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FERNANDO ALIATA. La ciudad regular.

Arquitectura, programas e
instituciones en el Buenos Aires posrevolucionario (1821-1835)
CAP V. LENGUAJE Y ARQUITECTURA EN LA CIUDAD REPUBLICANA
Neoclasicismo y Revolucin
1821: serie de medidas tendientes a una transformacin poltica.
Es posible configurar un mbito colectivo a partir de la instauracin del sistema
representativo (1820), el sufragio activo y directo (1821), la reforma
eclesistica (1822) y la tolerancia religiosa (1824).
Se trata de una voluntad Estatal que necesita de la materializacin de un
espacio pblico para hacer efectivo su sistema de reformas.
El neoclasicismo resulta el acompaante natural de las concepciones polticas
reinantes (cita Jorge Myers). Los publicistas del nuevo orden revolucionario
comenzarn a relacionar a Buenos Aires con ciudades del mundo antiguo:
Atenas o la Roma republicana sern los mitos abocar para exaltar a esta ciudad
estado.
Se trata de una doble accin:
- un programa simblico de nuevos monumentos o emblemas polticos que
cambiarn la imagen de la ciudad
- una poltica de alineacin de regularizacin del conjunto urbano que
observa la ciudad como un complejo organismo
El primer impulso se centra en una poltica de desaparicin y modificacin de
los smbolos y resabios de la estructura espacial del poder espaol. Se persigue
la eliminacin de los contenidos arquitectnicos hispnicos mediante El
reemplazo de los edificios existentes por una nueva arquitectura
revolucionaria.
La plaza como escenario de la transformacin
En el centro de la ciudad se produce una serie de cambios significativos una
vez retirados hacia la periferia los servicios y los segmentos del comercio y la
industria ms molestos centro representativo sirve para albergar el crecimiento
de las propias instituciones del estado. La plaza quiere una centralidad
definitiva.
La transformacin se centra en dos operaciones:
- la eliminacin de la plaza de las actividades de mercado, y entonces la
limitacin de la presencia de los sectores populares (La intencin de
eliminar el mercado de la plaza obedece a la resolucin de problemas
higinicos y circulatorios)
- la conversin de la plaza en un espacio equipado para la realizacin de
celebraciones polticas
Tratadistas contemporneos como Marulli y Durand recomiendan la localizacin
en la plaza de edificios culturales o gubernativos como teatros, bibliotecas,
museos, paseos pblicos, adems de tiendas de productos de categoras slo
accesibles a gente decente. Se inicia una campaa de oposicin a toda forma
de comercio ambulante. Hay una imposibilidad de conjugar la nueva
arquitectura de la plaza con las prcticas anteriores y la presencia de quienes

no poseen los cdigos para comportarse en este lugar propio de la nueva


sociabilidad. Para la lite los hbitos propios de los sectores populares deben
ser excluidos de la Plaza Central.
Con Rosas La Plebe urbana comienza a ganar el control del espacio pblico
como contrapartida la gente decente lentamente abandonar la voluntad de
ocupacin del rea central y se retrotrae hacia el espacio privado otros mbitos
de sociabilidad ms limitados. Comienza a producirse un proceso de
diferenciacin entre el espacio de la elipse y de La Plebe.
Carcter arquitectnico y Neoclasicismo
La fachada es un fenmeno que adquiere importancia al analizar el mbito
urbano. Se trata de una lmina material sobre la que se depositan los signos
ornamentales en los cuales pueden leerse mensajes que tienen que ver con
una determinada idea de ciudad.
La idea de sencillez aparece como un criterio global que amalgama diferentes
proyectos y se constituye como un principio rector del carcter que debe tener
la arquitectura privada en la ciudad republicana. Otra idea identificable con las
teoras arquitectnicas imperantes de fines del siglo XVIII en la nocin de
decoro un atributo que deben guardar quienes se sienten identificados con la
austeridad republicana y condenan el lujo ornamental propio del exceso del
antiguo rgimen.
La ciudad y la democratizacin del ornamento
Pero este esquema de divisin de signos arquitectnico entre un carcter
pblico que puede permitirse cierta ornamentacin y otro privado que debe
guardar austeridad se va desdibujando. Durante el estado de Buenos Aires la
retrica republicana aplicada a la plaza inunda el conjunto de la ciudad y se
hacen ostensibles las decoraciones de las fachadas particulares.
Este cambio debe relacionarse con la transformacin del paradigma que hasta
aqu se haba considerado: la necesidad de encontrar un correlato material
entre las prcticas polticas y la organizacin de la ciudad deja de ser
determinante.
CAP VI. PRTICO DE LA CATEDRAL
Historiografa y series tipolgicas
Incluso antes de la organizacin del departamento de ingenieros arquitectos, el
gobierno de Martn Rodrguez encara 2 proyectos importantes:
- la conclusin del frente de la catedral
- la ereccin de la sala de representantes.
Estas elecciones se refieren a 2 aspectos de la poltica ministerial: la reforma
del clero y la creacin de un sistema representativo.
Se ha discutido sobre los modelos europeos tomados como referencia para el
prtico de la catedral: La iglesia de la Magdalena de Pars o el Palacio
Bourbn, sede de la asamblea legislativa francesa.

Buschiazzo sostiene que el modelo es el Palacio por tener un prtico idntico al


de la catedral y por ser anterior en el tiempo, mientras que la Magdalena fue
recin terminada en 1842. Buschiazzo sostiene que la versin que indica que
Rivadavia trajo planos de la Magdalena para la catedral es slo una leyenda. Se
ocupa
tambien
de
sealar
las
diferencias
morfolgicas.
La postura de Buschiazzo se ha mantenido durante muchos aos como verdad
indiscutible. Pero el autor no considera, entre otras cosas, que una obra no
necesariamente debe estar terminada para servir de modelo.
1752: la catedral se desmorona
1755: se comienza la construccin del interior (el actual) a partir de un
proyecto de Antonio Masella. Se pretendi mantener la antigua fachada
(probablemente de Prmoli y Bianchi) pero no guardaba relacin con el nuevo
edificio, por eso le fue encargada una nueva fachada al ingeniero Jos Custodio
Sa y Fara. Pero no lleg a realizarse
Posteriormente durante los ltimos aos de dominacin hispnica se le encarg
un proyecto de nueva fachada a Toms Toribio, pero la construccin fue
interrumpida probablemente a causa de las invasiones inglesas.
1822: reforma eclesistica. Asegura la sujecin del clero al nuevo estado y la
expropiacin de algunas propiedades. El documento que anuncia la
construccin del prtico expresa que la relacin entre estado y clero debe
modificarse hacia un mayor control gubernamental.
El decreto comunica las claves simblicas que se le quiere dar a la nueva
fachada. El prtico deber ser un monumento celebratorio de gratitud a la
divina providencia por las victorias alcanzadas y el reconocimiento al ejrcito
de la independencia y no presenta ninguna invocacin estrictamente religiosa.
Algunas fuentes documentales indican que Rivadavia habra estado a cargo
involucrado en el proyecto, para el que encarga un modelo templario de
fachada.
En este punto es posible encontrar una relacin entre la iglesia de la
Magdalena y la catedral metropolitana que no es formal.
La iglesia de la Magdalena comenz a construirse en 1761 quedando
inconclusa por la muerte del arquitecto. Despus de la Revolucin, Napolen
orden que se destinara la iglesia de la Magdalena a Monumento a los
Soldados del ejrcito francs. En 1807 convoca a un concurso ganado por
Beaumont pero por decisin de Napolen se lo reemplaza por el proyecto de
Vignon (a quien Rivadavia admiraba), que obtuvo el segundo premio
El programa napolenico de monumento, la idea de que se trata de un templo
ms que de una iglesia, son las nociones qu ms relacionan a la catedral y la
Magdalena,
ms
all
de
afinidades
morfolgicas.
El decreto rivadaviano habla de una fachada que sea homenaje a la
Independencia. Se trata de un templo que por su exaltacin de las virtudes
cvicas y patriticas, imbuidas del espritu laico de las fiestas revolucionarias,
bien puede tener su origen en los signos de la arquitectura de la antigedad
romana.
Si bien entre la catedral y el Palacio Bourbn hay coincidencias formales
evidentes (prtico de 12 columnas corintias montado sobre una escalinata) hay

una diferencia importante: el Palacio presenta una columna adosada como


fragmento a una fachada muraria lisa, mientras que el frente de la catedral de
Buenos Aires se muestra como una estructura templaria abarcante de la
totalidad del frente.
Aliata sostiene que ambos edificios franceses parecen combinarse en todo el
proceso de conformacin: el gnero, el modelo y las intenciones responden a la
Magdalena pero las proporciones y el aspecto final se relacionan con el Palacio
Borbn. Los dos se combinan para lograr su objetivo principal: transformar a la
catedral en un aparente templo antiguo.
Un anlisis proporcional de los tres edificios permite determinar algunas
conclusiones parciales:

Catedral
Palacio
Borbn
Magdalena

Intercolumnio
(mdulos)
4
3,5

altura de columna
(mdulos)
20
18,5

20

La hiptesis de Aliata es que los proyectistas de la Catedral propusieron en un


inicio las proporciones de la Magdalena pero debieron ampliar el nmero de
columnas de acuerdo al ancho de la planta existente de 8 a 12, por lo que
finalmente el prtico adopt elementos propios del palacio Borbn.
Transculturacin e interpretacin
La construccin del prtico debi resultar en esa poca una tarea dificultosa
desde el punto de vista tcnico, y tambin por el encarecimiento de materiales
y por la falta de operarios capacitados. La solucin fue la importacin tanto de
materiales como de mano de obra, la ejecucin de las columnas en
mampostera, y la construccin en Pars de capiteles corintios y bases en
Bronce.
Luego del alejamiento de Rivadavia del gobierno, a partir de cambios en la
poltica eclesistica de la Administracin, se realizan gestiones para finalizar el
edificio. Zucchi aparece como el protagonista para finalizar los trabajos. Realiza
2 proyectos para modificar radicalmente la fachada templaria: uno que
destruye por completo la propuesta de Cateln, el segundo ms realista que
incorpora a la composicin el prtico dodecstilo.
Para Zucchi se debe devolver al edificio -mediante una operacin de
resemantizacin lingstica que incluye campanarios, estatuaria y smbolos
alegricos- el carcter cristiano eliminando toda reminiscencia de rigorismo
arqueolgico.
En la catedral la voluntad del Estado no es respetar los lineamientos
programticos tipo de una catedral sino crear un templo votivo en homenaje a
la independencia. De all la eleccin de una arquitectura monumental que
evoca la gloria de la antigedad.

El gobierno sustrae al clero sus propiedades inmobiliarias, les otorga nuevas


funciones, y en este caso hace coincidir el sentido sacro del templo con el
nuevo culto al estado.

CAP VII. SALA DE REPRESENTANTES DE BUENOS AIRES


La mquina arquitectnica
Resulta paradjico que la fachada de la cmara de diputados francesa (el
Palacio Borbn) sirva como modelo para el frente de la catedral y que la
legislatura de Bs As careciera de fachada. Ambas obras son contemporneas,
mandadas a construir por un mismo gobierno y realizadas por el mismo
arquitecto (Cateln realiz la sala entre agosto de 1821 y abril de 1822)
En los aos 20 la lite administrativa entra en crisis y esta nueva institucin, la
sala, viene a ser el vehculo de expresin de la lite econmica. Asimismo la
sala es producto de la nueva ley electoral provincial de 1821.
El lugar de su emplazamiento fue dnde se alojaron los insurrectos alto
peruanos prisioneros durante los acontecimientos previos a la independencia.
Entonces el sitio fue seleccionado de acuerdo a la costumbre Revolucionaria de
construir las nuevas instituciones sobre las ruinas de los monumentos ms
representativos de la opresin del Antiguo rgimen. Pero pese a esta
importante significacin el lugar careca de presencia urbana.
Algunos edificios fueron considerados modelos o antecedentes de la sala. Se la
compara con la cmara de los pares de Pars, pero existen importantes
diferencias. Quizs la mayor similitud est en que la construccin de la sala
como un espacio interior construido dentro de otro edificio
Se ve en la sala una voluntad explcita del gobierno para que la misma
adquiera una significacin diferenciada del orden tradicional: se trata de hacer
visible espacialmente la igualdad poltica con la consiguiente supresin de todo
tipo de privilegios de carcter corporativo.
La arquitectura de la sala recuerda al texto de Bentham tctica de las
asambleas legislativas. Rivadavia conoce a Bentham en un viaje a Europa, y
por otro lado los libros del filsofo eran ledos en Buenos Aires incluso antes de
su contacto con Rivadavia
Cmo programa arquitectnico, las salas de representantes tenan una historia
bastante reciente en el campo internacional. A partir del siglo XVIII la simple
asamblea de ciudadanos empieza a organizarse ms detalladamente. A
diferencia de las grandes salas medievales que slo podan contener reuniones
desordenadas, en las qu era imposible la visualizacin de la totalidad de los
miembros, las modernas salas cambian drsticamente su organizacin
funcional.
El primer edificio con estas caractersticas es el parlamento de Dubln que
poseen una forma octogonal y no rectangular. Tambin incorpora un sector de

galera
que
permite
a
la
asistencia
de
espectadores.
A partir del Capitolio de Washington, la forma semicircular ser la forma
tipolgica
de
mayor
aceptacin.
El edificio paradigmtico para este programa provendr del Auditorio de la
escuela de ciruga de Pars.
Existe detrs una fuente antigua reconocible: el teatro.
Dentro de su planteo, Bentham propone que la transparencia de los discursos y
las acciones de control de la opinin pblica, conducen a la verdad y al bien
comn. Tu tctica de la asamblea legislativa es entonces una mquina
perfecta para asegurar el desarrollo racional del acto legislativo. Las
indicaciones no pueden implementarse sin una forma arquitectnica precisa.
Por ejemplo, aprueba la forma de semicrculo en la que puede establecerse una
separacin igualitaria y equitativa de los asistentes; determina que asiento del
presidente debe estar elevado para poder visualizar toda la asamblea; debe
haber tribunas para espectadores; no debe haber decoracin suntuosa que
distraera a los miembros, etc.
La ausencia de ornamentacin es algo que tambin reivindicar Zucchi aos
despus para referirse a la sala en Montevideo: plantea la oposicin entre lujo
corrupto de las tiranas y el decoro y austeridad republicanas.
El laboratorio poltico
La materializacin de la sala como institucin pareciera ser el centro de una
operacin de carcter poltico que intenta involucrar al conjunto de la sociedad.
No es casual la preocupacin de la elite local por dotar del reglamento
benthamiano a la sala, si en ella estn depositadas la representatividad, el
control de las garantas individuales y la posibilidad de reparticin de poderes.
La cuestin de la presencia y participacin del pblico en el sistema poltico es
uno de los factores ms importantes de la teora benthamiana acerca de las
asambleas, ya que estando el poder amenazado por una serie de tentaciones,
la publicidad de los debates parlamentarios asegura la supervisin casi natural
del pblico. Segn el filsofo, la presencia de la opinin es la que puede
contener a los miembros de la legislatura dentro de su obligacin. El
cumplimiento de estas premisas exige la presencia material de espectadores
dentro de la sala, as como la transcripcin de los debates y una prensa
independiente.