los matrimonios ms
ricos diesen conciertos en sus villas. Entre los instrumentos musicales de
Roma destacaban trompetas y mbalos (platillos metlicos), la tibia y se
valan de tambores y rganos. La msica militar tuvo un gran desarrollo en
esta poca.
Roma conquist Grecia, pero la cultura de sta era muy importante, y
aunque ambas culturas se fundieron, Roma no aport nada a la msica
griega. Eso s, evolucion a la manera romana, variando en ocasiones su
esttica. Habitualmente se utilizaba la msica en las grandes fiestas. Eran
muy valorados los msicos virtuosos o famosos, aadiendo vertientes
humorsticas y distendidas a sus actuaciones. Estos msicos vivan de una
manera bohemia rodeados siempre de fiestas. En los teatros romanos se
representaban comedias al estilo griego. Los autores ms famosos fueron
entre otros Plauto y Terencio. La tragedia tuvo trascendencia siendo su
mximo cultivador Sneca. La msica tena un papel trascendental en
estas obras teatrales.
Los romanos intentan imitar estos artes y aaden el elemento de la msica
vocal.A estos nuevos artistas se les denomin histriones, que significa
bailarines en etrusco, con la fundacin de Roma sucede un hito musical,
los ludiones, estos eran unos actores de origen etrusco que bailaban al
ritmo de las tibiae, una especie de aulos. Ninguna msica de este estilo ha
llegado hasta nosotros salvo un pequeo fragmento de una comedia de
Terencio. Cuando el imperio romano se consolida, llega la inmigracin que
enriquece considerablemente la cultura romana. Fueron relevantes las
aportaciones de Siria, Egipto y Espaa. Vuelven a aparecer antiguos estilos
como la citarodia (versos con ctara) y la citarstica (ctara sola virtuosa).
Eran habituales los certmenes y competiciones en esta disciplina. Pese a
todo esto, no est claro que Roma valorara institucional y culturalmente a
la msica.

MSICA EN CHINA
Los chinos, al igual que los egipcios, posean instrumentos musicales de
cuerda, de viento y de percusin. Este ltimo grupo fue el que adquiri
mayor desarrollo; por ej., el king: lo componan piedras suspendidas y
afinadas que se tocaban con mazos. Junto con timbales, tambores y
campanillas de muy diversas dimensiones, constituyendo instrumentos de
grado notable. Derivacin de stos fue l carrilln (juego de campanas),
que se tocaba en igual forma que el king.
Existan tambin flautas de diferentes formas: transversal, recta y otra
hecha con tubos de bamb de diferente longitud, que recuerda la flauta
griega.
Entre los instrumentos de cuerda merecen citarse el tsche, parecido a la
citara, cuyo aprecio no ha disminuido en nuestros das, y tambin el lad.
MUSICA DE LA INDIA.
India, Pakistn, Nepal, Bhutn, Sikkim, Bangladesh y Sri Lanka forman un
subcontinente enclavado en el sur de Asia en el que confluyen diferentes
religiones, etnias y culturas. El producto es una mixtura de expresin
artstica que se remonta a tiempos inmemoriales. Existen evidencias de
una civilizacin en el valle del Indo ya en el 4000 a.C. Fue destruida por el
ingreso de los arios desde las estepas rusas, hacia el 1300 a.C. Los nativos
fueron desplazados por los drvidas hacia el sur y crearon una cultura que
us la lengua snscrita y que reuni una coleccin de himnos y poemas
religiosos y filosficos: las vedas. Fue el cimiento que sent las bases del
hinduismo. Esta tradicin (tambin musical) se conserva ms o menos
intacta, con su estructura de castas y profesiones, entre las que se
destacan las de los bailarines y msicos a travs de escuelas tradicionales.
La msica es siempre la misma, pero interpretada de forma distinta gracias
a la improvisacin que tiene, lo que le da tambin un alto valor espiritual y
religioso, integrando el mismo ciclo de la vida.
Origen.
Si bien el origen de la musica indu no esta bien establecido, se
considera que las primeras expresiones de la msica carnatica aparecieron
entre los aos 3000 y 1500 A.C. Los primeros instrumentos
musicales de interpretacin fueron una especie de trompeta o
instrumento de viento conocido como nadasuaram y se acompaaba con
un instrumento de percusin en forma de tambor llamado tavil, incluso en
nuestros das se continua utilizando este particular instrumento en
ceremonias hindes y bodas. Dentro de los compositores mas reconocidos
se encuentran Muttusuami Dixitar, S. Sastri, Tyagaralla, entre otros.

Instrumentos.
Los instrumentos predominantes fueron los de cuerda, como el sitar, un
tipo de lad de cuello largo importado de Persia, con el que los virtuosos
interpretaron diferentes modos o "ragas", relacionados a los estados de
nimo, ocasiones particulares, o fines curativos.
Otro instrumento muy difundido es la tambura de seis cuerdas (vina) con
dos grandes calabazas a modo de resonadores.
Tambin se encontr el violn sarangi y un sitar corto: el sarod.
Entre los vientos se hallaron desde flautas a oboes y trompetas.
En la percusin se destacan el par de tambores tabla. El nagesvaram, un
tipo de chirima, es considerado como un instrumento sagrado.
El mridangam, es un gran tambor de dos membranas.
La flauta travesera de bamb se toca tanto en el norte como en el sur, as
como los tambores y en el norte se toca el tabla, que es un juego de dos
timbales.