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Biografa de Ivan Pavlov

Naci en Riazn, actual Rusia, 1849-Leningrado, hoy San Petersburgo, id., 1936)
Fisilogo ruso. Hijo de un pope ortodoxo, curs estudios de teologa, que
abandon para ingresar en la Universidad de San Petersburgo y estudiar medicina
y qumica. Una vez doctorado, ampli sus conocimientos en Alemania, donde se
especializ en fisiologa intestinal y en el sistema circulatorio. En 1890 sent plaza
de profesor de fisiologa en la Academia Mdica Imperial.
Al mismo tiempo diriga los laboratorios del Instituto de Medicina experimental, en
los cuales trabaj ms de cuarenta y cinco aos en diversas investigaciones, entre
las que resultaron clebres las que se referan al aparato digestivo y a los reflejos
condicionados. Muy joven an le caus viva impresin la obra de Sechenov sobre
los reflejos cerebrales, y empez sus trabajos acerca de la inervacin cardiaca y
sobre la autorregulacin de la presin sangunea.
A partir de 1888 se consagr al estudio de las funciones digestivas. Invent y
elabor tcnicas fisiolgicas asombrosas en su poca, y pudo, gracias al mtodo
de la "experimentacin crnica", llevar a cabo importantes investigaciones sobre el
pncreas, el hgado y las glndulas salivales. Pero las ms notables fueron las
concernientes a la actividad secretora del estmago, para lo cual aisl una parte
de este rgano ("el pequeo estmago de Pavlov"); tales investigaciones

representan una de las ms importantes conquistas cientficas del siglo XIX y


valieron a Pavlov el premio Nobel en 1904.
Pavlov es conocido, sobre todo, por la formulacin de la ley del reflejo
condicionado, que desarroll despus de advertir que la salivacin de los perros
que utilizaba en sus experimentos poda ser resultado de una actividad psquica.
Al efecto, realiz el famoso experimento consistente en taer una campana
inmediatamente antes de dar el alimento a un perro, para concluir que, cuando el
animal estaba hambriento, empezaba a salivar en cuanto oa el sonido habitual.
Al permitir un anlisis psquico del animal, es decir, al estudiar su capacidad de
diferenciar los estmulos y de responder a ellos, Pavlov abri nuevos caminos a la
psicologa, a la psiquiatra e inclusive la pedagoga, ya que pudo considerarse
toda forma de educacin como esencialmente basada en la formacin de los
reflejos condicionados. Se elaboraron as teoras en que el proceso de aprendizaje
y del conocimiento eran el resultado de una multitud de reflejos condicionados a lo
largo de la vida.
Estas tesis se extendieron con rapidez en Estados Unidos, abriendo una profunda
brecha con la concepcin freudiana de la voluntad. La visin fisiolgica de la
psicologa haba sido ya iniciada por el filsofo alemn Ernst Heinrich Weber en la
primera mitad del siglo XIX, con los ensayos que analizaban las respuestas
humanas a su entorno y la interpretacin de sus propias impresiones sensoriales
recogidas en la llamada ley de Weber, relativa a la existencia de un umbral
absoluto y a una respuesta logartmica en el caso de las sensaciones.
La guerra civil y el advenimiento del comunismo no afectaron sus investigaciones.
A pesar de no ser afecto al nuevo rgimen, los comunistas, que valoraban su talla
como cientfico, no lo represaliaron como a tantos otros que, como l, haban
mostrado su rechazo a los mtodos del gobierno.