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A VISO DE KEYNES DO SISTEMA ECONMICO COMO UM TODO

ORGNICO COMPLEXO
Fernanda Cardoso
Gilberto Tadeu Lima

Resumo: O presente artigo pretende destacar a proximidade entre a abordagem de Keynes e a


abordagem da complexidade, recentemente aplicada economia. Tal abordagem tem como uma
idia central a de que as aes individuais promovem conseqncias no intencionais como resultado
de um processo de auto-organizao, permitindo o funcionamento do sistema. Por sua vez, o prprio
Keynes explora essa idia de conseqncias no intencionais, o que patente, por exemplo, na sua
elaborao de paradoxo da poupana. Mas, destaca-se principalmente que a complexidade da
economia, segundo a perspectiva de Keynes, comea com a complexidade do ser humano. Alm
disso, sugere-se aqui que inclusive da influncia de Moore que se origina a viso de Keynes do
sistema econmico como um organismo complexo.
Palavras-chave: complexidade; organicidade; caleidoscopia.

Classificao JEL:
Classificao Anpec:

Graduanda em Economia e Assistente de Pesquisa na FEA-USP. [fgc13@uol.com.br]


Professor do Departamento de Economia da FEA-USP. [giltadeu@usp.br]

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Introduo
A filosofia mooreana, base da formao intelectual de Keynes e apresentada a partir de sua
prpria perspectiva e de importantes comentadores de sua obra infere que as conseqncias no
devem ser o meio pelo qual se julga o valor de determinada ao, mesmo porque o carter infinito
delas impede que se infira com certeza qual ser o seu resultado final. O importante ento partindo
da idia de que se deve fazer a pergunta certa ao invs de tentar chegar a verdades absolutas
definir qual o resultado desejado, qual seja, o bom estado da mente.
A abordagem da complexidade, recentemente aplicada economia, tem como uma idia
central a de que as aes individuais promovem conseqncias no intencionais como resultado de
um processo de auto-organizao, permitindo o funcionamento do sistema. Ou seja, o todo, enquanto
propriedade emergente, no dedutvel imediata e diretamente a partir de um certo componente
representativo. Em verdade, uma vez que a abordagem da complexidade representa um esforo
intelectual ambicioso de anlise e compreenso do funcionamento de sistemas altamente
organizados, porm descentralizados e compostos de um nmero muito grande de componentes
individuais, heterogneos, a prpria noo de componente representativo insuficientemente
representativa.
Por sua vez, o prprio Keynes explora essa idia de conseqncias no intencionais, o que
patente, por exemplo, na sua elaborao de paradoxo da poupana. Assim, interpretando a
abordagem da complexidade a partir da filosofia mooreana, um movimento aparentemente inovador
feito por este artigo, no final o que importa no apontar quais so as conseqncias infinitas de
determinada ao, mas definir o resultado que se obtm a partir da interao delas. Sobre esse ponto,
vale destacar tambm a definio de probabilidade de Keynes como o grau de crena racional. Podese sugerir, ento, que tal definio um desdobramento da viso de Keynes do sistema econmico
como um todo orgnico complexo.
Ento, a partir da tica de Keynes, no seria o prprio G. E. Moore capaz de conceder um
substrato filosfico a essa concepo tipicamente complexa? Em que medida Keynes no herdou de
Moore sua concepo de sistema econmico como um organismo complexo? H uma interessante
nota de rodap em que Keynes cita que Max Planck, o famoso criador da Teoria Quntica, desistiu
de estudar economia porque essa lhe parecia muito difcil, o que implicava que a economia
permeada por incertezas.1 E, a complexidade da economia decorreria exatamente da complexidade
dos tomos que compem o seu sistema: os seres humanos. Relembrando a pseudoanalogia entre a
queda da ma e o comportamento humano, num sistema mecnico newtoniano, a queda da ma
depende apenas da fora da gravidade, e no da vontade da ma. Como ser argumentado adiante, o
que nos parece que Keynes pretende dizer que o organismo econmico a ao humana um
sistema complexo, no qual, para que a ma realmente casse, seria necessrio convenc-la. Ou
seja, a ma, sendo dotada de vontade e de pensamento estratgico, s cai se ela quiser.2
1

Prossegue Keynes: Professor Planck could easily master the whole corpus of mathematical economics in a few days.
He did not mean that! But the amalgam of logic and intuition and he wide knowledge of facts, most of which are not
precise, which is required for economic interpretation in its highest form is, quite truly, overwhelmingly difficult for
those whose gift mainly consists in the power to imagine and pursue to their furthest points the implications and prior
conditions of comparatively simple facts which are known with a high degree of precision (CW X: 186n).
2
Nas prprias palavras de Keynes: I also want to emphasize strongly the point about economics being a moral science.
I mentioned before that it deals with introspection and with values. I might have added that it deals with motives,
expectations, psychological uncertainties. One has to be constantly on guard against treating the material as constant and
homogeneous. It is as though the fall of the apple to the ground depended on the apples motives, on whether it is
worthwhile falling on the ground, and the whether the ground wanted the apple to fall. And on mistaken calculations on

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A complexidade da economia segundo a perspectiva de Keynes, portanto, j est presente na
sua concepo de natureza humana: a complexidade do mundo comea com a complexidade do ser
humano. O guia prtico para os homens lidarem com o futuro, tal como sugerido no famoso artigo de
1937 em resposta a crticos da Teoria Geral, seria uma instituio racional no sentido de Keynes
para balizar a tomada de deciso em circunstncias incertas. Aparentemente inovadora, nossa
intuio racional no sentido de Keynes que a abordagem da complexidade permite mostrar
que Keynes cria racionalmente no poder da razo como um meio de auto-organizao satisfatria
do sistema, o que lhe fazia acreditar que o caos no inevitvel. De maneira mais ampla, essa
intuio deriva da percepo de que reconhecimento da propriedade de auto-organizao como uma
tendncia persuasiva dos sistemas complexos e adaptativos oferece a possibilidade de descoberta e
de anlise de regularidades substantivas de sistemas complexos, tal como a economia.
Enfim, o presente artigo pretende, assim como fez Foley (2003) em relao aos economistas
polticos clssicos, destacar elementos de uma abordagem tipicamente complexa na obra de Keynes,
especialmente a Teoria Geral. Mas, vale ressaltar que, assim como bem destaca o autor, trata-se, em
certa medida, de um exerccio de anacronismo, uma vez que a linguagem da abordagem dos sistemas
complexos e a sua aplicao a problemas econmicos so relativamente recentes. No obstante,
pode-se dizer que a viso de Keynes do sistema econmico representa uma antecipao de uma
srie de desenvolvimentos posteriores em nvel de substncia e linguagem dos sistemas complexos.
Para promover tal argumentao, o artigo est estruturado em quatro sees. Na seo I
apresentamos as principais idias caracterizadoras da abordagem da complexidade. Na seo II,
argumentamos, a partir do prprio Keynes, que as elaboraes filosficas de Moore embasam a
noo de conseqncias no intencionais da ao humana e sugerimos que Keynes herdou de Moore
a concepo de que o sistema econmico um organismo complexo, a comear pela natureza
humana. A seo III destaca elementos presentes na Teoria Geral que sugerem a proximidade da
viso de Keynes do sistema econmico com a chamada abordagem da complexidade. E, finalmente,
na ltima seo apresentam-se as consideraes e especulaes dos autores acerca da viso de
Keynes do sistema econmico como um todo orgnico complexo.
I. A abordagem da complexidade
Na viso de um conjunto expressivo de autores, est se abrindo, pouco a pouco, um novo
caminho terico para a Economia enquanto cincia. Para trilh-lo, sustentam-se, faz-se necessrio
abandonar boa parte das maneiras usuais de pensar a realidade econmica, acompanhando-se assim
um movimento cientfico transformador que, atualmente, alcana vrias outras cincias, em especial
a Fsica e a Biologia, e que vem sendo caracterizado pela sua orientao voltada complexidade.3
Segundo Foley, em sua detalhada introduo a Albin (1998), uma vez que se contemple
seriamente a possibilidade de no linearidade no comportamento dos agentes, os resultados da
complexidade surgem de forma inexorvel na teoria social e econmica. E, complementa que, se as
interaes complexas de fato desempenham um papel fundamental na evoluo da realidade social,
sua abstrao pode ter imposto um alto preo para a relevncia das teorias social e econmica
tradicionalmente aceitas.
A emergncia de computadores e de uma teoria matemtica da linguagem transformou o
entendimento desses assuntos a um nvel abstrato. Um dos principais alcances da teoria
the part of the apple as how far it was from the center of the earth (CW XIV: 300).
3
Para uma introduo mais ampla e aprofundada aos conceitos da abordagem dos sistemas complexos, ver Prigogine e
Stengers (1984), Nicolis e Prigogine (1989), Waldrop (1992), Lewin (1992), Pryor (1995), Horgan (1997), Albin (1998),
Rosser (1999) e, mais recentemente, Gribbin (2005).

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computacional e lingstica, segundo Foley, tem sido propor definies explcitas do sistema da
complexidade e fornecer uma classificao qualitativa e uma medida quantitativa da complexidade.
Mas, a descrio de um sistema complexo requer uma grande gama de informao. Quanto mais
complexos os sistemas, maiores e mais custosos - os programas requeridos, pois requerem mais
tempo e memria para descrev-los.
Um tomador de deciso racional que se confronta com um sistema dinmico necessita de uma
mquina que tenha a capacidade de avaliar as conseqncias de suas aes. A maioria dos seres
humanos pode lidar com a dinmica de um sistema com dois ou at trs estados distintos, mas, de
acordo com Foley, muito poucos podem lidar com mais de dez perodos, sem falar nos milhares ou
milhes de estados que facilmente surgem, por exemplo, de transaes financeiras complexas. Nas
palavras do autor,
[T]he computational complexity inherent in a social or economic system does not prevent
agents from carrying out the rational decision program in some (perhaps in a large number ) of
contexts, but is does prevent us from accepting the logical adequacy of the program as a
general of what might happen (1998:54).
Do ponto de vista epistemolgico da teoria neoclssica, o ator econmico racional no precisa
considerar as reaes detalhadas dos outros atores em toda a sua complexidade potencial, uma vez
que o equilbrio dos preos de mercado representa toda a informao necessria. E, segundo o autor,
o aspecto mais falho da teoria do equilbrio sua hiptese implcita de que a difuso de informao
no mercado no tem custo e instantnea. Para que o programa da escolha racional fosse realmente
vlido, os agentes precisariam ser espertos o suficiente para calcular as conseqncias de suas aes.
O autor explicita ento que a complexidade do ambiente social reflete o nvel de complexidade dos
agentes que interagem nele, criando um problema, um paradoxo insolvel.
De acordo com Arthur (1999), o que comum a todos os estudos da complexidade so
sistemas com mltiplos elementos que se adaptam ou reagem ao padro que esses elementos criam.
Alm disso, os sistemas complexos so sistemas em processo. Nas palavras do autor, [t]he elements
adapt to the world the aggregate pattern - they co-create. Time enters naturally here via adjustment
and change: as the elements react, the aggregate changes, elements react anew (1999:1).
Ainda segundo Arthur, os sistemas complexos se tornam interessantes na medida em que
contenham no linearidades ou feedbacks positivos. Tais caractersticas, diz o autor, implicam as
seguintes propriedades dos sistemas econmicos complexos: uma multiplicidade de solues
potenciais; o resultado realmente atingido no previsvel; tal resultado tende a ser aprisionado locked in; ele no necessariamente o mais eficiente economicamente e dependente do caminho
adotado - path dependent (1999:2).
Tais sistemas complexos, conforme argumenta Arthur, surgem naturalmente na economia. Os
elementos econmicos, ou seja, os agentes humanos, reagem estrategicamente ao considerarem os
resultados que podem ocorrer como conseqncia da ao que podem realizar. E, exatamente a
particularidade desses elementos econmicos que adiciona economia uma complicao que no
existe nas cincias naturais. O autor ainda complementa que uma vez que se adote a perspectiva da
complexidade, com sua nfase na formao das estruturas, os problemas que envolvem predio na
economia parecem ser bem diferentes do que o seriam sob uma perspectiva tradicional. A abordagem
da complexidade, conforme argumenta o autor, [p]ortrays the economy not as deterministic,
predictable and mechanistic; but as process-dependent, organic and always evolving (1999: 4).
Foley (2003) indica ainda que a abordagem dos sistemas complexos representa um esforo
ambicioso em analisar o funcionamento de sistemas altamente organizados, mas descentralizados,

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compostos de um grande nmero de componentes individuais. Algo que esses sistemas
compartilham um potencial a configurar as suas partes componentes em um grande um nmero de
formas eles so complexos , apresentam uma constante mudana em resposta a estmulos
ambientais e a seu prprio desenvolvimento so adaptativos , possuem uma forte tendncia a
alcanar padres reconhecveis e estveis na sua configurao so auto-organizados e evitam
estados estveis e auto-reprodutivos so sistemas que operam fora do equilbrio.
Ainda segundo Foley, o mtodo da abordagem dos sistemas complexos altamente emprico
e indutivo. Esses modelos freqentemente envolvem o estudo da interao de um grande nmero de
componentes altamente estilizados e simplificados em simulaes computacionais, com o objetivo de
identificar propriedades generalizveis de adaptabilidade e auto-organizao comum a uma grande
gama de sistemas complexos. Uma caracterstica desses sistemas complexos estilizados que seus
componentes e regras de interao so, principalmente, no-lineares. Assim, os computadores
desempenham um papel crucial nesse tipo de pesquisa, pois se torna impossvel inferir diretamente a
dinmica de sistemas no-lineares com um grande nmero de graus de liberdade usando os mtodos
analtico-matemticos clssicos.
Foley aponta que a noo de sistemas complexos impe maiores mudanas em nossas noes
de senso comum sobre determinncia, preditibilidade e estabilidade. No se pode esperar modelar
o caminho futuro de um sistema complexo em detalhe, por causa da intratvel multiplicidade de seus
graus de liberdade e dos paradoxos inerentes sua capacidade de auto-referncia e auto-reflexo. O
fenmeno da auto-organizao, entretanto, abre uma esfera de anlise possvel. possvel entender
as foras que levam auto-organizao de um sistema complexo em algumas dimenses, e modelar
esses aspectos limitados do sistema. Vale dizer, entender os aspectos auto-organizadores dos
sistemas complexos um conhecimento imensamente valoroso, mas inevitavelmente incompleto.
Foley ainda complementa que a auto-organizao de sistemas complexos representa o
aparente paradoxo do conhecimento analtico promissor sobre processos evolucionrios, sem
resultados definidos, os quais so inerentemente imprevisveis. Aqueles que permanecem
comprometidos com a idia de uma cincia social baseada analiticamente sem adotar a viso de
sistemas complexos so forados a negar o carter indeterminado e indefinido da vida social
humana. Tais pensadores, com a finalidade de tornar a complexidade da vida social passvel de
anlise, tentaro fazer delas formas mais simples. Por outro lado, aqueles que permanecem
comprometidos com a viso evolucionria, e sem resultado definido, de uma vida social humana,
sem reconhecer o fenmeno da auto-organizao, parecem estar condenados a algum tipo de niilismo
epistemolgico. O reconhecimento da auto-organizao como uma tendncia persuasiva dos sistemas
complexos e adaptativos oferece a possibilidade de descoberta e de anlise de regularidades
substantivas de sistemas complexos, tal como a economia, sem precisar estabelecer hipteses
irrealistas de que eles so estados de equilbrio reconhecidos.
Em alguns casos possvel estudar a tendncia de auto-organizao da economia em termos
de mecanismos de retroalimentao homeosttica que podem ser representados por equaes
diferenciais. Uma noo muito profcua na cincia, segundo Foley, o conceito de sistema dinmico.
Uma lista de quantidades descrevendo os aspectos relevantes de um sistema dinmico em qualquer
momento do tempo constitui seu estado. A coleo de todos os estados possveis do sistema constitui
o estado espacial. A noo de um sistema dinmico que o movimento do sistema atravs do tempo
determinado pelo seu estado corrente.
Os matemticos, diz Foley, chamam os pontos de repouso de um sistema dinmico de
equilbrio. Estados que esto prximos ao equilbrio constituem sua vizinhana. Um equilbrio
localmente estvel se o sistema permanece na vizinhana do equilbrio de onde quer que ele parta

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nessa vizinhana de um equilbrio. Um equilbrio globalmente estvel se o sistema tende a se
mover para a vizinhana de um equilbrio e permanecer l qualquer que seja o estado da onde se
inicia. Um sistema catico localmente instvel, mas globalmente estvel. As leis de movimento do
sistema o impedem de convergir para um estado de equilbrio particular, mas tambm o impedem de
se mover de forma muito distante de seu equilbrio globalmente estvel. O equilbrio termodinmico
ou estatstico representa a tendncia de variveis macroscpicas, tal como temperatura e presso, de
retornar a estados estveis, embora os estados microscpicos do sistema, representando as posies e
o momento das molculas individuais, estejam mudando constantemente. Tal noo termodinmica
de equilbrio conceitualmente muito prxima idia de auto-organizao de um sistema complexo.
Sistemas auto-organizados, complexos e adaptativos no podem ser encarados como estando
em equilbrio, tanto no sentido econmico quanto no sentido fsico. A auto-organizao no pode
ocorrer em sistemas dinmicos estveis, que tendem a colapsar todas as estruturas dentro de um
estado de equilbrio estvel. Estruturas de auto-organizao so caractersticas de sistemas que,
matematicamente, nem so localmente estveis nem localmente instveis, que podem sustentar e
reproduzir estruturas reconhecveis atravs de longos perodos de tempo. Nas palavras do autor,
Complex, self-organized systems are, well..., complex. Some subsystems of a complex, selforganized system can be in thermodynamic equilibrium, even though the system as a whole is
organized far from equilibrium () Thus we can see several different types of order in
complex, self-organized systems. Some parts may be in economic or thermodynamic
equilibrium, which will reveal itself in an examination of their microscopic behavior. Selforganizing structures reflected in some aggregates reproduce themselves in an orderly fashion.
But the system as a whole is in a constant process of development (2003: 9-10)
O autor ainda ressalta que o reconhecimento do fenmeno da auto-organizao pode evitar a
no correspondncia com a realidade, levando os economistas polticos a investigar a dinmica de
estruturas auto-reprodutoras na vida econmica, sem projet-las inapropriadamente em
comportamentos complexos e provenientes do nvel micro de famlias e firmas. Mas o ponto de vista
da auto-organizao traria tona seus prprios problemas metodolgicos. O sucesso do mtodo
dependeria do poder das tendncias, atravs da idia de auto-organizao, de serem operantes em
uma grande gama de situaes no nvel micro.
Em suma, de acordo com Arthur, Durlauf e Lane (1997), podem ser identificadas algumas
caractersticas fundamentais dos sistemas econmicos complexos: so sistemas compostos por
agentes idiossincrticos com potencial de aprendizado e adaptao; ocorrem interaes entre os
componentes do sistema que so coordenadas por normas, instituies e organizaes endgenas,
no havendo nenhum mecanismo global de controle; tais sistemas apresentam mecanismos de autoorganizao e estruturas emergentes que resultam tanto da agregao quanto da interao de suas
partes. E, por conta dessas caractersticas, o novo emerge recorrentemente no sistema econmico.
Logo, o sistema econmico encontra-se em permanente processo de adaptao e opera, em geral,
fora do equilbrio, conforme o sentido clssico do termo.
Por conseguinte, essa orientao voltada complexidade pretende considerar uma srie de
caractersticas do sistema econmico que no so exploradas e explicadas de modo satisfatrio pela
teoria econmica dominante. Essa abordagem alternativa busca especificar os agentes e suas regras
de comportamento para tentar apreender, por meio de simulaes, as propriedades emergentes das
interaes dos agentes. Tal como na deduo, esse mtodo de simulao inicia-se com a elaborao
de um conjunto bem definido de pressupostos, mas diferentemente do mtodo dedutivo, o mtodo de
simulao complexo no termina com a prova de um conjunto de teoremas que resumem os
resultados obtidos. Assim, a partir de alguns pressupostos e de certas condies iniciais, procura-se

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gerar de forma sistemtica processos evolutivos artificiais interessantes na medida em que eles
podem sugerir propriedades emergentes no dedutivamente inferveis.
2. A influncia determinante de Moore sobre Keynes
Na presente seo pretende-se destacar uma das mais importantes influncias intelectuais
determinantes do pensamento de Keynes, qual seja, a do filsofo moral G. E. Moore. Alm disso,
sugere-se que inclusive e, talvez, principalmente - dessa influncia de Moore que se origina a
viso de Keynes do sistema econmico como um organismo complexo.
2.1. O mtodo de Moore
Keynes foi para Cambridge exatamente no ano em que o Principia Ethica de Moore surgiu. O
grupo de Bloomsbury, do qual Keynes fazia parte, estava numa idade em que as crenas e o
otimismo ainda se fazem presentes. Foram esses sentimentos joviais, estimulados pela filosofia
mooreana, que influenciaram a grande maioria deles, o que fez do grupo de Bloomsbury uma
comunidade intelectual bastante peculiar. Entretanto, cada integrante do grupo possua
caractersticas extremamente idiossincrticas, sendo que o prprio Keynes se autoclassificava como
um no conformista.
Em My Early Beliefs, datado de 1938, Keynes explicita que, o que o grupo de Bloomsbury
depreendeu de Moore no correspondia ao todo que ele oferecia. Nas palavras do autor, He had one
foot on the threshold of the new heaven, but the other foot in Sidgwick and the Benthamite calculus
and the general rules of correct behavior (1938:436). Assim, de acordo com Keynes, o grupo de
Bloomsbury aceitou a religio - atitude de algum em relao a si mesmo - de Moore e descartou a
sua moralidade - atitude de algum em relao ao mundo exterior. De fato, diz Keynes, o que
consideravam como uma das maiores vantagens da religio de Moore era que fazia a moral
desnecessria. Nas suas palavras,
Nothing mattered except states of mind, our own and other peoples of course, but chiefly our
own. These states of mind were not associated with action or achievement or with
consequences. They consisted in timeless, passionate states of communion, largely unattached
to before and after. Their value depended, in accordance with the principle of organic unity,
on the state of affairs as a whole which could not be usefully analysed into parts (1938: 436).
Keynes ressalta ainda que foi sob a influncia do mtodo de Moore que o grupo de
Bloomsbury pde acreditar que era possvel fazer noes essencialmente vagas tornarem-se claras
atravs do uso de linguagem precisa e de perguntas exatas. O que exatamente voc quer dizer?
(What exactly do you mean?) era a pergunta que norteava as anlises e discusses desses
intelectuais sob influncia direta da filosofia mooreana. Nas palavras de Keynes,
Moore begins by saying that error is chiefly the attempt to answer questions, without first
discovering precisely what question it is which you desire to answer One we recognize the
exact meaning of the two questions, I think it also becomes plain exactly what kind of reasons
are relevant as arguments for or against any particular answer to them(1938: 440).
Moore dizia que a ao prtica to difcil de avaliar que qualquer tentativa de faz-lo leva
inao, pois os desdobramentos conseqentes de uma ao so infinitos. Keynes, por sua vez,
acreditava que muito embora seja difcil avaliar o melhor curso de uma ao, possvel exercer
julgamento, ou at seguir um compromisso intuitivo. Para ODonnell (1989, cap. 6), o jovem Keynes
acreditava que uma certa ignorncia em relao ao futuro no razo suficiente para negar a
possibilidade de um julgamento racional sobre aes. Ento, o julgamento racional poderia proceder
mesmo em condies de incerteza. Vale aqui enfatizar a noo de animal spirits, uma caracterstica

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que Keynes atribui aos investidores, ressaltando a sua tendncia ao, e no inao. Sugerimos,
ento, que tal abordagem de Keynes seria mais um momento mooreano.4
Os intelectuais do grupo de Bloomsbury, diz Keynes, acreditavam num progresso moral
contnuo baseado na crena de que cada raa humana composta de pessoas decentes e racionais,
influenciadas por padres verdadeiros e objetivos. Mas, como conseqncia do seu estado geral de
esprito, segundo Keynes, os membros do grupo de Bloomsbury no compreenderam a natureza
humana, incluindo a deles mesmos. A racionalidade que atriburam a essa natureza conduziu
superficialidade, no apenas de julgamento, mas tambm de sentimento. Como apontado por Keynes,
The attribution of rationality to human nature, instead of enriching it, now seems to me to have
impoverished it. It ignored certain powerful and valuable springs of feeling. Some of the
spontaneous, irrational outbursts of human nature can have a sort value from which our
schematism was cut off (1938: 448).
Entretanto, apesar de um certo repdio em relao s suas primeiras concepes filosficas,
no exatamente por causa da influncia de Moore em si, mas da forma como sua filosofia foi
interpretada, evidente que, mesmo no velho Keynes, permanece muito do que estabelece a filosofia
mooreana, o que ser melhor explicitado na prxima subseo.
2.2. A presena mooreana na obra de Keynes
Mini (1991), em uma anlise detalhada e cuidadosa do grupo de Bloomsbury, argumenta que
Keynes absorveu o realismo e o mtodo de alcanar a verdade de Moore, e os utilizou para formar a
base epistemolgica da Teoria Geral. O mtodo de Moore, que consistia em uma anlise fria de cada
sentena, de cada palavra, trazendo tona ambigidades, fazendo distines e assim por diante, teve
um grande impacto sobre os filsofos de Cambridge e, especialmente, sobre Keynes.
Conceitos e pressuposies que parecem ser enganosamente simples so na verdade
complexos, a partir de uma perspectiva mooreana, o que implica que um verdadeiro filsofo deve
fazer perguntas precisas, fazer distines se necessrio e analisar cada termo exaustivamente.
Segundo Mini, [M]oore philosophical priorities are reversed. The method is more important than
the conclusion. And if, as is often the case, a devotion to method leads to no firm conclusion, no
matter. One will at least avoided useless arguments (1991:71, nfase original). A partir de tal
caracterizao, de que o mtodo mais importante do que a concluso, diz Mini, fcil ver como
Keynes se apropriou do mtodo de Moore. Enquanto muitos dos predecessores de Keynes
permaneceram encantados pela arquitetnica imponente da teoria clssica, Keynes examinou os seus
componentes bsicos. Longe de ter se impressionado, ele considerou tal estrutura ilgica,
contraditria e superficial sugerindo que a economia clssica no se tratava de uma anlise sria, e
sim de uma coleo de relaes simples obtidas atravs de seu mtodo analgico e retrico. Alm
disso, acrescentaramos ns, Keynes no apenas discordava do mtodo e da teoria clssica, mas
principalmente da viso clssica, o que configura um movimento tipicamente mooreano. A viso de
Keynes do sistema econmico de mercado como um organismo complexo colide com a viso
clssica de comportamento agregado bem comportado e de pleno emprego como regra graas aos
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Koppl (1991), aparentemente de maneira inovadora e ainda exclusiva, apresenta a origem do conceito animal spirits.
Sugere que se trata de um termo originariamente mdico e no econmico. Antes de Keynes aplic-lo economia, o
termo animal spirits havia sido utilizado em teorias remotas de fisiologia para se referir ao muscular direcionada pelo
crebro. O autor menciona que parece que Keynes emprestou o termo de Descartes, pois, diz ele, muito improvvel que
Keynes desconhecesse o uso de Descartes de tal termo, dado que, alm de filsofo e economista, Keynes era um autor
erudito. Porm, sugere-se aqui que, em verdade, Keynes o fez em um movimento mooreano, algo no cogitado pelo autor
desse artigo.

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mecanismos virtuosos de ajustamento.
Segundo Mini, Keynes utilizou o mtodo de Moore tambm para elucidar o significado da
incerteza. No seu artigo de 1937 A Teoria Geral do Emprego , Keynes enfatizou uma distino
ignorada pelos clssicos: a distino entre a incerteza que mensurvel por probabilidade e clculo e
a incerteza que resulta do fato de no se ter absolutamente nenhuma base para inferir racionalmente o
que mais provvel que acontea, a chamada incerteza fundamental (Dequech 2000). Ou seja, os
economistas clssicos encaravam a incerteza como se fosse apenas da primeira forma, caindo,
inevitavelmente, no clculo benthamita de prazer e dor.
De acordo com Mini, seguindo a idia de Moore de que se devia analisar a questo antes de
tentar dar uma resposta, Keynes descobriu o erro fundamental dos clssicos: os economistas tm
usado uma teoria designada a elucidar os princpios que guiam a alocao dos recursos sob pleno
emprego para responder a questes completamente diferentes sobre o que determina o nvel de
emprego. Ou, como bem exemplificou Keynes, [M]any people are trying to solve the problem of
unemployment with a theory which is based on the assumption that there is no unemployment (CW
IX: 350). Ou seja, os economistas clssicos no tentaram descobrir precisamente a qual questo eles
estavam respondendo antes de respond-la. Alm disso, o mtodo de Moore ainda mostrou a Keynes
que uma anlise no tem que levar necessariamente a certezas; tudo o que ela necessita fazer evitar
o erro. E, segundo Mini, foi exatamente baseando-se nessa idia de Moore que a Teoria Geral
props relaes possveis, mas no necessrias.
Assim, a Teoria Geral pode ser vista, segundo Mini, como uma afirmao do realismo contra
o idealismo que representava a teoria do emprego clssica. Os idealistas nunca olham para a
experincia de maneira suficientemente cuidadosa para perceber que os seus termos ocultam muito
mais do que podem imaginar. Nas palavras do autor, [T]hey identified yellow with the sensation
of yellow, ignoring the fact that there is something in the latter that is not in the former (Mini,1991:
74). Moore chama de conscincia esse algo a mais, e conscincia, segundo Mini, [i]t is also
something that a sensation of blue and a sensation of green do have in common, but is also
something that blue and a sensation of blue do not have in common(1991:75).
Ainda segundo Mini, o grande objetivo do Principia Ethica de Moore era descobrir quais
eram os princpios fundamentais da razo tica. Moore no tinha a iluso de que a tica era uma
cincia: no se podem inferir certezas na tica por causa da ignorncia que circunda as
conseqncias de nossas decises. Como os efeitos de um ato continuam por um tempo indefinido,
nosso conhecimento dos efeitos futuros ser extremamente falho, ento no h como saber quais
aes produzem o bem. Se insistirmos em aplicar padres rgidos para julgar o que certo ou
errado, estaremos inaptos a decidir sobre qualquer regra de conduta. Ou seja, a nosso ver, Moore
sugeriria, atravs de seu mtodo, que o conhecimento acerca de um sistema complexo no pode se
julgado a partir de padres rgidos. Pode-se, ento, traar aqui um paralelo com a observao de
Foley (2003) s pginas 4-5, a qual indica que o conhecimento acerca de um sistema complexo
necessariamente incompleto. Mas, diz Moore, por outro lado, se abandonssemos os padres mais
altos e aplicssemos um padro prtico cotidiano , a tica poderia fornecer algumas regras. E
essas regras so aquelas mais universalmente reconhecidas pelo senso comum.
De acordo com Mini, no difcil ver como a Teoria Geral divide uma caracterstica com a
tica de Moore: ambas correm o risco de serem destrudas pela rejeio da possibilidade de certeza e
s no o so graas ao poder das convenes. Alm disso, assim como o Principia Ethica, a Teoria
Geral apresenta um foco menos imperialista do que o usual dos trabalhos clssicos. As relaes
apresentadas por Keynes so tentativas e no so eternas, novamente em consonncia com sua viso
do sistema econmico de mercado como um todo orgnico complexo.

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Mas, qual foi afinal o efeito dessa fase mooreana em Keynes? Mini sugere que ela modelou a
sua viso sobre os estados psicolgicos e sobre o poder das emoes humanas; concedeu a ele um
novo respeito com relao ao realismo do homem comum; pelo princpio da unidade orgnica, ela
aumentou a sua tendncia a ver algo como possivelmente relacionado como todo o resto; ela deu
uma base filosfica idia de incerteza; e, finalmente, destruiu qualquer convico na forma
pragmtico-utilitarista de se julgar as aes humanas apenas pelos resultados (1990:83). Em suma,
adicionaramos ns, Moore proporcionou a Keynes (e, de maneira mais ampla, prpria abordagem
da complexidade) um substrato filosfico viso do sistema econmico como um organismo de
natureza complexa.
2.3. Porque as hipteses naturais no servem para lidar com o sistema econmico complexo
Concedendo agora maior nfase questo do todo orgnico, de acordo com Carabelli (1988),
o carter atmico da lei natural, pressuposto pelo princpio da variedade independente, implicava que
os mtodos indutivos no eram aplicveis naqueles casos onde o sistema era um complexo orgnico
e a lei natural era concebida como um ser orgnico tambm. Em tais casos, a predio era impossvel
e o conhecimento de uma parte do sistema poderia no levar nem para o conhecimento provvel e
tampouco para suas associaes com outras partes. Em particular, sugere a autora, o que Keynes
requeria a priori no era a certeza da hiptese da existncia de alguma limitao da variedade
independente nos objetos de generalizao, ou, mais especificamente, a certeza da hiptese indutiva
associada com o princpio, mas uma probabilidade finita a priori em favor dela.
Existe uma relao entre a probabilidade a priori da hiptese indutiva e a experincia. As
razes colocadas por Keynes para explicar esse ponto, diz Carabelli, eram que h tanta repetio e
uniformidade na nossa experincia que se deposita grande confiana na hiptese indutiva. Keynes
estava, ento, se referindo ao fato de que, quando a experincia contm uma grande quantidade de
repetio e uniformidade, a confiana no indutivismo cresce. Mas tal referncia estava longe de
significar que a experincia, como tal, pode provar a validade de tal hiptese. O sentido da passagem
se torna mais claro se levarmos em conta que ao que Keynes estava na verdade se referindo era mais
ao peso do argumento do que probabilidade da hiptese indutiva. Um crescimento na quantidade de
conhecimento leva a um crescimento no peso da hiptese e, por conseguinte, a nossa confiana nela,
mais do que propriamente um aumento em sua probabilidade. De acordo com a autora, a rejeio de
Keynes da probabilidade objetiva estava em paralelo com a sua crtica das tentativas contemporneas
de reduzir a probabilidade subjetiva probabilidade matemtica.
Carabelli ainda indica que, ao lidar com o problema das leis naturais, Keynes descreveu esta
hiptese como o que os matemticos chamam de o princpio da superposio de pequenos efeitos, ou
como o carter atmico das leis naturais. De acordo com Keynes, o sistema material universal
constitudo de tomos legtimos (legal atoms). Cada tomo, por sua vez, pode ser tratado, a partir
dessa teoria, como uma causa separada e, por conseguinte, no entra em combinaes orgnicas
diferentes em que cada uma delas regulada por leis diferentes. Tal hiptese particularmente
crucial para cincia conforme justifica aquele tipo particular de inferncia de acordo com a qual a
ocorrncia de um fenmeno que aparece como uma parte de um fenmeno mais complexo, pode ser
alguma razo para esperar que ela esteja associada em outra ocasio com parte de um mesmo
complexo. Se a hiptese geral cai, o mesmo ocorre com a inferncia baseada nela.
De acordo com Keynes, a hiptese atmica pode ser razovel naqueles casos em que o mundo
apresenta as caractersticas pressupostas pelos matemticos, ou seja, como se ele fosse uma urna.
Mas, em outros casos, Keynes aponta que a aplicao cega do clculo significa a atribuio para cada
relao probabilstica das condies limitadas e particulares que eram pressupostas no uso de tal
ferramenta, ento transferindo para o material sob anlise as condies atomistas da aplicao do

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clculo. Mas, conforme aponta Carabelli, [s]uch as psychology and moral sciences, in which
Keynes thought the atomic hypothesis did not work (1988:107). Keynes argumentava que a
simplicidade um critrio perigoso, sendo que a atitude crtica de Keynes, de acordo com a autora,
era proveniente de sua viso organicista. Nas palavras do prprio Keynes,
[T]he atomic hypothesis which has worked so splendidly in physics break down in physics. We
are faced at every turn with the problems of organic unity, of discreteness, of discontinuity
the whole is not equal to the sum of the parts, comparisons fail us, small changes produce
large effects, the assumptions of a uniform and homogeneous continuum are not satisfied.
Thus the results of Mathematical Psychics turn out to be derivative, not fundamental, indexes,
not measurements, first approximations at the best; and fallible indexes, dubious
approximations at that, with much doubt added as to what, if anything, they are indexes or
approximations of (CW X: 262, nfase adicionada).
Ou seja, os atributos do sistema econmico enfatizados nessa passagem, quando avaliados
luz dos conceitos apresentados na seo anterior, podem ser nitidamente caracterizados como tpicos
de um sistema complexo, tal como desenvolvido recentemente em vrias reas do conhecimento.
Antes de aplicar a razo matemtica, deve-se decidir se h razes no conhecidas para
acreditar ou esperar que os argumentos apresentados se referem a eventos que so conectados
materialmente. Se sim, o problema ser tal como o problema da urna. Se no, a aplicao do
clculo levar a concluses inaceitveis. Nesse caso, o clculo seria perfeitamente correto do ponto
de vista da lgica formal e da verdade matemtica. Mas, de acordo com Keynes, sua aplicao ser
artificial e mecnica.
A prpria viso de Keynes sobre a probabilidade, de acordo com Carabelli, marcadamente
organicista. Keynes considerava a probabilidade como representante de magnitudes qualitativas,
transitrias, organicamente dependentes, nicas e irreversveis temporalmente. Todos os seus
atributos, segundo Keynes, estavam agrupados sob a noo crucial de complexidade. E era por causa
da complexidade das magnitudes envolvidas na probabilidade que o conhecimento da probabilidade
no poderia ser realizado completamente em termos analticos.
A conseqncia de tal atitude de Keynes em relao probabilidade e de sua abordagem
peculiar em relao lgica era a de que, se a concepo atomista da probabilidade envolvia o uso
da ferramenta representada pela matemtica e pela lgica formal, a adoo de uma abordagem
orgnica envolveria o uso de uma ferramenta lgica alternativa representada pela linguagem
ordinria. Somente a linguagem ordinria, precisamente por sua estrutura aberta e pelo nmero no
finito de suas preposies, sua compatibilidade com a contradio e seu carter semntico, seu poder
de lidar com os agregados no enumerveis, permitia lidar com o fenmeno que apresenta o atributo
da complexidade.
A autora conclui indicando que Keynes acreditava que esta abordagem em relao
probabilidade tinha uma aplicabilidade geral. Ele considerava sua teoria de argumentos no
demonstrativos vlidos na metafsica, na cincia e na conduta.
Segundo Keynes, as leis da causao universal e a uniformidade da natureza, ou seja, que
todos os eventos tm alguma causa e que a mesma causa sempre produz o mesmo efeito, so aquelas
que comumente funcionam e que so aceitas. Mas esses princpios afirmam meramente que h
alguns dados a partir dos quais eventos posteriores a eles poderiam ser inferidos. Ento, eles no
parecem fornecer muito auxlio para a resoluo do prprio problema indutivo, ou em determinar
como se pode inferir determinada probabilidade a partir de dados parciais. Estados do universo, diz
Keynes, idnticos em cada particularidade, podem nunca ocorrer novamente e, mesmo se esses

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estados idnticos ocorrem novamente, no seriam reconhecveis pela percepo humana (CW
VIII:276).
Keynes sugere que deve haver diferentes leis para todos de diferentes graus de complexidade,
e leis de conexo entre complexos que poderiam no ser especificados em termos de leis conectando
partes individuais. Nesse caso, a lei natural seria orgnica e no atmica, como geralmente suposto.
Se cada configurao do universo fosse sujeita a uma lei separada e independente, ou se cada
pequena diferena entre os corpos fosse levada a obedecer a diferentes leis, a predio seria
impossvel e o mtodo indutivo seria intil, ainda que a natureza fosse uniforme, a causao
soberana e as leis atemporais e absolutas.
O cientista gostaria de assumir que a ocorrncia de um fenmeno que parece ser parte de um
fenmeno mais complexo pode ser alguma razo para esperar que ele esteja associado em outra
ocasio com parte do mesmo complexo. Mas, como adverte o prprio Keynes, ainda se diferentes
todos fossem sujeitos a diferentes leis, o conhecimento de uma parte desses todos no levaria para
um conhecimento provvel em relao sua associao com as outras partes. Dado, por outro lado,
um nmero de unidades atmicas e de leis conectando-as, seria possvel deduzir seus efeitos sem um
conhecimento exaustivo de todas as circunstncias coexistentes
Relembrando o exemplo explicitado na introduo desse artigo, o das mas, sistemas que
envolvem elementos dotados de vontade prpria e, portanto, imprevisvel -, so inerentemente
complexos, tal como definido na primeira seo. Ao agirem, os elementos constituintes do sistema
mudam o prprio ambiente em que interagem e, por conta da mudana desse ambiente, os elementos
reagem novamente, num processo que no tem fim. Mas, tal carter infinito de auto-organizao
desse sistema no necessariamente implica caos ou catstrofe, pois apesar de a economia de mercado
no ter mecanismos de auto-ajustamento virtuosos, o sistema se auto-organiza de uma maneira
minimamente estvel. Assim como ser argumentado na prxima seo, no importa a caleidoscopia
que envolve as relaes individuais, pois no agregado sempre emerge uma relativa estabilidade.
Valendo-nos novamente das palavras de Keynes:
Em especial, uma das caractersticas essenciais do sistema econmico em que vivemos no
ser ele violentamente instvel, mesmo estando sujeito a severas flutuaes no que concerne
produo e ao emprego. Na verdade ele parece apto a permanecer em condies crnicas de
atividade subnormal durante um tempo considervel sem tendncia marcada para a
recuperao ou o colapso completo. Ademais, a evidncia prova que o pleno emprego, ou
mesmo o aproximadamente pleno, uma situao to rara quanto efmera. As flutuaes
podem comear de repente, mas parecem atenuar-se antes de chegar a grandes extremos, e o
nosso destino a situao intermediria, no propriamente desesperada e tampouco satisfatria
(1985:173, nfase adicionada).
E, na verdade, pode-se conjecturar que tal estabilidade, enquanto fruto de um processo de
auto-organizao, de uma propriedade emergente, eventualmente decorre precisamente dessa
caleidoscopia. Ou seja, o sistema econmico, enquanto organismo complexo, revela-se evolutivo e
adaptativo, sendo caracterizado pela emergncia do novo, exatamente em funo da heterogeneidade
que prevalece em sua estrutura.
3. O sistema econmico como um organismo complexo na viso de Keynes
Pretende-se sugerir na presente seo que a teoria do emprego da Teoria Geral uma teoria
mais adequada a um sistema complexo do que a pr-existente, na medida em que a viso de Keynes
da economia como um sistema complexo lhe permitiu explicar o funcionamento desse sistema de
uma forma no mecanicista. Dessa forma, argumenta-se que o princpio da demanda efetiva um

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princpio de determinao adequado viso de economia complexa. Comparativamente teoria dita
clssica, na Teoria Geral no so operantes vrios automatismos e auto-ajustamentos, da a marcada
volatilidade, ainda que contida, conforme a citao anterior, do produto e do emprego Em suma, a
Teoria Geral um desdobramento da viso de Keynes do sistema econmico como um organismo
complexo. Para tanto, essa seo far uso intenso das contribuies de G. Shackle, um importante
autor que, a nosso juzo, fez uma interpretao da economia de Keynes em linha e consonncia com
a perspectiva da complexidade aqui adotada, embora sem destacar esse vnculo e, em certa medida
e extenso, em antecipao a alguns desenvolvimentos em nvel de substncia e linguagem dos
sistemas complexos que estavam por ser melhor desenvolvidos.
3.1 Evidncias na Teoria Geral
De acordo com Keynes (1985, cap. 5), entre o momento em que o produtor assume os custos
e o momento em ocorre a compra da produo pelo consumidor final normalmente decorre algum
tempo. Enquanto isso, o empresrio tem que fazer as melhores previses que lhe so possveis sobre
o que os consumidores estaro dispostos a lhe pagar. E, diz Keynes, no lhe resta outra alternativa
seno tomar tais previses como guia.
O volume de emprego em um momento qualquer depende, em certo sentido, no apenas do
estado atual das expectativas, mas tambm de todos os estados de expectativa que existiram no
decorrer dos perodos anteriores. Uma mudana nas expectativas, segundo Keynes, s produz pleno
efeito sobre o emprego depois de um lapso de tempo considervel. Se se supuser que certo estado de
expectativas dure o tempo suficiente para que seus efeitos sobre o emprego sejam to completos que,
em termos gerais, no haja nenhuma parcela do nvel de emprego existente que no seja produto
deste estado de expectativas, o volume estvel do emprego assim obtido poder ser chamado de
emprego de longo prazo. Uma simples mudana de expectativa capaz, no decorrer do perodo em
que a mesma se verifica, de provocar uma oscilao comparvel de um movimento cclico. Alm
disso, Keynes ainda ressalta que no faz parte da natureza das expectativas de longo prazo poderem
ser revistas em curtos intervalos luz dos resultados realizados. Alm disso, as expectativas de longo
prazo esto sujeitas a mudanas imprevistas (Lima 1992).
Keynes (1985, cap. 12) argumenta que o fato ao qual deve ser atribuda a maior importncia
a extrema precariedade da base do conhecimento sobre o qual se tem que fazer os clculos das
rendas esperadas. Os homens de negcio fazem um jogo que uma mescla de habilidade e de sorte,
cujos resultados mdios so desconhecidos pelos jogadores que dele participam. Com a separao
entre a propriedade e a gesto e com o desenvolvimento de mercados financeiros organizados, surgiu
um novo fator de grande importncia que, s vezes facilita o investimento, mas que s vezes
contribui sobremaneira para agravar a instabilidade do sistema. As reavaliaes dirias da bolsa de
valores, embora se destinem, principalmente, a facilitar a transferncia de investimentos j realizados
entre indivduos, exercem, inevitavelmente, uma influncia decisiva sobre o montante de
investimento corrente.
Na prtica, para se efetivar determinada ao, os agentes recorrem a uma conveno. A
essncia desta conveno reside em se supor que a situao existente dos negcios continuar por um
tempo indefinido, a no ser que se tenham razes concretas para esperar uma mudana. O mtodo
convencional de clculo ser compatvel com um considervel grau de continuidade e estabilidade
nos negcios, enquanto se puder confiar na continuao do raciocnio.
Keynes sugere, em uma interessante passagem da Teoria Geral que o investimento poderia
ser comparado a concursos de beleza existentes em sua poca, ganhando o prmio o jurado cuja

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seleo corresponda, mais aproximadamente mdia das preferncias dos outros jurados em
conjunto. Reproduzindo a s palavras do autor:
Para variar um pouco da metfora, o investimento por parte de profissionais pode ser
comparado aos concursos organizados pelos jornais, onde os participantes tm de escolher os
seis rostos mais belos entre uma centena de fotografias, ganhando o prmio o competidor cuja
seleo corresponda, mais aproximadamente, mdia das preferncias dos competidores em
conjunto; assim, cada concorrente dever escolher no os rostos que ele prprio considere mais
bonitos, mas os que lhe parecem mais prprios a reunir as preferncias dos outros
concorrentes, os quais encaram o problema do mesmo ponto de vista. No se trata de escolher
os rostos que, no entender de cada um, so realmente os mais lindos, nem mesmo aqueles que a
opinio geral considere como tais. Alcanamos o terceiro grau, no qual empregamos a nossa
inteligncia em antecipar o que a opinio geral espera que seja a opinio geral (1984:114).
Alm da causa devida especulao, argumenta Keynes, a instabilidade econmica encontra
outra causa, inerente natureza humana, no fato de que grande parte das aes depende mais do
otimismo espontneo ou do entusiasmo do que de uma expectativa matemtica, seja moral, hedonista
ou econmica. No s as crises e as depresses tm a sua intensidade agravada, como tambm a
prosperidade econmica depende, excessivamente, de um clima poltico e social que satisfaa ao tipo
mdio do homem de negcios. Mas, no se deve concluir que tudo depende de ondas de psicologia
irracional. Pelo contrrio, o estado de expectativas de longo prazo , na maioria das vezes, estvel e,
mesmo quando no , os outros fatores exercem seus efeitos compensatrios. O que se deseja
salientar aqui que as decises humanas que envolvem o futuro no podem depender da estrita
expectativa matemtica. Nas palavras do autor, [u]ma vez que as bases para realizar semelhantes
clculos no existem e que o nosso impulso inato para a atividade que faz girar as engrenagens,
sendo que a nossa inteligncia faz o melhor possvel para escolher o melhor que pode haver entre as
diversas alternativas(1985: 118).
Keynes (1985, cap. 8) aponta que o consumo o nico fim e objetivo da atividade
econmica. As oportunidades de emprego esto necessariamente limitadas pela extenso da demanda
agregada. Esta, por sua vez, s pode ser derivada do consumo presente ou das reservas para o
consumo futuro. O consumo que se pode prover vantajosamente com antecedncia no pode
estender-se indefinidamente no futuro. No se pode prover consumo futuro por meio de expedientes
financeiros, mas apenas mediante a produo fsica corrente. medida que a organizao social e
comercial separa a formao de reservas financeiras para o futuro da proviso fsica futura, a
prudncia financeira pode causar restries na procura agregada e, portanto, diminuir o bem-estar
geral da sociedade.
O consumo se satisfaz, em parte, com os bens produzidos na atualidade e, em parte, com os
produzidos anteriormente, isto , com o desinvestimento. Na medida em que o consumo se satisfaa
com os bens do segundo tipo verifica-se uma contrao na demanda corrente. Por outro lado, sempre
que se produz uma mercadoria, durante o perodo, com a inteno de satisfazer o consumo
posteriormente, resulta da uma expanso da demanda corrente. Mas todo investimento de capital
est destinado a resultar em desinvestimento de capital. E o preenchimento da lacuna que separa a
renda lquida do consumo apresenta dificuldade crescente medida que o capital aumenta. Os novos
investimentos de capital s podem realizar-se em excesso ao desinvestimento atual do capital quando
se espera um aumento dos gastos futuros em consumo. Assim, cada vez que se garante o equilbrio
corrente aumentando o investimento, agrava-se a dificuldade de assegurar o equilbrio futuro.
De acordo com Keynes, mudanas no nvel de preos monetrios dos bens de salrio, em
relao ao nvel de salrios, devem afetar a situao dos empregadores e dos empregados, e sua

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conduta. Se os preos dos bens de salrio caem em relao ao salrio monetrio, ser menos
lucrativo para os empregadores produzirem bens de salrio para venderem aos empregados e levar a
alguma reduo no nmero de empregados. Ento, de duas formas, crescer o nmero de pessoas que
desejam empregos e que no tm. Mas, essas pessoas no poderiam diminuir o salrio monetrio a
partir do qual ofertam trabalho? Sim, mas o efeito tambm reduzir o fluxo de moeda que ser
deslocada para os bens de salrios. Se por essa reduo os preos monetrios dos bens de salrio so
reduzidos, a lucratividade de produzir bens de salrio no ser restaurada, e o desemprego
involuntrio ento permanecer.
Referindo-se ao conceito da teoria da complexidade de lock-in (aprisionamento), a economia
apresenta uma tendncia a se manter abaixo do pleno-emprego, o qual s seria atingvel se houvesse
nvel de investimento suficiente. Mas, as bases sobre as quais o investimento se baseia so muito
frgeis, por causa da grande volatilidade das expectativas. Alm disso, no existe um mecanismo de
ajustamento virtuoso, pois quando as expectativas pioram, a eficincia marginal do capital cai,
mantendo a economia presa num estado abaixo do pleno-emprego. Outro exemplo da ausncia de um
mecanismo de ajustamento virtuoso a armadilha da liquidez: a preferncia pela liquidez aumenta
tanto, que se atinge um estado em que a poltica monetria no tem mais efetividade.
Partindo de uma viso do sistema econmico como um organismo complexo, tal como a de
Keynes, o tempo irreversvel, como se fosse uma seta que parte de um ponto para o qual no se
pode mais voltar o passado e se dirige para o desconhecido o futuro. Segundo Lima (1992), os
modelos de equilbrio geral sofrem de uma limitao crucial: sua incapacidade para lidar com
fenmenos econmicos que se desenrolam ao logo do tempo histrico. Keynes, ao contrrio,
encarava a economia capitalista dentro de um contexto de tempo real. E, uma vez que o tempo
histrico uma varivel assimtrica, os variados processos de tomada de deciso so permanente e
decisivamente condicionados pelas expectativas dos agentes econmicos em relao ao futuro. Mas,
inferir que o perodo corrente um produto da histria no implica que os agentes econmicos no
possam promover ajustes em suas estratgias. Pelo contrrio, ao reajustarem as estratgias de ao,
os agentes tambm alteram o contexto e as condies em que atuam. Ou, colocando em termos da
abordagem da complexidade, os agentes se adaptam ao mundo o padro agregado por eles cocriado, conforme elaborado por Arthur (1999:1), j referido na seo I.
A partir de uma comparao entre a pseudoanalogia da queda das mas com o
comportamento humano e o concurso de beleza, pode-se inferir que ambos deixam claro que existe
uma dependncia em relao vontade dos agentes e que eles elaboram estratgias. Portanto, o
sistema complexo no e no pode ser intermediado por relaes mecnicas. Ento, a associao
da economia com as cincias naturais falsa. Como a dependncia em relao s vontades dos
elementos constituintes do sistema se relaciona com o fato de que os resultados agregados so
conseqncias no intencionais da ao dos indivduos?
Haveria, por conseguinte, um paradoxo, pois a inteno difere do resultado. Mas, esse
paradoxo seria apenas aparente: um sistema composto por agentes que agem em interesse prprio
gerar ou no no agregado resultados no-intencionais. A partir da perspectiva de uma
abordagem como a da complexidade, no se segue do exerccio individual a gerao de resultados
intencionais ou individualmente redutveis.O paradoxo real provm da interao complexa entre os
tomos constituintes do sistema: o padro interativo complexo porque os elementos constitutivos
so complexos. Tal constatao nos remete novamente a Moore e, por conseguinte, concepo de
Keynes de que a complexidade do sistema econmico proveniente da sua idia de complexidade
humana.

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A razo humana complexa, o que implica padres de comportamento complexo. As aes
individuais, motivadas de acordo com o interesse individual, geram uma conseqncia agregada no
intencional. Mas, apesar disso, o prprio Keynes sugeriria, a partir da sua crena racional na razo,
que a ao promovida por uma razo iluminada resultaria em conseqncias intencionadas.
Ento, o problema no reside na vontade individual. possvel dotar um determinado agente
da razo necessria para obter o fim ltimo a conseqncia intencionada. Mas, quais seriam os
detalhes desse arranjo institucional? Keynes provavelmente acreditava que estava formando uma
teoria que consubstanciaria essa razo iluminista necessria para gerar resultados determinados. Ou
seja, embora o sistema fosse complexo, seria possvel exercer a razo de maneira que os resultados
agregados fossem mais desejveis ou prximos aos intencionados. Mas tal observao, a nosso ver,
no vale como um contra-argumento da viso do sistema econmico complexo de Keynes.
3.2. A caleidoscopia keynesiana
De acordo com Shackle (1974), antes que Keynes pudesse explicar a fonte e a natureza do
desemprego involuntrio, ele se sentiu obrigado a mostrar que esta noo logicamente existente, ou
seja, que ela no contm uma autocontradio interna. A idia de iluso monetria, diz o autor,
diminui a fora da teoria clssica de equilbrio natural no mercado de trabalho. Assim, Keynes
abandona a viso clssica e desenvolve algo inteiramente novo: a questo de se e em que sentido a
demanda efetiva por bens em geral necessariamente igual sua oferta. Nas palavras do prprio
Keynes,
Contudo, se a teoria clssica apenas aplicvel ao caso do pleno emprego, torna-se obviamente
enganoso aplic-la aos problemas do desemprego involuntrio supondo-se que tal coisa
exista (e quem negar). Os tericos da escola clssica so comparveis a geometras
euclideanos em um mundo no euclideano, os quais, descobrindo que, na realidade, as linhas
aparentemente paralelas se encontram com muita freqncia, as criticam por no se
conservarem retas, como nico recurso contra as desastrosas intersees que se produzem.
Sendo esta a realidade, no h, de fato, nenhuma outra soluo a no ser rejeitar o axioma das
paralelas e elaborar uma geometria no euclideana. A cincia econmica reclama hoje uma
medida desse gnero (1985:24).
Segundo Shackle, central a essa idia est o fato de que as concepes de diferentes pessoas
em relao ao que ocorrer a partir de suas aes planejadas podem ser infinitamente variadas e at
incompatveis. O que o equilbrio geral seno o resultado de uma pr-conciliao cuidadosamente
organizada de escolhas racionais? O que Keynes queria dizer, ento, a partir de sua perspectiva da
complexidade, que o mundo descrito pelos clssicos uma concepo artificial, remota e abstrata.
Keynes, argumenta Shackle, lida com a incerteza, com a pluralidade de respostas que um
agente pode dar a qualquer questo quando a evidncia no nica, completa ou conclusiva. De
acordo com o autor, no Tratado da Probabilidade (TP), Keynes realiza um estudo genial de como,
apesar de uma insuficincia de conhecimento, um guia racional e logicamente defensvel pode ser
obtido. No artigo de 1937, o qual Keynes escreveu em resposta a crticos, h algo bastante diferente.
Nesse artigo, Keynes explicita como os homens deliberadamente e conscientemente, mesmo sob
incerteza, tornam possvel a tomada de decises baseando-se nas convenes.
Shackle sugere que, no TP, o propsito central de Keynes responder seguinte questo:
qual a natureza da ligao entre um dado corpo de evidncias e alguma proposio para a qual estas
evidncias so dadas como relevantes? Ou, em outras palavras, quais circunstncias comandam o
grau de sustentao ou o grau de crena racional, de acordo com Keynes que a evidncia
apropriadamente concede proposio? O autor ento sugere que h uma associao positiva entre o

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que Keynes chama de peso do argumento no TP e o grau de crena de crena racional.
Segundo Shackle, a incerteza significa duas coisas: a base fragmentria, ilusria e vaga, e o
escopo que isto concede para mudanas de interpretao abruptas e inexplicveis. A incerteza, diz o
autor, ento o fator caleidoscpico. Quanto menor a fora e o poder de convico que a evidncia
mostra em favor de uma resposta particular ou uma hiptese, maior ser a facilidade de se desviar a
ateno para outra hiptese. Nas palavras do autor, [u]ncertainty then, we seem bound to conclude,
is a unity, though with many faces (1974: 43). Mas vale ressaltar aqui novamente que a incerteza
inerente ao sistema econmico resultante da complexidade dos elementos constituintes desse
sistema. Ou seja, a viso do sistema econmico como um todo orgnico complexo de Keynes
decorre de sua viso da natureza humana como complexa.
A fim de explicitar e diferenciar a maneira particular de Keynes de formular teorias, Shackle
se refere a ela como caleidoscpica. O prprio Keynes se utilizou dessa terminologia no Tratado da
Moeda (TM). Nas palavras do prprio Keynes, numa passagem do TM, [T]he effect of moving a
kaleidoscope on the coloured pieces of glass within is almost a better metaphor for the influence of
monetary changes on price levels (CW V: 81). Shackle relaciona a noo de teoria caleidoscpica
com a viso de que as expectativas so a todo instante to pouco fundamentadas em dados e to
sujeitas a mudanas que, a qualquer momento, assim como as partculas de um caleidoscpio,
qualquer movimento dissolve os padres anteriormente estabelecidos. Ou, colocando na linguagem
contempornea da teoria da complexidade, trata-se de um processo altamente sensvel s condies
iniciais.
Nesse contexto, Shackle sugere que a nica interpretao que permite a reconciliao entre
esse contexto e a idia de equilbrio ele ser entendido como o ajustamento efmero que, de tempos
em tempos, ocorre quando, por acidente ou coincidncia, os acontecimentos se assemelham ao
equilbrio normal marshalliano. O autor se refere a estas pausas no decorrer da histria como
caleidoscpicas. Nas palavras do autor:
[I]t may be fair to say that Keynes in all this field has matched the elusiveness, the
unseizableness of the ideas and problems by a masterly resort to elliptical language. When
mankind cannot penetrate and dissect something, it copes with that difficulty as the oyster does
with the instrumensive particle of grit, by encapsulating it in a gleaming envelope, of pearl or
of grammatical forms (1974: 47).
Shackle sugere que Keynes estava engajado numa anlise de equilbrio parcial. Keynes se
refere a investimento como um dado tipo de capital e, certamente, somente quando o aumento do
investimento feito por uma indstria isolada, uma pequena parte do sistema como um todo, que a
renda espertada ser uma funo decrescente da taxa corrente de investimento. Em relao ao efeito
de um aumento geral do investimento em todas as indstrias, com seu efeito multiplicador sobre o
tamanho, da produo como um todo, Shackle sugere que Keynes pouco se referiu a essa questo. A
explicao para tal residiria no fato de que o que Keynes pretendia com a Teoria Geral era que ela
fosse uma coleo de instrumentos, mas no constituindo um modelo rgido da sociedade econmica.
Nas palavras do autor,
[K]eynes believed in the eclectic use of general ideas, such ideas as the essentially speculative
character of the interest rate, the mutable and precarious basis of the inducement to invest the
consequences of the existence of liquid, non-specific asset, in order to analyse and prescribe
for each and any situation as an individual problem in its own right, not as a mere illustration
of some preordained mode of history (1974:49).

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De acordo com Shackle, o mtodo de Keynes tem vantagens notveis para a prtica. Tal
mtodo nos leva a usar instrumentos familiares e tem como maior vantagem o fato de que permite
que a razo construa e interprete as circunstncias. Nas palavras do autor,
[P]artial equilibrium expressed in pair de curves or in families of indifference varieties with a
budget constraint, can still express the sought after good state of mind for the individual
capacity as supplier of productive services, income-seeker and disposer, consumer and saver,
or business man, organizer, enterpriser and investor (1974: 77).
Shackle argumenta que o terico econmico se depara com problemas de mtodo insolveis.
Como poderia ser de outra forma, se questiona o autor, quando o objeto de estudo se refere a
questes humanas? Referir-se economia como lgica pura da escolha algo ento duvidoso: se a
ao o resultado da aplicao pura da razo a circunstncias adequadamente conhecidas, pode ser
definida como uma escolha? Mas, diz o autor, a razo e a escolha no representam os nicos
problemas enfrentados pelos economistas. H tambm o ciclo de negcios: como o mecanismo
cclico poderia ser reconciliado com o suposto comando racional das questes econmicas? Alm
disso, h ainda a moeda, a qual no teria lugar num sistema puramente racional, por conta de seus
dois propsitos, diligncia e liquidez, pois a racionalidade pressupe conhecimento completo, o qual
aboliria esses dois propsitos. Em verdade, acrescentaramos ns, h ainda a moeda na qualidade, ela
prpria, de signo complexo. Em face de tais dilemas, coloca Shackle, como o economista pode
esperar encontrar um modelo geral e exato?
Shackle argumenta que a economia essencialmente um assunto impreciso, pois ela trata de
colees de vastos nmeros de coisas dissimilares. Nas palavras do autor,
[E]conomics is the art and science of imprecision. It operates with capsules or black boxes,
into whose contents we do not enquire. Or it treats of the central enigmas of our experience in
terms of words so familiar that they banish misgivings and inhibit curiosity (1974:74).
E Keynes, a nosso juzo, contrariamente aos clssicos, no ignorou a complexidade da
natureza humana e o resultante todo orgnico complexo que o sistema econmico. Shackle, ento,
sugere que Keynes pretendia descobrir verdades gerais, e no pressup-las a partir de construes
arbitrrias e artificiais. De acordo com o autor, a tarefa de Keynes era mostrar que os seres humanos
so uma dimenso extra da natureza, so inventivos, ambiciosos, impacientes e inseguros, que eles
no sabem o que eles inventaro e tentaro no futuro e que a razo, no seu sentido clssico, apenas
uma pequena parte da histria. E, nas palavras do autor, [h]e showed what economics can be in the
hands of a man who combined in some degree the insights, the felicities and the inspired audacities
of the mathematician, the historian and almost the poet (1974:83).
IV. Consideraces finais
A abordagem da complexidade, recentemente aplicada economia, tem como uma idia
central a de que as aes individuais promovem conseqncias no intencionais como resultado de
um processo de auto-organizao, permitindo o funcionamento do sistema. Ou seja, o todo, enquanto
propriedade emergente, no dedutvel imediata e diretamente a partir de um certo componente
representativo. Em verdade, uma vez que a abordagem da complexidade representa um esforo
intelectual ambicioso de anlise e compreenso do funcionamento de sistemas altamente
organizados, porm descentralizados e compostos de um nmero muito grande de componentes
individuais, heterogneos, a prpria noo de componente representativo insuficientemente
representativa.

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Por sua vez, o prprio Keynes explora essa idia de conseqncias no intencionais, o que
patente, por exemplo, na sua elaborao de paradoxo da poupana. Assim, interpretando a
abordagem da complexidade a partir da filosofia mooreana, no final o que importa no apontar
quais so as conseqncias infinitas de determinada ao, mas definir o resultado que se obtm a
partir da interao delas.
Porm, o aspecto geral da Teoria Geral, dentre outras acepes mais diretamente inferveis,
implica que tal teoria pretende definir uma lei geral da determinao do produto e do emprego. Ou
seja, se pretende uma lei geral invarivel no tempo e no espao. Mas no seria algo contraditrio
quando se analisa de uma perspectiva da abordagem da complexidade? Dito de outro modo, partindo
da idia de no linearidade e de conseqncias no intencionais que se auto-organizam como uma
propriedade emergente de um sistema complexo, quo contraditria a busca por uma teoria geral?
Por outro lado, o princpio da demanda efetiva enquanto o princpio de determinao do produto
suficientemente aberto para no determinar um pr-resultado, o que de certa forma acabaria com o
aspecto contraditrio de uma teoria que se pretende geral, mas que est perfeitamente em
consonncia com a abordagem da complexidade. Entretanto, o princpio da demanda efetiva explica
diretamente porque dificilmente se atinge o estado de pleno emprego, mas no porque no se atinge
um nvel de emprego que poderia ser caracterizado como insustentvel. Mas, conforme argumentado
pelo prprio Keynes, no importa a caleidoscopia que envolve as aes individuais, pois no agregado
sempre emerge uma relativa estabilidade. Sem embargo, tal constatao nos remete a outra questo:
o que h de caracterstico nos processos ditos complexos que faz com que emerja no agregado uma
dinmica de relativa estabilidade? Da, portanto, a fecundidade de uma interao entre a abordagem
da complexidade e a economia do emprego de Keynes.
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