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Esta reflexin me conduce a hablar de la reforma del teatro, el primero y ms recomendado de

todos los espectculos, el que ofrece una diversin ms general, ms racional, ms provechosa,
y por lo mismo el ms digno de la atencin y desvelos del gobierno.
De este carcter peculiar de las representaciones dramticas se deduce que el gobierno no debe
considerar el teatro solamente como una diversin pblica, sino como un espectculo capaz de
instruir o extraviar el espritu y de perfeccionar o corromper el corazn de los ciudadanos. Se
deduce tambin que un teatro que aleje los nimos del conocimiento de la verdad fomentando
doctrinas y preocupaciones errneas, o que desve los corazones de la prctica de la virtud
excitando pasiones y sentimientos viciosos, lejos de merecer la proteccin merecer el odio y la
censura de la pblica autoridad. Se deduce finalmente que aquella ser la ms santa y sabia
polica de un gobierno aquella que sepa reunir en un teatro estos dos grandes objetos: la
instruccin y la diversin pblica.
No se diga que esta reunin ser imposible. Si ningn pueblo de la tierra, antiguo ni moderno,
la ha conseguido hasta ahora, es porque en ninguno ha sido el teatro el objeto de la legislacin,
por lo menos en este sentido; es porque ninguno se ha propuesto reunir en l estos dos grandes
fines; es porque la escena en los estados modernos ha seguido naturalmente el casual progreso
de su ilustracin, sin que la autoridad pblica haya concurrido a ella ms que ocasionalmente.
Entre nosotros, un objeto tan importante ha estado casi siempre abandonado a la codicia de los
empresarios o a la ignorancia de miserables poetastros y comediantes, y acaso el gobierno no
se hubiera mezclado jams a intervenir en l si no lo hubiese mirado desde el principio como un
objeto de contribucin.
Pero ya es tiempo de pensar de otro modo, ya es tiempo de ceder a una conviccin que reside
en todos los espritus, y de cumplir un deseo que se abriga en el corazn de todos los buenos
patricios. Ya es tiempo de preferir el bien moral a la utilidad pecuniaria, de desterrar de nuestra
escena la ignorancia, los errores y los vicios que han establecido en ella su imperio, y de lavar
las inmundicias que la han manchado hasta aqu con desdoro de la autoridad y ruina de las
costumbres pblicas.
Gaspar Melchor de Jovellanos, Memoria sobre espectculos y diversiones pblicas

Actividades
1. Lee atentamente el texto y resmelo. Recuerda que no debes introducir el resumen, ni
utilizar expresiones en primera persona. Evita copiar el texto y trata de recoger las ideas
principales en unas diez lneas como mximo.
2. Explica por qu podemos considerar el fragmento de este ensayo de Jovellanos un texto
argumentativo. Alude a la tesis del texto para razonar tu respuesta.
3. Explica qu ordenacin (deductiva o inductiva) sigue el razonamiento de Jovellanos.
Comenta qu pasos sigue en su argumentacin. Identifica diferentes tipos de
argumentos.
4. Relaciona las ideas que Jovellanos expresa sobre el teatro con el pensamiento de la
Ilustracin.