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La teora de la Comunicacin de Niklas Luhmann.

Es sabido que Luhmann intenta una reformulacin global de la teora de


sistemas criticando algunos aspectos que a l le parecen obstculos
epistemolgicos que han entrabado el desarrollo de la sociologa en su versin
tradicional. Por ejemplo uno de estos obstculos para Luhmann va a ser el hecho
de que se considere a la sociedad constituida corpreamente por seres humanos,
situacin que denomina en trminos peyorativos el prejuicio humanista. Por
otro lado tambin va a criticar aquella nocin que diferencia una pluralidad de
sociedades segn su distribucin geogrfica, puesto que segn Luhmann las
diferencias entre las llamadas naciones se deben enfrentar no como diferencias
entre distintas sociedades sino como diferencias al interior de la sociedad. Por
ltimo Luhmann va a rechazar la dualidad clsica de la epistemologa moderna
de sujeto y objeto como entidades aparte ontolgicamente aislables, dado que
solo los sujetos y no los objetos gozan de autoreferencia, pues los objetos son
como son. Entonces tampoco, dice Luhmann, en Complejidad y Modernidad,
vamos a entender a una sociedad como un objeto peculiar, sino sociedad se va a
definir como una particular distincin de Sistema y Entorno.
Luhmann entonces va a llevar esta distincin Sistema/Entorno de la
ciberntica a un extremo para superar los expuestos obstculos epistemolgicos
por medio del recurso terico de la Autopoiesis. La autopoiesis dir que
ningn sistema social va a operar fuera de sus lmites constituyendo un cierre
operativo que excluye a los seres humanos de su constitucin, y poniendo en su
lugar las operaciones de auto descripcin. Ahora la pregunta que desafa a este
concepto tomado de la biologa es cmo es posible, o que operacin posibilita
la reproduccin autopoitica de los sistemas sociales? La respuesta a esta
pregunta est en la comunicacin, que leva a los sistemas sociales a su clausura
operacional dado que las comunicaciones se van a reproducir a partir de las
mismas comunicaciones. El sistema social como sistema autopoitico se perfila
como un sistema consistente solo de elementos (a saber de comunicaciones) que
el mismo produce y reproduce a travs del enlazamiento de estos ltimos
precisamente (esto es, por medio de comunicaciones). La comunicacin interesa
entonces como constituyente de la sociedad, de la realidad social. Ahora se
puede plantear la idea de que lo que en realidad constituye a los sistemas
sociales es la accin, pero la accin por cierto se constituye por medio de la
comunicacin. La accin adems hace referencia como tal a estados que no
estn socialmente construidos como los mismo cuerpos de los sujetos que sirven
de medios para sus fines concretos. La comunicacin en cambio es lo
propiamente social, y los sistemas sociales se componen de comunicacin. La
tentativa puede ser aqu superar en la sociologa el viejo paradigma de la accin
y adscribirse a una teora general de la comunicacin que hace posible a la
accin como un acontecimiento posterior, como un derivado.

La comunicacin ubicada en el plano de la autoreferencia o autopoiesis


equivale a su desenraizamiento del sujeto, desplazando a la accin. Los
hombres no comunican, solo la comunicacin puede comunicar. El sistema
entonces reproduce unidades de comunicacin mediante una red de unidades de
comunicacin.
De esta manera el orden social no se va a constituir por un acuerdo entre
individuos como lo ve Parsons (socializacin), un consenso en trono a valores,
sino ms bien el orden social segn Luhmann se va a construir considerando el
problema de la doble contingencia y el CONSIGUIENTE proceso comunicativo
selectivo como el factor constituyente del orden social. As la comunicacin va a
operar desde el sentido como una seleccin que posibilita la distincin del
sistema con el entorno, que constituye de este modo una delimitacin de lmites,
tomando algo del horizonte de referencias construido por ella misma y dejando
aparte lo otro. La comunicacin es un acontecimiento selectivo, es un procesar
de selecciones desde el sentido, que no deja mas opcin que elegir.
Ahora bien la comunicacin como proceso selectivo consta de tres frases,
o, como dice Luhmann, es una unidad de tres cifras:
A. Informacin: Seleccin a partir de un repertorio, conocido o no, de
posibilidades. Aqu se ponen nfasis en la transferencia, en lo que se comunica,
y la critica de Luhmann a este respecto es a las teoras de la comunicacin que
se quedan en este aspecto semntico de la comunicacin. Incluso Alejandro
Navas1 plantea que el nexo de autopoiesis y comunicacin hace derechamente
perder a esta ltima su dimensin semntica, pues puede no hacer referencia a
ninguna realidad.
B. Notificacin. Es la segunda seleccin donde alguien tiene que elegir un
comportamiento que notifica esa informacin. Aqu se habla de un acto
comunicativo, un acto de notificacin. Luhmann a su vez rechaza a la teora de
la accin Comunicativa de Habermas que se centraliza en este aspecto accional
de la comunicacin.
C. Comprensin. Ego va a comprender la conducta de alter como
comunicacin, es decir la diferencia entre notificacin e informacin es
observada, atribuida y comprendida para ser puesto como fundamento para la
eleccin de un comportamiento posterior. En este sentido podra haber una
cuarta seleccin, La aceptacin o Rechazo de la oferta selectiva que es la
comunicacin, pero esto no es propiamente un elemento del acontecimiento
comunicativo, sino ms bien un acto consecutivo, un acto de Enlace selectivo
dir Luhmann que se basa en la comprensin de la diferencia entre informacin
y notificacin por parte de ego.

Navas, Alejandro: La Teora Sociolgica de Niklas Luhmann.

De todas maneras la comunicacin constituye una sntesis de aquellos tres


momentos, pues no hay informacin fuera de la comunicacin, no hay
notificacin fuera de la informacin, y no hay comprensin fuera de la
comunicacin. Un sistema comunicativo es as un sistema completamente
cerrado, recursivo, que produce el mismo los componentes de los que consta.
Desde esta perspectiva autopoitica la comunicacin deja fuera a los sujetos
quienes constituyen el entorno del sistema de los cuales puede referir la
comunicacin pero no la constituyen como operacin. Sin embargo esto ocurre
solo en la clausura operacional del sistema, pues en el mbito autoobservacional
la comunicacin slo es asequible reflexivamente (para asentir, discrepar,
preguntar) si se puede determinar QUIEN ha actuado comunicativamente. La
comunicacin es el proceso elemental que constituye la realidad, y, completando
la autoreferencia, para dirigirse a s mismo este proceso se reduce, descomponen
en acciones.
Siguiendo el argumento Luhmann no va a sostener, como si lo hace
Habermas, que la comunicacin, en su comprensin y enlace, tenga por fin
generar un consenso comunicativo, en torno a cierta normativa, pues una vez
logrado el consenso la comunicacin ya no es necesaria. O acaso una
comunicacin que no logra el consenso deja de ser comunicacin??? Luhmann
en este caso va a valorar el disenso frente al consenso. As la desestabilizacin
no es disfuncional, sino que los sistemas complejos van a necesitar de altos
grados de inestabilidad para poder reaccionar bien frente a s mismo y frente al
medio ambiente. No todo permanece tal como es, sino que hay crear
continuamente nuevas fuentes de expectativas, nuevas posibilidades (de ah la
importancia del anlisis funcional). El sistema se reproduce por medio de
inestabilidades; funcin que adquiere un carcter un tanto inmunolgico. El
conflicto entonces no constituye un fracaso comunicativo, sino ms bien hace
posible su reproduccin en el tiempo, y de esta manera toda oferta selectiva est
abierta a la posibilidad de rechazo, de disenso, como toda norma, segn vea
Merton, se proyecta frente a la posibilidad de la conducta desviada.
Por otro lado el que la comunicacin se produzca como una seleccin por
el sentido que marca los limites con un entorno en que sera muy improbable, es
un hecho que no deja de ser algo asombroso. La comunicacin constituye una
improbabilidad que se ha convertido en una probabilidad e incluso en algo
habitual dentro del sistema social. Esto hace referencia a la Teora de la
Evolucin de Luhmann que explica como estructuras improbables pueden, no
obstante, convertirse en probables. En este sentido la comunicacin constituye
un logro evolutivo cristalizado temporalmente en el aumento de la complejidad
de las estructuras del sistema. Hay que entender el proceso de evolucin socio
cultural como transformacin y expansin de la oportunidades para una

comunicacin exitosa, como una consolidacin de las expectativas alrededor de


lasa cuales la sociedad construye mas tarde sus sistemas sociales2
Sin embargo igual hay obstculos que la comunicacin debe superar para
constituirse como tal, como selectividad coordinada.
1. la probabilidad efectiva de que no haya comunicacin, pues ego no
comprende a alter 2. No es fcil que la comunicacin alcance a todos los
destinatarios a los que se dirige, por problemas de distancias espaciales o
temporales y por ltimo 3. es improbable que la comunicacin tenga xito, es
decir que la oferta sea aceptada, pues toda comunicacin corre el riesgo de
rechazo, esto porque la comunicacin duplica la realidad, de la que presenta dos
versiones: una negativa y la otra positiva, obligando as a la seleccin.
Estas probabilidades inmanentes al proceso comunicativo y la manera que
son superadas y transformadas en probabilidades (trivializadas) determinan
simultneamente la constitucin de los sistemas sociales. Esto ocurre a travs de
los denominados Medios, que en correspondencia con los tres tipos de
improbabilidad son 1. Lenguaje, 2. Medios de Difusin y 3. Medios
simblicamente generalizados, los cuales para garantizar le xito comunicativo
utilizan una unidad de seleccin y motivacin, por ejemplo Verdad/Mentira;
Dinero/No Dinero; Poder/No Poder; Amigo/Enemigo, etc estructuradas como
cdigos binarios que liberan a los sujetos de las ofertas selectivas, y disminuyen
el disenso como probabilidad. Sin embargo una vez que se han ido superando las
dos primeras improbabilidades el riesgo de disenso es an mayor, pues si yo
entiendo y me llega una oferta selectiva que antes no me llegaba estoy en
mejores condiciones para elegir y, por lo tanto las posibilidades de rechazo se
amplan.
Empero, la comunicacin como proceso autopoitico constituye su
autonoma justamente a partir de una acomodacin al entorno, lo que
constituye una lgica de coordinacin entre los sistemas psquicos y sistemas
sociales denominada interpenetracin, donde cada cual posibilita la existencia
del otro a merced de las aportaciones recprocas de complejidad. Los sistemas
interpenetrantes siguen siendo, eso s, sistema y entorno el uno del otro. Este
acople entre la comunicacin y la idea, comunicacin y conciencia, entre el
sistema psquico y el sistema social opera por el lenguaje. De este modo se
constituyen y diferencian ambos sistemas por medio de la riqueza del sentido
codificado, como ya vimos, en esquemas binarios, donde uno de esto esquemas
privilegiados es la moral.
Para terminar con la unidad de Luhmann varias criticas se pueden hacer a
su teora sobre todo en este ltimo punto donde la clausura autorreferencial de
2

Luhmann, Niklas: Sistemas Sociales p.171-172.

los sistemas por medio de la comunicacin y el lenguaje rompe justamente esta


clausura y tiende puentes. Entonces si Luhmann quiere defender su teora de la
autoreferencia en sistemas sociales debera excluir entonces a la comunicacin.
Por otro lado Luhmann no deja claro el rol de los acontecimientos del entorno
con respecto a la comunicacin, pues esta claro que la comunicacin constituye
la sensibilidad del sistema social con respecto al medio, o ms bien, lo hecho del
entorno pasan a tener relevancia social como temas por medio de la
comunicacin. Luhmann sostiene incluso que los problemas y peligros
ecolgicos no se constituyen como peligros sociales y con consecuencias
sociales hasta que no son tematizados en trminos comunicativos; de este modo
la pregunta de Luhmann es Puede la sociedad contempornea hacer frente a las
amenazas ecolgicas? Mostrando preocupacin. Sin embargo si la sociedad no
es mas que comunicacin, no hay motivo de preocupacin ante la presencia de
esos eventuales peligros. Su repercusin social no puede ser mas que positiva,
ya que contribuyen al incremento de los temas sobre los que comunicar y hacer
aportaciones, dinamizando al sistema social, pues todo lo que de qu hablar y
ayude as a mantener en marcha la comunicacin tiene que ser necesariamente
beneficioso. De este modo la preocupacin de Luhmann por las consecuencias
sociales de la amenaza ecolgica es contradictoria por qu? Porque acaso la
sociedad es mas que pura comunicacin?