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A la cabeza de sus panzers, el general Heinz Guderian haba sido el

principal artfice de las victorias alemanas en Polonia y en Francia.


Alcanzara la misma gloria en Rusia? El siguiente relato, extrado
de sus memorias evocan la fulgurante ofensiva de sus tanques al
principio de la operacin Barbarroja. Pero demuestran tambin cual
fue su drama de conciencia cuando estimo que su deber era
oponerse a las ordenes de Hitler y de los jefes nazis.

La victoria de las panzers


El 14 de junio, Hitler reuni a sus generales en Berln a fin de exponerles sus
motivos para atacar a Rusia. Dada la imposibilidad de derrotar a Inglaterra,
dijo en substancia, tena que triunfar en el continente; ahora bien, las
posiciones alemanas en Europa no seran inexpugnables hasta que Rusia
fuese aplastada... Estas justificaciones de la guerra preventiva contra Rusia
no eran convincentes. Mientras la lucha prosiguiese en el oeste, toda nueva
empresa militar llevara a la guerra en dos frentes. En 1914, esta misma
situacin haba conducido a la derrota, y la Alemania de Adolfo Hitler no
pareca mejor armada que la del Kiser. De ah que la asamblea acogiese sin
comentarios el discurso de Hitler, en medio de una atmsfera muy tensa.
Ningn intercambio de opiniones se produjo y nos separamos en silencio.
Antes de describir los acontecimientos, lancemos una breve ojeada sobre la
situacin de conjunto del ejrcito alemn al comienzo de esta decisiva
campaa de Rusia.
Segn los informes de que dispongo, las 205 divisiones alemanas se
distribuan, el 22 de junio de 1941, de la manera siguiente: en el oeste
haban quedado 38 divisiones, 12 se hallaban en Noruega, una en
Dinamarca, siete en los Balcanes, dos en Libia; as, pues, 145 divisiones se
encontraban disponibles para la campaa del Este.
Esta divisin de las fuerzas demostraba un lamentable desmenuzamiento de
su poder. La cifra de 38 divisiones para el oeste, ms 12 para Noruega,
pareca exagerada. Adems, la campaa de los Balcanes tuvo como
consecuencia demorar el ataque a Rusia.
Pero la subestimacin del adversario ruso tuvo un efecto an ms grave. Los
informes del ejrcito, sobre todo los del general Koestring, nuestro excelente
agregado militar en Mosc, sobre la potencia militar del gigantesco imperio
sovitico encontraron tan poco crdito en Hitler, como los informes sobre la
capacidad de produccin industrial o la solidez de la cohesin interna del
rgimen. En cambio, Hitler haba sabido transmitir su optimismo irrazonado
a su camarilla militar, y el O. K. W. y el O. K. H., convencidos de que la
campaa habra terminado antes del comienzo del invierno, no haban
previsto el equipo apropiado, en el ejrcito de tierra, ms que para un
hombre de cada cinco.
Hasta el 30 de agosto de 1941, el O. K. H. no se ocup seriamente de dotar
con este equipo a las unidades ms importantes. No puedo en modo alguno
admitir una afirmacin que se oye ahora de vez en cuando: Hitler fue el
nico culpable de que faltase ropa de invierno a las fuerzas terrestres en
1941. La Luftwaffe y las Waffen S. S. se hallaban, en efecto, ampliamente
provistas y haban recibido estos equipos a su debido tiempo. Pero el mando
supremo soaba con vencer militarmente a Rusia en unas ocho o diez
semanas y provocar despus el derrumbamiento poltico. Tan firmemente
confiaba en este proyecto quimrico que, ya en 1941, se oper la
reconversin de la industria que trabajaba para el ejrcito de tierra hacia

otros sectores de la economa. Incluso se pens en volver a traer a


Alemania, al principio del invierno, de 60 a 80 divisiones del este, con el
convencimiento de que el resto de las fuerzas bastara para contener a
Rusia durante la estacin invernal; en cuanto a las tropas que quedasen en
Rusia, al terminar las operaciones de otoo, se quera que invernasen en
buenos acantonamientos, en una lnea de apoyo. Toda pareca muy sencillo
y regulado a las mil maravillas.
Se rechazaron las objeciones con optimismo. La narracin de los
acontecimientos demuestra cun alejados de la dura realidad estaban estos
proyectos.
Mencionemos an otro asunto que, ms adelante, fue muy perjudicial para
el prestigio alemn. Poco antes del comienzo de las hostilidades, una orden
del O. K. W. sobre el trato que deba darse a las poblaciones civiles y a los
prisioneros de guerra en Rusia fue transmitida directamente a los cuerpos
de ejrcito. Con arreglo a estas disposiciones, ya no era obligatorio aplicar el
cdigo de justicia militar para sancionar las sevicias cometidas contra la
poblacin civil y los prisioneros de guerra, sino que cada caso debera
someterse a la apreciacin de los superiores. Esta orden poda perjudicar
gravemente la disciplina. Prohib divulgarla entre mis divisiones y orden su
devolucin a Berln.
Otra orden, igualmente injusta, dispona la ejecucin inmediata de los
comisarios polticos, es decir, de los miembros del partido comunista
destacados cerca de los jefes militares capturados. Si bien, al parecer, fue
recibida en el grupo de ejrcitos del Centro, jams lleg a conocimiento de
mis unidades.
Retrospectivamente, no puede menos de lamentarse que estas rdenes no
hubiesen sido anuladas por el O. K. W. o el O. K. H. evitando el desprestigio
del buen nombre alemn y los amargos sufrimientos de soldados
irreprochables. Poco importaba que los rusos se hubiesen o no adherido a
los convenios de La Haya, que hubiesen reconocido o no la convencin de
Ginebra; los soldados alemanes deban ajustar su actitud a estas
prescripciones internacionales y a los imperativos de su fe cristiana. An sin
estas rdenes excesivas, ya la guerra pesaba abrumadoramente sobre la
poblacin civil rusa, la cual tena tan poca responsabilidad como la nuestra
en el desencadenamiento de las hostilidades.
As pues, el 22 de junio, las tropas alemanas cruzaron la frontera. En unas
cuantas semanas realizaron un enorme avance. En el centro, Smolensk fue
tomado en el transcurso del mes de julio. Mosc slo se encontraba a 300
kilmetros. Al norte, los ejrcitos marchaban a buen paso hacia Leningrado,
mientras que al sur amenazaban a Kiev. El 23 de agosto fui citado a una
conferencia en el grupo de ejrcitos. El jefe del Alto Estado Mayor del
Ejrcito, general Halder, asisti a ella. Me comunic que de ahora en
adelante Hitler estaba decidido a renunciar a las operaciones previstas tanto
hacia Leningrado como en direccin a Mosc; quera apoderarse en primer
trmino de Ucrania y de Crimea. Se discuti largamente sobre la manera de
modificar la Inquebrantable decisin de Hitler. Considerbamos
unnimemente que la solucin, adoptada ya irrevocablemente, de dirigir
nuestro esfuerzo en direccin a Kiev, nos llevara inevitablemente a una
campaa de invierno y provocara las complicaciones que el O. K. H. tena
poderosas razones de evitar.
Despus de largas y estriles discusiones, el mariscal von Bock propuso que
yo acompaase al general Halder al cuartel general del Fhrer, para
exponerle nuestra posicin. Como yo vena directamente del frente, cre que
mis argumentos tendran ms peso y podra lograr que se nos permitiese

hacer un ltimo ataque contra Mosc. Se acept el proyecto, partimos a


media tarde, y a la hora del crepsculo aterrizamos en el aerdromo de
Loetzen, en Prusia Oriental.
Fui a ver a Hitler. Ante un vasto auditorio del que formaban parte Keitel, JodI,
Schmundt y otros generales del Oberkomando de la Wehrmatch, pero,
desgraciadamente, ningn representante de las fuerzas terrestres, hice una
exposicin de la situacin de mi panzergruppe, de su estado y de la
configuracin del terreno. Cuando termin, Hitler me pregunt:
Despus de lo que acaban de hacer, considera usted an capaces a sus
unidades de realizar un gran esfuerzo?
S; siempre que se fije a las tropas un objetivo cuya importancia pueda ser
comprendida por cualquier soldado respond.
Evidentemente, piensa usted en Mosc replic Hitler.
S, dije. Puesto que ha abordado el tema, permtame que le explique mis
razones.
Hitler consinti en ello; le expuse detalladamente los motivos en pro de la
prosecucin de las operaciones hacia Mosc y en contra de la marcha sobre
Kiev. Expliqu que, desde el punto de vista militar, lo ms importante era
destruir las fuerzas combatientes del enemigo, ya muy debilitadas en los
ltimos encuentros. Describ la importancia geogrfica de la capital de
Rusia. A diferencia de Pars para Francia, Mosc no era solamente el centro
de la red de transportes y de transmisiones y el corazn poltico del pas,
sino tambin una importante zona industrial; su cada causara una inmensa
impresin tanto en el pueblo ruso como en el mundo. Habl de la moral de
la tropa que slo esperaba la orden de marchar sobre Mosc y se haba
preparado con entusiasmo para ello. Trat de demostrar que, una vez
iniciado el ataque en la direccin decisiva, los territorios de Ucrania, tan
importantes desde el punto de vista econmico, caeran como fruta madura
en nuestro poder, pues los desplazamientos de norte a sur de los rusos se
complicaran notablemente a causa de la desorganizacin que la toma de
Mosc causara en sus comunicaciones. Describ el estado de las carreteras
en el sector de ofensiva que me haba sido asignado y las dificultades de
abastecimiento, que aumentaran de da en da en el caso de avanzar hacia
Ucrania. Mencion, en fin, los graves problemas que suscitara una demora
de las operaciones. Si stas tenan que proseguir durante el perodo de mal
tiempo, sera entonces demasiado tarde para llevar a cabo los proyectos del
Estado Mayor y asestar el golpe decisivo sobre Mosc antes de terminar el
ao 1941.
Hitler me dej hablar sin interrumpirme una sola vez, despus tom la
palabra y explic con todo detalle por qu haba preferido adoptar otra
decisin. Las materias primas y la base de abastecimiento de Ucrania,
explic en particular, eran de vital necesidad para proseguir la guerra. A
partir de ah, sigui subrayando la importancia de Crimea, portaaviones
natural que poda servir a la Unin Sovitica para lanzarse sobre el petrleo
rumano. Haba que eliminarla de la partida. Por primera vez o la frase:
Mis generales no entienden nada de la economa de guerra. Por primera
vez fui testigo de una escena que iba a repetirse muy a menudo: todos los
presentes aprobaban cada frase de Hitler, y yo me encontr solo frente a l.
Ante el bloque compacto del O. K. W., contradicindome, renunci a luchar
aquel da, pues en esa poca todava crea que nadie poda permitirse hacer
una escena violenta al jefe supremo del Reich en presencia de su camarilla.
Era ms de medianoche cuando regres a mi alojamiento. El 24 por la
maana fui a ver al jefe del Alto Estado Mayor del Ejrcito y le inform del
fracaso de la ltima tentativa de hacer cambiar de opinin a Hitler.

Con arreglo a las rdenes del Fhrer, la batalla de Kiev se entabl el 25 de


agosto. Los combates terminaron victoriosamente el 26 de septiembre. Los
rusos capitularon. La cifra de prisioneros se elev a 665.000 hombres. El
general en jefe del frente sudoeste y su jefe de estado mayor perecieron en
los ltimos encuentros intentando perforar nuestro frente. El general que
mandaba el V Ejrcito fue hecho prisionero. Tuve con l una conversacin
interesante:
Cundo se enter usted de que mis tanques se desplegaban a su
espalda?
Hacia el 8 de septiembre.
Por qu no evacu Kiev en aquel momento?
Habamos recibido la orden de evacuar y de retirarnos hacia el este, y ya
nos disponamos a cumplirla cuando una contraorden nos oblig a hacer
frente nuevamente al enemigo y a defender Kiev a toda costa.
La ejecucin de la contraorden tuvo como consecuencia el aniquilamiento
de aquel grupo de ejrcitos. Nos asombramos de semejante intervencin. El
enemigo no volvi a repetirla. Pero nosotros padecimos, desgraciadamente,
las peores intromisiones del mismo orden. Sin duda esta victoria
representaba un gran xito tctico, pero era dudoso que produjese
consecuencias estratgicas de importancia. Eso dependa de una cosa:
lograran los alemanes obtener resultados decisivos antes del invierno, e
incluso antes de que, ya entrado el otoo, la tierra se convirtiera en un
barrizal? Desde luego, ya haba sido preciso renunciar al ataque proyectado
para estrechar el cerco de Leningrado. Sin embargo, el Oberkomando de las
fuerzas terrestres crea que el adversario no estaba ya en condiciones de
oponer al grupo de ejrcitos del sur un frente de defensa coherente y capaz
de ofrecer una seria resistencia. Con aquel grupo de ejrcitos podra, pues,
conquistar la cuenca del Donetz y llegar al Don antes del invierno.
Pero Mosc era el punto donde haba que asestar el golpe principal con el
grupo de ejrcitos del Centro reforzado. Tendramos tiempo para ello?
La ofensiva sobre Orel-Briansk constitua una fase preliminar del ataque a
Mosc. Una vez ms concluy victoriosamente la batalla, pero tendramos
fuerza para proseguir el ataque y explotar la victoria? Esta era la
interrogacin ms grave que la guerra haba planteado hasta entonces al
mando supremo.
Mientras las operaciones de invierno proseguan de este modo, nos
preocupbamos de alimentar a Alemania, a nuestros ejrcitos y a la
poblacin civil rusa. Despus de las abundantes cosechas del otoo de
1941, se encontraba en todo el pas gran cantidad de cereales panificables.
Tampoco haba penuria de ganado para el matadero. Las necesidades de la
tropa fueron cubiertas y como el lamentable estado de las vas frreas,
hasta la primavera de 1942, impeda al II Ejrcito blindado enviar estos
productos a Alemania, se entregaron a la poblacin, especialmente a la de
Orel.
Algunas fbricas de esta ciudad, cuya maquinaria no pudo ser evacuada por
los rusos, se pusieron de nuevo en servicio para cubrir las necesidades del
ejrcito y dar trabajo y pan a la poblacin civil. Esto sucedi con una fbrica
de hojalata y con talleres que trabajaban el cuero y el fieltro para la
fabricacin de calzado.
En cuanto al estado de nimo de la poblacin rusa, se refleja en una
conversacin que sostuve en Orel, durante ese perodo, con un viejo general
zarista. Si ustedes hubieran venido hace veinte aos, me dijo, les
habramos acogido con entusiasmo. Pero ahora, es demasiado tarde. Llegan

ustedes cuando empezbamos a revivir y nos hacen retroceder veinte aos


atrs; tenemos que rehacerlo todo desde el principio. Ahora combatimos por
Rusia y estamos todos unidos en la lucha. Adems, cuando los comisarios
del Reich, todos ellos funcionarios nazis, reemplazaron a la administracin
militar, se las arreglaron para matar en poco tiempo toda posible simpata
por los alemanes y preparar as la plaga de los guerrilleros.
Habamos instalado nuestro puesto de mando avanzado en Yasnaia Poliana,
la clebre finca de Tolstoi, y all me traslad el 2 de diciembre. Se encuentra
a siete kilmetros al sur de Tula. La propiedad constaba de dos edificios: el
castillo, que fue dejado para uso exclusivo de la familia Tolstoi, y el
museo, donde nosotros nos instalamos. Todos los muebles y los libros que
podan haber pertenecido al gran escritor se guardaron en dos habitaciones,
cuyas puertas se sellaron. Amueblamos nuestras habitaciones con muebles
sencillos, construidos por nuestros hombres con toscas tablas. La lea del
bosque vecino suministraba la calefaccin. No se quem ningn mueble, y
ningn libro ni manuscrito fue cambiado de sitio. Todo cuanto han dicho los
rusos a este respecto despus de la guerra es falso. Fui a ver la tumba de
Tolstoi. Se hallaba en buen estado. Ningn soldado alemn la toc. Y as
estuvo hasta el momento en que abandonamos la propiedad.
Desgraciadamente, la propaganda rusa de una posguerra rencorosa no ha
vacilado en tergiversar tendenciosamente la verdad para probar nuestra
pretendida barbarie. Todava viven muchos testigos que pueden confirmar
mi descripcin. En cambio los rusos haban minado concienzudamente los
alrededores de la tumba de su gran escritor!
El 2 de diciembre, las divisiones panzer 3. y 4. abrieron brecha en las
posiciones avanzadas del enemigo. El ataque le sorprendi. Prosigui, el 3
de diciembre, con violenta nevada y fuerte viento. El hielo en los caminos
dificultaba los movimientos. La divisin panzer 4. vol la va frrea TulaMosc y se apoder de seis caones; lleg por fin a la carretera TulaSerpukhov, pero la falta de carburante y el agotamiento de los hombres la
obligaron a detenerse. El enemigo pudo zafarse hacia el norte. La situacin
segua siendo tensa.
Se desarrollaron combates encarnizados en la zona de bosques, al este de
Tula, el 4 de diciembre. Se progres muy poco en la jornada. El termmetro
descendi hasta 35 y el reconocimiento areo descubri un poderoso
grupo enemigo que se encaminaba hacia el sur desde Kachira. Una fuerte
proteccin de cazas rusos nos Impidi observarla desde ms cerca.
Como esta presencia amenazaba mis flancos y mi retaguardia y como mis
fuerzas no podan maniobrar con una temperatura anormalmente baja de
50, en la noche del 5 al 6 de diciembre decid, por primera vez desde el
comienzo de esta guerra, detener el ataque un ataque llevado
aisladamente e hice retroceder a mi vanguardia para ponerla a la
defensiva en la lnea general Alto Don-Chatt-Upa.
Aquella misma noche inform telefnicamente a mi superior, el mariscal von
Bock. Me pregunt: Dnde se encuentra su puesto de mando? Me crea
en Orel, alejado de las operaciones. Los generales de panzers no deben
alejarse del campo de batalla; pero yo me encontraba lo bastante cerca,
tanto del frente como de mis soldados, para tener una opinin slidamente
fundada.
Nuestra ofensiva contra Mosc haba fracasado. Los esfuerzos y los
sacrificios de la tropa haban sido vanos. Acabbamos de sufrir una grave
derrota, que por la obstinacin del alto mando iba a ser fatal en las semanas
prximas. En la lejana Prusia Oriental, los jefes del O. K. H. y del O. K. W. no
podan hacerse la menor idea, pese a los informes, de la verdadera

situacin de sus tropas en esta guerra invernal. Este descubrimiento les


condujo a exigir sin cesar desmesurados esfuerzos.
Para restablecer la situacin en pocos meses, lo mejor hubiera sido
replegarnos a su debido tiempo y con amplitud suficiente a posiciones
fortificadas en un lugar donde la configuracin del terreno nos favoreciese.
En el sector del II Ejrcito blindado, la posicin Zucha-Oka, fortificada en
octubre, pareca la ms indicada. Pero Hitler no se decida a aceptar esta
solucin. Adems de su testarudez, represent la poltica exterior un papel
importante en las decisiones que se tomaron aquellos das? Nunca lo supe.
Pero me inclino a creerlo, pues el 7 de diciembre se produjo la entrada del
Japn en la guerra, seguida el 11 por la declaracin de guerra de Alemania a
los Estados Unidos.
Nuestros soldados se asombraron al ver que Hitler declaraba la guerra a los
Estados Unidos sin que el Japn la declarase a su vez a la Unin Sovitica, lo
cual permiti que las fuerzas rusas del Extremo Oriente fueran utilizadas
contra los alemanes, trayndolas a nuestros frentes en trenes que se
sucedan sin descanso. La consecuencia de esta extraa poltica no fue un
alivio, sino una agravacin de nuestra situacin, cuyo alcance era difcil de
calcular.
La guerra, cada vez, iba hacindose ms total. El potencial econmico y
militar de la mayor parte del globo se coaligaba contra Alemania y sus
dbiles aliados.
Pero volvamos a Tula. Durante los das siguientes, el 24 cuerpo blindado
consigui efectuar un ordenado repliegue ante el enemigo, mientras que,
desde Kachira, se ejerca una fuerte presin sobre el 53 C. A., al mismo
tiempo que un ataque inesperado de los rusos la noche del 7 al 8 de
diciembre arrebataba Mikhailov al 47 cuerpo blindado, infligiendo elevadas
prdidas a la X. D. I.M. A nuestra derecha, el II Ejrcito perdi Ielets aquel
da; el adversario avanz hacia Livny y se fortific ante Yefremov.
Una carta del 8 de diciembre refleja lo que yo pensaba entonces:
Nos encontramos ante una triste situacin: el mando supremo ha tirado
demasiado de la cuerda porque no quiso creer en el descenso del poder
combativo de la tropa; ha formulado sin cesar nuevas exigencias sin tomar
medidas contra los rigores del invierno, y ahora se encuentra sorprendido
por el fro ruso, que llega a 35 bajo cero. Nuestras fuerzas no han sido
capaces de rematar con una victoria la ofensiva contra Mosc, y as fue
como el 5 de diciembre, con el nimo afligido, tom la decisin de
interrumpir un combate que a nada conduca, retirndome a una lnea
bastante corta, previamente elegida; con las fuerzas que tengo no aspiro
ms que a mantenerla. Los rusos nos acosan de manera incesante y
tenemos que prever toda clase de penosos incidentes. Las prdidas, sobre
todo por enfermedad y congelacin, fueron considerables, aunque haya
esperanza de recuperar parte de ellas cuando las unidades puedan tomarse
algn descanso. Las causadas por el fro en los vehculos y en los caones
sobrepasan todo lo previsto. Utilizamos trineos como recurso provisional,
pero los servicios que prestan son pequeos. Hemos logrado conservar
nuestros tanques. Pero cunto tiempo seguirn funcionando con este fro?
Jams hubiera credo que en dos meses cambiase hasta este punto una
situacin tan brillante. Si se hubiese tomado a tiempo la decisin de
Interrumpir la ofensiva y de instalarse cmodamente durante el invierno en
una lnea adecuada para la defensa, nada peligroso poda acontecer. Por
espacio de meses, todo ser ahora una interrogante... No me inquieta mi
propia suerte, me inquieta mucho la de nuestra Alemania; temo por ella...

El 13 de diciembre, el II Ejrcito prosigui su repliegue. Pero en estas


condiciones no poda realizar su intencin de mantenerse en la lnea
Stalinogorsk-Chatt-Upa, tanto ms cuanto la XI D. I. no tena ya la capacidad
de resistencia indispensable para frenar a las fuerzas rusas de refresco.
Hubo que continuar el movimiento de repliegue detrs del Plava. El IV
Ejrcito que estaba a nuestra izquierda, y los grupos de tanques 3. y 4. no
pudieron tampoco seguir manteniendo sus posiciones.
El 14 de diciembre hice llegar al Fhrer una descripcin pesimista de la
situacin. Esperaba, al terminar el da, una llamada telefnica que me
trajese su respuesta. Aquella tarde escrib: A menudo paso la noche
acostado, sin dormir, torturndome y preguntndome: Qu ms puedo
hacer para aliviar a mis pobres soldados, obligados a permanecer a la
intemperie sin proteccin contra este terrible fro? Es espantoso,
inimaginable. Los miembros del O. K. H. y del O. K. W., que jams han visto
el frente, no pueden hacerse idea de estas condiciones de vida. No hacen
ms que cablegrafiar rdenes que no se pueden cumplir y denegar todas las
peticiones que se les hacen.
La respuesta telefnica que yo esperaba de Hitler lleg por la noche.
Exhortaba a mantenerse firme, prohiba los movimientos de repliegue,
prometa la llegada de un refuerzo 500 hombres si no me equivoco por
va area. Tuvo que repetirme sus palabras porque se le oa muy mal. En
vista de ello decid, con autorizacin superior, trasladarme en avin al
cuartel general del Fhrer y explicarle personalmente la situacin de mi
ejrcito, puesto que todos los informes telefnicos y escritos no haban
surtido efecto. La entrevista fue fijada para el 20 de diciembre.
Fraile, frailecito, emprendes un arduo camino. Mis camaradas me
recordaron este estribillo de mi tierra cuando les comuniqu mi decisin de
tomar el avin para ir a ver a Hitler. Saba muy bien que no sera fcil
convencer al Fhrer. Pero en aquella poca todava tena confianza en
nuestro jefe supremo; cre que hara caso de razonamientos sensatos si un
general con experiencia del frente se los expona.
El 20 de diciembre, a eso de las 3 h. 30 de la tarde, aterric en el aerdromo
de Rastenburg. M conversacin con Hitler dur cinco horas, con dos cortas
Interrupciones de una media hora para cenar y para la exhibicin del
noticiario cinematogrfico que el Fhrer no dejaba de ver nunca.
A las 6 h. de la tarde fui recibido por Hitler en presencia de Keltel, Schmundt
y otros altos jefes. Ni el jefe del Alto Estado Mayor ni ningn representante
del O. K. H. tomaron parte en esta conferencia con el nuevo comandante en
jefe de las fuerzas terrestres. (Hitler haba asumido el puesto al despedir al
mariscal von Brauchitsch). Igual que el 23 de agosto de 1941, volv a
encontrarme solo frente a la camarilla del O. K. W. Mientras Hitler se
adelantaba para saludarme observ por vez primera que clavaba en m una
mirada hostil. Esto despert en m el convencimiento de que le haban
predispuesto en contra ma. La oscuridad del pequeo aposento aument mi
desazn.
La conferencia empez exponindoles la situacin. Despus habl de mi
intencin de replegar por etapas los dos ejrcitos hacia la posicin ZuchaOka. Mi sorpresa fue grande al or a Hitler exclamar con violencia: No; lo
prohbo terminantemente!, ya que no le quedaba otra alternativa si quera
conservar sus tropas y mantenerse durante el invierno en posiciones
estables.
Es preciso incrustarse en el suelo y defender cada metro de terreno dijo
Hitler.

No es posible incrustarse en todas partes en el suelo respond; est


helado hasta un metro o metro y medio de profundidad, y nuestras
deficientes herramientas de campaa no nos permiten ya excavar
trincheras.
Abran hoyos en el suelo con la artillera pesada. Es lo que hacamos en
Flandes durante la primera guerra.
En la primera guerra rebat, nuestras divisiones ocupaban en Flandes
sectores de cuatro a seis kilmetros de ancho, y los defendan con dos o tres
grupos de caones pesados y abundancia de municiones. Mis divisiones
tienen que defender frentes de 20 a 40 kilmetros y yo tengo cuatro
caones pesados por divisin, dotados de 50 disparos por can. Jams
hubo en Flandes temperaturas tan bajas como las que soportamos. Adems,
necesito municiones para rechazar a los rusos. Ni siquiera podemos ya
clavar postes en el suelo para instalar nuestras lneas telefnicas; tenemos
que abrir los hoyos a fuerza de explosivos. De dnde sacaramos
explosivos suficientes para construir una posicin de semejante extensin?
Pero Hitler reiter su orden: resistir donde nos encontrbamos.
Eso significa pasar a la guerra de posiciones en un terreno inadecuado,
como en el frente occidental durante la primera guerra le advert. En
ese caso sufriremos las mismas batallas de desgaste y las mismas prdidas
enormes que en aquella poca, sin obtener un resultado decisivo. Siguiendo
esa tctica este invierno, sacrificaremos a la flor y nata de nuestros oficiales
y suboficiales, con sus reservas; este sacrificio ser estril, y, por lo dems,
no podremos compensarlo.
Cree usted que los granaderos de Federico el Grande moran por
capricho? pregunt Hitler. Tambin ellos queran vivir y, sin embargo, el
rey poda pedirles el sacrificio de sus vidas. Considero que yo tambin tengo
derecho a exigir el mismo sacrificio a todos los soldados alemanes.
-El soldado alemn sabe que, en tiempo de guerra, debe poner su vida a la
disposicin de su patria, y, verdaderamente, lo ha demostrado hasta ahora.
Pero no debe exigrsele este sacrificio sino en caso de absoluta necesidad.
Le ruego que piense que la intensidad del fro nos ha costado doble nmero
de bajas que el fuego enemigo. Quien ha visto los hospitales llenos de
hombres congelados sabe lo que eso significa.
Me consta dijo Hitler que ha trabajado usted mucho y ha convivido
con la tropa. Lo reconozco. Pero ve las cosas demasiado cerca. Le
impresionan demasiado los sufrimientos del soldado y siente demasiada
compasin por l. Necesitara alejarse un poco para ver la perspectiva.
Crame: de lejos se ven las cosas con mayor precisin.
Mi deber, por supuesto, es aminorar cuanto pueda los sufrimientos de mis
soldados. Pero esto es muy difcil cuando los hombres no tienen ropa de
Invierno, y casi toda la infantera lleva an pantalones de verano.
No es cierto dijo Hitler encolerizndose. El jefe de la intendencia me
ha dicho que el equipo de invierno ha sido enviado.
Enviado, s; ms no ha llegado todava dije. Sigo con precisin su ruta.
Desde hace varias semanas se encuentra en la estacin de Varsovia; est
all parado porque faltan locomotoras y a consecuencia del embotellamiento
de las vas frreas.
Se llam al jefe de la intendencia, que se vio obligado a confirmar mi relato.
La campaa para el aprovisionamiento de ropas que hizo Goebbels en las
Navidades de 1941 fue consecuencia de esta conversacin. Pero el producto
de esta colecta no llego a manos de los soldados durante el invierno de
1941-1942.

Luego tocamos la cuestin de los efectivos de las unidades de combate y de


los servicios. A causa de numerosos vehculos inutilizados por los barrizales
de otoo, y despus por los grandes fros, el parque de transporte para el
abastecimiento era insuficiente tanto en las unidades como en los servicios
de retaguardia. Como los vehculos perdidos no eran reemplazados, la tropa
tena que arreglrselas con los medios del pas. Estos consistan en carros
de campesinos y en trineos de capacidad muy reducida; para reemplazar a
los camiones que faltaban haba que utilizar un elevado nmero de estos
vehculos, que adems requeran demasiados hombres. Hitler exigi
entonces la reduccin implacable de los efectivos, muy numerosos a su
parecer, de las unidades de abastecimiento y del parque mvil, a fin de
recuperar fusiles para el frente. Ni que decir tiene que ya se haba procedido
a ello hasta donde era posible sin poner en peligro el abastecimiento. Para
reducirlos aun ms seria preciso mejorar todos los medios de
abastecimiento en general y las comunicaciones ferroviarias en particular.
Resulto penoso hacerle comprender a Hitler esta perogrullada.
Despus, la conversacin verso sobre los acontecimientos. Algunas
semanas antes se haba celebrado en Berln una exposicin que presentaba
las medidas llenas de solicitud previstas por el O. K. H. para el invierno. El
mariscal von Brauchitsch haba insistido para llevar a Hitler a verla. Aunque
la exposicin haba sido filmada por el noticiario y era tan maravillosa, la
tropa no posea, desgraciadamente, ninguna de las bellas cosas que en ella
se exhiban. La ininterrumpida guerra de movimientos haba impedido
construir, y el pas ofreca pocos recursos. Nuestros acantonamientos eran
mseros. Tambin a este respecto la confusin en la mente de Hitler. El
ministro de Armamentos, Todt, asisti a esta parte de la conversacin; era
un hombre razonable, de sanos y humanos sentimiento. Profundamente
impresionado por la condiciones de vida en el frente que yo haba descrito,
me regalo dos estufas de trinchera que tenia intencin de ensear a Hitler y
que deban servir a la tropa de modelos de lo que se odia fabricar con los
medios del pas. As obtuve, por lo menos, un resultado positivo de aquella
larga entrevista!
Durante la cena, sentado junto a Hitler, aproveche la ocasin para darle
detalles acerca de la vida en el frene. Pero estos relatos no surtieron el
efecto que yo esperaba. A Hitler, lo mismo que a su camarilla, le parecan
exagerados.
Por esta razn propuse, cuando se reanudo la conferencia despus de cenar,
transferir al O. K. W. y al O. K. H. a oficiales de estado mayor que hubiesen
experimentado la guerra en el propio frente.
-La reaccin de los miembros del O. K. W. dije- me ha dado la impresin de
que nuestras comunicaciones y nuestros informes no son bien comprendido
s y que, por consiguiente, no le son correctamente presentados. Me parece,
pues, necesario trasladar a los puestos de estado mayor del O. K. H. y del O.
K. W. a oficiales que tengan experiencia en el frente. Decdase a proceder a
un relevo de guardia. Aqu, en la cumbre, hay oficiales que forman parte de
un de los dos estados mayores desde el principio de la guerra, hace ya dos
aos por consiguiente, y que nunca han visto el frente. Esta guerra es tan
diferente de la anterior que no vale nada haber servido en la de 1914.
Me haba metido en un avispero.
-No es ahora el momento oportuno para separarme de mis consejeros!
replico Hitler con indignacin.
-No tiene necesidad de separarse de sus ayudantes personales; no se trata
de eso respond. Lo que importa, en cambio, es destinar a los puestos

clave de los estados mayores a oficiales que tengan una experiencia


reciente del frente y, sobre todo, de las campaas de invierno.
Esta peticin fue tambin rechazada secamente. Todas mis proposiciones
acababan en un total fracaso. Cuando abandonaba la sala de la conferencia,
Hitler dijo a Keitel; <No he convencido a ese hombre. As se consum
entre nosotros una ruptura que ya no fue posible reparar.
El 21 de diciembre regres a Orel para redactar y difundir las rdenes que
deban ajustarse a las intenciones de Hitler.
El 24 de diciembre, el ll. ejrcito perdi Livny.
La noche del 24 al 25 de diciembre perdimos Chern a consecuencia de un
ataque envolvente del enemigo. El xito de los rusos nos sorprendi por su
amplitud. Di inmediatamente cuenta de este desgraciado incidente al grupo
de ejrcitos. El mariscal von Kluge me hizo los ms vivos reproches y
aquella misma noche tuvimos una violenta explicacin; me acus de
haberle transmitido un Informe falso, y colg el telfono diciendo: Dar un
informe al Fhrer sobre usted. Esta vez se haba colmado la medida. Dije al
jefe de Estado Mayor del grupo de ejrcitos que peda ser relevado de mi
mando y transmit inmediatamente por telgrafo esta decisin. El mariscal
von Kluge se me haba adelantado en el O. K. H. pidiendo mi relevo, que fue,
en efecto, dispuesto por Hitler; la orden me lleg el 26 de diciembre, por la
maana, juntamente con mi traslado a la reserva de mando del O. K. H. Mi
sucesor era el general Rudolf Schmidt, que mandaba el 11. ejrcito.
As, pues, el irresistible avance alemn no ha logrado nada decisivo. La
Wehrmacht se atasca ante Mosc a pesar de los brillantes xitos que
obtiene en otros lugares, pues la brillante campaa del ejrcito del Centro
no debe hacer olvidar que el ejrcito del Norte comienza, ya en septiembre,
el sitio de Leningrado, ni que en el sur, especialmente, los resultados de las
operaciones sobrepasan todas las esperanzas. Los alemanes ocupan las
ricas llanuras de trigo de Ucrania, y a partir del 27 de septiembre, la ciudad
de Kiev, su capital; el gran puerto de Odesa, sitiado desde hace dos meses,
cae en sus manos el 16 de octubre. A principios de noviembre penetran en
la cuenca minera del Donets, ocupan Stalino, Kursk y Kharkov y llegan a
Rostov, en la desembocadura del Don. Continuando su avance, el invasor
penetra en Crimea y pone sitio a Sebastopol.
Pero de qu sirven todas estas conquistas si el objetivo principal no puede
ser alcanzado? Y he aqu que Mosc parece inexpugnable.
Hitler har recaer sobre sus generales la responsabilidad de este fracaso. A
fines de diciembre diezma implacablemente las filas del alto mando. Como
Guderian, von Rundstedt es relevado; von Bock es reemplazado; el brillante
general Hoepner y el general von Sponeck, que haba dirigido la invasin de
Holanda por las tropas aerotransportadas, son degradados; por ltimo, el
mariscal von Brauchitsch dimite. Quin iba a reemplazar a este hombre, al
que Hitler haba colocado a la cabeza de la Wehrmacht y a quien ahora
trataban de cobarde vanidoso, de cretino y de fantoche, como cuenta
Goebbels en su diario? Nadie, al parecer, reuna las cualidades necesarias, y
el Fhrer acab por... nombrarse a s mismo. Acababa as de realizar su
sueo de dominio concentrando todos los poderes en sus manos. El antiguo
cabo se haba convertido en amo absoluto del Reich: ministro de la Guerra,
jefe supremo de los tres ejrcitos! Qu ascenso! Por lo que se refiere a los
territorios conquistados, esta reorganizacin iba a tener como consecuencia
un endurecimiento de la poltica de ocupacin.
Hitler no hizo caso de las advertencias de numerosos dirigentes alemanes
que hubieran deseado presentarse como liberadores del pueblo ruso,

sometido al yugo bolchevique. Mas he aqu que incluso en Ucrania, donde


una cierta tradicin de independencia con respecto a Mosc hubiera podido
ser reavivada, prevaleci la tctica de la conquista brutal, y el pillaje
desenfrenado de las riquezas naturales desencaden muy pronto la guerra
de guerrillas en la retaguardia de los ejrcitos alemanes, con el apoyo de la
poblacin oprimida.
A partir de 1940, Hitler se haba jurado a s mismo aplastar a la nacin
sovitica..., aniquilar sus posibilidades de existencia. Iba a intentarlo todo
para cumplir su palabra. Los Einsatigruppen, aquellos pelotones de
exterminacin dirigidos por Adolf Eichmann, asesinaban judos, comunistas
y guerrilleros por centenares de millares cuando no los deportaban; las
poblaciones se vean reducidas al hambre. Las salvajadas de los ocupantes
tuvieron como resultado hacer imposible toda colaboracin de los pases
blticos o de Ucrania con Alemania. La desaparicin de los antiguos jefes
militares agrav la situacin.
Entre los soldados disminuy rpidamente el entusiasmo de los primeros
das. En el momento de la batalla de Mosc escribe el general
Blumentritt, los hombres comenzaron a proferir sarcasmos dirigidos contra
los responsables militares que se encontraban a cubierto en Alemania.
Profundamente decepcionados en sus esperanzas, los soldados tenan la
sensacin de ser vencidos no por el enemigo, sino por las desastrosas
condiciones que haban presidido la preparacin de esta campaa. Todava
en la actualidad los alemanes suelen pensar que el vencedor de la batalla
de Mosc no fue el ejrcito rojo, sino el general Invierno.