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Muitas das informaes sobre o passado

pr-colombiano se perderam durante a fase do


descobrimento europeu e da conquista.
Interesses scio-polticos motivaram alguns
povos a destruir velhos documentos no af de
reescrever em favor prprio a histria do
Mxico Central. Apesar deste ''apagamento
histria)", recuperoU'Se, com grande trabalho,
parte desta documentao. Neste livro, um
painel em busca da histria quase
perdida daquela poca.

Brasiliense

Copyright

Ciro Flamarion S. Cardoso

Capa:
127 (antigo 23)
Artistas Grficos
Reviso:
Carlos E . Carvalho
Jos E . Andrade

NDICE

Introduo
Sociedades pr-agrcolas
Sociedades agrcolaspr-urbanas
.;
Agricultura intensiva e urbanizao:
culturas"pr-colombianas
Reflexes
finais
Indicaes para leitura

J3

Editora Brasiliense S.A.


R. General J a r d i m , 160
01223 - So Paulo - S P
Fone (011)231-1422

7
12
34
as "altas
52
109
115

INTRODUO

"A civilizao romana n o morreu de morte


natural. Foi assassinada." Assim concluiu Andr Piganiol o seu livro sobre o Imprio Romano no sculo
lV~aepois de Cristo {L'empire chrtien 325-395, Pans, P. U . F . , 1947, p. 422). T a l afirmao, discutvel
no caso romano, aplica-se perfeitamente s numerosas sociedades indgenas existentes no continente
americano na fase do descobrimento europeu e da
conquista (fins do sculo X V e sculo X V I ; em certas
regies, a conquista foi mais tardia). De tal fato
derivam-se muitos problemas de documentao e
mesmo de interpretao.
De documentao: os conquistadores destruram monumentos grandes centros urbanos da
ltima fase pr-colombiana foram transformados em
cidades espanholas (Mxico, Cusco) e obras de
arte (fundidas quando confeccionadas com metais
preciosos), queimaram quase todos os cdices (ma-

Ciro Flamarion S.
nuscritos pr-colombianos, encontrados principalmonte na rea que hoje corresponde ao Mxico centro-meridional). Mais grave ainda, a conquista e as
primeiras fases da colonizao significaram a destruio fsica da maioria absoluta dos ndios, atravs
de epidemias repetidas, escravido e trabamos forados diversos, confisco de terras, ruptura violenta
da organizao social, familiar, religiosa, cultural.
Entre os milhes que morriam, desapareceram muitos sbios portadores da tradio de civilizaes moribundas. Tudo isto limita muito a quantidade de
informao que se pde recolher sobre as ltimas
etapas da historia pr-colombiana.
problemas de^interpretao: nas regies indgenas e m e s t i a s da A m r i c a , ^ t r a u m a M c w q u l s t a
e da colonizao se prolonga at hoje, expressarid-se
na oposio entre "hispanistas" e "indigenistas",
apologistas respectivamente da obra civilizadora ibrica e do passado indgena. E m ambos os casos, so
posies unilaterais, distorcidas e idealizadas. E m
certos pases, quase se teria a impresso de que polmicas coloniais Seplveda versus L a s Casas, Sarmiento de Gamboa versus Garcilaso de la Vega
ainda no terminaram...
verdade, no entanto, que a conquista no
pode explicar tudo..Os tipos possveis de testemunhos variam tambm segundo os graus de evoluo
social do povos pr-colombianos de todas as pocas.
Houve, enfim, destruies deliberadas de documentos histricos, por razes polticas, antes da chegada
dos europeus. Assim, os astecas destruram velhos

Amrica

Pr-Colombiana

cdices de outros povos no af de "reescrever" a seu


favor a histria do Mxico central.
Podemos dividir em trs grandes grupos os
documentos de que dispomos para o estudo da antiguidade americana. O leitor constatar facilmente
que a regio melhor aquinhoada a que os arquelogos batizaram como "Meso-Amrica" (boa parte
do Mxico, Guatemala, E l Salvador e pores de
Honduras, Nicargua e Costa Rica atuais).
Consideremos, em primem) lugar, as fontes disponveispara
toda a Amrica. So os restos arqueolgicos, os textos em lnguas europeias redigidos por
conquistadores, cronistas, missionrios, funcionrios
reais dos primeiros tempos da colonizao; s vezes
tambm tomos obras de escritores indgenas e mestios em lnguas europeias e documentos legais (relativos terra, por exemplo) das colnias incipientes.
O prprio mapa lingustico da poca da conquista,
quando possvel reconstitu-lo, torna-se fonte de
grande interesse.
E m seguida, h fontes disponveis
principalmente para a Meso-Amrica
e a zona andina central
(Peru, Bolvia, partes do Equador, do Chile e da
Argentina). Referimo-nos a textos em lnguas indgenas, provenientes da tradio oral, fixados com
caracteres latinos depois da conquista. Merece meno especial, neste ponto, o imenso trabalho de Bernardino de Sanagun no Mxico.
Finalmente, temos as fontes s disponveis para
a Meso-Amrica:
cdices ou "livros de pinturas",
dos quais s quarenta so pr-colombianos, e outros.

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Ciro Flamarion S.
do sculo X V I , mas feitos segundo a tradio indgena; e inscries, principalmente na zona maia,
ainda no totalmente decifradas na atualidade.
Tendo em vista a natureza das fontes disponveis, que mtodos podem ser aplicados ao estudo da
histria pr-colombiana?
O nico mtodo universalmente aplicvel ao
passado indgena da Amrica o arqueolgico, mais
exatamente o da arqueologia pr-histrica. Trata-se
lia. reconstituio de culturas desaparecidas atravs
dos vestgios materiais por elas deixados (esqueletos
dos homens, ou dos animais de que se alimentavam;
restos de casas, tmulos, templos; artefatos e objetos
diversos: cermica, esculturas, instrumentos agrcolas e outras ferramentas, etc), obtidos em muitos
casos atravs de escavaes realizadas segundo mtodos sofisticados, e interpretados com apoio em
uma tecnologia avanada (datao pelo carbono 14,
palinolgia ou estudo dos plens fsseis para reconstituir floras desaparecidas, mtodos estatsticos^ ete-*e em algum sistema terico acerca dos^aspectos dinar
micose^strutuiais_das^
""^Outra metodologia muito importante para os
estudos pr-colombianos a da etno-histria.
Esta
foi, a princpio, uma espcie de etnografia descritiva,
aplicada retrospectivamente s fontes da poca da
conquista e dos primeiros tempos da colonizao.
Hoje algo bem mais srio e interessante: o uso
critico de documentos diversos para a reconstruo
jlas- estruturas econmicas, sociais, polticas e mtelectuais dos diversos grupos indgenas, tratando de

Amrica

Pr-Colombiana

eliminar as deformaes induzidas por uma documentao de origem europeia ou de europeus residentes (criollos), nascidos na Amrica. Apoia-se ao
mesmo tempo em mtodos histricos _e antropolgicos.
Por fim, para os sculos que precedem imediatamente a conquista, em certas regies privilegiadas
como o caso do Mxico central , o mtodo histrico no sentido tradicional ou estrito, baseado em
documentos escritos que procedem do passado prcolombiano ou da fixao da sua tradio oral, possvel, embora os historiadores tenham de se apoiar
igualmente nos resultados da arqueologia e da etnohistria.
Deve ficar claro, porm, n o ser possvel para
qualquer perodo pr-colombian ja construo de
um saber histrico comparvel ao que possumos
acerca da Grcia ou Roma antigas,, por exemplo, j
que estas so civilizaes para as quais podemos
dispor de multo mais documentao escrita, possibilitando uma viso bem mais detalhada dos processos
e estruturas. Mutatis mutandis, a situao do conhecimento histrico acerca da Amrica pr-colombiana
se assemelha do qtle.se refere WaJSfegra prcolonial, inclusive najdeformao produzida por uma
distribuio muito desigual dos trabalhos dos especialistas no tempo e no espao: h regies e perodos
muito frequentados, enquanto outros permanecem
quase desconhecidos.

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Amrica Pr-Colombiana

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Q U A D R O 1 Cronologia da ltima glaciao do Pleistoceno ou Quaternrio (Wlsconsln) na Amrica, segundo Bosch Gimpem.
Tempo
(anos a. C.)

Fases mais Fases menos Fatos da pr-histria americana


frias (ou
frias
glaciares)
(retiradas
glaciares)

50000-45000 Altoniense
45000-40000

Scarborough

Amrica provavelmente ainda


despovoada.

Talbot

Incio do povoamento da
Amrica (?).

40000-30000 Farmdale

SOCIEDADES PR-AGRICOLAS

30000-25000
25000-23000 Iowa
23000-20000

Peoria

20000-18000 Tazewell I
18000-16000

O povoamento da Amrica

Hackensack

16000-15000 Tazewell I I
15000-14000

Esteie uma questo que permanece sem soluo


cabal, em parte pela quantidade ainda insuficiente e
pela grande disperso dos achados arqueolgicos de
restos humanos e implementos anteriores ao sculo
X a. C .
Talvez convenha resumir* antes de mais nada,
os pontos sobre os quais h hoje um consenso geral,
pu quase geral. So elesj_ 1) a impossibilidade de
H5?JSy^ .l2 autctone do homem ter-se produzido
na Amrica: todos os esqueletos humanos at agora
encontrados tm. quando muito algumas dezenas de

Poucos sitios arqueolgicos


datados, como TIapacoya, no
Mxico e Pikimachay, no Peru.

New Haven

14000-13500 Caryl
13500-13000

Springfield

13000-12000 Caryll
12000-11000

Entrada de caadores superiores


por Bering/corredor do
Mackenzie (?). A ponta de
projtiJ de Muaco (Venezuela)
foi datada entre 14400 a. C. i :
400 e 12 300 a. C, 500.

Brattelboro

Tem incio a difuso das pontas


de proj til da tradio chamada
Plano.

11000-10000 Carylll

10000-9100

Two Creeks

9100-8800

(1) O sistema de datao mais usual hoje em dia o que toma


como referncia o nascimento de Cristo, diferenciando a partir dai as
datas antes de Cristo (a. C . ou a. de J . C . ) e as datas depois de Cristo ( d .
H d. de J . C , ou ainda a. D . , do latim anno Domini: " n o d o Senhor").

Apogeu do Paleoltico Superior


americano.

Valders

8800-6000

Grande retirada: fim da


glaciao e
passagem
do Pleistoceno ao Holoceno.

Inicia-se a difuso das pontas de


projtil da tradio chamada
Uano.

Transio do Paleoltico
Superior ao Mesoltico. Incio
da domesticao de plantas
(Meso-Amrica, 7000 a. C ) .

QUADRO 2 A s grandes etapas da pr-histria (muito simplificado).


Caractersticas

Cronologia no
Velho Mundo

Cronologia na
Amrica

1?parte: S a Africa povoada; ao Ho-Do aparecimento do Homem


mo hbil is atribui-se a chamada Peb- (5 milhes de anos atrs, seble culture, com seus toscos talhadores
gundo R. Leakey) at um mide pedra. O homem caador-coletor lho de anos antes do presente;
no-espeeializado e no conhece o fo- os vestgios se tornam mais
go.
abundantes a partir de uns 2
rn^h^fff de anos atrs.
2? parte: O homem povoa a frica, aDe um mUh&o de anos atrs
metade sul da Eursia e a Indonsia. a 100000 anos antes do presente aproximadamente.
Ao Homo erectus, ou Pitecantropo, associa-se a fabricao de artefatos de pedra com duas faces trabalhadas e, mais
tarde, de artefatos de lascas. Mais dados a partir de meio milho de anos
atrs, quando possivelmente surge o
controle do fogo.
Na Amrica, talvez a
Mdio Ao Homo sapiens neanderthalensis e
De 100000 a 40000 anos atrs, partir de 40000 a. C ,
outros tipos humanos seus contempo- aproximadamente.
penetram caadores-corneos atribui-se uma indstria ltica
letores no-especializachamada Musteriense, mais. aperfeidos, com instrumental
oada e diversificada do que as do Paltico
tosco, mas j perleoltico Inferior. Tm incio a caa ditencentes ao tipo Homo
reta de animais grandes, vida em casapiens
sapiens (que covernas (com a glaciao), os enterros
mea no Velho Mundo
organizados e o culto a crnios de urno mximo h uns50000
sos.
anos).

i
I3
3

Superior Ao Homo sapiens sapiens se associa


De 40000 anos atrs a entre
uma srie de Indstrias lticas de alta 11000 e 9000 a, C. aproximaqualidade e diversificao, incluindo damente.
postas de projtQ, e uma indstria de
osso e marfim (arpes, agulhas, etc).
Apogeu da grande caa especializada.
Primeira arte conheci da.
f

Aproximadamente entre
11000 a. C. (talvez bem
antes: ponta de Muaco) e
8 800/6 000 a. C.

g
3
i

o*

, MesoUtico

NeoUtico

No Velho Mundo, aparecimento de mi- Comea entre 11000 e 9000


crolitos (instrumentos de pedra de di- a. C. aproximadamente, mas
menses muito reduzidas), difuso do sua cronologia muito varivel
arco eflecha,primeiras embarcaes segundo as regies, havendo
arqueologicamente comprovadas. Na at hoje grupos ainda mesoltiAmrica as indstrias lticas so dife- cos no seu modo de vida.
rentes. Mas o mais importante 6, no
mundo todo, uma diversificao dos
modos de vida, conduzindo em certos
casos aos primrdios da agricultura.

Na Amrica, comea entre 8800 e 6000 a. C.


aproximadamente; tambm neste caso a cronologia varivel segundo
as regies.

Difuso da vida agrcola e das aldeias.


Aparecimento ou difuso da cermica,
da tecelagem e do polimento da pedra.
Nos casos maisfavorveis,os grupos
humanos neolticos se tornam sedentrios (coisa rara entre os grupos caadores, coletores ou pescadores).

O surgimento de um modo de vida plenamente


neoltico na Amrica foi
muito gradual. Nas regies mais avanadas, a
generalizao das aldeias agrcolas sedentrias se d por volta de
2000 a. C.

No antigo Oriente Prximo asitico j havia aldeias plenamente neolticas por volta de
7000 a. C.

16

Ciro Flamarion S. Cardos

milhares de anos, sendo do tipo totalmente atual


(I$Qmo sapiens sapiens), ao qual se atribui no Velho
Mundo u m a antiguidade de no m x i m o cinquenta
m i l anos, e por outro lado n o h restos de grandes
primatas fsseis no continente americano; 2) a rota
que conduz d a s i a A m r i c a do Norte, seja pelo
que hoje o estreito de Bering, seja pelo, atual
a r q u i p l a g o das Aleutas, considerada o caminho
principal (para alguns, o n i c o ) e mais antigo das
m i g r a e s povoadoras da A m r i c a ; 3) admite-se
atualmente u m a antiguidade muito maior ao i n c i o
desse povoamento aceita-se, em especial, que
houve u m P a l e o l t i c o americano do que pensav a m . no c o m e o deste s c u l o , s b i o s como Ales
H r d l i c k a ou W i l l i a m H * Holmes; 4) embora neste
aspecto o consenso seja menos geral, 'muitos especialistas acreditam que o povoamento se fez em diVersas ondas e no curso de longos p e r o d o s , contra a
ideia anterior d a entrada n i c a de u m grupo de
migrantes racial e culturalmente h o m o g n e o s .
Quanto antiguidade m x i m a do povoamento,
a a p l i c a o do m t o d o de d a t a o pelo carbono 14
proporcionou datas seguras e numerosas p a r a o s culo X a. C . T o d a s as datas mais antigas foram,
p o r m , contestadas ou pelo menos postas em d v i d a
em maior ou menor grau. Pouco a pouco, contudo,
n a medida em que algumas datas v m obtendo u m
consenso consideravelmente amplo (Tlapacoya, no
M x i c o , entre 21700 500 e 24000 4 0 0 0 anos
atrs a cifra depois do sinal i indica a margem
de erro possvel p a r a mais ou p a r a menos; P i k i m a -

Amrica

Pr-Colombiana

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chay, no P e r u , 19600 3000 anos atrs, entre


outros stios), e t a m b m n a medida em que se estabelecem h i p t e s e s sobre a m i g r a o asitica vinculadas s fases do l t i m o f e n m e n o glaciar do Q u a ternrio ( g l a c i a o chamada de W r m no Velho
M u n d o e de Wisconsin n a A m r i c a ) , hoje frequente achar nas snteses interpretativas u m a antiguidade m x i m a p a r a o primeiro povoamento que
varia entre 20 e 40000 anos atrs (contra os 5 0 0 0
anos apenas que admitia Hrdlicka). O escavador do
stio de O n i o n Portage, no A l a s c a ( D . D . Anderson), atribui u m a antiguidade de no m x i m o 15000
anos ao complexo cultural mais antigo que descobriu ali, perto de Bering, mas isto n o , como veremos, u m a prova concludente, j que, se a rota d a
primeira m i g r a o foi costeira e n o continental,
seus restos e s t o hoje sob o m a r , cujo nvel subiu
desde a fase final da l t i m a g l a c i a o .
Acreditava-se, ao c o m e a r o s c u l o , que os povoadores d a A m r i c a tivessem vindo da s i a pelo
caminho de Bering, sendo todos pertencentes r a a
m o n g o l i d e . Isto apesar de que P . W . L u n d havia
2

(2) As glaciaes so fases da histria de nosso planeta durante as


quais, por razes ainda mal explicadas as hipteses a respeito so
variadas -7-, atemperaturamdia baixa consideravelmente, provocando
nas altas latitudes continentais a acumulao de grandes geleiras, e nas
zonas tropicais o aumento das chuvas. Durante a era geolgica chamada
Pleistoceno ou Quaternrio, comeada h uns dois milhes de anos,
houve quatro glaciaes, separadas por perodos inter-glaciares quentes;
o Holoceno, perodo geolgico em que vivemos, segundo alguns no
passa de uma fase inter-glaciar.

18

Ciro Flamarion S. Cardoi


descoberto (por volta de 1840) e S. Hansen estudado
(1888) o "homem de Lagoa Santa" (Minas Gerais),
relativamente antigo^atribui-se-lhe hoje uns dez mil
anos), o qual nada tem de mongolide. Agora, ao
aceitar-se u m a antiguidade maior para o povoamento do continente, inclusive absurdo insistir na
unidade mongolide dos povoadores, j que n o
existiam mongolides quando se iniciou a migrao,
mas apenas p r ou proto-mongolides, ou seja, um
estoque racial menos especializado, do qual mais
tarde evoluiriam os mongolides atuais, (que parecem constituir u m a especializao bastante recente
s condies de frio extremo da sia Setentrional).
Os proto-mongolides que passaram Amrica viveram a em condies de meio-ambiente muito variadas durante milnios, sendo altamente provvel
que tenham sofrido m u t a e s e variaes genticas,
paralelas s que estavam ocorrendo na sia. Por outro lado, ondas mais recentes de povoamento asitico podem, sem dvida, haver trazido A m r i c a
mongolides autnticos.
A ideia de um povoamento heterogneo em diversas ondas, defendida entre outros por Paul Rivet
(para quem tais ondas seriam: asitica, australiana,
melansia e polinsia), recebe algum apoio de elementos derivados do estudo lingustico. Parece difcil, se se partir da ideia de u m nico movimento
migratrio h o m o g n e o , explicar como, em poucas
dezenas de milnios, se formaram as duas mil e
seiscentas lnguas, pertencentes a diversos grupos
lingusticos (alguns j residuais), que existiam no

Amrica

Pr-Colombiana

continente americano ao comear a conquista europeia. O esquema de Rivet foi substitudo por outros,
mais apoiados na arqueologia, baseados por exemplo nas m u d a n a s de tecnologia: verdade que um
novo elemento tcnico pode provir de inveno paralela, do contato cultural ou comercial sem migrao, ou da migrao de grupos numericamente nfimos. Parece bem estabelecida, atravs de numerosos indcios culturais, a ocorrncia de contatos atravs
do Pacfico: estes seriam tardios, posteriores a 3 000 a.
C , e talvez se tenham dado em diversas ocasies,
at fins da era pr-colombiana.
A Amrica pode ser atingida pela regio do
estreito >e Bering, pelo Atlntico e pelo Pacfico
(para n o mencionar a hiptese antartica de Mendes Correa). Sabe-se que os vikings colonizaram a
Groenlndia (sculos X - X V I d. C . ) e tngirartr~a
Amrica do_Norte, sem ter tido impacto discernvel
sobre as culturas i n d g e n a s / P r e t e n d e u - s e igualmente postular um povoamejnto pr-histric atravs da
navegao transatlntica_na poca do Magdalenijgse europeu (por volta de 12000 a. C ) , hiptese
que repousa em bases muito frgeis, como t a m b m a
que menciona possveis influxos negroides africanos.
J vimos que os contatos transpacficos so indubitveis, mas tardios: alm disto, podem ter-se dado
tanto no sentido oeste-leste quanto no sentido contrrio. Quanto ao caminho principal, o de Bering,
como n o est provada a existncia h 40000 ou
mesmo 20000 anos atrs de embarcaes capazes de
atravessar o estreito, a maioria dos pesquisadores

19

20

Ciro Flamarion S.
vincula as primeiras migraes ltima glaciao,
quando a gua retida nas geleiras continentais fez
baixar o nvel do mar, aparecendo n a regio do
estreito e das ilhas Aleutas todo um subcontinente,
a "Berngia". C . A . Chard, C . J . Heusser e P.
Bosch Gimpera sugerem que possivelmente devemos
distinguir duas rotas: uma, costeira e mais antiga
(talvez durante a fase glaciar de Farmdale, entre
40000 e 30000 a. C ) , seguida por caadores e pescadores adaptados a um ambiente rtico de tundra,
que pelo sul da ponte de Bering ou pelas Aleutas
passaram ao sul do Alasca, contornando o que
hoje o litoral do Canad e chegando ao oeste dos
atuais Estados Unidos; a outra, interior e posterior,
de caadores avanados j providos de projteis com
ponta de pedra, numa fase de parcial retirada glaciar (talvez a de New Haven, entre 15000 e 14000
a. C.) quando se abriu o corredor do Mackenzie,
interrompendo localmente a barreira das geleiras
continentais: estes novos povoadores teriam avanado do norte canadense ao centro dos Estados Unidos de hoje. interessante notar que, na atualidade, o estreito de Bering s vezes se congela e pode
ser atravessado a p.
A questo de determinar o nvel cultural dos
primeiros povoadores objeto, j o veremos, de
grandes polmicas, complicadas pela insuficincia
de conhecimentos sobre a pr-histria da Sibria a
leste do rio Lena. verdade, alis, que nada impede que grupos humanos do Sudeste Asitico e da
China, subindo pela costa da sia, hajam tambm

Amrica Pr-Colombiana

21

passado Amrica: vrios autores defendem correlaes culturais segundo esta hiptese. Falta ainda,
de fato, um estudo sistemtico de tipo comparativo,
e em grande escala, dos utenslios pr-histricos de
ambos os lados do estreito de Bering (na linguagem
tcnica da arqueologia, tratar-se-ia de uma anlise e
correlao multivarivel de artefatos e complexos).

Existiu na Amrica uma etapa cultural


anterior ao Paleoltico Superior?
H muita discusso a respeito de saber se, anteriormente aos caadores especializados de-grandes
animais, armados de projteis com ponta de pedra,
a AmjigajBMiejara uma etapa cultural cuias caractersticas seriam : 1) o carter tosco e no-especializ d o d o s utenslios (pedras talhadas por JoercusscLe.
n o _ p M j ^ s s o ) c o m a u s n c m d e p o n t a s deprojtil
de pedra, e portanto da possibilidade de atacar
frontalmente osjgrajjdes mamferos, furando a sua
aura pele; 2) um modo de vi^baseado na coleta e
lu^aa no-especializadas (subsistnciajdependente
da_coleJa_de frutas, razes, animais pequenos^iilhotes, animais grandes doentes ou ento.caados por
meios iridiretos, fazendo-os cair em armadilhas.
t5Sa^r?se~e^^ntns etc.); 3) uma densidade_de
populao muito bajxa, _devido ao nvel primitivo
^ f o r a T ^ o ^ t r i r a s , o que se reflete, no registro
arqueolgico, em um njero pequfinoJ[se compai

22

Ciro Flamarion S. Cardosi

rado com o de fases seguintes) de sitios pr-histr i c o s ^ u e possam ser atribudos a esta etapa.
A s provas a r q u e o l g i c a s disponveis para afirm a r a e x i s t n c i a de tal etapa cultural sao a t agora
mais numerosas n a A m r i c a do S u l , mas t a m b m
existem no que hoje s o o M x i c o e os Estados U n i dos. A s d v i d a s permanecem devido a u m a srie de
fatores: 1 ) c e r t o s s t o s que_sfi-pretende atribuir a t a i
t a p a so__superficiais, impedindo u m a d a t a o confiJyjeJje^utao^m^a_toram
datados;.2) em certos
casos fez-se a d a t a o pelo carbono 14, que indicou
grande antiguidade, mas tais dalas foram depois
revistas ou postas em dvida; 3) s vezes a d a t a o
do^ltio ~ segura, mas contesta-se que os artefatos
descpjertofo.SfiJ
de fato: seriam apenas-forma e s naturais 4e pedra, n o - d e v i d a s f a b r i c a o
humana; 4) muitos stios, s o t o pobres que n o
p o s s v e l afirmar a a u s n c i a de elementos do Paleoltico Superior (pontas de projtil, por exemplo) com
qualquer certeza^ n o sendo representativa a amostra que proporcionam; 5) finalmente, grupos humanos tecnicamente a v a n a d o s j ? o d e m _ f a b r i c a r , p a r a
certos
fins^jitensios
ae a p a r n c i a tosca: n o s o
propriamente a r c a s m o s , e - ^ i m ^ ^ s i f f i B o de que
necessidades semelhantes, ao voltarem a aparecer,
levaram a respostas t c n i c a s parecidas.
am

No conjunto, p o r m , o ceticismo tem dimin u d o , e cada vez mais especialistas aceitam a exis>^(3) Stio pr-histrico uma localidade na qual foram encontrados restos arqueolgicos de assentamentos humanos da Pr-Histria.

Amrica

Pr-Colombiana

t n c i a dessa etapa cultural americana prvia ao P a leoltico Superior.


Ao aceitar-se isto, surge de imediato outro problema. N a E u r o p a , no Oriente P r x i m o e n a Africa,
as t c n i c a s anteriores ao P a l e o l t i c o Superior aparecem associadas a h o m i n d e o s f s s e i s (Homo habilis, Homo erectus, o Homo sapiens
neanderthalensis e seus c o n t e m p o r n e o s ) . O r a , j vimos que n a
A m r i c a n o h qualquer sinal de tais h o m i n d e o s
anteriores ao Homo sapiens sapiens. Ocorre, p o r m ,
que a s i a meridional e oriental apresentava, no
P a l e o l t i c o , u m carter conservador na sua tecnologia l t i c a : o Paleoltico Superior siberiano, por
exemplo, s se desenvolveu em fase c r o n o l g i c a absoluta correspondente ao M e s o l t i c o europeu. A s sim, teria havido simplesmente u m a t r a n s f e r n c i a
A m r i c a de u m atraso t e c n o l g i c o (e no modo de
vida) j presente nas r e g i e s de origem dos primeiros migrantes.
4

(4) Chamamos homindeos a um grupo de mamferos da ordem


dos Primatas que inclui o homem atual (Homo sapiens sapiens) e seus
predecessores fsseis em linha direta, alm de alguns ramos colaterais
extintos sem descendncia, como os Australopitecus da Africa.
(5) Formas de fabricao de objetos ou utenslios de pedra. O
homem pr-histrico usava madeira e outras matrias-primas alm da
pedra, mas s esta se conservou no registro arqueolgico na maioria dos
casos, sendo por tal razo tomada como critrio de classificao dos
grupos humanos da Pr-Histria.

24

Ciro Flamarion S. Cardoso

O Paleoltico Superior

Se a fase precedente objeto de controvrsia,


Jioie n i n g u m duvida de que, durante vrios m i l nios, principalmente entre T T 0 0 0 e 7 000 a. C, e m
varias partes do continente americano, grupos humanos dotados de u m a tecnologia ltica que i n c l u a
as pontas de projtil hajam c a a d o grandes animais
a t u a m e n t e extintos, do Vnoo
PleistocenoV-ma^
mutes: b i s e s , cavalos e camelos fsseis; megatrjos^
mastodontes, etc..
^ ^ _ e x ^ c n e d o s _ r e s t o s ^ r 4 u e o l g i c i ^ correspondentes a este P a l e o l t i c o Superior americano mostra
principalmente o seguinte: 1) a proliferao dos sij
tios^jnpUcarido maior densidade demogrrTca em
f u n o de u h j Tecnologia mais eficiente; 2) u m a
s u c e s s o de tipos de pontas de projtil e outros artef a t o ^ ^ ^ ^ m ^ c u m a diversidade ou r e g i o n a l i z a o
c a d a vez maior dos complexos t c n i c o s ; 3) a persjst n c i a j > a r a l e l a d a antiga t r a d i o l t i c a j j g a d a c a a. c coleta n o - e s p e c i T i z a d a s _ d a etapa anterior,,
com m o d i f i c a e s .
Discute-se muito a q u e s t o d a origem das pontas de projtil americanas: d i f u s o a partir d a s i a
ou i n v e n o independente n a A m r i c a ? A l t i m a
h i p t e s e parece mais provvel, por r a z e s tipolgicas e c r o n o l g i c a s , em particular p a r a as pontas
altamente especializadas da tradio c h a m a d a Llano (Clvis, Folsom, Scottsbluff, e t c ) , podendo-se
admitir u m a origem asitica p a r a o tipo mais generalizado (ou seja, menos especializado) e aparente-

26

Ciro Flamarion S. Cardoso


mente mais antigo de pontas, ligado tradio chamada Plano. Porm, certos autores (Cruxent, Brennan) postulam uma inveno sul-amercana n a
atual Venezuela das primeiras pontas de projtil
(stio de Muaco, entre 14400 a. C . 400 e 12300
a. C . 500; fase contempornea do stio de C a mare). J as pontas Llano, mais aperfeioadas e
especializadas, t m o seu centro de difuso, a partir
de aproximadamente 10000 a. C , n a regio norteamericana que se estende do leste do Arizona at o
noroeste do Texas e o sul do Wyoming, da passando ao resto da Amrica do Norte, ao M x i c o e
em forma modificada (com p e d n c u l o e s vezes em
forma de "rabo de peixe") e em menor densidade
chegando extremidade meridional da Amrica do
Sul
^-Pesquisas como as de MacNeish e sua equipe no
vale mexicano de Tehuacan mostram que seria errado imaginar este perodo como se todos os habitantes da Amrica fossem principalmente caadores
de animais grandes. E m certas reas, os grandes
herbvoros pleistocenos parecem ter sido o n i c o recurso natural amplamente disponvel (para os que
dispusessem das tcnicas adequadas), ou pelo menos
eram um recurso to abundante que chegava a inibir
a explorao de outros tipos possveis de alimentos,
devido alta produtividade da caa especializada.
E m outras regies americanas, porm, uma tal especializao seria impossvel ou pouco produtiva. Assim, em Tehuacan, durante a fase que os arquelogos chamaram "Ajuereado" (10000-7200 a. C . ) , o

Amrica

Pr-Colombiana

modo de vida pode ser classificado como baseado


sobretudo n a coleta de plantas e animais e n o n a
caa especializada, embora o grupo ali residente dispusesse de pontas de projtil e sem dvida tambm
caasse.
Devemos, pois, imaginar dois conjuntos pancontinentais de complex^Kticos, refletindo dois modos de jjida bsicos (caa e coleta generalizadas por
^um j^d7~caa_es^e3al!jzada por outro lado), mas
evidentemente sob mtua influncia. E m particular,
os grupos dedicados ao modo de vida menos especializado provavelmente mais antigo em muitos
casos adotaram u m a tecnologia mais avanada do
que aquela de que dispunham no passado.

O Mesoltico
C O _ j i m do_ltimo perodo glaciar, marcando o
incio d a transio entre o Pleistoceno e o Holoceno
ou perodo geolgico atual, c o m e o u na Amrica
c m j l r a s o em relao Europa, entre 8800 e 7 000
a. C . Por volta de 6000 a. C , complefu-se a retirada das geleiras e abriu-se uma fase quente e seca
que se prolongou at 3000 a. C . Aproximadamente
em 2500 a. C , a situao climtica se tornou muito
semelhante atual. O j j j x e L d a mar, com a retirada
das__grandes geleiras continentais, subiu gradualmente a t 3 0 0 0 a . C . , terminando 5 ^ c o b r i r s platafrmas continentais, nas quais suB|iu um ambiente

27

28

Ciro Flamarion S. Cardoso


propcio multiplicao de moluscos, crustceos e
peixes, em zonas marinhas mais rasas (antes, durante o auge da glaciao, passava-se abruptamente
do litoral a grandes profundidades marinhas, estando a plataforma continental a descoberto). A fauna tpica do Pleistoceno sofreu u m lento processo de
extino, posterior ao europeu. T a l processo j i a
avanado por volta de 7 000 a. C . (embora na regio
costeira do Rio Grande do Sul vivessem megatrios,
cavalos fsseis, mastodontes e outros mamferos do
Pleistoceno em 5000 a. C , e por mais que ainda
houvesse mastodontes no Ohio, Michigan e Indiana
em 3500 a. C ) . A flora t a m b m se modificou, lenta
mas radicalmente, em muitas regies.
Evidentemente, todas estas transfoxniaesteriam por forca Que suscitar m u d a n a s de peso_no
mdodevi^^
dos habilhief<l<M^
foram r^pjentinaSjrnas^^
ertas~znas_da^Unri4^
E m termos globais, p o r m , n o h dvida de que a grande
caa especializada recuou entre 7000 e 3000 a. C ,
em favor de uma diversificao e regionalizao crescentes dos modos de vida e das culturas pr-histricas, reveladas pelo registro arqueolgico. Nisto o
Mesoltico americano se parece com o da Europa,
embora o mesmo n o ocorra no plano das tipologias
de artefatos (os "microlitos" tpicos do Mesoltico
europeu s apareceram, depois de 5000 a. C , nas
regies rticas da Amrica).
s modalidades de subsistncia que j existiam

Amrica

Pr-Colombiana

29

anteriormente, e que se mantiveram em certas regies, com modificaes coleta e caa generalizadas; caa especializada , outras v m juntar-se:
explorao especializada de moluscos e outros recursos marinhos, pesca marinha ou fluvial, coleta vegetal especializada, etc. Por outro lado, a n o ser o
modelo rtico baseado na caa de mamferos marinhos e na pesca, muito especializado por razes ligadas a um meio ambiente peculiar, os diversos modos
de subsistir t a m b m se misturaram em muitos casos
e em graus diversos.
/ / O velho modo de vida baseado na caa e coleta
generalizadas se manteve sobretudo em regies de
bosques. Tratava-se de combinar um grande n m e r o
de alimentos selvagens vegetais e animais, procurando a garantia de u m a dieta suficiente e equilibrada ao longo das diversas estaes do ano.'
A caa especializada desenvolveu-se nos planaltos do Canad, antes cobertos pelas geleiras, mas
agora por prados; continuou predominando at mais
ou menos 5 000 a. C . em vastas regies canadenses e
dos Estados Unidos e M x i c o atuais, a t que a desertificao a tornou impossvel no sudoeste norte-americano e em partes do M x i c o . Mas na Patagnia,
por exemplo, continuou existindo at a chegada dos
europeus.
/ / A explorao
especializada de recursos
aquticos deu lugar a modos de vida variados, baseados
na pesca marinha e fluvial (pesca do salmo no rio
Colmbia, pesca marinha n a costa do Peru e do
Chile, etc.)} e na coleta de moluscos, responsvel
1

30

Ciro Flamarion S. Cardoso


pela formao de "restos de cozinha'* que, amontoando-se, formaram os sambaquis em muitas regies costeiras do Atlntico e do Pacfico, tanto na
parte norte quanto na meridional do continente. A l guns sambaquis so bastante antigos, com 9000 anos
ou mais, enquanto a pesca especializada parece ser
mais recente (estabelece-se entre 5 000 e 4 000 anos
atrs, e s vezes bem mais tarde).
A coleta vegetal especializada caracterizou diversas partes do Mxico e o sudoeste dos Estados Unidos, alm de uma poro da zona andina centromeridional da Amrica do Sul. E m certos casos,
surgem no registro arqueolgico moendas de pedra e
tambm os indcios dos primrdios da agricultura.
Por fim, temos o modo de vida dos esquims, ou
rtico, baseado na caa do caribu e de mamferos
marinhos e na pesca.
A arqueologia reflete a grande variedade das
modalidades de subsistncia muitas das quais
continuaram vigentes em certas regies americanas
at a conquista ou mesmo at hoje e tambm a
diversificao e regionalizao j mencionadas dos
complexos lticos, sinal de uma crescente estabilizao de dados grupos humanos em regies delimitadas.

Continuar daqui

A organizao social
dos grupos humanos pr-agrcolas
Os antroplogos e arquelogos neo-evolucionis-

Amrica

Pr-Colombiana

31

tas norte-americanos, adaptando o esquema de L . H .


Morgan para adequ-lo s descobertas da etnologia e
da arqueologia nos ltimos cem anos, abandonaram
a noo d e ^ j o r d a pnmitiva j)ara a caracterizao
dos grupos de caadores e coletores, suJ>stituindo-a
pT~de"bando*'.
TJTbando sobretudo uma associao residencial de famlias nucleares ou restritas, segundo um
sistemaexogmicc^viriocaHos homens 3eum bando devem buscar esposas_em outros bandos, e estas
vm residir no bando dos maridos). O fundamento
econmico do bando a diviso do trabalho segundo
osexo, sendo a caa uma, atividade mascai" * (
cooperativa) e a Cj3letar-uma-^jvid^e^mm4na.4e
imiividual). Os direitos de uso sobre os territrios de
caa e coleta so coletivosi. O produto da caa sofre
um processo de redistribuio imediata, de circulao instantnea, segundo regras de reciprocidade,
de tal forma que todo membro do bando se beneficia
(em maior ou menor grau) com cada animal abatido
e, no conjunto, cada famlia recebe uma quantidade
equivalente. J o produto da coleta (vegetais, pequenos animais) se destina em princpio a cada famlia.
Os caadores cooperam entre si. Notou-se que um
bando gira, numericamente, ao redor de vinte e cinco
pessoas na maioria dos casos, o que significa de seis a
oito homens adultos formando um grupo de caa. Os
bandos correlacionados integram uma "tribo dialetal", com umas quinhentas pessoas: a quantidade
de indivduos que, nesse nvel tcnico, podem manter
uma identidade comum sem controle poltico institu,t

32

Ciro Flamarion S.

cionalizado (que inexiste: os bandos so anarquias


no sentido etimolgico do termo),_atravs de relaes
pessoais diretas suficientemente intensas e ntimas.
O nomadismo, implcito neste tipo de organizao,
obriga~a -reduzir ao^mnimo os objetosJalDricados e
usados. A Base social o parentesco simples, sem o
desenvolvimento de linhagens, genealogias longas e
cujt de antepassados. N o h especialistas de tempo
completo (j_cme todos os adultos se devem dedicar
.obteno de alimentos), mas pode haver algum comrcio entre bandos devido a uma distribuio desigual dos recursos naturais disponveis para cada
bando| Idade e sexo so os nicos elementos de diferenciao social,j>ois o poder, baseado na influncia e
no prestgio pessoais, n o traz privilgios, sendo
horizontal, ocasional e temporrio nas suas formas
de existncia (assim j3ode_-haver o chefe de u m a
caada, um j m g i o que dirige o culto por conhecer
melhoro ritual. etc.).
"5jr "arqueologia do Novo Mundo mostrou que,
como em outras partes do globo, o habitat dos caadores- coletores pr-histricos alterna com frequncia
a concentrao em macrobandos, ocupando acampamentos maiores, nos perodos do ano em que a subsistncia, mais abundante, obtida mais facilmente,
com a disperso em microbandos durante os meses
mais d i f c e i s ^ "
Que dizer sobre o modo de produouojj^a^_
dores-coletoresIA noo de "bando" satisfaz certos
requisitos para u m a descrio emprica e uma classificao social em comparao com outros tipos, o

Amrica

Pr-Colombiana

33

que pode ser til; mas difcilmente pode servir de


base p a r a , a construo de um modo de p r o d u o
especfico/(houve, porm, tentativas nesse sentido:
cf. por exemplo Jean-Claude Willame, "Recherches
sur les modes de production cyngtique et lignager", in L 'Homme et la Socit, n ? 19, janeiro-maro
de 1971, pp. 101-119). Por outro lado, o esquema
tradicional marxista, com sua "horda primitiva"' e
seu "comunismo primitivo" (ou "comunidade primitiva"), que no fundo inclui sociedades profundamente heterogneas sob uma etiqueta nica, exige
uma reviso urgente. A t agora, porm, n o podemos dizer que os resultados da discusso desenvolvida nas ltimas dcadas nesse sentido sejam satisfatrios^
casos favorveis, guando a caa abundante
dw grandes animais ou a pesca ou cota*espcializadas permitem o surgimento de um excedente econmico acima do consumo imediato, possvel, mesmo em sociedades pr-agrcolas, o surgimento da
orgmzacJojQibal, mais complexa do que a dos bandos. Como, no entanto, a generalizao das sociedades tribais se d principalmente com a difuso da
agricultura, deixaremos para mencionar adiante as
caractersticas desta forma de organizao social.

Amrica

surgimento de aldeias e da organizao tribal avanada, produo de um excedente alm do consumo


imediato, etc.)/
Hoje, a noo de "revoluo neoltica", sem ser
abandonadaTsofreu diversos ataques que pelo menos
areflativizar am. ~~Em primeiro lugar, tal expresso
pode dar a ideia deaTg rpido e "explosivo", quando na verdade se estendeu por milnios, coisa que
ainda mais verdadeira na A m n c a . ^ o r exemplo, em
Tamaulipas (nordeste do Mxico atual), entre o V I I e
o I milnio a. C , a proporo das plantas cultivadas
na alimentao passou de 5 para 5 0 % / E indubitvel, porm, que, se recolocarmos as transformaes
neolticas na perspectiva temporal global da pr-histria humana, elas parecero rapidssimas comparadas com os dois milhes de anos (pelo menos) do
Paleoltico, muito menos ricos salvo na sua fase
terminal (Paleoltico Superior, Mesoltico) em
invenes e mudanas radicais do que os escassos
milnios do Neoltico. Por oujxo__la_do, atualmente
est demonstrado pela arqueologia que no h vinculao necessria entre as invenes neolticas (nem ao
nvel de seu aparecimento, nem'He sua difuso a
outros graposklembora seja verdade que os grupos
humanos que se^ desenvolveram mais foram os que as
reuniram todasjs. Assim, a cermica pode preceder a
agricultura (como talvez haja acontecido em algumas
regies costeiras do Mar ds Carabas); ou, pelo
contrrio, pode ocorrer uma longa fase agrcola prceramica (como na Meso-Amrica e^jajcosta do
P e n i K ^ a regio dos Grandes Lagos norte-ameri-

SOCIEDADES
AGRICOLAS PR-URBANAS

A "revoluo neoltica'' e sua difuso


' A noo de uma "revoluo neoltica", entendida como um conjunto vinculado de invenes
domesticao de plantas e animais, cermica, polimento da pedra, tecelagem , significando principalmente a transio de grupos humanos da situao
de predadores da natureza de produtores, foi popularizada h meio sculo pelo grande arquelogo australiano V , Cordon Childe (ver, por exemplo, O Homem Faz-se a Si Prprio, Lisboa, E d . Cosmos, 1947,
pp. 97-142). te verdade que tal autor tinha plena
conscincia de que algumas dessas invenes puderam preceder o Neoltico pleno, embora s em tempos neolticos encontremos a sua vinculao coerente
num tipo dado de sociedade e em novas possibilidades abertas aos grupos humanos (sedentarismo,

Pr-Colombiana

35

36

Ciro Flamarion S.
37
canos, grupos de caadores usavam j instrumentos
de metal (cobre martelado) no I I milenio a. C . A
presena de machadinhas de pedra polida est tambm demonstrada entre grupos no agrcolas / M a s
igualmente certo, por exemplo, que a cermica"so~se
desenvolve plenamente entre grupos sedentarios,
sendo frgil demais para ser transportada constantemente sem perigo ou mcmodo; alm do que, sendo
uma das suas utilidades bsicas a de guardar coisas.
^^gro!qiie-sftjfl majfl titl para_ jjftriarie.s que dis:
pem de estoques e excedentes para armazenar (coisa muito mais frequente entre agricultores do que
enfrejcadores, pescadores e coletores).
~i creditava-se no passado ter existido um s foco
de desenvolvimento da agricultura e da criao,
situado no Oriente Prximo, do qual tais atividades
progressivamente se estenderam, ganhando outros
ambientes aos quais se adaptaram atravs da domesticao de novas espcies vegetais e animais,/ Agora
acredita-se na pluralidade de focos da "revoluo
neoltica . Ernjoarticular, hoje bastante difundida
a opinio de ter ocorrido uma inveno da agricultura na Amrica, independentemente do Velho Mundo, embora haja alguns problemas ligados origem
botnica de certas plantas e prioridade geogrfica
de sua domesticao. Assim, a mais antiga das espcies vegetais domesticadas no continente americano,
a cb^i(Lagenaria
siceraria), no tem um antepassado selvagem na Amrica ou ainda no foi descoberto; alm d mais, era cultivada tanto na periferia
da Meso-Amrica quanto no Sudeste Asitico por

volta de 7 000 a. C . O algodo americano, pertencente


a duas espcies distintas, parece resultar de hibridao de espcies selvagens americanas e do Velho
Mundo. E o amendoin, tpico da agricultura americana, tambm parece ter sido encontrado em stios
neolticos da China.
No caso da Amrica, adomesticao de, plantas
ioi incomparavelmentemais rica do que a=de animajs_
qfflg*pela ausnciarrmrfauna holocena americana,
_ de_gr^^^es mamferos domesticveis._De maneira
simplificada, podems3istmguir os seguintes focosdo
Neoltico americano/l)}t'Meso-Amrica, a partir de
7000 a. C . aproximadamente, e tendo como domesticaes principais o milho, o feijo, a pimenta, a cabaa, o cacau, uma espcie comestvel de co e o peru;
2) Zona Andina Central (onde s a costa foi realment e estudada quanto s origens agrcolas), a partir de
mais ou menos 5 000 a. C . , com a batata, a quinoa, a
cabaa, o feijo, o lhama; 3) m regio e poca ainda
no-determinadas (talvez no noroeste da Amrica do
Sul), foi domesticada a mandioca. As possveis relaes e permutas entre tais focos neolticos n o so
conhecidas, embora haja especulaes pouco fundamentadas a respeito.
Sempre em forma simplificada, podemos dizer
que o Neoltico americano, ao difundir-se a partir
dos seus focos, originou duas grandes tradies agrcolas: uma baseada na semeadura, colheita e armazenamento de gros de cereais e leguminosas (milho,
feijo, amaranto, quinoa); a outra, na plantao de
mudas, produzindo razes e tubrculos (batata, man>==r

38

Amrica

Ciro Flamarion S.
dioca, aipim, batata-doce). A Fig. 2 mostra, por outro
lado, distribuio dos trs principais complexos
agrcolas americanos: o andino (no qual o milho teve
desenvolvimento maior s trEiamente, desempenhandoji batata um grande p a p e l o do predomnio
do milho; e aquele em que predominava a mandioca..
Como a agricultura ganhou no continente americano
meios ambientes naturais e culturais variadssimos,
deu origem^a sistemas agrrios muito heterogneos,
que se escalonavam desde uma agricultura primitiva
e itinerante, praticada como atividade subsidiria
extensiva de baixa tecnologia por grupos coletivistas
que continuavam sendo basicamente caadores-coletores, at uma agricultura sedentria, intensiva, tecnologicamente iftis elaborada (por exemplo, utilizando a irrigao), e com um esboo ao menos do
desenvolvimento da propriedade privada sobre a
terra. Seja como for, a agricultura antiga do Novo
Mundo apresentava certas deficincias tcnicas
quando comparada globalmente do Velho Mundo:
uso exclusivo da enxada e de baste^jipnuffi^^Sura
semear, ausncia do arado (talvez por faltarem grandes animais domsticos capazes de pux-lo; o mesmo
ftor explicaria tambm o no-srgimento de_xeculos com rodas); falta de uma associao intima
entre agriculturae criao de gado; no-desenvolvim^to dojiso abundante de rn^ais Para^cOnfcc3B*oy
instrumentos agrcolas (tal.desenvolvimento foi tardio mTtmportante no Velho Mundo, sendo muitssimo menos discernvel na Amrica).
Partindo dos focos de__seu descobrimento,

Pr-Colombiana

Fig. 2 Os complexos agrcolas pr-colombianos. (Fonte:


Joo Frank da Costa, Evoluo Cultural da Amrica PrColombiana, Braslia, MEC, 1978, diante da p. 46.)

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Ciro Flamarion S.
conhecimento da agricultura se difundiu a boa parte
do continente americano: 1) partir da Meso-Amrica, a pores no-meso-americanas do atual Mxico e aos Estados Unidos embora se discuta a
possibilidade de umOteoltico jnjfependene*__por
exemplo, no vale do Mississipi; 2) a partir do ponto
de origem da mandioca e da Zona Andina Central,
Amazonia e depois regio dos ros Paran e Paraguai;/^)a chamada "zona agrcola intermediria^',
que inclui as partes no-meso-americanas da Amrica
Central, as Antilhas e pores da Amrica do Sul, sofreu a influncia conjugada de todos os focos iniciais.
E s t a difuso foi lenta: bacia do Paran-Paraguai,
por exemplo, a agricultura s chegou na segunda metade do I milenio de nossa era. O extremo meridional
da Amrica do Sul n o chegou a conhec-la em tempos pr-colombianos.
f A descrio da domesticao de plantas e animais, n o responde difcil pergunta: por que foi
empreendida? H algumas dcadas, quase todos os
pr-historiadores tendiam, como Gordon Childe, a
ver os incios agrcolas como uma resposta s drsticas mudanas ecolgicas e climticas que marcaram a passagem do Pleistoceno ao Holoceno. Acontece, porm, que alguns dos focos neolticos melhor
conhecidos o Oriente Prximo e, na Meso-Amrica, o vale mexicano de Tehuacan so justamente
regies relativamente pouco afetadas por tais mudanas. Assim, novas hipteses se desenvolveram.
U m dos principais escavadores do Neoltico do Oriente Prximo, R. Braidwood, acredita numa causa-

lidade cultural: o Neoltico seria simplesmente a culminao de uma diferenciao e especializao culturais crescentes dos grupos humanos a fins da prhistria, e de um conhecimento cada vez mais profundo das plantas e animais existentes no habitat de
cada um desses grupos. L . Binford preferiu buscar a
resposta numa presso demogrfica causada por imigrao, incidindo negativamente em certas regies
sobre a disponibilidade adequada de recursos pragrcolas, surgindo ento a agricultura como soluo. Certos autores utilizam tal hiptese em forma
modificada, partindo de um crescimento vegetativo
da populao e no da imigrao. J K . Flannery
considera a passagem da vida nmade de caadorescoletores sedentria de agricultores estveis como
um longo processo, marcado pelo fato de que certas
plantas no respondem s tentativas de domesticao
com qualquer efeito multiplicador drstico sobre os
recursos disponveis para a alimentao, enquanto
outras como o milho , ao serem domesticadas e
aos poucos aperfeioadas seletivmente pela prpria
domesticao (no caso do milho isto provocou muito
notvel aumento das. espigas, por exemplo), permitem finalmente uma verdadeira "exploso", um aumento espetacular e exponencial dos recursos disponveis. Para explicar o surgimento e desenvolvimento
da agricultura no vale de Tehuacan, J . T . Meyers
fundiu as hipteses de Braidwood, Binford e Flannery num modelo nico. Porm, trabalhando sobre
uma regio muito diferente a costa central do
Peru, onde os recursos terrestres eram complementa-

42

Ciro Flamarion S.
dos por abundantes recursos martimos, e que certamente sofreu modificaes mais graves ao terminar o
Pleistoceno , T . C . Patterson mostrou que tal modelo no aplicvel, sendo necessrio elaborar outro.
Assim, a questo das causas do surgimento da agricultura talvez tenha de receber respostas variadas
segundo os casos, em funo de circunstancias e
ambientes distintos.
Outro tema muito debatido o da origem da
cermica no Novo Mundo. A mais antiga cermica
conhecida at agora no continente a de Valdivia, na
costa do Equador, de excelente qualidade e datada
de 3 200 a. C . 150. Os arquelogos B . Meggers, J .
C . Evans e E . Estrada, baseando-se na semelhana
com a cermica do perodo Jomon mdio do Japo, e
em ser difcil explicar de outro modo o aparecimento
sbito de cermica de to boa qualidade, defendem
uma origem por contato asitico transpacfico, ponto
dos mais discutidos. Cmo no caso da agricultura
mas sem paralelismo necessrio com esta , a difuso da cermica foi processo longo que n o chegou a
se completar em tempos pr-colombianos. Na MesoAmrica a mais antiga cermica conhecida da segunda metade do I I I milnio a. C . (Puerto Marquez,
2440 a. C ) . No Peru, a cermica bem tardia: aproximadamente 1750 a. C . No caso do que hoje o
Brasil, a Amaznia a conheceu muito antes das
regies mais ao sul, onde a sua difuso ainda continuava na poca do descobrimento.

Amrica

Pr-Colombiana

43

A diversificao cultural
dos grupos agrcolas pr-urbanos
Ao terminar a era pr-colombiana, em fins do
sculo X V de nossa era, Pierre Chaunu prope distinguir, quanto agricultura e ao povoamento, trs
reas no continente americano:
l)^AJma primeira regio de pequena extenso (2
milhes de k m , 5% da superfcie do continente) e
alta densidade demogrfica (continha 90% da populao total da Amrica pr-colombiana): a ilha hoje
partilhada pelo Haiti e pela Repblica Dominicana,
os planaltos centrais do Mxico, talvez uma parte da
zona maia, a regio dos chibchas da Colmbia, o setor
quchua-aimar dos Andes centrais. E s t a regio
apresentava uma densidade mdia de 35 a 40 habitantes por k m , permitida pela agricultura intensiva
dos tubrculos, na ilha; principalmente do milho na
Meso-Amrica; da batata e do milho, nos Andes,
incluindo as tcnicas em certos casos, a irrigao e a
cultura, em t e r r a o s . /
, 2)y Outra regio, tambm de uns 2 milhes de
km , a das plancies e planaltos maias, com uma
agricultura do milho baseada no sistema de coivara,
apresentava densidades de 2 a 5 habitantes por k m .
Certas pores do sudoeste norte-americano (Novo
Mxico, Arizona) haviam conhecido uma densidade
comparvel no passado, mas a partir de fins do sculo X I I I d. C . as superfcies cultivadas diminuram,
engolidas pelo deserto que avanava.
2

44

Amrica

Ciro Flamarion S.

3) No resto do continente 35 milhes de k m ,


ou 90% da superfcie d a A m r i c a , a coleta, a c a a
e a pesca, e quando muito u m a agricultura bem
primitiva, s permitiam densidades nfimas e modos
de vida n m a d e s .
E s t a situao constitui o ponto terminal e a
expresso de um longo processo de diferenciao
cultural que podemos considerar definitivamente iniciado quando, talvez por volta de 2000 a. C . na
Meso-Amrica, e de 1500 a. C . nos Andes centrais,
generalizou-se o habitat baseado em aldeias sedentrias, possibilitado por uma agricultura estvel e
altamente produtiva. Foi-se formando, assim, a diferena entre o que os arquelogos chamam de "rea
nuclear" (cultural e demograficamente) da Amrica
pr-colombiana, e as "culturas marginais": marginais segundo o duplo critrio de serem menos desenvolvidas tcnica e economicamente (caracterizndose, devido a isto, por um peso demogrfico muito
menor) e de receberem por difuso muitos elementos
culturais da "rea nuclear" constituda pela MesoAmrica e pelos Andes centrais.
Deixaremos para o prximo captulo a exposio do processo que conduziu, n a Meso-Amrica e
na Zona Andina Central, s "altas culturas" americanas, com sua urbanizao e seus Estados organizados.
Mencionaremos agora alguns exemplos de sociedades que, sem atingirem a etapa das cidades e dos
Estados, mesmo assim exibiram complexos culturais
bastante avanados, com esboos j claros de hierar-

Pr-Colombiana

quizao social e a existncia de um artesanato especializado de boa qualidade. A arqueologia permite


detectar tais traos atravs dos enterros que manifestam j clara diferenciao social, por exemplo, n a
cultura alde de Tlatilco, no Mxico central (I milnio a. C . ) e da presena de centros cerimoniais.
Estes ltimos so conjuntos de edifcios que serviam
de ponto de reunio, centro religioso e comercial,
permanente ou ocasionalmente, a um conjunto de
aldeias dispersas, ligadas por algum tipo de confederao ou chefia, e que uniram seus esforos para
construir o centro cerimonial. E m certas partes da
Amrica, este precedeu a cidade e pode t-la prepa-.
rado ( n o necessariamente, porm); em outras, representou o smbolo do ponto m x i m o localmente
atingido pela cultura em tempos pr-colombianos.
Entre as numerosas sociedades, pr-urbanas da
Amrica que j apresentavam considervel complexidade cultural citemos como exemplos: as culturaspueBlqo sudoeste dos atuais Estados Unidos, com apogeu entre 1100 e 1300 a . D . ; diversas culturas do noroeste argentino (Zona Andina Meridional), principalmente na sua fase tardia (850-1480 a. D . ) ; diferentes grupos da parte da Amrica Central no-pertencente Meso-Amrica (mencionemos o centro cerimonial de Guayabo de Turrialba, no que hoje a Costa
Rica, cujo apogeu se deu entre 800 e 1300 a. D . ) ; as
culturas chibcha e de San Agustin (esta com sua fase
final ou "epigonal" entre os sculos V I e X I I d. C . ) d a
atual Colmbia.
A cultura chibcha ou musca quase n o deixou

45

46

Ciro Flamarion S.

restosarqueplgicos de tipo arquitetural, mas relativamente bem conhecid^poFtr sido descrita por
cronistas espanhis. Desenvolveu-se nas savanas dos
rios Bogot e Chicamocho, a mais de dois mil metros
de altura. E r a politicamente u m a confederao tribal
com dois chefes supremos, o Zipa de B o g o t e o
Zaque de Tunja. Havia chefes menores, constantemente em guerra uns com os outros. O Zipa e o
Zaque eram chefes de carter poltico-sacerdotal,
hereditrios segundo uma linha de sucesso matrilinear (o herdeiro sendo o filho da irm do chefe). A
agricultura, o artesanato e o comrcio apresentavam
desenvolvimento considervel. Havia feiras nos povoados. Trocavam-se com os povos vizinhos as produes locais tecidos de algodo, sal, esmeraldas
=p por ouro e outros artigos. O trabalho dos metais
ouro, cobre e a liga chamada tumbaga era
bastante desenvolvido, em particular a ourivesaria. A
religio ainda continha traos importantes dos cultos
tribais de fecundidade. Existiam templos a deuses
como o criador (Chiminiggua), o Sol, a L u a , o deus
protetor dos comerciantes. O s mitos mencionavam
um heri civilizador, Bochica. O culto inclua a imolao de adolescentes estrangeiros, que deviam atuar
como intermedirios entre os chibchas e o Sol, sendo
sacrificados com facas de bambu em lugares altos.
O s grupos sacerdotal e mercantil eram bem diferenciados.
(

A cultura chibcha nada tem de excepcional:


como ela, muitssimas outras de traos similares e
nvel comparvel de desenvolvimento existiram em

Amrica

Pr-Colombiana

diversas partes do continente. Porm, s aquelas para as quais, como o caso dos chibchas, possumos
testemunhos escritos devido ao seu carter tardio
podem ser conhecidas em algum detalhe, j que a
arqueologia n o permite descer a pormenores das
.estruturas poli tico-sociais e intelectuais, pela prpria
natureza cfas fontes que pode descobrir.

Ler isso como complemento

A organizao econmico-social
dos agricultores pr-urbanos
Na tipologia neo-evolucionista, os grupos, agrcolas pr-urbanos caracterizam dois tipos de organizao social, a tribo e a chefia.
A s tribos s o sociedades segmentarias, ou seja,
subdivididas em unidades sociais cujo grau de integrao tanto maior quanto menores sejam: grupos
multifamiliares (aldeias, linhagens), que exploram
uma rea de recursos comuns e formam unidades
residenciais, por sua vez compreendendo famlias
nucleares (formadas por um casal e seus filhos solteiros, embora possa haver t a m b m formas de poligamia) que so as clulas fundamentais da estrutura
social. As relaes de parentesco t m um carter
multifuncional, isto , funcionam ao mesmo tempo
como relaes econmicas, polticas e ideolgicas.
As sociedades tribais aldes conhecem a propriedade coletiva sobre os meios de produo. U m ou
vrios indivduos so os depositrios desta propriedade em nome do grupo. A redistribuio (que supe

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48

Ciro Flamarion S.

a existncia de excedentes) se d atravs das presta e s de bens e servios dos mais jovens aos mais
velhos, e dos dons destes aos primeiros. Existe um
poder permanente, n o de carter pessoal, mas ligado a funes exercidas, legitimado pela ideologia
cujo ncleo o culto dos antepassados. O s "mais
velhos" (chefes de linhagens, adultos iniciados q u
passaram por certas provas, etc.) detm u m monoplio sobre a apropriao do saber necessrio rep r o d u o do grupo e sobre certos bens aos quais se
liga prestgio (escravos, artigos que servem aquisio de esposas, etc.), os quais se trocam s entre
iniciados. N o h propriamente explorao, pois os
"mais jovens" terminam recebendo uma e s p o s a d a
iniciao que lhes permite libertar-se da tutela JQS
"mais velhos" e criar por sua vez u m a rede de dependentes. A l m disto, para manter a sua autoridade, os
"mais velhos" s vezes devem praticar dons ostentatrios, mostrar-se generosos, o que inclusive pode
levar a destruies rituais de bens (em banquetes,
por exemplo). Embora n o exista explorao de
classe, certos autores (como C . Meillassoux) chamam
a ateno sobre a explorao dos jovens (passageira)
e das mulheres (irrevogvel) nas sociedades baseadas
em linhagens.
A s chefias surgem quando h u m a hierarquia de
prestgio entre linhagens, chegando a ser hereditrio
numa delas o cargo de chefe. Ainda n o h u m a
estratificao em classes sociais e a sociedade ainda
se baseia no parentesco. Porm, o chefe, como redistribuidor dos bens que concentra, pode manter uma

Amrica

Pr-Colombiana

corte, o que abre caminho a u m artesanato especializado de alta qualidade, ligado aos hbitos suntuarios, construo de edificaes importantes, etc.
Algumas chefias incluem numerosas tribos e aldeias,
formando s vezes confederaes, no interior das
quais h uma hierarquia que vai do chefe supremo
aos chefes menores.
Acontece com as noes de tribo e chefia o mesmo que j havamos notado para a de bando: s o
designaes resultantes de uma comparao e m p rica entre sociedades no fundo muito heterogneas,
havendo mais interesse, ao estabelec-las, em ressaltar as semelhanas do que em explicar as diferenas.
Por isto, o seu valor mais classificatrio e descritivo
do que explicativo e terico.
A explicao marxista tradicional a respeito das
sociedades tribais pr-urbanas baseia-se na n o o de
"comunidade primitiva". F o i elaborada em primeiro
lugar por F . Engels, a partir dos trabalhos de L .
Morgan. Segundo tal interpretao, horda primitiva sucedeu o regime de cls. A produtividade do
trabalho, elevando-se, tornou possvel a associao
dos homens em grupos menores e mais estveis do
que as hordas iniciais de que provinham. Tais grupos, os cls, permanecem, p o r m , em contato com o
restante da coletividade maior de que procedem: os
cls derivados de u m a mesma horda consideram-se
aparentados. O casamento dentro do mesmo c l vem
a ser proibido e os matrimnios passam a ser contrados com membros de outros c l s derivados d a mesma
horda. O casamento, e x o g m i c o no cl, mas e n d o g i

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50

Ciro Flamarion S.
mico na tribo, n o ainda individual, e sim por
grupos (todas as mulheres de certos cls so esposas
de todos os homens de outros). Nessa primeira etapa,
o regime de cls matriarcal, baseado no parentesco
por linha materna (matrilinearidade). Isto porque,
no casamento por grupos, a paternidade no pode
ser estabelecida e a criana pertence ao cl materno.
A mulher e o homem so ento perfeitamente iguais
do ponto de vista scio-econmico. Com o incio da
agricultura, ela atinge mesmo a supremacia, pois se
dedicava a esta e dirigia a comunidade (velhos, crianas) enquanto o homem estava quase sempre ausente, caando ou guerreando.
A transformao da agricultura e da criao nas
atividades econmicas principais, e do homem em
pastor e agricultor, do a ele a primazia, relegando a
mulher a segundo plano na economia e na sociedade.
O cl torna-se patrilinear (baseado no parentesco por
linha paterna) e passa-se ao sistema do casamento
patrilocal: a mulher, ao casar-se, passa a pertencer
ao cl do marido, enquanto na fase anterior o casamento era matrilocal. O casamento por grupos desaparece, cedendo o lugar aos casais estveis.
Finalmente, o progresso tcnico, passando a
permitir que uma famlia restrita (o casal e seus
filhos) assegure a sua subsistncia apenas com o seu
trabalho, abre, junto com outros fatores, o processo
de desagregao dos cls, do surgimento da propriedade privada, das diferenas de classe e do Estado.
As crticas feitas interpretao acima se avolumaram com descobertas etnolgicas e arqueolgicas

Amrica Pr-Colombiana
que mostraram sua fragilidade em muitos aspectos.
Assim, e principalmente, o casamento de grupos, a
noo de matriarcado, a ideia de uma anterioridade
da matrilocalidade sobre a patrilocalidade, etc. so
rejeitados decididamente, com base em slida argumentao, pela grande maioria dos antroplogos
no-pertencentes aos pases socialistas. tambm
verdade que, apesar dos esforos e descobertas importantes dos arquelogos e etnlogos soviticos, no
domnio d interpretao dos dados colhidos eles se
prendiam at bem pouco tempe* de maneira excessiva
aos escritos dos fundadores do marxismo, com grande risco de se tornarem estreitos e dogmticos em
suas posies.
Recentemente, vrias tentativas foram feitas no
sentido de construir um novo tipo de teoria destas
sociedades. Para M . Godelier, elas constituem d fato
um campo heterogneo de estudos, onde vrios modos de produo poderiam e deveriam ser detectados. Outros autores M . Sahlins, C . Meillassoux
propuseram o conceito de "modo de produo
domstico", ou "modo de produo de linhagens"
(P.-P. Rey). A elaborao mais acabada parece ser a
de Meillassoux (ver Mujeres, graneros y capitales,
Mxico, Siglo X X I , 1977, pp. 13-127). Contudo, tais
estudos ainda no chegaram a resultados plenamente
satisfatrios, sendo necessrio o prosseguimento dos
esforos tericos e de pesquisa.

SI

Amrica

AGRICULTURA INTENSIVA
E URBANIZAO:
AS "ALTAS CULTURAS"
PR-COLOMBIANAS

A "revoluo urbana"
O surgimento das cidades sendo a distino
cidade/campo, segundo K . Marx, a primeira grande
diviso social do trabalho exige previamente o
desenvolvimento da concentrao populacional. Esta
se liga a uma agricultura eficiente, que ao comear a
urbanizao seja capaz de alimentar a aglomerao
urbana, permitindo pois uma diviso do trabalho
entre produtores e no-produtores de alimentos,- A
"revoluo urbana" noo que tambm devemos
a Gordon Childe constitui o ncleo do processo
que conduz das culturas tribais aldes s verdadeiras
civilizaes,
ou seja, culturas extremamente com-

Pr-Colombiana

plexas, internamente diversificadas e sofisticadas,


com altos graus de hierarquizao e explorao sociais (surgimento da sociedade, de classes), um E s tado estruturado fora e acima das relaes de parentesco e linhagem e dotado de um sistema de impostos
e meios de coao, a inveno de sistemas de cmputo (sem os quais no h administrao possvel acima de certas dimenses do grupo social) e, em quase
todos os casos as civilizaes peruanas sendo notvel exceo , o aparecimento da escrita.
Segundo Gordon Childe, dez critrios permitem
distinguir uma cidade de uma aldeia ou povoado que
no seja urbano:
"*1) o seu tamanho e populao mais importantes;
2) o aparecimento de especialistas (administradores, sacerdotes, artesos, etc.);
3) a formao de um "capital efetivo" (originado pelos tributos impostos aos produtores agrcolas);
4) a construo de edifcios e obras pblicas
em escala antes desconhecida;
5) a formao de uma "classe governante";
6) a inveno e uso da e s c r i t a ^
7) os comeos das cincias extas baseadas na
predio: matemtica, geometria, astronomia, calendrio;
8) uma arte com estilos conceptualizados e sofisticados;
9) o desenvolvimento do comrcio exterior de
objetos de luxo e matrias-primas;

53

54

Ciro Flamarion S.

10) os artesos se tornam especialistas de tempo


completo, devido disponibilidade contnua de matria-prima.
Os socilogos que trataram do fenmeno urbano
insistiram em critrios variados de definio da cidade: o mercado ( M . Weber), a heterogeneidade
social, as relaes impessoais e o anonimato, a diviso do trabalho... Para o historiador, "cidade" um
termo cujas conotaes s o variveis segundo os ambientes naturais e culturais, as sociedades e as p o cas. O fato urbano dinmico, evolui com o tempo,
o lugar, o nvel das foras produtivas, e se define por
oposio a estruturas rurais que s o t a m b m variveis.
Jorge Hardoy afirma que, na Amrica pr-colombiana, u m a cidade era u m a aglomerao com as
seguintes caractersticas e funes:
1) extensa e bem povoada para sua p o c a e
regio;
2) um estabelecimento permanente;
3) com uma densidade m n i m a para sua p o c a
e regio;
4) com construes urbanas e um traado urbano indicado por ruas e espaos urbanos reconhecveis;
5) um lugar onde as pessoas residiam e trabalhavam;
6) possuindo u m m n i m o de funes especificamente urbanas: ser um mercado e/ou um centro
militar e/ou u m centro poltico-administrativo e/ou
um centro religioso e/ou um centro de atividades

Amrica Pr-Colombiana

intelectuais, dotado das instituies correspondentes;


7) heterogeneidade e diferenciao hierrquica da sociedade, com residncia urbana dos grupos
dirigentes;
8) um centro de economia urbana para a sua
p o c a e regio, cuja populao dependesse at certo
ponto da produo agrcola de pessoas que em forma
total ou parcial n o viviam na cidade;
9) um centro de servios para as localidades
vizinhas, de irradiao de um esquema de urbanizao, e de difuso de progressos tecnolgicos;
10) com uma forma urbana de vida distinta de
uma forma de vida rural ou semi-rural para a sua
poca e regio.
Se exigirmos a presena da totalidade destes
critrios, foi Teotihuacan a primeira cidade mesoamericana, pelo menos a partir de 100 a. D . Nos
Andes centrais, o urbanismo surgiu primeiro em sua
poro meridional (talvez no sculo I I a. C ) , antes
de generalizar-se ao conjunto dessa regio cultural.
E m suma: o fenmeno urbano se manifestou n a
Amrica vrios milnios depois de haver surgido pioneiramente no Oriente Prximo.
Chamemos a ateno para o fato de que, exatamente como aconteceu no caso do Oriente P r x i m o ,
as tentativas para vincular o surgimento de cidades e
Estados organizados n a Amrica agricultura de
regadio, devido a que a irrigao em alta escala
exigiria u m poder forte e organizado que controlasse
obras considerveis como diques, canais, represas,

55

56

Ciro Flamarion S.

etc., n o deram bom resultado. U m exemplo so as


pesquisas neste sentido levadas a cabo no M x i c o por
A . Palertn. N o apenas n o conseguiu descobrir arqueologicamente sistemas realmente antigos de regadio, como t a m b m constatou que o sistema de controle sobre a irrigao, em tempos posteriores melhor
documentados, n o era de tipo concentrado, e sim de
organizao local. Naturalmente, isto n o exclui que
a irrigao tenha sido elemento importante na consecuo de excedentes agrcolas para cidades e organizaes estatais, mas enfraquece a hiptese causal
"hidrulica" derivada das ideias de K . Wittfogel.
Outro problema histrico muito discutido o de
saber se, no I milnio d. C , os maias povo da
M e s o - A m r i c a responsvel por uma das mais brilhantes civilizaes indgenas construram cidades
(em perodo posterior, o mundo maia sofreu influncia mexicana, e surgiram indubitavelmente centros
urbanos, embora n o muito extensos). Esta a opinio de S. Morley, que atribui carter urbano s aglomeraes maias, embora n o se concentrassem em
quarteires apertados, e sim estivessem dispersas em
extensos subrbios e numa srie de pequenas granjas. Os edifcios religiosos e pblicos, por outro lado,
em lugar de se colocarem ao longo de ruas, formavam grupos em torno de praas e ptios. Outros
especialistas, como T . Proskouriakoff e E . Thompson, negam que sejam cidades: tratar-se-ia simplesmente de centros cerimoniais que serviam a numerosas aldeias dispersas. U m a razo da falta de grandes
aglomeraes poderia ser uma agricultura relativa-

Amrica

Pr-Colombiana

57

mente primitiva mas adaptada ecologia regional, e


um clima marcado por secas longas, sendo dispersas
as fontes de abastecimento de gua, n o bastando os
meios elaborados pelos maias para armazen-la para
sustentar ncleos muito extensos e concentrados de
populao.

Sequncias histrico-culturais
na Meso-Amrica
A

Meso-Amrica

Foi em meados do I I milnio a. C . que tomou


forma a zona cultural que chamamos M e s o - A m r i c a .
e que agora passaremos a delimitar e definir.
A s fronteiras mso-americanas foram variveis
segundo as pocas. De uma maneira geral, podemos
considerar como meso-americanas as reas de agricultura estvel que ocupam a parte do M x i c o situada ao sul dos desertos setentrionais, a Guatemala
e Belize, a parte oeste de Honduras, E l Salvador, a,
parte sudoeste da Nicargua e a pennsula de Nicoya
na Costa R i c a . A fronteira norte foi particularmente
varivel: por exemplo, em 900 a. D . avanaram os
caadores-coletores em detrimento da zona agrcola.
A Meso-Amrica apresentava as seguintes subregies: 1) Noroeste: culturas de Colima, Jalisco e
Nayarit; 2) Planalto mexicano: culturas de Teotihuacan, tolteca e asteca; 3) Costa do Golfo do M -

58

Ciro Flamarion S.
xico: culturas olmeca, totonaca e huasteca; 4) Zona
maia: Iucat, Campeche, Tabasco, parte de Chiapas
e Quintana Roo (no M x i c o ) , Guatemala, Belize,
Honduras ocidental; 5) Mxico meridional (entre o
vale do M x i c o e a zona maia): civilizaes zapoteca
e mis teca.
As principais caractersticas culturais geralmente atribudas M e s o - A m r i c a sao: 1) a agricultura baseada no b a s t o de semear e produzindo milho (preparado de maneiras peculiares: tortillas, tamales,
etc.), cacau e maguei como plantas mais especficas;
2) a pirmide escalonada ou em degraus, os ptios
recobertos de estuque, os jogos rituais com bolas de
borracha; 3) o sistema numrico vigesimal, os meses
de vinte dias, o calendario duplo solar e litrgico
(lunar), os ciclos de 52 anos; 3) a existencia da escrita: hierglifos maias, glifos do Mxico central (numerais, calendrios, pictogrficos, ideogrficos e fonticos, sendo estes ltimos silbicos n a sua maioria
e apenas trs alfabticos; a "leitura" dos cdices ou
"livros de pinturas" era complementada por textos
memorizados em escolas especiais); 4) outros elementos diversos, por exemplo, zarabatanas com projteis de argila.
Do ponto de vista da histria econmica, mais
interessante a classificao dos sistemas agrcolas e
modalidades de povoamento proposta por Angel Palerm.
A coivara consiste em plantar os gros com
ajuda do basto de semear (huictli) numa clareira
ganha selva cortando as rvores e queimando a

Amrica

Pr-Colombiana

59

vegetao menor. Depois de u m perodo que varia


segundo a qualidade do solo mas nunca muito
longo, o rendimento c o m e a a diminuir, o que conduz ao abandono da terra plantada, para que se
reconstitua o bosque e se regenere o solo; u m a nova
clareira deve ento ser conquistada vegetao natural. Este ciclo agrcola, caracterstico das terras baixas tropicais, funciona bem se as terras forem abundantes e se se abrirem novas clareiras com regularidade. Ao aumentar demasiado a populao, a presso sobre a terra pode ser solucionada pela migrao
ou pela reduo do perodo de descanso e reconstituio da floresta, mas isto provoca rendimentos
decrescentes. No sistema de pousio curto, as maneiras de preparar e cultivar a terra n o so diferentes,
mas nas regies de que se trata agora terras altas
temperadas ou subtropicais possvel reduzir o
perodo de descanso a dois ou trs anos depois de
uma fase de cultura de igual durao. E m certos
casos, paralelamente clareira plantada de milho,
cultiva-se uma horta de alto rendimento devido ao
uso de adubos (folhas, excrementos, detritos d o m s ticos, etc.). Este sistema abre a possibilidade de u m a
populao mais densa e implica a sedentarizao.
Por ltimo, o regadio; que permite culturas permanentes pela eliminao do pousio e uma maior densidade e concentrao demogrficas: na M e s o - A m 6

(6) Chama-se pousio o sistema agrcola baseado em deixar descansar uma certa poro das terras cultivveis enquanto outra poro
trabalhada, com ofitode permitir a recuperao da fertilidade.

60

Ciro Flamarion S.

rica existiram sistemas de irrigao por canais e por


ilhas flutuantes chamadas chinampas. Estas, utilizadas nos lagos do M x i c o central, permitiam rendimentos prodigiosos (de 300 a 500% segundo Lpez
de Gomara) ao usar plantas aquticas, limo e excrementos como fertilizantes.
A periodizao habitual d a histria meso-americana em pr-clssico ou formativo, clssico e p s clssico, proposta entre outros por G . Willey e P .
Phillips, inadequada por basear-se em um critrio
esteticista duvidoso; como decidir, por exemplo, de
maneira objetiva, que a arte maia clssica "melhor" do que a asteca ps-clssica? Reconhecemos
em tal periodizao o ciclo organicista de tipo nascimento-desenvolvimento-morte (ou decadencia). Para
a histria econmica-social, n o tem evidentemente
qualquer sentido.

A cultura olmeca e outras culturas


(1200-1 a. C,
aproximadamente)

contemporneas

Este perodo viu os incios de uma hierarquizao social visvel: representao de personagens
com signos distintivos na arte olmeca, enterros l u xuosos contrastando com outros simples em Kaminaljuyu (Guatemala) e rio vale do Mxico (Tlatilco),
etc. Inexistiam ento, porm, verdadeiras cidades.
Surgiram os primeiros centros cerimoniais mesoamericanos, os quais de qualquer maneira s u p e m
uma agricultura suficiente para que durante u m a

Amrica

Pr-Colombiana

61

parte do ano bom n m e r o de pessoas se alimentasse


sem cultivar a terra, j que trabalhava em grandes construes que exigiam superviso, usando s
vezes materiais trazidos de longe. Apareceram nessa fase alguns dos traos essenciais d a cultura
meso-americana: culto do jaguar (associado ao
deus da chuva e/ou da Terra), centros cerimoniais
orientados, escrita e calendrio, formas primitivas da
pirmide escalonada, jogo ritual com bolas de borracha, etc.
O centro da cultura olmeca foi o sul de Veracruz
e o norte de Tabasco, n a zona tropical do Golfo do
M x i c o : tal rea central tem uns 18000km e, segundo I . Bernal, na poca do apogeu olmeca teria
uns 350000 habitantes. O termo "olmecas" tradicional mas falso: originalmente designava u m grupo
que vivia no sul de Veracruz em tempos histricos e
nada tinha a ver com os monumentos antigos.
A . Caso chama a essa regio de " M e s o p o t m i a
da Meso-Amrica", por ser muito irrigada por diversos rios; t a m b m chuvosa. A dieta se compunha
sobretudo de milho, feijo e abbora, produzidos
pela agricultura de coivara e ao longo das margens
dos rios, complementada possivelmente pela caa e
pesca. O s trabalhos executados nos centros cerimoniais s u p e m uma organizao social relativamente
hierarquizada, no nvel de chefias e confederaes
tribais. A hiptese mais corrente a do carter sacerdotal do grupo dominante, mas hoje alguns pensam
que se tratava de senhores leigos e que l a cultura
olmeca se difundiu por meio de uma classe de merca2

62

Ciro Flamarion S. Cardoso


dores armados que iam at a Costa Rica, principalmente em busca de jade. O fato que as construes
so todas religiosas e funerrias, como tambm o uso
que se fazia dos produtos vindos de outras regies
(basalto, pedra serpentina, jade). No stio principal,
L a Venta, construdo numa ilha, calculou-se que
viviam 150 pessoas (o grupo dirigente com os seus
servidores), graas a uns 18000 camponeses dependentes disseminados nos arredores. Muita mo-deobra seria necessria para transportar 5 000 toneladas de serpentina e grandes quantidades de basalto
(pela navegao fluvial) vindas de 250 a 900 k m de
distncia, e para a construo e reconstruo dos
centros cerimoniais.
Os centros olmecas mais importantes foram San
Lorenzo (1200-900 a. C ) , L a Venta (1000-600 a. C . )
e posteriormente Tres Zapotes. No conjunto, podemos datar a cultura olmeca entre 1200 a. C . e a poca
de Cristo.
V - Q s olmecas no conheciam os metais; o jade era
o minrio mais precioso, e vinha de zonas distantes.
Desenvolveram a escrita e o calendrio, embora
pouco haja restado a respeito^ Sua cermica era de
m qualidade, em contraste com a escultura monumental de pedra, muito bem feita. Muitos restos
arqueolgicos procedem de oferendas rituais, incluindo figurinhas de jade e peas de cermica. No
construam estradas, usando os rios e trilhas naturais.
A zona de influncia da cultura olmeca foi extensa. T a l influncia, mxima entre 1200 e 900 a. C .

Amrica Pr-Colombiana
("horizonte olmeca") foi diminuindo depois, em favor da proliferao de culturas locais mais ou menos
autnomas. No sabemos at que ponto puderam
dominar politicamente territrios situados fora do
seu ncleo; o certo que foi a primeira grande cultura que associou os recursos e tradies do planalto
e da costa n a Meso-Amrica. Pinturas olmecas foram
achadas no Estado mexicano de Guerrero (centro-sul
do Mxico). Alguns afirmam que tiveram verdadeiras "colnias" no vale do Mxico. As suas rotas
comerciais, passando por Chiapas e pelo sul da Guatemala, atingiam a Costa Rica. E m Oaxaca (Mxico
meridional), a partir de 500 a. C , a fase Monte
Alban I mostra influncias olmecas (os relevos dos
"danarinos" e posteriormente um edifcio com glifos; verdade, porm, que Monte Alban I conhece a
irrigao, uma arquitetura de pedra, escrita, calendrio e religio mais desenvolvidos que os dos olmecas). A respeito da ampla influncia olmeca, Miguel
Covarrubias disse que "o estilo olmeca est ligado,
de longe, mas palpavelmente, com a arte teotihuacana mais antiga, com o estilo chamado totonaca ( E l
Tajn), com as formas mais antigas da arte maia e
com os objetos zapotecas, os quais tendem a ser mais
olmecas na medida em que sejam mais antigos". D a
que, para A . Caso, a cultura olmeca seja a "culturam e " da civilizao meso-americana.
Mencionaremos agora outras culturas contemporneas olmeca.
. Nos arredores da cidade do Mxico, em Morelos
e em Guerrero, e com influncias que atingem Co-

63

64

Ciro Fiam arion S. Cai

lima, Jalisco e Nayart, desenvolveu-se desde mais ou


menos 1000 a. C . o chamado estilo de Hatilco, com
uma cermica caracterstica, figurinhas de mulher
(cultos de fecundidade), mscaras de argila, forte
influncia olmecide (e, segundo alguns, t a m b m
asitica). Infelizmente mal conhecido em detalhe.
Posteriormente, o vale do Mxico conheceu outras
culturas que s o responsveis pela base escalonada
de Tlapacoya e pela pirmide escalonada circular
revestida de pedra e que tinha u m templo no topo, de
Cuicuilco. Certos autores pretendem que o stio de
Cuicuilco n o pode explicar-se se n o houvesse j
uma agricultura altamente produtiva nas margens
lacustres, ou atravs de chinampas.
Na rea maia, culturas formativas baseadas em.
aldeias agrcolas e no milho surgiram entre 1500 a.
C e a p o c a de Cristo. E m Ocos, no litoral pacfico
da Guatemala, alguns autores v e m influncias asiticas (cermica decorada com a impresso, de cordas). Kaminafjuyu e L a s Charcas, no vale de Guatemala, apresentam uma cermica avanada e, como
Tlatilco, sinais de estratificao social. No sculo V
a. C . surgiu n a regio guatemalteca de Peten a cermica de Mamom. O stio de T i k a l foi ocupado desde
600 a. C , e, entre 300 e 200 . C , ali surgiram
templos de tijolos cobertos de gesso; n a mesma p o c a
temos santurios em Uaxactun e Kaminaljuyu. O s
princpios da civilizao maia parecem haver recebido indiretamente a influncia olmeca por intermdio da cultura de Izapa (em Chiapas, no sul do
Mxico), situada ao longo da "rota do jade".

Amrica

Pr-Colombiana

As civilizaes

do I milnio d. C.

Este o perodo que foi chamado "clssico" ou,


com critrio ainda mais duvidoso, "florescimento das
cidades teocrticas". A sociedade tornou-se mais
complexa e hierarquizada, acredita-se que a agricultura fez grandes progressos, ampliou-se o comrcio a
longa distncia e enfim a M e s o - A m r i c a entrou nos
incios da urbanizao./Para esta fase contrasta a
suntuosidade do registro arqueolgico com a carncia de fontes escritas, embora tenha ocorrido e n t o o
desenvolvimento da escrita, da numerao e do calendrio, a l m do de uma arte diversificada.
A primeira cidade meso-americana, Teotihuacan, situada num vale do planalto central mexicano a
nordeste da atual cidade do M x i c o , surgiu a partir
de quatro aldeias, entrando em fase claramente urbana por volta de 100 d. C . O arquelogo Ren
Milln acredita que o seu apogeu populacional foi
atingido entre 450 e 650 a. ) . (85000 habitantes), e
que a m x i m a extenso do territrio urbanizado haja
sido de uns 22 k m ; trata-se de cifras de peso para a
poca, n o s no referente Amrica, mas ao mundo/Constava de um centro urbano planificado, contendo u m imenso centro cerimonial com pirmides e
outros edificios pblicos, palcios, zonas artesanais
com ruas dedicadas a atividades especializadas, blocos residenciais, tudo isto organizado num sistema
de quarteires quadrangulares ( s os blocos residenciais eram uns 4000), avenidas, ruas e praas, contrastando com o labirinto ds subrbios, que n o
2

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66

Ciro Flamarion S.

eram planificados/ Havia bairros de estrangeiros


residentes (maias, zapotecas).
' Varas hipteses foram propostas para explicar
o surgimento e expanso de uma cidade de tais dim e n s e s , cujo planejamento e sucessivas modifica e s exigiam um poder poltico forte e bem estruturado. P . Armillas acredita que um sistema de agricultura de irrigao, utilizando as guas do rio San
Juan e o armazenamento das chuvas, forneceu a base
e c o n m i c a necessria, mas A . Palerm n o conseguiu
detectar os seus restos arqueolgicos. T . C . Patterson
pretendeu explicar a prosperidade de Teotihuacan
airavs do controle do comrcio e da transformao
de uma matria-prima, a obsidiana, o que simplista demais. Outros autores preferem enfatizar o
papel de capital religiosa e centro de peregrinaes de
que a cidade indubitavelmente desfrutou durante sculos. T a m b m se defendeu a hiptese de que teria
dominado politicamente um grande imprio mesoamericano, sustentar!do-se com tributos. Isto se baseia em vnculos comerciais e estilsticos, arqueologicamente comprovados, com boa parte da MesoAmrica (Veracruz, Guerrero, o istmo de Tehuantepec, a Guatemala), e no fundo incompatvel com a
viso tradicional e idealizada de Teotihuacan como
civilizao sacerdotal e pacfica (viso que se tem
enfraquecido muito ultimamente). A cidade nunca
foi fortificada, mas isto pode refletir simplesmente
u m a confiana arrogante na prpria fora.
A sociedade apresentava uma estratificao social avanada, com um grupo dominante diversifi-

Amrica

Pr-Colombiana

cado e com grupos profissionais especializados e


organizados. F . Katz acha possvel que j ento
tenham surgido todos os grupos dominantes de cuja
existncia temos provas em p o c a s posteriores: u m a
casta de guerreiros tendendo aristocracia hereditria (o fato de serem pouco representados artisticamente no significa que n o existiam), uma aristocracia tribal, sacerdotes, mercadores (entre os quais
se incluam algumas mulheres) e talvez um e s b o o de
burocracia estatal em processo de formar-se como
grupo separado.
Teotihuacan necessitava obter matrias-primas
inexistentes na sua regio algodo, cacau, plumas, jade , e em troca exportava cermica e objetos de obsidiana. A cermica foi inclusive fabricada
em srie, usando-se moldes. Exportava-se u m a cermica fina, que constratava com uma bem mais grosseira, n o vendida no exterior ou usada, cerimonialmente, e sim no dia-a-dia. Na verdade, tanto na
cermica quanto nos magnficos afrescos policromados e outras manifestaes artsticas (arquitetura de
pedra, esculturas, mscaras de pedra) podem ser
detectados vrios estilos.
A religio contm todo o futuro p a n t e o mexicano, com exceo de Huitzilopochtli e Tezcatlipoca.
Encontramos nas posies dominantes Quetzalcatl,
a serpente emplumada, e Tlloc, o deus-jaguar da
chuva. Os mortos eram provavelmente cremados.
Teotihuacan foi destruda e incendiada por volta
de 750 a. D As hipteses a respeito variam desde
revoltas camponesas internas at ataques externos,

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Ciro Flamarion S.
mas a verdade que no h dados que apoiem qualquer das explicaes propostas.
No Mxico meridional (Oaxaca) desenvolveu-se
neste perodo a civilizao zapoteca de Monte Alban,
sobre cuja natureza centro cerimonial apenas ou
tambm centro urbano se discute. Sob influncia
de Teotihuacan, surgiram edifcios em talude e murais polcromos. Estes ltimos foram encontrados em
tumbas:, ao contrrio da religio teotihuacana, a dos
zapotecas e ^ ^ m j n a d a ~ p e l o culto funerrio, com
suas grandes urnas antropomrficas de cermica,
muito decoradas. O sitio de Monte Alban se encon&a
em lugar alto, que domina trs vales, e consta de
plataformas e pirmides organizadas em distintos
nveis volta de praas e esplanadas. Depois de 550
a. D . , desaparece a influncia de Teotihuacan. Constata-se ento algum influxo cultural maia; na sua
fase final, porm, a civilizao zapoteca estava cada
vez mais fechada e isolada. Monte Alban foi abandonado por volta de 950 a. D . (embora a sua cermica
tpica continuasse sendo fabricada por vrios sculos), ao ser Oaxaca invadida pelos mistecas. No caso
da civilizao zapoteca, a arqueologia revelou sem
lugar a dvidas restos de obras para o regadio agrcola.
Na regio costeira do norte de Veracruz, encoritravam-se os centros de E l Tajin e Tajin Chico (este
posterior ao primeiro), pertencentes cultura totonaca, cujo apogeu se deu entre 600 e 900 a. D . ,
embora depois tenha continuado a existir at 1200 a.
D . O edifcio mais caracterstico uma pirmide

Amrica

Pr-Colombiana

construda com pedras claras e contendo mais de


trezentos nichos. A arqueologia regional revelou
tambm esculturas de formas peculiares, finamente
lavradas em pedra dura (chamadas "jugos", "machados" e "palmas"). Influncias estilsticas totonacas foram detectadas em Chiapas e na regio do
Pacfico, at Honduras. Tambm h provas de relaes com Teotihuacan. Nesta regio tropical, com
sua agricultura de coivara, no se desenvolveu um
ncleo urbano ao redor dos centros cerimoniais.
U m a das mais famosas civilizaes meso-americanas foi a maia, que ora atinge o apogeu nos seus
principais centros de ento: Tikal, Copan, Quirigu,
Piedras Negras, Uaxactun, Palenque, Yaxchilan,
situados no sul do Mxico (Chiapas, parte do Iucat), na Guatemala e no oeste de Honduras. Os trs
centros principais Palenque, Tikal e Copan
formam o chamado "tringulo maia clssico", ao
qual se atribui o maior refinamento artstico e a
criao dos elementos mais caractersticos da civilizao dos maias.
A base econmica de tal civilizao a agricultura do milho pelo sistema de coivara no permite
grandes aglomeraes, embora nas zonas mais secas
fossem usados depsitos naturais (cenotes) e artificiais de gua. Aparentemente, nos centros cerimoniais viviam o grupo dirigente e artesos especializados apenas, enquanto volta se disseminavam aldeias no-permanentes (j que a agricultura era itinerante). J vimos que se discute o carter urbano ou
no dos centros maias.

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Ciro Flamarion S.

N a interpretao mais antiga, t a m b m no caso


maia se postulou o carter pacfico e sacerdotal deste
perodo. verdade que o afresco de Bonampak
(Chiapas) representa uma batalha, mas se argumenta que seria apenas uma escaramua para capturar prisioneiros que seriam depois sacrificados. O
sistema poltico era o de numerosas pequenas unidades independentes. A s pedras esculpidas (esteias),
afrescos e certas figurinhas de barro representam
personagens que, segundo as interpretaes, seriam
soberanos ou sacerdotes. certo que a multiplicao de insgnias simblicas em suas complicadas
indumentrias pareceria indicar um poder de fun o , mais do que pessoal.
O s centros religiosos tinham dimenses muito
variveis. O s menores constavam somente de u m a
pirmide e u m ou outro monumento adicional, e
eram tributrios de outros maiores, e estes de u m
grande centro como T i k a l ou Copan. E m todos os
centros cerimoniais achamos os mesmos elementos
bsicos plataformas, pirmides, ptios, caladas,
canchas do jogo ritual com bolas de borracha, esteias
, mas o carter descentralizado dessa civilizao se
manifesta na grande variao de dimenses, execuo e decorao. No conjunto', a arquitetura maia
preocupava-se mais em distribuir grandes massas em
espaos descobertos, desprezando o interior dos edifcios: os templos que coroavam as pirmides eram
pequenos, escuros, com cobertura de madeira ou em
falsa abbada.
A escrita hieroglfica s est parcialmente deci-

Amrica

Pr-Colombiana

frada. A cermica, muito variada e de excepcional


qualidade, inclua t a m b m maravilhosas estatuetas
de barro modelado m o (como todos os outros
povos pr-colombianos, os maias ignoravam o torno
do oleiro), descobertas em Jaina, n a ilha de Campeche.
A religio parece ter suas origens em cultos da
natureza e da fertilidade, com deuses d a chuva
(Chac), do vento e do milho. O velho deus do fogo,
Itzamna, ocupava posio predominante. Havia
t a m b m inmeras divindades associadas aos pontos
cardeais, cosmologia e aos astros, aos meses, anos,
dias e ciclos do calendrio, etc. O s sacrifcios humanos existiam, mas parecem ter sido raros nesta fase.
Ligadas religio e ao calendrio, a matemtica e a
astronomia tiveram entre os maias um desenvolvimento maior do que alhures.
A partir de 800 a. D . , os centros cerimoniais
maias foram abandonados um a um, havendo em
certos casos sinais de violncia. A s hipteses a respeito incluem o esgotamento do solo devido presso
demogrfica e qui tributria sobre a primitiva agricultura de coivara, provocando emigraes (porm, o
vale do Copan, por exemplo, continuou habitado
mesmo depois do fim do centro cerimonial), e revoltas camponesas.
A queda ainda mal explicada dos principais centros meso-americanos provocou o florescimento de centros cerimoniais secundrios ou regionais, como E l Tajin (Veracruz), Xochicalco (Morelos) e Cholula (perto da atual Puebla). Por outro

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Ciro Flamarion S. Cardoso


lado, o vazio de poder criado pela destruio das
principais unidades polticas da regio parece ter
acelerado um processo, talvez j antigo, de infiltrao para o sul de n m a d e s setentrionais, chamados chichimecas na Meso-Amrica. Mas a sua
chegada m a c i a por demais tardia para poder ser
apresentada como causa da queda dos centros chamados ' 'clssicos''. f

Importante
O ltimo periodo da histria pr-colombiana
da
Meso-Amrica
{aproximadamente 900-1519 a.

D.)

E s t a fase se caracteriza, antes de mais nada, por


dois grandes processos scio-culturais. ?Em primeiro
lugar, o encontro, vrias vezes repetido, entre dois
modos de vida, o dos agricultores sedentrios e o dos
guerreiros n m a d e s , caadores-coletores, provocando confuso e conflito, mas t a m b m mescTTllrversas; com o novo elemento vindo do norte, acentua-se
o militarismo e o prestigio dos guerreiros, e penetram
na regio novas concepes religiosas. E m segundo
lugar, d-se a fuso da h e r a n a de Teotihuacan,
recomida em diversos centros menores e passada posteriormente aos toltecas, com a mais recente tradio
misteca-Puebla, com centro em Cholula, surgindo a
partir disto novas concepes urbansticas, arquitetnicas, artsticas, etc. E m particular, este perodo
assiste a grande progresso e difuso da urbanizao,
apoiada pelo menos em parte n a e x p a n s o da agricultura de regadio. Na arquitetura, novos elementos,

Amrica

Pr-Colombiana

como a coluna-serpente e a coluna-atlante, permitem, pela primeira vez n a Meso-Amrica, construir


extensos espaos cobertos. Por fim, ocorrem ento os
c o m e o s tardios da metalurgia meso-americana.
O incio da civilizao dos toltecas e s t vinculado migrao de grupos chichimecas vindos do
norte, que fizeram irrupo violenta no planalto central mexicano a princpios do sculo X d. C , terminando porm por sedentarizar-se, assimilando a herana teotihuacana atravs do contato e mistura com
povos locais. O mito liga tal processo lenda de
Quetzalcatl, no qual seria i n g n u o querer identificar um personagem histrico real, como demonstrou A . Lpez Austin. O imprio tolteca tinha como
capital T u l a , situada 60 k m ao norte da atual cidade
do M x i c o , numa regio instvel, onde entravam em
contato a zona agrcola meso-americana e a zona
setentrional, mais seca, onde se praticava a c a a e a
coleta. De fato, alguns autores acham que um ressecamento climtico a meados do sculo X I I I , atetando
a fronteira agrcola, esteve ligado queda do imprio
tolteca. Este compreendia diversas regies submetidas a tributo: Michoacan, o norte de Veracruz, o
V a l e do M x i c o ; e, desde 1045 a. D . , o rei misteca
aceitou sua suserania. O s toltecas, cujo ncleo inicial
havia sido no passado um grupo de n m a d e s do
norte, agora vigiavam as regies setentrionais atravs
de postos fronteirios, para evitar novas invases,
embora t a m b m admitissem chichimecas nas suas
tropas. Como anteriormente Teotihuacan, os toltecas
de T u l a comerciavam com o sul e o leste, importando

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76

Ciro Flamarion S. Cardos*


Quanto economia, o seu nvel tcnico manteve-se baixo, com predomnio de instrumentos agrcolas de pedra e madeira, com a exceo do uso de
machados de cobre para derrubar rvores. possvel, porm, que em certas regies como as terras
altas da Guatemala haja-se desenvolvido uma
agricultura mais eficiente, com terraos de cultura e
irrigao. O s maias cultivavam o milho, o algodo, o
agave, o cacau, diversas frutas, e criavam ces caadores e outros que eram comestveis, perus e abelhas.
As colheitas eram recolhidas a celeiros de madeira ou
cavados no solo. A s atividades agrcolas eram complementadas pela caa, pesca e coleta. Produziam sal
que, com txteis de algodo, cacau, mel, escravos,
plumas, jade e obsidiana, exportavam para outras
regies da Meso-Amrica, por terra (construram caminhos pavimentados com pedra calcrea) ou por
mar, havendo canoas que ligavam por cabotagem o
enclave porturio asteca de Xicalango (Campeche)
com todo o Iucat e com regies mais a leste, as quais
estavam sofrendo um processo de conquista progressiva pelos astecas.
D a disperso em cidades-Estados independentes
e rivais que caracterizou o Mxico central depois da
queda do imprio tolteca, emergiu finalmente
depois de complicado processo que n o podemos
descrever aqui a hegemonia de uma delas, Tenochtitlan, a cidade dos mexicas ou astecas, fundada
numa ilha do lago de Texcoco, no Vale do M x i c o ,
em 1325 a. D . , a qual viveu durante muito tempo,
sombra da poderosa cidade comercial vizinha de T l a -

Amrica

Pr-Colombiana

telolco. Aliando-se primeiro aos tepanecas de Atzcapotzalco e depois s cidades de Texcoco e Tlacopan
("Trplice Aliana", 1434 a. D . ) , a sua posio se
consolidou com o rei Moctezuma I (1440-1469 a.
D . ) , cujas conquistas abriram a fase do predomnio
asteca, que continuava a se estender sob Moctezuma
I I quando chegaram os espanhis em 1519. Nesta
data, o chamado "imprio" asteca na verdade um
mosaico de alianas, confederaes, relaes tributrias, implicando povos numerosos, heterogneos e
imperfeitamente submetidos era um bloco complexo, pouco coerente e descontnuo (havia enclaves
no-submetidos e hostis, como o reino tarasco e o
senhorio de Tlaxcala). Expedies punitivas eram
frequentemente necessrias para manter o domnio e
o tributo e para garantir as rotas comerciais.
A unidade social bsica dos astecas ou mexicas
era o calpulli, comunidade residencial com direitos
comuns sobre a terra e uma organizao interna de
tipo administrativo, judicirio, militar e fiscal. Sua
interpretao como. um c l foi usual no passado, mas
no parece correta. Mesmo ao fundarem Tenochtitlan, os astecas apresentavam, segundo parece, uma
organizao tribal j bem abalada, e a vida urbana, a
influncia de outros povos do M x i c o central e depois
as conquistas fortaleceram a hierarquizao e a desigualdade social, presente inclusive dentro de cada
calpulli. No nvel poltico, porm, at o fim o rei
(Huey Tlatoani) tinha direitos e funes que oscilavam entre os de um chefe tribal e os de um chefe de
Estado, sendo o cargo eletivo numa mesma famlia.

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Ciro Flamarion S. Cardos


cacau, jade, plumas e algodo e exportando artigos
de obsidiana. A sua cermica tpica, alaranjada, corresponde ao estilo chamado de Mazapn. A destruio do imprio tolteca liga-se a novas ondas migratrias do norte: T u l a foi tomada em 1168 a. D . e
depois totalmente destruda em 1224 a. D . , crindose outra vez uma situao de vazio de poder no
Mxico central, o que abriu caminho proliferao
de numerosas cidades-Estados em luta entre si.
Os mistecas, que sucederam aos zapotecas em
Oaxaca e depois tomaram Cholula (onde seus reis
eram coroados), so, segundo J . Paddock, os pais do
urbanismo meso-americano em sua ltima fase. A
sua importncia comea por volta do sculo X I I I d.
C . Foram, com os tarascos do centro-oeste mexicano,
o grupo que mais desenvolveu na Meso-Amrica o
trabalho dos metais, sendo grandes ourives; alm do
ouro, trabalhavam a turquesa e o jade. Fabricavam
rica cermica polcroma, mosaicos de turquesa, ornamentos de cristal e recipientes de nix. Alm disto,
a maioria dos cdices pr-colombianos que se conservaram misteca. Tinham arquitetura inspirada nos
antecedentes zapotecas, mas com inovaes (mosaicos de pedra em relevo com motivos geomtricos). Os
stios mais conhecidos desta civilizao so o palcio
de Mitla e as tumbas de Yagul; por outro lado, os
mistecas reutilizaram antigas tumbas zapotecas, como foi demonstrado por A . Caso.
No incio deste perodo final pr-colombiano, os
maias sofreram um profundo impacto tolteca e, em
geral, dos povos que falavam lnguas do grupo nahua

Amrica Pr-Colombiana
e viviam no Mxico central (incluindo, por ultimo, os
mexicas ou astecas). A lenda reflete esta influncia
n histria da migrao de Quetzalcatl (Kukulkan
para os maias), que teria deixado Tula por ChichenItz. O influxo mexicano se nota em novos estilos
arquiteturais, em elementos religiosos (intensificao
dos sacrifcios humanos, importncia da serpente
emplumada) e no crescente militarismo. Os ncleos
mais importantes da civilizao maia nesta fase
durante a qual o seu centro de gravidade se transferiu para o norte da pennsula de Iucat e, mais
tarde, para a Guatemala eram Chichen-Itz, Uxmal, Tulum, Mayapan e Labn. Posteriormente ao
perodo chamado maia-tolteca, deu-se o episdio da
Liga de Mayapan: esta. cidade venceu Chichen-Itz e
imps sua hegemonia entre 1200 e 1450 a. D . , quando foi destruda, seguindo-se uma fase de descentralizao.
Como natural, para este perodo tardio que
as fontes proporcionam mais informao sobre a
organizao dos maias, como tambm dos.demais
povos meso-americanos. A unidade bsica era
cidade-Estado, com um rei, um Conselho de nobres e
sacerdotes, um chefe militar eleito por trs anos e
submetido a proibies rituais e toda uma rede de
funcionrios, policiais e chefes de aldeias. A estrutura social manifestava restos de um regime de cls
ou linhagens tribais e uma estratificao qu compreendia nobres, sacerdotes (cuja hierarquia interna
era complicada), a massa do povo e "escravos" (criminosos, prisioneiros de guerra).

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Ciro Fiam arion S.


No apogeu do "imprio", a sociedade asteca era
complexa e muito estratificada, com uma nobreza
crescentemente hereditria (tlatoque), uma nobreza
de funo de origem militar (tecuhtli), comerciantes
especializados residentes em Tlatelolco (pochtecas ou
oztomecas), formando uma corporao especial, artesos reunidos em organizaes profissionais, diversas categorias populares urbanas e rurais, servidores
que os espanhis consideraram "escravos", etc.
As plantas cultivadas eram muito numerosas,
mas a base da alimentao eram o milho, o feijo e a
pimenta. Como animais domsticos, havia o peru e o
co; tambm se praticava a apicultura e se extraa
um colorante vermelho da cochonilha. Certas plantas, como o maguei, tinham usos industriais (fibras,
fabricao de bebidas fermentadas). As produes
do vale do Mxico se complementavam pelo comrcio
com as zonas tropicais. A tecnologia agrria, a no
ser pela irrigao (canais, chinampas ou ilhas flutuantes dos lagos) era primitiva: como no caso dos
maias, predominavam os instrumentos de pedra e
madeira, e a metalurgia teve pouca aplicao prtica.
Quanto estrutura agrria, pode-se afirmar a
existncia de diversas formas de propriedade, talvez
redutveis segundo Manuel M . Moreno a trs
modalidades principais: 1) propriedade comunal: as
terras do bairro ou calpulli, subdivididas em terras
de cada linhagem e terras realmente comunais;
2) propriedade dos nobres, em grande parte em terras conquistadas, individual, alienvel entre eles com

Amrica

Pr-Colombiana

certas restries, transmissvel por herana; 3) diversos tipos de propriedades pblicas, cujos frutos iam
para a casa real, os templos, o abastecimento de
guerra e a administrao. P. Carrasco afirma, porm, que as diferentes formas de acesso s terras
incluindo as terras dos nobres que certos autores
apresentam como "propriedade privada" eram
concesses em troca do exerccio de funes tributrias, militares, sacerdotais, burocrticas, etc., feitas
pelo Estado com carter revogvel e sob condio do
cumprimento das obrigaes a elas vinculadas.
Quanto ao trabalho rural, existiam quatro tipos
bsicos de trabalhadores: 1) os calpuleque ou membros do calpulli, que trabalhavam as terras deste pra
suas prprias necessidades e para pagar o tributo,
alm de estar permitido alugar partes do solo do
"bairro"; 2) os teccaleque eram tambm membros de
um calpulli, com a nica diferena de que o resultado do seu trabalho servia para sustentar a corte,
alm de suprir as prprias necessidades; 3) os arrendatrios, que lavravam terras alheias (de nobres ou
de comunidades), dispondo ou n o do uso de outras
parcelas a ttulo pessoal; 4) os maye que, camada
inferior da populao rural, igualmente arrendatrios (vitalcios): eram a mo-de-obra dependente que
trabalhava nas terras do rei, dos nobres e outros
particulares. Algumas fontes mencionam tambm
uma categoria que os espanhis traduziam como "escravos".
Tenochtitlan recebeu, ao longo de sua histria,
artesos vindos" de diferentes reas meso-americanas.

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Ciro Flamarion S.

Devemos imaginar a cidade-capital dos astecas como


urna enorme a g l o m e r a o talvez tivesse entre 200
e 300000 habitantes, o que a transformaria n u m a
das maiores cidades do mundo n a p o c a , contendo u m imenso mercado bem regulamentado onde
intervinham como compradores ou vendedores uns
60 000 i n d i v d u o s todos os dias, centros cerimoniais,
o n c l e o de u m c o m r c i o de longa d i s t n c i a estreitamente controlado pela casa real.
Vale do M x i c o
exportava escravos, roupagens, objetos de luxo, obsidiana trabalhada, ocre, cochonilha, peles de coelho,
e recebia em especial d a costa do Golfo plumas, turquesas, jade, peles de jaguar, mantos de
plumas, cacau (usado t a m b m como p a d r o monetrio), escravos.
Na religio, n a arte, em outras m a n i f e s t a e s
intelectuais ( c a l e n d r i o , medicina etc.), a civilizao
asteca c o n s t i t u a u m a sntese de t r a d i e s meso-americanas, com i n c o r p o r a o de alguns elementos setentrionais. Emjiparticular, caracterizavam-na n o t vel e inquietante escultura em pedra, a c e r m i c a com
motivos negros sobre fundo alaranjado ou vermelho,
os mosaicos de pedra ou de conchas, a arte plumaria.
A arquitetura da capital foi d e s t r u d a na sua parte
principal e conhecida por bases de monumentos
que foram escavadas, por descries 6 u m ou outro
resto de edifcio; mas nos arredores da atual cidade
do MxicojD4eni_SCT vistos t e m p l o s _ s e c u n d r i o s de
pedra bem conservados ( M f n l c o , Tenayuca). O
complicado p a n t e o era dominado pelo deus tribal
mexica, Huitzilopochtli, e o culto comportava nume-

82

Ciro Flamarion S. Cardoso


rasssimos sacrifcios humanos. Como entre os toltecas, nota-se uma certa tenso entre esta religio
sangrenta e o ideal religioso mais espiritual de Quetzalcatl, de derivao teotihuacana. Os astecas dispunham de um elaborado sistema de educao das
elites, e puderam ser recolhidos depois da conquista
muitos textos literrios de origem pr-colombiana em
lngua nahuatl, alguns de grande valor esttico.

Sequncias histrico-culturais
na Zona Andina Central
A Zona Andina Central
O seu ncleo fundamentai compreendia partes
dos atuais Peru e Bolvia; posteriormente, foram-lhe
incorporadas pela conquista pores do Equador, do
Chile setentrional e da Argentina norte-ocidental.
Do ponto de vista geogrfico e ecolgico, preciso distinguir na Zona Andina Central trs faixas
paralelas que se sucedem de oeste para leste.
E m primeiro lugar, um deserto costeiro ao longo
do litoral pacfico, entre o mar e a Cordilheira dos
Andes, com um comprimento norte-sul de 3 200 km e
uma largura que varia entre 1,5 e 40 k m . A corrente
fria de Humboldt, que corre paralelamente costa
no sentido sul-norte, fora precipitaes atmosfricas
sobre o mar, ao condensar a umidade dos ventos do
oeste: estes j chegam secos ao litoral. Esta corrente,
t

Amrica Pr-ColombianM.
rica em plncton. atraLoeixes em abundncia, os
quais so alimento humano mas tambm de-aves
marinhas que habitam ilhotas costeiras onde o seu
excremento o guano , acumulado durante milimJSrja-era conhecido e usado em tempos pr-colombianos como adubo: O deserto costeiro interrompido por mais de quarenta vales, de rios grandes e
permanentes ou pequenos e ocasionais, os quais so
verdadeiros osis fertilizados pelo limo que vem das
montanhas carregado pelos rios ou torrentes. De j u nho a novembro, o tempo nublado e ocorrem espessos nevoeiros; de dezembro a maio ensolarado e
muito quente, Na parte norte da costa h chuvas
ocasionais, porm mais ao sul quase nunca chove.
Faltam rvores e a pedra rara: as construes usaram na sua maioria tijolos crus secos ao sol. A importncia das mars levou ao culto lunar. O isolamento
dos vales entre si favoreceu durante longo tempo
forte individualidade cultural de cada um deles.
As terras altas, temperadas e frias j que a
altitude anula os efeitos da latitude tropical compreendem as cordilheiras propriamente ditas (montanhas cobertas de neve, no-habitadas), terras muito
altas com vegetao herbcea propcia ao pastoreio
de lhamas {punas) e vales ou bacias cercados de
montanhas, de clima temperado, cobertos de bosques, com pastos e arroios. Este vales atraam especialmente a ocupao humana. Os principais so, de
norte a sul, Cajamarca, Callejn de Huaylas, Hunuco, Mantaro, Cusco e Titicaca, todos a mais de
2000 s vezes 3000 metros de altura. O lago Titi-

84

Ciro Flamarion S. Cardoso


caca, a 3 812 metros de altura, a superfcie navegvel mais alta do mundo.
A~regio amaznica comea em plena montanha^ a 1900 metros de altura, devido aos alsios que
vm do leste e, chocando-se com os Andes, provocam
chuvas que alimentam nas encostas espessa floresta
tropical, que cobre tambm a plancie oriental. Esta
uma regio de vales cobertos de bosques (yungas),
com rios largos da bacia amaznica, s parcialmente
integrada rea cultural dos Andes centrais.
Enquanto na Meso-Amrica a complementaridade ecolgica das regies foi origem de comrcio
inter-regional mais ou menos intenso,, na Zona A n dina Central a explorao de recursos ecolgicos diferenciados deu origem a uma soluo peculiar, a
constituio do que John Murra chamou "arquiplagos verticais" dos Andes: cada grupo tnico ou
poltico tratava de aumentar a sua produtividade
controlando o mximo de "andares" e nichos ecolgicos que pudesse, apoderando-se assim de recursos
variados. Este esforo inclua a constituio de colnias residenciais permanentes, longe do ncleo territorial da etnia ou Estado, encarregadas do abastecimento de certos recursos no-disponveis naquele ncleo (houve tambm colnias multi-tnicas). Este padro de assentamento limitou muito, a no ser na
costa, as possibilidades de desenvolvimento comercial.
Do ponto de vista cultural, a Zona Andina Central partilhava com a Meso-Amrica certos elementos: pirmides escalonadas, aspectos religiosos como

Amrica

Pr-Colombiana

o culto ao complexo jaguar-pssaro-serpente. Acima


de tudo, porm, apresenta forte originalidade: entre
outros traos, um complexo agrcola prprio que
associou tardiamente o milho a plantas como a coca,
a batata e a quinoa e domesticao do lham e seus
congneres; culto dos mortos, conservados em envoltrios (as "mmias" andinas); desenvolvimento mais
antigo e bem maior do que entre os povos meso-americanos do uso de metais (ouro, prata, cobre, bronze); sistema numrico decimal e uso de quipus (processo mnemnico e de clculo baseado em cordes
com ns).
A periodizao da histria andina particularmente difcil, devido maior fragmentao cultural e
talvez a fases e processos realmente mais acidentados
e complicados; por outro lado, a evoluo meso-americana est mais bem estudada em seus detalhes. No
passado, proliferaram cronologias fantasiosas e at
ridculas, que incluam com aparente seriedade denominaes como as dos perodos "cultista", "experimental" e "dos mestres artfices"... Seguiremos
aqui uma periodizao adaptada da que prope E .
P. Lanning (Peru Be/ore the Incas, Englewood Cliffs,
Prentice-Hall, 1967, cap. I I I ) , por ter maior base
arqueolgica. As datas so, naturalmente, aproximadas.

85

Ciro Flamar&n S. Cardoso

Difuso das aldeias e surgimento dos primeiros


templos e centros cerimoniais (2500-900 a. C.)
Este perodo consta de duas partes. Na fase prcermica final (2500-1800 a. C ) , a agricultura e a
vida em aldeias sedentrias se espalharam por toda a
costa peruana, as e s p c l T ^ ^
ram espcies vegetais principalmente, mas tamb m a cobaia ou porquinho- da-ndia , e surgiram
os primeiros templos, pirmides e altares (bem mais
cedo, portanto, do q u ^ ^ M e s o - A m e n c , provavelmente devido presena de recursos martimos
abundantes a l m dos terrestres, favorecendo uma
produtividade superior das economias pr-histricas;
na verdade, os recursos marinhos predominavam ent o sobre os agrcolas na dieta). A p o p u l a o das
aldeias parece variar entre um m n i m o de 50 e u m
m x i m o de 1000 pessoas. A s culturas eram ento
estritamente regionais. Entre os santurios desta fase, mencionemos o templo construdo no vale de
Chillon (costa central peruana), em Chuquitanta,
compreendendo nove edifcios feitos com blocos naturais de pedra.
A fase que se estende de 1800 a 900 a. C . viu a
difuso do assentamento em aldeias sedentrias tamb m nas terras altas dos Andes centrais, os incios da
cermica e da tecelagem com tear, a domesticao do
lhama, o desenvolvimento por toda a regio da cultura do milho e a adoo na costa da mandioca e do
amendoim. Deste perodo datam importantes centros cerimoniais, como o que inclui a grande pir-

Amrica

Pr-Colombiana

mide de L a Florida (hoje na cidade de Lima), na


costa central, o de Las Haldas, t a m b m na costa
(mais ao norte), e o de Kotosh, perto de H u n u c o ,
nas terras altas, contendo o "templo das m o s cruzadas".
A construo de estruturas considerveis como
estas exigiria um grau considervel de coordenao e
direo. Para explic-lo, alguns autores pretendem
que j nesta fase do I I milnio a. C . existiram pequenos Estados regionais compreendendo vrias comunidades aldes. Isto parece pouco provvel, bastando.
admitir u m sistema de chefias ou confederaes tribais, como no caso dos olmecas da Meso-Amrica,
embora certamente com um e s b o o de grupo socialmente dominante em processo de diferenciao.

A primeira cultura inter-regional (900-200 a. C.)


Por volta de 900 a. C , pela primeira vez, certos
elementos culturais de tipo artstico, religioso e arquitetnico se expandiram fora de quadros estritamente regionais, ganhando toda a costa norte e central peruana e algumas regies altas setentrionais^
centrais. O e s t i l o e h t o d i f u n d 3 c h a m a d o C h a v i n ,
do nome do stio mais famoso do perodo, o templo
de Chavin de Huntar, situado num vale estreito das
terras altas, prximo ao Callejn de Huaylas. O s
stios mais notveis da fase ou estilo de Chavin s o
quatro. Cupinisque, na costa norte, se caracteriza
por uma cermica com um motivo estilizado repre-

87

88

Ciro Flamarion S. Cardos>


sentando o jaguar, produzindo vasilhas com gargalo
em forma de estribo, por casas de pedra ou adobe,
adornos de conchas e turquesas, enterros com oferendas, sendo os ossos pintados de vermelho e manifestando-se deformaes voluntrias dos crnios.
Cerro Sechn, no vale de Casma (costa norte), apresenta lajes de pedra gravadas com figuras humanas,
geomtricas e de outros tipos; alguns atribuem este
stio a perodo anterior. O stio de Chavin de Huntar, provavelmente um centro de peregrinao religiosa, compreendia diversos edifcios, o mais importante sendo o templo de pedra chamado " E l Castillo", decorado com cabeas em relevo, diversas representaes estilizadas do felino e um monolito esculpido igualmente com o motivo do jaguar. Por fim,
Paracas Cavernas (stio situado numa pennsula da
costa sul peruana) apresenta tumbas com cermica
bastante peculiar, mas que manifesta algumas influncias de Chavin: de fato n o parece pertencer
propriamente ao mesmo horizonte cultural, mesmo
estando sob seu influxo parcial.
O que significa realmente o estabelecimento do
estilo de Chavin em numerosas regies? A sua origem
se deu nas terras do centro-norte peruano, mas ignoramos se na costa ou nas montanhas. Sua rpida
expanso sugeriu a certos especialistas a ideia da
difuso de um culto religioso do felino, ao mesmo
tempo por proselitismo e pela fora das armas, formando uma unidade poltica que poderia ser chamada de "imprio Chavin". N o h , porm, bases
arqueolgicas para afirm-lo: n o foram descobertos

Amrica

Pr-Colombiana

centros administrativos, quartis para guarnies


militares ou fortalezas. Por outro lado, a homogeneizao cultural, onde ocorreu, foi somente parcial, e
s vezes o estilo de Chavin e os estilos locais formados
anteriormente aparecem lado a lado. Seja como for,
h indicios de que este perodo diminuiu a compartimentao cultural: houve comrcio de artigos como
cermica cerimonial e ossos esculpidos entre regies.
T a m b m se atribui a esta fase a difuso de um tipo
mais produtivo de milho, talvez de origem mesoamericana, possivelmente o comeo da irrigao
(drenagem, canais) nos vales da costa, o desenvolvimento da tecelagem e os comeos da metalurgia.

As primeiras cidades e o progresso dos Estados


organizados (200a. C.-600a. D.)
As caractersticas bsicas ^deste perodo so: o
grande desenvolvimento tecnolgico e artstico; o
^rfp*wft"Tfwip. Estxfs altamenfP orgamjaofos e
agressivos; o nascimento do urbanismo andino, embora nesta fase limitado s terras altas dojguJL Nesta
ltima regio surgiram as cidades de Tiahuanaco,
Pucara e Huari, cada uma delas com um ncleo
monumental provido de praas e edifcios pblicos,
cercado de bairros residenciais, e agindo como foco
de atrao para numerosos povoados e aldeias circunvizinhos (a populao destas cidades poderia ser
de uns 10000 habitantes).
Houve um indubitvel desenvolvimento tcnico

89

Ciro Flamarion S.

e e c o n m i c o . Nos vales da costa criaram-se ampios


sistemas de irrigao; nas terras altas, terraos para
cultivo e canais. Mesmo com teares primitivos, a
tecelagem de algodo e de j a e alpaca atingiu u m
apogeu nunca superado, produzindo bordados, tapetes, brocados, malhas, tecidos, que conhecemos s
n a c o s t a s e c a , pois n o sg^bnsgryaram nas terras
altas (onde, porm, h esttuas representadas vestidas e a^rquelogia jy^lojdCHos e p ^ a ^ ^ J e a j g s X ;
metalurgia basicamente ornamental, mas entre
os mochicas t a m b m usada para instrumentos agrcolas e armas deu um grande passo frente,
trabalhando-se o ouro, a prata, o cobre e ligas destes
metais, atravs de tcnicas diversas (metal martelado, forjado, tranado, m t o d o da cera perdida). A
cermica cerimonial t a m b m se aperfeioou notavelmente.
Na costa norte vales de Chicama, Moche e
Viru, posteriormente anexando os vales de Chao,
Santa, N e p e a e Casma desenvolveu-se e n t o a
cultura que chamamos mochica.
j
A base da economia mochica era agrcola, mas a
p e g c a / ^ utilizando botes de junco, ganchos e redes
continuava sendo importante. J maF" fornecia
t a m b m sal e usava-se o guano costeiro. A c a a tinha
carter^omplementarj sendo talvez um esporte aristocrtico. A arqueologia revela canais de irrigao de
barro pisado com at 130 km de extenso e um
aqueduto do mesmo material em Chicama. Estas s o
obras que s u p e m uma p o p u l a o numerosa e uma
slida organizao estatal. Os cultivos principais

Amrica

Pr-Colombiana

eram o milho (com duas colheitas anuais), a batata,


a batata-doce, a mandioca, diversos tipos de feijo, a
lentilha, rvores frutferas, etc.
A cermica, fabricada pelas mulheres, considerada a melhor de toda a histria do Peru prcolombiano. A maioria dos vasos era produzida em
moldes de4irgila, acrescentando-se depois gargalos,
asas e adornos. As formas eram variadas e distinguia-se a cermica utilitria, simples, da cerimonial
e funerria. Esta representava com grande realismo
cenas da vida quotidiana, personagens, atividades
guerreiras, divindades, etc.
Como n o dispomos de qualquer fonte escrita,
o que se afirma acerca da estrutura social e poltica
dos mochicas inferido da arqueologia, e sobretudo
da cermica to grfica que deixaram. Existem estatuetas do que parecem ser reis e nobres e a presena
de forte estratificao social clara. Pode-se deduzir
das representaes de castigos um sistema judicirio
severo: amputao do nariz, do lbio superior, dos
ps; pena do cepo; pena de morte por lapidao ou
por exposio do condenado, amarrado a um poste,
a aves de rapina. Hlttiuitas representaes de guerras e guerreiros: estes usavam capacetes e orelheiras
para proteo, e combatiam com escudo, faca, tacape de ponta de cobre e fundas. Ces eram usados
nos combates. H representao de prisioneiros de
guerra, que provavelmente eram sacrificados. A administrao de um Estado de considervel dimenso
levou contruo de uma rede de caminhos, percorridos por corredores com funo d correio oficial.

91

92

Ciro Flamarion S. Cardos


A arquitetura usava tijolos de barro cru. As
construes eram grandes incluindo templos, palcios, fortalezas mas no houve verdadeira urbanizao. No vale de Moche foram descobertas duas
grandes pirmides, chamadas "do Sol" e "da L u a " .
Os mochicas eram bons ourives, usando turquesas, ametistas, lpis-lazli, conchas, ouro e prata.
Trabalhavam tambm o cobre. Quanto tecelagem,
dispomos de poucos tecidos de cor creme.
A religio, tal como pode ser inferida da cermica. conhecia um felinTiumanizado que-aparece
voando montado em pssaros, associado a vrios
aniHTis humanizados ou n o . e em luta com outros
tipos de animais.com conotaes demonacas, A cermica, atravs de representaes realistas de doenas (lepra, bcio, paralisia, tumores, cegueira), mostra que tinham conhecimentos de medicina e praticavam inclusive a cirurgia (amputaes, trepanao
do crnio) com instrumentos feitos s vezes de ossos
de tubaro. Havia curandeiros e curandeiras, provavelmente conhecedores de plantas medicinais. A msica inclua trombetas, percusso e flautas. possvel que existissem representaes teatrais.
Na costa sul desenvolveram-se as culturas de
Nazca e de Paracas-Necrpoles.
E n i Nazca no foram achados restos arquitetnicos. Existem, porm, figuras geomtricas e representaciTdiversas, gigantescas, desenhadas sotyre~o~
solo, ligadas talvez a algum culto astral ou a.juna
"comunicao" ritual com deuses celestes. Cermica
e tecidos de alta qualidade foram encontrados em

Amrica

Pr-Colombiana

tumbas que constam de um poo cilndrico dando


acesso a uma cmara retangular ou em abbada,
consolidada s vezes com postes de madeira. Os
cadveres eram envoltos em mantos, com os membros flexionados, e enterrados com abundante cermica e outras oferendas. A cermica s vezes estilizada, mas h tambm representaes de felinos
coroados de serpentes e outros animais. Os tecidos
eram de algodo e de l de lhama e vicunha. Aparecem objetos de ouro martelado e gravado.
Quanto a Paracas-Necr^pjples, suas tumbas so
verdadeiras casas subterrneas com espessas paredes
S pedra e barro cobertas-com ramagenycostelas^e
baleia ~courp. Foram achadas centenas de mmias,
preparadas atravs da extirpao dos rgos internos
jTde ress^mento pela fumaa^ecolggadas em cestos
depois de envoltas em tecidos. Muitas delas apresentam crnios deformados e trepanados. As m mias aparecem associadas a cermica, jias, machados de pedra, restos de plantas e animais. Os tecidos,
que chegam a ter 30 metros de comprimento, so
mantos, ponchos e turbantes que envolviam as mmias: suas decoraes representam seres fantsticos
e flutuantes, provavelmente figuraes das almas dos
mortos assimiladas a astros. Foram achados instrumentos cirrgicos: bisturis, facas de obsidiana, esptulas de dentes de mamferos marinhos, discos de
algodo, fios de coser.
Nos planaltos do sul desenvolveu-se a j mencionada civilizao urbana. Tiahuanaco compreendia
um grande centro cerimonial com construes de

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94

Ciro Flamarion S. Cardos

pedra, situado em territrio hoje boliviano. A agricultura (batata, quinoa) e o~pastoreio d e j h a m a s


eram a base econmica desse elevado planalto do
Titicaca. Como Chavin no passado, Tiahuanaco parece ter sido um centro de peregrinaes religiosas.
Situado entre a costa e a zona amaznica, pode
t a m b m ter constitudo uma zona de passagem e
intercmbio. Na chamada "Porta do Sol" est representado um personagem central humano, associado
cabeas de felinos e condores e a pequenas figuras
aladas: poderia, segundo alguns, tratar-se do deus
I S l a d c V i r a c o c h a j f e n c o n t r a m - s e l grandes esttuas
monolticas e colunas com relevos./ U m a cermica
tpica de vasos polidos e polcromos assume s vezes
forma de puma ou de lhama. A l m das cidades maiores Tiahuanaco, Pucara, Huari havia outras
menos considerveis no planalto do sul do Peru,
Chakipampa, Acuchimay e Nawimpukyu, e m provvel dependncia e c o n m i c a de Huari. Presume-se
a presena de organizaes estatais, mas nada sabemos a repeito. E m vales da costa meridional Pisco, Ica>. Nazca e Acari surgiram igualmente pequenas cidades. Mais ao norte n o h traos de
urbanismo, mas sim de guerras que levaram unificao de cada vale, e mesmo reunio de vrios
deles, como vimos no caso do Estado mochica. Supe-se que existiram Estados t a m b m nas terras altas
centrais e setentrionais, mas faltam dados.

Amrica Pr-Colombiana
Os primeiros imprios

s
(600-1000 a. D.)

Neste perodo h provas, inequvocas de conquistas em alta_escala, formando imprios consideraveslnas efmeros, que romperam o tradicional isolamej^pjlasculturas an^n^s^e^izeram^rcular pffs
e ideias na Zona Andina Central.
O inlperio d Tiahuanaco compreendia a totalidade da bacia do lago Titicaca e o sudoeste da
Bolvia, pequena parte do sul do Peru at o vale de
Majes e Arequipa, e a costa e zona montanhosa do
Chile setentrional. Conhecemos mal este episdio,
o qual inclusive negado por vrios autores, que
v e m na difuso da cermica e dos estilos artstico e
religioso de Tiahuanaco u m a expanso exclusivamente cultural, e n o poltico-militar.
J no caso do imprio posterior de Huari, as
pesquisas de D . Menzel permitiram uma ampliao
dos nossos conhecimentos. Huari era um centro
urbano do vale do Mantaro, com longa tradio de
vnculos culturais com Tiahuanaco o estilo das
duas culturas virtualmente idntico e t a m b m
com os vales de Ica e Nazca. A e x p a n s o c o m e o u em
650-700 a. D . , formando-se uma espcie de liga de
cidades, e entre 700 e 800 a. D . Huari foi a capital de
um vasto imprio que, no seu apogeu, inclua quase
todo o Peru, a t Cajamarca. A e x p a n s o militar
acompanhou-se da difuso dos estilos artsticos e do
padro urbanstico de Huari. T a l imprio, porm,
desintegrou-se rapidamente, sendo a capital inclusive abandonada. queda por causas desconhe-

95

96

Oro Flamarion S. Cardoso

cidas deste imprio seguiu-se o abandono das


cidades do sul peruano e diversos sculos de eclipse
da vida tabana.
Neste perodo desenvolverse o importante santuario e cidade de Pachacamac, na costa central
peruana, com um estilo prprio em cermica e tapearia policromas representando guias, aparentado
com o de Tiahuanaco, o qual predominou na costa
central e influiu t a m b m nos vales do norte e do sul.
possvel que o prestgio de Pachacamac j e n t o se
vinculasse ao seu orculo, famoso centro de peregrin a e s em etapa posterior, mas de cuj existncia
nesta fase n o h provas.
Do ponto de vista das tcnicas e artes, este n o
foi um perodo de grande progresso. A e x p a n s o do
urbanismo e do militarismo so sem dvida os seus
traos mais marcantes.

Amrica

Pr-Colombiana

sob os chimus e incas. Por outro lado, h indicios de


um aumento de populao, conduzindo extenso
dos sistemas de irrigao e multiplicao, n a zona
serrana, dos terraos para cultivo.
O eino chimu, cuja civilizao parece ter resultado da fuso da cultura do vale setentrional de
Lambayeque com elementos mochicas e de Huari,
chegou a dominar a costa setentrional do Peru, de
Tumbes a Paramoya, e talvez uma parte do E q u a dor. Sua capital, Chan-Chan. cidade de adobe construda no vale de Moche, foi o maior centro urbano
da Zona A n d i n a Central. E r a uma cidade planificada, estruturada em blocos retangulares contguos e
independentes, separados por muralhas. As_paredes
eram decoradas com arabescos antropomrficos, zoomorfos ou geomtricos, visivelmente derivados dos
motivos usados nos tecidos. possvel que sua populao m x i m a tenha sido de 80000 habitantes, em 17
a 22 k m de extenso urbanizada (comparvel, pois,
muito anterior cidade meso-americana de Teotihuacan). O s chimus tinham pelo menos outras quatro cidades, povoados com guarnies militares, e
finalmente as aldeias, algumas t a m b m planificadas.
2

O grande interregno e o imprio


(1000-1534 a. D.)

inca

A^ destruio do imprio-de-Huari- levou a que


durante vrios sculos imperasse a descentralizao e
existissem outra vez numerosos Estados regionais
independentes. Do ponto de vista das tcnicas, o
cobre teve maior uso do que no passado em ferramentas e armas e deu-se a inveno, ou pelo menos
uma maior difuso, do bronze. Depois do eclipse que
se seguiu queda de Huari, deu-se uma nova intensificao do urbanismo planificado, principalmente

A economia agrcola baseava-se em vastas obras


de r e g a d i o q u se estendianiltevezes de um vale ao
seguinte. O reino tinha um estrito sistema administrativo e tributrio, inspirador do dos incas; estradas
uniam os vales, percorridas por mensageiros. Tudo
indica uma sociedade diversificada, hierarquizada e
de grande sofisticao.
Os chimus fabricavam uma cermica negra

C ^ & V

Ciro Hamarion S.Cardoso

derivada dos estilos Lambayeque, mochica e Huari.


Sua metalurgia era avanada, como a produo de
tecidos. E n f t d a s estas atividades, porm, o trao
mldSImarcante era a produo em srie, em grande
quantidade mas pouca variedade.
Sua religio culto da Lua e das estrelas, de
certas pedras associadas aos antepassados inclua
sacrifcios humanos de crianas e a consagrao de
virgens L u a . uas_mmias eram enterradas sen-.
tidas em fossas coletivas, com oferendas; s vezes
apresentam deformao tabular do crnio.
Relhos e culturas menores deste perodo foram:
Cuismancu, na costa central (vales de Chancay, Ancon, Rimac e Lurin), com as cidades de Cajamarquilla e Pachacamac; o Estado chincha (vales de Caiete, Chincha, Pisco, Ica e Nazca, na costa sul),
menos urbanizado mas com fortificaes; nas terras
altas do sul, a cultura de Pukina, derivada da de
Tiahuanaco-Huari, estendendo-se de Arequipa at a
Bolvia e o norte do Chile.
No vale do Cusco formou-se uma confederao
inter-tnica que, dominada pelo grupo quchua ou
inca, serviu de primeira base, em fase posterior,
expanso militar que unificou a totalidade da Zona
Andina Central, com acrscimos externos, no imenso
Tawantinsuyu ou imprio inca, que no seu apogeu se
estendia de norte a sul por mais de 4000 km, do
Equador ao norte do Chile. A expanso imperial
inca, que n o vamos descrever, foi fase tardia da
historia andina, estendendo-se somente de 1438 a.
D . at a chegada dos espanhis quase um sculo

Amrica Pr-Colombiana

99 |

depois, em 1531 a. D . Caracterizou principalmente


os reinados dos imperadores, ou Incas, Pachakuti,
Tupa Yupanki e Wayna Kpak.
. Iniciando a exposio das caractersticas principais da civilizao incaica, falaremos primeiramente
da sua estrutura econmica de base agrria.
A preparao da terra se fazia com um basto
de semear reforado, com apoio para o p (taclla).ks
velceyifeiTOlmr^
na^Tpn^ perfurar como, tambm jrevolver o sIT
Depois que passavam os homens, "arando" com t a f
instrumento, as mulheres quebravam os torres com
uma enxada (lampa). Os vales andinos so estreitos,
e os terrenos planos pouco extensos, de modo que a
construo de terraos para cultivo e a irrigao por
meio de canais (s vezes cortados na pedra) tiveram
sob os incas grande desenvolvimento. A expanso do
milho esteve muito ligada a estas tcnicas^A base da
alimentao eram quatro plantas: a b^taia,JiJililhOj^
a quinoa (um quenopdi) oca (um tubrculo).
Arr^vTHa desidratao da batata congelada, preparava-se um alimento que se conserva por longo tempo
(chunu). O lhama, alm de transporte e l, fornecia
couro e carne, seca ao sol (charque).
A base da agricultura andina, e de toda a vida
social, era a aldeia, habitada por diversas famlias
vinculadas pelo parentesco, formando uma comunidade ou ayllu. Este n o era um cl, ou linhagem;
apresentava tendncia endogamia e um sistema de
descendncia paralela (linha masculina para os homens, feminina para as mulheres). A famlia nuclear

100

Ciro Flamarion S. Cardo,

um casal e seus filhos solteiros era a unidade de


consumo e de prou^STCs^ntyllu
tinha um chefe
(urakq[, ojj atribua o Usufruto de lotes de terra s
famlias, organizava os estros clTivos e arbitrava
os contlitos. X t e l r a do ayllu (markd) inclua campos
cultivados e pastos coletivos, estes na puna fria, onde
crianas e jovens solteiros pastoreavam os lhamas e
alpacas. Ao contrrio dos pastos indivisos, a terra
cultivad^r dividida em lotes familiares calculados
segundo o tamanho de cada famlia, constitudos de
terras situadas em diferentes altitudes, para que
cada famlia gozasse de recursos ecolgicos diversos.
O ciclo da vida agrcola estava baseado na ajuda
mtua (ayni), ou seja, em intercmbios de trabalho
entre as famlias para a semeadura e a colheita, bem
como para outros fins (construo de casas, por
exemplo). A divindade ou fetiche tutelar do ayllu, a
waka, e o chefe, ou kuraka, recebiam prestaes de
trabalho da comunidade; no havia, porm, qualquer forma de tributos in natura alm das prestaes
de trabalho. O :Mrafeg.centralizava atravs de tais
trabalhojjojyaa'oTmira), mais riqueza representaria"~eni especial por bens raros como a coca, a
bebida fermentada de milho .certos tipos de vestimentas, etc. do que qualquer outro membro* do
ayllu, mas o costume o obrigava a uma redistribuio
de seus bens, alimentando os que trabalhavam para
ele, dando presentes, distribuindo alimentos quando
necessrio devido a ms colheitas, etc. Havia, porm,
limites redistribuio dos bens do chefe e da divindade, e assim existia uma diferenciao social entre
T

Amrica

Pr-Colombiana

os homens comuns (puriq) e os poderosos ou privilegiados (kapa), e cada categoria era endogmica em
princpio.
Na histria andina, formaram-se estruturas piramidais em que um ayllu dominava outros. Ao tornarem-se mais vastas surgiram chefias, confederaes tribais e por fim reinos, mas em todos estes nveis repetia-se tal qual o mecanismo das prestaes
e da redistribuio. O imprio inca era somente
uma espcie de enorhle^cnfederao de' confedr'es, organizando em escala nunca vista nos Anc[es
4is^opfaes e exigindo trabalho nas terras do Inca
e^do Sol, espcies de super-kuraka e super-waka,
mas fiis ao padro usual. Nestas condies, o comrcio no podia ter grande desenvolvimento, pois a
circulao dos bens realizava-se de outra maneira.
Por outro lado, germes de mudana estavam surgindo, na medida em que os incas aplicaram sistematicamente a poltica de transferir populaes mal
submetidas a regies distantes da sua de origem (cortando assim os laos comunitrios), de reduzir algumas pessoas a um estado de servido fora das comunidades (os yaha), de aproveitar o trabalho de fiao
e tecelagem das "mulheres escolhidas" que viviam
nos conventos do Sol. Tais medidas estavam criando
um esboo de grupos explorados, separados do sistema comunitrio tradicional, mas este ltimo ainda
predominava muito claramente.
O imprio dividia-se em quatro grandes provncias e a tradio burocrtica via cada uma delas
como uma estrutura geometricamente organizada se-

Ciro Flamarion S. Cardoso

gundo u m p r i n c p i o decimal. E m b o r a isto seja u m a


i d e a l i z a o simplificadora, verdade que o i m p r i o
inca atingiu u m grau de i n t e g r a o e,.coerncia j a mais sonhado pelo " i m p r i o " asteca.(Uma rede de
estradas u n i a o essencial do territrio, com u m sistema de correios p b l i c o s e de d e p s i t o s de alimentos, armas e roupas p a r a tropas e f u n c i o n r i o s . U m
sistema de contabilidade, cujo cerne eram os funcionrios chamados kipukamayoc,
que operavam o sistema c o n t b i l e m n e m n i c o dos kipus, informava a
t r i b u t a o (exclusivamente em trabalho) e o servio
militarTjHavia u m a burocracia imperial, chefiada
pelo I n c a ou Filho do Sol, e cujo exerccio era reservado aos incas apenas; mas, subordinada a esta,
persistia a burocracia tradicional dos kurakas regionais e das aldeias.
Cusco, a capital, e r a u m a cidade vasta e m a g n fica, com templos e p a l c i o s , mas pouco resta dela. A
arquitetura incaica, com seus grandes blocos poligonais de pedra, irregulares mas perfeitamente ajustados sem cimento, seus tetos de p a l h a ou em falsa
a b b a d a , suas portas e janelas trapezoidais, conhecida principalmente atravs de outros stios: T a m b o
Colorado, Sacsahuaman, M a c h u Picchu, Ollantaytambo. Como no caso de H u a r i , a a d m i n i s t r a o inca
se apoiou n a d i f u s o do urbanismo. Cidades como
T u m i p a m p a , C a j a m a r c a , H u n u c o , Jauja, Huaytar, V i l c a s h u a m n , foram por ela planejadas e construdas.
E m c e r m i c a e metalurgia, como em geral em
m a t r i a de tecnologia, os incas n o inovaram. E m

Amrica Pr-Colombiana

arte e religio, deixaram subsistir o substrato antep o r em cada r e g i o , mas impuseram a a d o o paralela de seus p a d r e s . E m particular, o culto do Sol,
deus dos incas e do i m p r i o , era obrigatrio em todo
o Tawantinsuyu. A religio, apesar de elaborada,
dispondo de u m a rede de templos e de u m clero
altamente hierarquizado, tinha entre os incas sinais
i n e q u v o c o s de origens p r i m i t i v a ^ ^ ^ ^ ^ r o x l m a s !
por exemplo, o culicTde fetiches variados, ou wakas,
que podiam ser rochas, m m i a s , fontes, cavernas,
edifcios, e t c , com f r e q u n c i a associados aos antepassados. A cultura intelectual baseava-se n a transm i s s o oral. E m particular, as tradies m t i c o - h i s t ricas eram f u n o de especialistas hereditrios ligados
a cada linhagem real, os chamados
amautasr-A-lmgua q u c h u a , antes estritamente local, do vale de
Cusco, com o i m p r i o se difundiu por toda a Z o n a
A n d i n a Central, onde, com o a i m a r do Titicaca, a t
hoje o idioma mais importante.

A organizao econmico-social
das "altas culturas" pr-colombianas
primeira vista, pelo menos no que se refere
l t i m a etapa que por isto mesmo a mais documentada da histria p r - c o l o m b i a n a , a compar a o d a M e s o - A m r i c a e d a Z o n a A n d i n a Central, e
mais especificamente do " i m p r i o " asteca e do i m p rio i n c a (j que o apogeu m a i a , sendo anterior, por

103

104

Ciro Flamarion S. Cardosi

tal razo m a l iluminado pelas fontes), faz aparecer


uma srie de diferenas importantes. Sistema tributario in natura na Meso-Amrica contra tributos
exclusivamente em trabalho nos Andes; comrcio
desenvolvido a longa distncia no primeiro caso em
oposio a u m sistema de reciprocidade/redistribui o / c o n s t i t u i o de "arquiplagos verticais" andinos
no segundo; carter amorfo e pouco consistente do
"imprio" asteca em contraste com a slida organizao do Tawantinsuyu; enfim, maior campo aberto
aos interesses, iniciativa e talvez a u m esboo de
propriedade de tipo individual ou privado na economia e sociedade meso-americanas, enquanto o estatismo reinaria absoluto n a sociedade e economia
andinas.
D e fato, a evoluo dos estudos conduziu, nestes
ltimos anos, d e j w n a oposio antes tacitamente
aceita das caractersticas das duas grandes reas culturais de "altas culturas" as quais, alis, aparentemente se ignoravam nos ltimos tempos pr-colombiancJ^Va uma confluncia de tajs^caractersticaSja^
Antes, ^oissemos, considerava-se a Meso-Amrica
como u m a regio que viu u m desenvolvimento do
comrcio e da economia "privada" muito mais c o n s i - /
dervel do que no caso andmo^^^ta^&verctbe que
a circulao mercantil meso-americana foi exagerada
no seu volume e significado por diversos pesquisa o r e s ^ e se coloca para a Meso-Amrica a possibilida^edeque sejam vlidos conceitos como os de recipj^^^Q^jTr^istribui^o^e um estudo^jmjgJteye em
conta.o grande peso da organizao estatal no campo

Amrica

Pr-Colombiana

econmico-sociali enfoques antes empregados para o


caso do Peru. Por sua vez, a ampliao da anlises
sobre a costa peruana (no passado, para os ltimos
sculos antes da conquista, predominaram os estudos acerca da serra) mostrou, emjcpntraste com a
economia serrana estudada por J . Murra, uma
organizao econmica costeira que associava a agricuhuxa_ explorao do mar e apresentava maior
desenvolvimento do artesanato especializado (incluindo a produo em srie), do comrcio a longa
distncia e inclusive de um esboo de propriedade
privada, traos que a aparentam com a viso habitual acerca da economia meso-americana.
Ao nvel da interpretao, quase no h forma
de organizao econmico-social que, em algum momento, n o haja sido atribuda aos Estados prcolombianos (com a possvel exceo do capitalismo). Assim, para os marxistas dogmticos stalinistas
ou ps-stalinistas, como se pode comprovar em certos manuais soviticos bastante recentes, seriam sociedade escravistas (interpretao que se choca frontalmente com os dados disponveis). Outros autores
optaram pelo feudalismo. T a m b m h adeptos da
ideia de que, no fundo, tratava-se, mesmo-jias-casos.
mais brilhantes, de sociedades aindLJiuiitp primitivas, que atravessavam a f a ^ j j e j b a n s i o da "comujiidade primitiva" sociedade de_ cjajsesjplenamente constituda. Louis Baudin por certo num
contexto intelectual que nada tem a ver com o conceito de modo de produo falou, mesmo, de u m
"imprio socialista dos incas"...

Ciro Flamarion S.
E m anos recentes, certos desenvolvimentos ainda incompletos, mas promissores, merecem meno.
1) J vimos que a tecnologia das "altas culturas" pr-colombianas apresenta srias deficincias
em relao, por exemplo, do antigo Oriente Prximo: ausncia do arado, do torno do oleiro, de veculos de rodas, de um uso amplo de metais para fins
produtivos (ferramentas), escasso emprego de adubos pela falta de associao agricultura/pecuria.
Vimos tambm que h certas razes lgicas que explicam vrias destas deficincias. Ora, o conceito
marxista de foras produtivas, frequentemente reduzido s tecnologia, na verdade inclui igualmente os
homens que trabalham, vistos nas suas capacidades
fsicas e mentais (socialmente determinadas). A partir da, referindo-se sociedade mexica ou asteca
mas a observao pode ser generalizada , Victor
M . Castillo chamou a ateno para o fato de que, dos
dois aspectos das foras produtivas, o tecnolgico
permaneceu relativamente primitivo, mas paralelamente se deu um progresso considervel do outro
aspecto, o humano: o esforo das civilizaes prcolombianas se concentrou no aperfeioamento da
diviso social e tcnica do trabalho e das formas de
controle e cooperao da mo-de-obra, o que um
trao tambm discernvel nas estruturas econmicosociais da frica Negra pr-colonial (cuja tecnologia,
porm, 'era, no conjunto, mais adiantada do que a
pr-colombiana). Isto explicaria a possibilidade de
sociedades estratificadas e diversificadas e de brilhantes desenvolvimentos culturais, base de tecno-

Amrica

Pr-Colombiana

logia bem pouco avanada.


2) A discusso acerca da organizao econmico-social das sociedades mais desenvolvidas da
Amrica pr-colombiana dos ltimos sculos antes
da conquista baseava-se, apesar do choque de opinies muito divergentes, sempre nas mesmas fontes.
A maior mudana de direo interpretativa veio da
descoberta e valorizao, por John Murra, de outro
tipo de fontes antes pouco utilizadas: as visitas, que
so relatrios de funcionrios espanhis no Peru,
baseados em interrogatrios feitos em regies recmcon quistadas, nas quais portanto se manifestava
ainda a organizao indgena. Interpretando tais dados novos luz de noes como "reciprocidade" e "redistribuio", derivadas de Karl Polanyi e em geral
da corrente da antropologia econmica conhecida
como "substantivista", Murra provocou uma transformao radical das concepes acerca da histria
andina; mais recentemente, como j mencionamos,
tal transformao tambm comeou a afetar a interpretao das altas culturas meso-americanas.
3) Desde princpios da dcada de 1960, renovaram-se as discusses acerca de um conceito que
aparece sem grande elaborao na obra dos marxistas clssicos, o de modo de produo asitico (alguns preferem cham-lo "desptico-tributrio"), o
qual havia sido esquecido durante longos anos. As
caractersticas fundamentais deste tipo de sociedade
seriam: 1) a importncia das grandes obras de irrigao, e outras obras pblicas considerveis, realizadas sob controle do Estado desptico; 2) o fraco

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108

Ciro Flamarion S. Cardoi


desenvolvimento da propriedade privada; 3) a coexistncia de estruturas rurais ainda comunitrias com
uma classe dominante que, de certo modo, se encarna na estrutura estatal e submete as comunidades
aldes a uma explorao via elaborado sistema tributrio. As tentativas de aplicar esta hiptese Amrica pr-colombiana deram resultados variados. J
vimos que dificilmente se pode atribuir o surgimento
dos primeiros Estados e cidades da Meso-Amrica e
do Peru necessidade de controlar centralizadamente grandes sistemas de irrigao, mesmo se posteriormente, no reino chimu e no imprio inca, tais
sistemas foram sem dvida considerveis e objeto de
planificao global. Quanto s outras caractersticas,
so mais plausveis, embora seja forte atualmente a
tendncia a negar, com bons argumentos, o carter
clnico e igualitrio das comunidades pr-colombianas do tipo ayllu ou calpulli (este ltimo especialmente). Certos autores, como Perry Anderson, pensam que j tempo de "enterrar honrosamente" a
noo de modo de produo asitico, mas esta no
parece ser a opinio predominante na atualidade.

REFLEXES FINAIS

Por que interessar-nos, hoje, por essas remotas


"culturas assassinadas", varridas da face da Terra
na poca da conquista e dos incios da colonizao
europeia da Amrica, ou por suas ainda mais remotas antecessoras? *
U m a primeira forma de respondermos a esta
pergunta poderia ser retomando em outro contexto a frase famosa do personagem de Terncio:
Homo sum, et humani nihil a me alienumputo ("Ho^
tnem sou, ejnada do que humano-eonsidero estranho a mim"). Isto , podemos simplesmenteJnteresr
"sar-nos plo passado pr-colombiano por si mesmo,
como copioso feixe de variadas e interessantssimas
xperil^claThumanas. A curiosidade unTTmp"uTso
humano dos mais legtimos e desconfiamos muito de
qualquer exagero do imediatismo pragmtico quando se trata de justificar uma dada atividade. Seja
como for, h razes sem dvida mais especficas e de

110

Ciro Flamarion S. Carde

maior peso do que a simples curiosidade para que o


estudo da historia antiga da Amrica nos interesse.
Do ponto de_yista terico, em primeiro lugar. O
mtodo cientfico no pode basear-se na abordagem
de cass"u processlTunics e irrepetveis, ou seja,
singulares, porque a generalizao em tais circunstncias impossvel e sem ela no podem ser estabelecidas regularidades e leis. Para a construo de
uma teoria geral de como funcionam e mudam as
sociedades humanas, tem valor inestimvel o fato de
se poder comparar a evoluo pr e proto-histrica
do Velho Mundo com a da Amrica pr-colombiana,
que evoluiu, no em total, mas em relativo isolamento. E o mais interessante que constataremos,
no continente americano, fases anlogas (no-idnticas, claro) em relao s etapas mais gerais j
conhecidas na Eursia, em menor escala e com atraso cronolgico que tm vrias explicaes: uma defasagem cultural j presente em tempos paleolticos na
regio de origem dos primeiros povoadores e que se
transferiu com eles para o novo habitat; o povoamento de um continente vasto por contingentes provavelmente reduzidos de migrantes que tiveram de
gastar longo tempo simplesmente adaptando-se a
meios ambientes diversos e garantindo sua sobrevivncia e multiplicao antes que se tornasse possvel
dar novos passos decisivos na evoluo social. (Ver a
Figuran? 4.)
Vejamos, agora, o que diz a respeito do tema
que nos ocupa o historiador mexicano Silvio Zavala
("Indignes et colonisateurs dans l'histoire d'Am-

A m rica Pr-Colombiana

111

ri que", in Cahiers de l'Institut des Hautes Etudes de


l'Amrique Latine, n? 6,1964, p. 25):
"... o contacto secular do ndio com o meio
geogrfico da Amrica constituiu um patrimnio de experincias, de recursos, de cultura, que
os recm-chegados [europeus] aproveitaram,
que eles assimilaram de maneira mais ampla do
que habitualmente se cr. por isto que a histria da Amrica deve incluir de maneira orgnica o vasto captulo indgena..."
Afinal, o milho, a batata e a mandioca, para
citar s os elementos mais evidentes, so resultados
de milnios de atividades e experincias do homem
pr-colombiano que se integraram ao nosso quotidiano, na Amrica e tambm em outras partes do
mundo.
A histria da conquista, e a da colnia, foram
profundamente influenciadas pela histria indgena
anterior por exemplo, pela distribuio diferencial
da populao pr-colombiana. As colnias escravistas baseadas no trfico africano se desenvolveram em
vazios demogrficos relativos (a no ser nas Antilhas,
onde a populao indgena era numerosa mas foi
destruda em poucas dcadas nos primeiros tempos
da colonizao), como o Brasil e o Sul do que hoje
so os Estados Unidos, e o mesmo podemos dizer das
zonas de imigrao europeia macia (Argentina,
Nova Inglaterra, Canad, etc.). Onde existia uma
densa populao indgena, praticando uma agrieul-

112

Ciro Flamarion S. Cardse

tura estvel e produtiva, mesmo com a catstrofe


d e m o g r f i c a dos s c u l o s X V I e X V I I ( a t 1650 aproximadamente), a c o l o n i z a o se apoiou n a manut e n o modificada, como evidente d a comunidade a l d e de razes p r - c o l o m b i a n a s e n a explor a o da fora de trabalho do indio dentro e fora das
comunidades, p o r mais que posteriormente a mesti a g e m e outros fatores viessem complicar o quadro
colonial. Outrossim, as violentas lutas de classes que
denominamos habitualmente "reformas liberais",
travadas no s c u l o X I X , e que deram origem as
estruturas c o n t e m p o r n e a s dos p a s e s d a I n d o - A m rica M x i c o , Guatemala, E l Salvador, Colombia,
E q u a d o r , Peru, B o l v i a . . . s o i n c o m p r e e n s v e i s
sem referncia a u m elemento agrrio i n d g e n a e
m e s t i o que remete, em maior ou menor medida, a
realidades geradas no passado p r - c o l o m b i a n o , embora depois tenham sido profundamente transformadas e s vezes desfiguradas.
A i n d a e m nosso s c u l o , a p r e s e n a do passado
i n d g e n a algo quotidiano, evidente, em muitos pases do continente. N a Bolvia, depois de um s c u l o de
ataques impiedosos contra as estruturas c o m u n i t rias, o censo agrcola de 1950 revelou que ainda
existiam 3 7 7 9 comunidades i n d g e n a s , controlando
26% das terras efetivamente cultivadas do p a s . T r a ta-se de exemplo extremo, mas n o n i c o . Nesses
p a s e s , qualquer c o m p r e e n s o adequada do presente, e portanto qualquer planejamento do futuro,
n o pode passar ao lado de u m a " q u e s t o indgena*'
que tem algumas de suas razes mergulhadas bem

Amrica

Pr-Colombiana

113

Anos

ESPAO

ESPAO

Fig. 4 Esquema tempo-espacial do surgimento e expanso dos principais nveis culturais arqueolgicos no Velho
Mundo e na Amrica. Linha contnua externa: comeo da
agricultura de cereais ( VIII milnio a. C. Na Asia ocidental, trigo e cevada; V milnio no Mxico, milho); linha de
traos: comeo da cermica (6000 a. C. na sia, 30002500 no noroeste sul-americano); linha pontilhada: Calcoltico tardio da Asia (proto-literrio
da
Mesopotmia,
3300 a. C), de nvel similar ao formativo
mdio-tardio
(proto-urbano) da Amrica nuclear (800 a. C); linha contnua interna: culturas urbanas ou altas culturas (2800 a.
C. no Egito e na Mesopotmia,
com bronze e escrita;
comeos de nossa era no Mxico e no Peru fases clssicas e ps-clssicas , apenas parcialmente com escrita
ligada ao culto e metalurgia). A linha horizontal inferior
representa o momento da conquista, comeos do sculo
XVI. (As datas so aproximadas, e alm disto a passagem
de um nivel a outro nunca to taxativa quanto pareceriam indicaros traos.) Fonte: Juan Schobinger, Prehistoria de Suramrica, Barcelona, Labor, 1969, p. 13. Obs.:
A cronologia adotada pelo autor no coincide totalmente
com a que usamos neste trabalho.

114

Ciro Flamarion S. Cardosm

antes de 1492 a. D . , e que afeta a muitos milhes de


pessoas. Nesses pases e em menor escala t a m b m
em outros do continente, incluindo o nosso seres
humanos que chamamos ndios sofrem todos os dias,
diante de uma indiferena quase geral, processos de
explorao, discriminao, expropriao, marginaliz a o , paternalismo mal informado e at genocdio,
que prolongam at nossos dias alguns dos aspectos
mais inquos da poca da conquista.