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Descripciones de especies: Hymenaea courbaril

Leguminosae Caesalpinioideae

Sinnimos
Hymenaea candelleana H.B.K.; Inga megacarpa M.E. Jones

Su principal producto es la madera, de buena calidad, que se usa en construccin pesada, postes, columnas y vigas, ejes de carretas, ebanistera y carpintera en general, as como durmientes para ferrocarril, embarcaciones. Fue exportada a Estados Unidos
y Europa con el nombre comercial de "courbaril".
Mangos para herramientas e implementos agrcolas,
instrumentos musicales, partes de mquinas y telares.
Se recomienda para artesanas, tornera (porras de
polica), parquet, duelas, muebles de lujo, chapas
decorativas y artculos deportivos (tacos de golf y polo,
bolas de boliche y polo).
En El Salvador tiene usos tradicionales como los horcones, vigas y travesaos para hacer el poyetn de la
cocina en viviendas rurales. Tambin es usada especficamente para cabos de herramientas y cachas de
armas y cuchillos. Otro uso econmicamente importante son las artesanas, fabricadas en El Salvador o a
veces incluso importadas de Nicaragua. Son tpicas
todo tipo de piezas torneadas, vajillas, adornos, dulceras, floreros, copas, candeleros, etc. Se utiliza tambin para lea y carbn.
La resina de color mbar que mana del tronco y ramas se usa como incienso y en preparados medicinales, pero principalmente como base en la elaboracin
de barnices. Recibe el nombre comercial de copal

Hymenaea courbaril

L.

Nombres comunes
algarrobo (PA); copinol (ES); courbaril (PA); cuapinol (CR);
guapinol (CR, GU, HO, NI); hoja de cuchillo (GU); laka
(Moskitia-HO); locust (BE); nancitn (NI); pacay (Petn
GU); palca (Copn-HO); palito colorado (GU, HO)

suramericano, copal de Par o resina anim. La resina exudada forma bolsas que quedan enterradas en el
suelo en la base del rbol. A veces se pueden encontrar grandes cantidades en la cercana de las races o
donde previamente haba un rbol. En Brasil se recoge hasta 35 toneladas por ao para uso local.
El cocimiento de la resina se usa en medicina casera
como remedio para catarro, asma y enfisema. La resina en linimento, aplicada sobre el rea afectada se
usa para tirones musculares, reumatismo, artritis,
magulladuras y dolor de rin. La resina tambin se
usa para el estreimiento, enfermedades venreas y para
expulsar los parsitos intestinales. La resina molida, aplicada externamente se usa para heridas, lceras y rozaduras. La decoccin de la corteza se bebe como purgante y la infusin para el estreimiento y gases intestinales. En Brasil se toma como t pues es un tnico
energtico natural. La decoccin de la parte interior
de la corteza se toma para parsitos intestinales.
Las semillas estn cubiertas por una pulpa harinosa
pegajosa, dulce, comestible, pero de olor desagradable. El sabor recuerda ligeramente al de pltano maduro y se considera agradable pero no muy atractivo. La
textura es la de una harina seca que se vuelve una pasta
en la boca, lo cual alguna gente lo considera desagradable. Contiene gran cantidad de almidn y por tanto
de caloras. La pulpa contiene un 3.2% de azcar, 1.1%
de grasa y 35.8% de fibra. En algunos lugares se emplea para dar sabor al atol y al chocolate, o se tuesta
como pinol. Tambin se ha usado contra la diarrea.

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rboles de Centroamrica

Fermentada produce una bebida similar a la cerveza.


Los frutos tienen mayor o menor aceptacin segn pas,
en El Salvador y Colombia incluso pueden llegarse a ver
en los mercados.
En El Salvador, la artesana a partir de las semillas
tiene gran aceptacin, pero que no es originaria de
este pas, sino que tiene influencias de otras culturas.
Estas son pulidas y lustradas, preparndolas para formar un sinfn de figuras autctonas, pintadas con diversos colores, despus son barnizadas y montadas
sobre marcos con fondos de pana y cristal, dando un
contorno muy atractivo.
Las flores son visitadas por murcilagos nectarvoros
y la pulpa de las semillas es fuente de alimento para
animales silvestres. Las semillas y la pulpa molidas
pueden usarse como alimento para el ganado. La gruesa corteza es una buena fuente de taninos.

Siatemas de finca
Normalmente se aprovecha de rodales naturales pero
es un rbol que funciona muy bien en plantaciones.
Es tambin recomendada como rbol de sombra, y se
ha usado ocasionalmente para este fin en plantaciones de caf.
En el oriente de El Salvador se encuentra a menudo
en cercas y a veces en campos agrcolas.
Se ha usado en cierto grado como ornamental en parques y jardines, pero no en calles pues los frutos al
caer pueden romper los vidrios de los autos y al abrirse producen un olor desagradable.

En Costa Rica se usa para la fabricacin de artesanas.


Se ha utilizado generalmente como madera para pisos, postes de cerca, puentes y carroceras, aunque
tiene nuevos usos como chapas decorativas, torneado
y souvenirs. Tambin se usa en construccin pesada.

Ecologa
H. courbaril es una especie caducifolia, aunque en
ocasiones muestra comportamiento siempreverde,
caracterstica de los bosques secos hasta hmedos,
con precipitaciones anuales de 800 a 4000 mm, temperaturas desde 20 a 30C. Crece con preferencia a lo
largo de bosques riparios o bosquecillos
siempreverdes, en sitios hasta con pendientes fuertes,
a altitudes desde cerca del nivel del mar hasta 1300
msnm. Se desarrolla mejor en suelos profundos, arenosos, frtiles y bien drenados, con pH de 4.8 a 6.8,
aunque se le puede encontrar en una amplia variedad
de suelos, incluso arcillosos, siempre que no sean
demasiado hmedos. Algunos animales del bosque,
como guatusas y agutes abren las vainas para comer
la pulpa y contribuyen as a la dispersin de la semilla. Si las vainas quedan en el suelo, eventualmente se
rompen o se pudren permitiendo la entrada de agua y
la germinacin de la semilla, pero esto puede tomar
varios meses porque las vainas estn impregnadas de
una goma protectora. En ocasiones, las semillas se
pudren dentro de las vainas. Posiblemente por estas
razones la regeneracin natural es escasa, lo mismo
que la presencia de rboles adultos en el bosque.

Natural
Desde el sur de Mxico, a lo largo de Amrica Central, hasta Per, Bolivia, Brasil y Guayana Francesa.
En las Antillas, desde Cuba y Jamaica hasta Trinidad
y Tobago. Plantada a nivel experimental en Honduras y Costa Rica.

Distribucin potencial de:


Hymenaea courbaril

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Descripciones de especies: Hymenaea courbaril

Plantacin
Semilla
Los frutos se recolectan del suelo y
se quiebran para extraer las semillas.
La pulpa se elimina manualmente. La
semilla puede ser almacenada hasta
por un ao a temperatura ambiente
(24-30C) en contenedores cerrados, pero despus de un ao muestra un aumento en la humedad y es
conveniente refrigerarla o pasarla a
recipientes abiertos. Tambin se puede almacenar en seco (10% de humedad) y fro en recipientes cerrados. Un kilogramo contiene entre
150 y 475 semillas.

Propagacin
Como tratamientos pregerminativos se
recomienda colocar la semilla en sacos y sumergirlos en una quebrada
durante 8-16 das, o bien un corte lateral o lijado de la semilla seguido de
inmersin en agua durante 24 horas.
Tambin se ha utilizado inmersin en
cido sulfrico durante una hora. La
siembra puede hacerse en camas de
arena, con trasplante a bolsas cuando
las plntulas hayan alcanzado 3-8cm
de altura. La extraccin debe hacerse
con cuidado, manipulando las plantas de las hojas y no del tallo y podando las races si estn demasiado largas. Un sistema ms simple consiste
en colocar las semillas en bolsas con
suficiente humedad o en aserrn hmedo, e ir sembrando directamente
en las bolsas las semillas que germinan. Es importante proporcionar sombra los primeros das despus del trasplante o la siembra, pero es conveniente eliminarla poco despus ya que
las plantas se desarrollan mejor a pleno sol. La germinacin se inicia
aproximadamente a los 12 das y las
plantas alcanzan alturas de 25-50cm
en 2-4 meses.

La plantacin puede realizarse con


plantas en bolsa o con plantones a raz
desnuda, pero este ltimo sistema se
practica raramente porque ha mostrado mayor mortalidad. Debido a que la
especie presenta lento crecimiento inicial, es indispensable un estricto control de malezas durante los primeros
aos. El uso de plantas grandes, de 1m
o ms de altura, puede reducir el periodo crtico de control de malezas y
aumentar la sobrevivencia. Las plantaciones de enriquecimiento bajo el dosel no han dado buenos resultados, a
menos que se abran claros suficientemente grandes, ya que para un buen
desarrollo la planta requiere plena exposicin solar. En Puerto Rico se prob siembra directa en el campo con
pobres resultados, debido a que los ratones se coman los cotiledones y adems, no hubo un adecuado control de
malezas, indispensable para el xito de
este sistema.

Manejo
No existe mucha experiencia con esta
especie en plantaciones. La especie
requiere plena exposicin solar para
un buen desarrollo, pero la sombra
lateral parece ayudar a formar fustes
ms rectos. Esta sombra puede
lograrse con otros rboles jvenes de
la misma especie o arbustos presentes en el sitio, cuidando de que no lleguen a cubrir al rbol. En Puerto Rico
se sugieren espaciamientos iniciales
de 3x3m, con un primer raleo fuerte
posiblemente entre los 12 y 15 aos.

La floracin en Costa Rica vara con el sitio: de diciembre


a junio en el Pacfico, de diciembre a febrero en las
zonas altas, y de enero a marzo y hasta mayo en las zona
bajas. Los frutos tardan unos nueve meses en madurar.
En Costa Rica se observan de julio a marzo, y caen en
marzo, abril y mayo.

edad. En Puerto Rico, rboles establecidos mediante siembra directa bajo


dosel alcanzaron alturas de apenas 25
cm a los 18 meses, y solo un 23% de
sobrevivencia. En plantaciones puras se
estima que los rboles requieren dos
aos para alcanzar 1m de altura, y despus el crecimiento raramente excede
1m por ao. Tres plantaciones en suelos diferentes presentaron alturas de
3.6m a los 8 aos, 11m a los 13 aos y
9m a los 20 aos. Plantaciones de 44
aos registraron alturas de 20m y dap
de 38cm. En bosques naturales, el incremento en dap ha sido de 0.53cm
por ao. En Trinidad y Tobago, los
mejores rboles de una plantacin de
11 aos de edad presentaron alturas
de 16m y dap de 16cm, aunque el crecimiento promedio fue mucho menor.
Plantaciones en Guanacaste, Costa Rica,
han mostrado incrementos igualmente bajos. Plantaciones puras y mixtas
de 7.7 aos mostraron alturas promedio de 3.3m y 5.6m, respectivamente.
El turno de rotacin, para lograr rboles de 50cm de dap, probablemente
est entre 45 y 65 aos dependiendo
del sitio.

Turno y crecimiento
En general la especie ha mostrado crecimientos lentos en plantacin. En Honduras, un ensayo de progenies establecido en Comayagua mostr alturas y
dap totales de 1.3-1.5m y 1.7-1.8cm
respectivamente, a los 35 meses de

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rboles de Centroamrica

Clima y Suelo en co ndicio nes na t ura les


800-4000
mm

P luvio met ra

Suelo s

profundos, arenosos,
frtiles y bien drenados,
aunque tolera suelos
arcillosos

Est a ci n seca

0-6 meses

A lt it ud

0-900 (a veces
1300) msnm

Text ura

de liviana a pesada

T ma x media
mes m s ca lido

26-29C

pH

cido a neutro

T min. media
mes ma s fro

16-20C

Drena je

libre

T media a nua l

20 a 30C

Pendient e

plana a ondulada

Porte: alcanza alturas de hasta 40 m y dimetros de


hasta 1m, con fuste liso, cilndrico, normalmente recto, gambas poco desarrolladas o ausentes. Copa: amplia, en forma de sombrilla, con pocas ramas gruesas
y algo curvadas. Corteza: gris clara, lisa, con desprendimiento en tiras muy pequeas; corteza interna
de color rojizo.
Hojas: compuestas, con dos hojuelas asimtricas,
brillantes, con puntos translcidos, de 4-10 cm de
longitud y 2-5 cm de ancho. Flores: blancas, con
puntos oscuros, en inflorescencias terminales de 8
cm de largo.
Frutos: legumbres oblongas, gruesas, leosas, color
pardo rojizo, de hasta 20 cm de largo y 6.5cm de ancho, que no abren al madurar. Contienen hasta 8 semillas grandes, globosas a ovadas, pardo oscuro, envueltas en una pulpa harinosa de olor desagradable.
El nombre Guapinol proviene del
azteca Quahuitlpinoli, que
significa "rbol del pinol" o
"rbol de la harina", debido a la
harina que envuelve las semillas
dentro del fruto, y que a veces
es usada para hacer pinol o atol.

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D nde
crece mejo r?

Fa ct o res
limit a nt es

Se desarrolla mejor
en suelos
profundos,
arenosos, frtiles y
bien drenados, con
pH de 4.8 a 6.8

no es apropiada para sitios


degradados o inundables. Por
su lento crecimiento inicial
no es buena competidora con
malezas y no desarrolla bien
bajo sombra, por lo cual no
es apropiada para sistemas de
enriquecimiento en bosque.
En algunos sitios la
regeneracin natural es muy
escasa, por lo que no se
presta al manejo en bosque

La madera es de excelente calidad. El duramen es rojo salmn


o marrn, con bandas negras. La
albura es blanca, griscea o rosada, lustre dorado. No muestra
olor o sabor caractersticos. Es dura y pesada (0.700.89), de textura mediana a gruesa y grano
entrecruzado. La madera es moderadamente difcil de
aserrar y trabajar con mquinas, principalmente por
su densidad, pero excepto en el cepillado por su grano entrecruzado, se puede lijar y dejar una superficie
muy pulida. Se deja curvar bien tras ponerla al vapor.
Aguanta bien los clavos y tornillos. Es fcil de encolar
y el acabado es satisfactorio. El duramen es muy resistente a la pudricin por hongos y las termitas. Sin embargo, tiene poca resistencia a perforadores marinos.
La albura es fcil de tratar y el duramen difcil. Es ligeramente difcil de secar, con una velocidad moderada,
requiriendo hasta 19 das para tablas de 1" de espesor.
La resina o mbar del guapinol se obtiene por destilacin seca. Al someterla al calor se disuelve en un aceite que la misma resina produce durante la destilacin.
Si se conserva en polvo en una estufa por un mes se
vuelve soluble en ter y en alcohol. Tambin puede
hacerse disolviendo la resina en aguarrs. Sometindola a destilacin a 350C hasta que ha perdido un
25% de su peso sirve para hacer barnices grasos
durables a la intemperie. Para ello se recomienda por
cada parte de resina de guapinol aadir 2 de aguarrs
y 1 de aceite de linaza, ponerlo al fuego con precaucin que no se incendie.