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Otro captulo importante es el de Zoe Bray - Enfoques etnogrficos- donde se destaca el valor de la

flexibilidad del proceso investigativo etnogrfico, resaltando que la recogida de datos es a travs de
la observacin participativa y la realizacin de entrevistas abiertas. Un captulo valioso ya que se
intenta una definicin histrica sobre la etnografa, se describe sus principales enfoques
(naturalista y holstico), junto a los tipos de mtodos etnogrficos. Pese a que el captulo no aborda
en profundidad las dificultades del investigador y de la investigacin etnogrfica, este ofrece un sucinto panorama de las consideraciones fundamentales en el diseo de la investigacin bajo este
paradigma.
La investigacin etnogrfica
Se podra definir como "el proceso de proporcionar descripciones cientficas de sistemas
educativos, procesos y fenmenos dentro de sus contextos especficos". Una caracterstica
importante es precisamente la contextualizacin, lo que significa que todos los datos son
interpretados slo en el contexto de la situacin o 14 15 entorno en el que se han recogido. Por
supuesto, esto tiene importantes implicaciones de cara a la generalizacin. Su naturaleza
cualitativa proviene del hecho de que pretende describir el contexto en trminos cualitativos, sin
imposicin del sistema de valores propios del investigador en la situacin. El investigador
etnogrfico, ms que registrar las conductas que acontecen, trata de conocer lo que esa conducta
significa para las personas bajo estudio. Por ello, el investigador etnogrfico casi siempre es un
observador participante, asumiendo el papel de los individuos que est estudiando, e intentando
sentir l mismo sus pensamientos y sus acciones. Intenta generar los datos desde la perspectiva
de los individuos que estn siendo estudiados. En la investigacin etnogrfica no se procede como
en los enfoques anteriores, formulando unas hiptesis y ponindolas a prueba. Aqu las hiptesis
pueden surgir de la propia recogida de datos; es ms, el investigador trata de suspender cualquier
idea preconcebida que pueda influir en la interpretacin de lo que est siendo observado; quiere
concentrar su atencin en el contexto completo, manteniendo un punto de vista holstico. Intenta
mantener una perspectiva sobre la totalidad de la situacin. Las hiptesis surgen desde los datos y
si datos posteriores van en contra de esas hiptesis, se rechazan. 2.2. El estudio de casos El
investigador selecciona un caso o situacin y se propone estudiarlo en profundidad durante un
intervalo de tiempo determinado. Su fuerza radica en que permite concentrarse en un caso
especfico o situacin e identificar los distintos procesos que intervienen, que podran permanecer
ocultos en un estudio de muestras. El estudio de casos ofrece la posibilidad de generar hiptesis
para otros estudios y posee la ventaja de la flexibilidad y aplicabilidad a situaciones naturales. 2.3.
La investigacin-accin Para ciertos autores, algunas caractersticas de la investigacin-accin son
las siguientes: 1) Se propone mejorar la accin mediante su cambio, y aprender a partir de las
consecuencias de los cambios. 2) Es participativa; las personas trabajan por la mejora de sus
propias prcticas. 16 3) La investigacin sigue una espiral de ciclos de planificacin, accin,

observacin, reflexin. 4) Se realiza en grupo por las personas implicadas. 5) Crea comunidades
autocrticas de personas que participan y colaboran en todas las fases del proceso de
investigacin. 6) Es un proceso sistemtico de aprendizaje orientado a la prctica.
LA CUESTIN DE LA OPOSICIN DE LAS CORRIENTES O DE LOS PARADIGMAS
Se empieza a percibir un profundo cansancio sobre los usos y abusos en el tema de la
compatibilidad o incompatibilidad entre paradigmas. Y no porque se hayan resuelto todos los
elemento que subyacen a ese enfrentamiento, sino porque se va extendiendo de manera
irremisible las ideas de respeto, flexibilidad y colaboracin entre enfoques (p.e Reason y Bradbury,
2001). Los captulos de Walkers y Evers en las dos ediciones de la Enciclopedia Internacional de
Investigacin Educativa coordinadas por Keeves (Walker y Evers, 1988, 1997), marcaron la pauta
en la caracterizacin de las posturas clsicas del llamado debate paradigmtico. As, concluyeron
que, bsicamente, se podan encontrar tres planteamientos: La tesis de la diversidad incompatible,
que defiende la inconmensurabilidad de los paradigmas por partir de ontologas y epistemologas
incompatibles entre s. Como Kuhn defenda, como paradigmas que son, son incompatibles y
compiten el uno con el otro. Esta es la postura de autores clsicos como Guba y Lincoln (1994) o
de Smith y Heshuius (1986), y de Jess Ibez y Francisco Alvira, en nuestro pas. Es decir, por
defensores radicales de la investigacin cualitativa. La tesis de la unidad, que apuesta por el
rechazo al la idea de paradigma por incoherente. Defiende que hay una unidad epistemolgica en
la investigacin educativa, por lo que los distintos enfoques pueden considerarse como
complementarios (Keeves, 1988). La tesis de la diversidad complementaria, que sostiene que los
paradigmas son complementarios, son formas igualmente adecuadas de analizar la realidad social
y educativa. En una situacin hasta cierto punto intermedia entre las dos anteriores, algunos
autores sostienen que los paradigmas son incompatibles en el nivel epistemolgico, mientras que
en el nivel tcnico, en el de las metodologas, hay es 17 posible la compatibilidad, dndose, por
tanto, la complementariedad. Bericat (1998), ha estudiado muy bien este fenmeno. As, a la idea
de la incompatibilidad padadigmtica l llama postura epistemolgica, y a la defensora de la
integracin, postura tcnica. La diferencia entre ambas radica en el grado de coherencia y/o
flexibilidad tanto horizontal y vertical entre el mtodo y la tradicin de investigacin. Esta postura ha
sido popularizada en Espaa por Cook y Reichardt (1986), pero ha sido seguida tambin por
innumerables autores, entre los que se pueden sealar Mertens (2005), Punch y O'Donoghue
(2003) o el ya citado Bericat (1998). En Espaa, esta cuestin ha sido abordada por los profesores
del rea Iaki Dendaluze (1995, 1998, 1999) o Arturo de la Orden y Joseph Mafokozi (1997). En la
actualidad, la mayora de los autores optan por una postura de integracin entre diferentes
tradiciones de investigacin. Integracin que, siguiendo de nuevo a Bericat (1998), tendra tres
estrategias fundamentales. Por una parte estara la idea de la combinacin de las tradiciones.
Segn esta idea, sera posible utilizar diferentes metodologas procedentes de diversas tradiciones

terica de manera combinada, de tal forma que un mtodo se integra en otro. Una segunda
estrategia es la triangulacin, a travs de la cual se obtiene una visin ms completa de la realidad
a estudiar si se analiza mediante dos enfoque de manera simultnea. De esta forma si cada
mtodo recoge una parcela de la realidad, con la utilizacin de ambos se tendr una visin ms
completa. La ltima estrategia es la de complementacin, segn la cual cada enfoque aportara un
elemento diferente de la realidad. As, es frecuente la realizacin de una investigacin de carcter
interpretativo en primer lugar para que ayude a generar nuevas ideas e hiptesis, hiptesis que
luego sern validadas mediante un estudio de tipo positivista. O al revs, los resultados generales
de un estudio positivista son analizados con ms detalle por un estudio interpretativo. Desde
nuestro punto de vista esta ltima estrategia es la ms acertada. Es, sin duda, la ms
conservadora en cuanto a que supone una mnima integracin de los mtodos, por lo que respeta
al mximo las caractersticas diferenciales de los paradigmas.