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Importncia da cadeia produtiva brasileira de hortalias

Paulo Csar Tavares de Melo1


Nirlene Junqueira Vilela2
1

Professor Doutor da ESALQ-USP - Dept de Produo Vegetal, pctmelo@esalq.usp.br


Presidente da Associao Brasileira de Horticultura (ABH)
2
Pesquisadora Cientfica da Embrapa Hortalias, nirlene@cnph.embrapa.br

Introduo
A globalizao da economia tem causado alteraes em todos os elos da cadeia
produtiva brasileira de hortalias. Ao mesmo tempo em que tem possibilitado avanos
tecnolgicos e estruturais, essa mudana expe os gargalos que ensejam superao para
melhorar a sua competitividade.
Em 2005, a produo total de hortalias foi de 17.385,9 mil toneladas, ocupando
uma rea cultivada de 785,2 mil ha. O valor total da produo foi estimado em R$
11.482,42 milhes. Apenas seis hortalias (tomate, batata, melancia, cebola, cenoura e
batata-doce), respondem por mais de 64 % do volume total produzido (Tabela 1)
(IBGE, 2005).
Nos ltimos dez anos a produo de hortalias no pas aumentou 33 % enquanto
a rea foi reduzida em 5 % e a produtividade incrementou 38 %. Trs quartos do
volume de produo concentra-se nas regies Sudeste e Sul enquanto o Nordeste e o
Centro-Oeste respondem pelos 25 % restantes. Nos estados do Norte, a produo de
hortalias incipiente e os mercados consumidores so abastecidos por produtos
oriundos, principalmente, do Nordeste e Sudeste.

Diversificao e caractersticas da cadeia produtiva


Nos diversos agroecossistemas do territrio nacional, as hortalias so
produzidas, predominantemente, pelo sistema de cultivo convencional, mas nos ltimos
anos, tem se verificado um significativo crescimento de cultivos diferenciados com
destaque para aqueles em ambiente protegido e sob sistemas orgnicos.
A olericultura tem particularidades que a diferencia de outros setores do
agronegcio, notadamente em relao s culturas de gros. A caracterstica mais
marcante da explorao olercola, advm do fato das hortalias constiturem um grupo
diversificado de plantas abrangendo mais de uma centena de espcies cultivadas de
forma temporria (Figura 1).

Hortalias

Produo
(mil t)

Participao
(%)

Tomate

3.303,5

19,0

Batata

2.951,0

17,0

Melancia

1.850,0

10,6

Cebola

1.059,0

6,0

Cenoura

765,8

4,4

Batata-doce

538,5

3,1

17.385,9

100,0

TOTAL
Fonte: IBGE, 2005.

Tabela 1. Situao da produo de hortalias no Brasil, 2005.

Figura 1. Hortalias disponveis no mercado brasileiro (Imagem acervo CEAGESP).


Outro aspecto peculiar que, a maior parte da produo de hortalias (60%) est
concentrada em propriedades de explorao familiar com menos de 10 hectares
intensivamente utilizadas, tanto no espao quanto no tempo. Como atividade
agroeconmica diferencia-se, ainda, por exigir altos investimentos, em contraste com
outras atividades agrcolas extensivas. De outro lado, permite a obteno de elevada

produo fsica e de altos rendimentos por hectare cultivado e por hectare/ano


dependendo do valor agregado do produto e da conjuntura de mercado.
A olericultura se caracteriza ainda por ser uma atividade econmica de alto risco
em funo de problemas fitossanitrios, maior sensibilidade s condies climticas
adversas, maior vulnerabilidade sazonalidade da oferta gerando instabilidade de
preos praticados na comercializao. Alm disso, gera de grande nmero de empregos
devido elevada exigncia de mo-de-obra desde a semeadura at comercializao
(Figura 2). Estima-se que cada hectare plantado com hortalias possa gerar, em mdia,
entre 3 e 6 empregos diretos e um nmero idntico indiretos.
Quanto ao potencial de receita para o produtor, em condies normais de
mercado, as hortalias proporcionam receitas lquidas por hectare muito superiores a
qualquer outro cultivo temporrio. Enquanto as culturas tradicionais alcanam menos de
US$ 500 por hectare, as hortalias geram uma renda de US$ 2 mil a US$ 25 mil por
hectare, (SAASP, 1997).

Figura 2. Operao de transplantio manual de mudas de cebola no municpio de So Jos


do Rio Pardo, SP (Imagem PCTMelo).

Consumo
A Organizao Mundial de Sade (OMS) tem incentivado em todo o mundo
campanhas de estmulo ao consumo de hortalias e frutas. Esses alimentos so
importantes para a composio de uma dieta saudvel da populao, j que apresentam
uma densidade energtica baixa e so ricos em micronutrientes, fibras e outros
elementos fundamentais ao organismo. De acordo com os resultados da Pesquisa de
Oramentos Familiares (POF-IBGE, 2002-2003), a quantidade de hortalias e frutas
consumida pelo brasileiro atualmente est abaixo do mnimo preconizado pela OMS. A
recomendao que de 6 a 7 % da energia total consumida seja proveniente desses
alimentos. Os resultados da POF-IBGE mostram que hortalias e frutas respondem
apenas por 1 a 3,5 % das calorias totais ingeridas pelo consumidor brasileiro. A
pesquisa evidencia ainda que o aumento da renda familiar refletido automaticamente
no maior consumo de hortalias. Desse modo, nas famlias onde a renda mensal era
superior a R$ 3.000,00, o consumo mdio anual de hortalias foi de 42 kg por pessoa. J
entre as famlias com renda de at R$ 400,00 por ms, o consumo por pessoa caiu para
15,7 kg/ano (Tabela 2). A ttulo de comparao, o consumo anual mdio por pessoa na
Itlia de 157,7 kg, nos Estados Unidos 98,5 kg e em Israel 73,0 kg. A pesquisa
detectou tambm que o consumo de hortalias maior nas reas urbanas do que nas
reas rurais e aumenta com a idade e com a escolaridade das pessoas.
Renda mensal
(R$)

Aquisio domiciliar
(kg/per capita/ano)

Proporo*
(%)

At 400

15,7

- 54,1

Mais de 400 a 600

22,4

- 77,2

Mais de 600 a 1000

25,7

- 88,7

Mais de 1000 a 1600

31,2

+ 7,6

Mais de 1600 a 3000

36,2

+ 24,8

Mais de 3000

42,3

+ 45,7

Fonte: IBGE Pesquisas de Oramentos Familiares (POF), 2002-2003.


Disponvel em: http://www.ibge.gov.br acesso em 20/11/2006.
*Aquisio mdia do Brasil = 29,0 kg/per capita/ano.

Tabela 2. Aquisio domiciliar de hortalias e distribuio por


classe de renda no Brasil, 2003.
A pesquisa POF mostrou de forma clara que o consumo de hortalias nas regies
Sudeste e Sul, em mdia, aproximadamente 60 % superior mdia das regies Norte,
Nordeste e Centro-oeste (Tabela 3). Outro fator a considerar como inibidor da expanso

do consumo de hortalias relaciona-se contaminao das hortalias por resduos de


agrotxicos e por gua de m qualidade utilizada na irrigao.

Regio Geogrfica

Aquisio
(kg per capita/ano)

Norte

18,9

Nordeste

22,3

Centro-oeste

23,4

Sudeste

32,7

Sul

40,2

BRASIL

29,0

Fonte: IBGE Pesquisa de Oramentos Familiares (POF), 2002-2003.


Disponvel em: http://www.ibge.gov.br acesso em 20/11/2006.

Tabela 3. Aquisio domiciliar de hortalias e distribuio por regio


geogrfica, 2002-2003.
Perfil do consumidor
O perfil do consumidor de hortalias, sobretudo, nos grandes centros de
consumo, vem se tornando cada vez mais exigente em termos de qualidade e aspectos
nutricionais. Por sua vez, a expectativa do consumidor de encontrar produtos frescos e
compr-los em lugar confivel, com mais conforto e flexibilidade de horrio tem
exercido marcada influncia na dinmica de distribuio dos produtos.
O interesse dos consumidores por novidades na rea alimentar, tem contribudo
para que o mercado de hortalias se estruture em vrios segmentos com destaque para as
hortalias no-tradicionais, minimamente processadas, supergeladas, congeladas,
conservadas e orgnicas. Com efeito, hoje, as gndolas dos supermercados e dos
varejes ofertam produtos com variaes ao padro tradicional quanto ao tamanho,
formato e cor (Figura 3). Outros segmentos considerados especiais j esto
consolidados no mercado com destaque para brcolos de cabea nica, alface
americana, tomate italiano e saladete. Nos segmentos de melo e melancia, as novidades
disposio dos consumidores so a oferta cada vez maior de meles nobres (cantalupe
rendilhado, pele-de-sapo, charantais, glia e orange flesh) e as melancias sem
sementes com frutos de diversos tamanhos e padro de casca, incluindo minimelancias
sem sementes de polpa amarela ou vermelha.

Figura 3. Produo de alface cv. PiraRoxa no cinturo-verde de Campinas, SP


(Imagem CPCosta).
Comrcio exterior
A participao do Brasil no mercado mundial de hortalias ainda pouco
significativa e est restrita a um nmero limitado de espcies. Destacam-se em volume
exportado, melo, pimentas e pimentes, tomate, melancia e gengibre (Tabela 4). As
exportaes cresceram 29% em valor, passando de US$ 134 milhes, em 2004, para
US$ 173,5 milhes, em 2005. Em volume exportado, o crescimento foi de 17%,
passando de 229 mil toneladas, em 2004, para 267,5 mil toneladas, em 2005.
Quanto s importaes, totalizaram US$ 261 milhes em 2005, resultando em
um saldo negativo de US$ 87 milhes na balana comercial brasileira de hortalias. Os
principais produtos importados foram alho, batata, cebola, ervilha e tomate (Tabela 5).

Novas fronteiras de produo e impacto de novas tecnologias


A produo de hortalias nos ltimos 20 anos expandiu-se para novas fronteiras,
tais como Chapada Diamantina, BA, So Gotardo, MG e Cristalina, no cerrado goiano
(Figura 5). Essas novas fronteiras renem vantagens competitivas relevantes: clima
favorvel, topografia adequada mecanizao, custo menor da terra em comparao ao

Produto

Volume (t)

Valor (US$)

179.830.630

91.478.533

Pimentas e pimentes

9.222.106

23.477.842

Condimentos

13.767.939

14.960.937

Tomate

12.869.972

9.886.918

Melancia

22.531.371

6.918.912

Gengibre

9.105.678

6.677.016

Cenoura

8.411.717

6.372.010

Outras

11.748.304

13.768.833

TOTAL

267.487.717

173.541.001

Melo

Fonte: SECEX/MDIC: Disponvel em http://aliceweb.desenvolvimento.gov.br

Tabela 4. Exportaes brasileiras de hortalias, 2005.

Produto

Volume (t)

Valor (US$)

Alho

133.669

74.958.682

Batata

124.503

67.739.189

Cebola

172.054

27.082.793

Ervilha

26.345

8.613.676

Tomate

12.345

6.963.312

Fonte: SECEX/MDIC: Disponvel em http://aliceweb.desenvolvimento.gov.br

Tabela 5. Importaes brasileiras de hortalias, 2005.

das zonas tradicionais de produo, como So Paulo, e a fixao de produtores com


maior nvel tecnolgico e de gesto agrcola. Outras caractersticas inerentes aos
empreendimentos olercolas dessas novas zonas de produo so a intensa utilizao de
tecnologia e insumos modernos, como cultivares hbridas de alto potencial produtivo,
que maximizam a produtividade das hortalias cultivadas.
Se por um lado, a adoo de tecnologia mais eficiente tem proporcionado
significativos ganhos de produtividade nos principais cultivos em relao s mdias
nacionais (batata, 50 t/ha; cebola, 70 t/ha; cenoura, 60 t/ha; tomate, 120 t/ha), de outro
lado, tem afetado o equilbrio de mercado. Isto , a tecnologia tem contribudo para
aumentar a oferta e, conseqentemente, derrubar os preos.

Outros problemas mais imediatos a considerar so a diminuio da estabilidade


dos agroecossistemas e dos recursos hdricos. A preocupao com a sustentabilidade
ambiental, no entanto, tem incentivado os produtores ao uso racional de agrotxicos e
de sistemas de irrigao mais eficientes quanto ao consumo de gua, como o
gotejamento, em relao ao sistema por asperso por piv central, predominante nessas
reas.

Figura 4. Lavoura de batata irrigada por piv central na Chapada Diamantina, municpio
de Ibicoara, BA (Imagem PCTMelo).
Transformaes na comercializao e nos canais de distribuio
As mudanas que vm ocorrendo nos setores de distribuio e comercializao
tm desafiado todos os elos da cadeia produtiva de hortalias. Do lado da demanda, os
consumidores mostram-se cada vez mais exigentes, interessados em produtos com
qualidade e sempre disponveis nos pontos de venda. Do lado da oferta, as grandes
redes de supermercado, que detm hoje mais de 50% da comercializao de hortifrutis
nos grandes centros urbanos do pas, tm dificuldade em alinhar demanda e oferta. Isso
decorre de problemas relacionados, principalmente, logstica e qualidade. Por conta
disso, as grandes redes de supermercado abandonaram o sistema tradicional de
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suprimento de produtos hortcolas, por meio das centrais de abastecimento e


estabeleceram centrais prprias de compras onde a aquisio dos produtos feita
diretamente de produtores rurais e atacadistas especializados. As cadeias de
suprimentos, que optaram pela distribuio por meio das centrais de compras de grandes
redes de auto-servio tm apresentado melhor desempenho competitivo do que a
distribuio por meio das centrais de abastecimento tradicionais (LOURENZANI e
SILVA, 2004) (Figura 6).
Essa tendncia parece ser irreversvel e tem servido de estmulo melhor
organizao do setor. Para aumentar o poder de barganha, a sada encontrada por alguns
produtores do estado de So Paulo, que j vinham se dedicando individualmente ao
agronegcio de hortifrutis, foi a criao de associaes.

Figura 5. Pavilho de comercializao de hortalias folhosas da Companhia de


Entrepostos e Armazns Gerais de So Paulo (Imagem acervo CEAGESP).
Desafios e perspectivas
Um dos grandes gargalos da cadeia produtiva de hortalias est nas perdas pscolheita. Dados da Embrapa revelam que os nveis mdios de perdas no Brasil atingem
35 a 40%, enquanto, por exemplo, nos Estados Unidos, no passam de 10%. Iniciativas
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para reduzir essas perdas vm sendo adotadas, destacando-se embalagens alternativas s


caixas de madeira e tecnologias de conservao ps-colheita.
Outro desafio reside na inexistncia de esprito associativista entre os produtores
rurais desde os que praticam a produo em escala familiar aos grandes produtores das
novas fronteiras olercolas. Nesse sentido, os produtores precisam ser incentivados a
desenvolver maior senso de organizao empresarial, ampliando suas competncias em
termos de conhecimentos, atitudes, habilidades, valores e na implementao de
programas de promoo e marketing do agronegcio de hortalias bem como na gesto
eficiente e eficaz dos recursos da propriedade.
No cenrio de incremento da rea irrigada cultivada com hortalias, tanto nas
novas fronteiras quanto nas zonas tradicionais, incluindo a produo familiar das hortas
da periferia dos centros urbanos, impe-se a questo da racionalizao do uso de
agrotxicos e da gua, de modo a minimizar os impactos sobre o meio ambiente e
garantir a segurana alimentar. A adoo de tecnologias ambientalmente adequadas
como os sistemas de produo integrada de frutas e hortalias, j implementadas em
culturas como melo e batata, so iniciativas estribadas em boas prticas agrcolas e que
contribuem para agregao de valor produo.
No que diz respeito necessidade de alavancar o consumo de hortalias,
isso jamais ser atingido por meio de aes isoladas, deste ou daquele setor. Essas
iniciativas, em todo o mundo, para lograrem xito ensejam a articulao de esforos
entre governo, setor privado e organizaes civis, inclusive organizaes de
consumidores. Tal convergncia deveria ser entendida como um pacto numa rea de
interesse comum, a sade da populao. A rigor, os benefcios advindos de aes de
incentivo ao consumo de hortalias e frutas, abrangem da reduo de despesas com
planos de sade privados e dos sistemas pblicos de previdncia social, ampliao da
produo com reflexos positivos sobre todos os elos da cadeia produtiva.
Frente a um cenrio em que as mudanas ocorrem de maneira permanente,
necessrio fortalecer os papis da pesquisa e da extenso rural como instrumentos
potencializadores da melhoria de toda a cadeia, garantido a sua competitividade e
sustentabilidade enquanto atividade inserida no agronegcio brasileiro de grande
alcance econmico e social.

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Bibliografia

IBGE. Produo Agrcola Municipal (PAM), 2005, Rio de Janeiro, IBGE. Disponvel
www.sidra.ibge.gov.br, acesso em 20/11/2006.
Lourenzani, A.E.B.S; Silva, A. L. Um Estudo da Competitividade dos Diferentes
Canais de Distribuio de Hortalias. Gesto & Produo, v.11, n.3, p.385-398, 2004.
SAASP (So Paulo, SP). Repensando a agricultura paulista. So Paulo, 1997. 43p.

Palestra apresenta pelo 1 autor na 13 Reunio Ordinria da Cmara Setorial da Cadeia


Produtiva de Hortalias / MAPA
Braslia, DF - 22/11/2007

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