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HISTORIA DE AMRICA, 1 LA PREHISTORIA, LOS PRIMEROS

AMERICANOS

EL ORIGEN DEL HOMBRE AMERICANO


Actualmente la comunidad cientfica establece que
los primeros hombres alcanzaron el continente
americano hace uno 40.000 aos mediante
migraciones desde Asia a travs del estrecho de
Bering. Sin embargo algunas teoras establecen
contactos a travs del ocano Pacfico por pueblos
de origen polinesio, posible para la tecnologa de la
poca pero bastante improbable para organizar una
colonizacin a gran escala.

Mapa con las teoras sobre la procedencia de los primeros hombres americanos (40.000 b.p.)

El paso del estrecho de Bering fue posible gracias a


las glaciaciones que helaron el ocano en esa
latitud. Algunas bandas de cazadores y recolectores

de unos 30 individuos llegaron a tierras americanas


durante el perodo glaciar conocido como Wisconsin
dejando constancia de ello en el yacimiento
americano ms antiguo conocido, Blue Fish Cave,
junto al ro Yukn (Alaska). El contacto con Asia se
interrumpi en torno al 8000 a.C. por el deshielo y
desde entonces hasta la llegada de los espaoles en
1492 no hubo ms que algunos contactos
espordicos.
Los primeros americanos comenzaron a dispersarse
por toda Amrica a partir de Alaska. Se han
encontrado yacimientos arqueolgicos en Texas
datados en torno al 36.000 a.C. y en Nicaragua en el
35.000 a. C.
LOS
PUEBLOS
RECOLECTORES

NMADAS,

CAZADORES-

Los primeros hombres llegaron a Amrica en el


Paleoltico superior y su tecnologa consista en la
fabricacin de utensilios de piedra tallada y de
hueso. Esto no les permita cazar grandes animales
que slo eran capturados cuando sufran algn
accidente, quedaban atrapados en el fango, en los
pantanos, etc. Cuando se advierte un cambio
tecnolgico en la mejora de la fabricacin de tiles,
les permite a algunos grupos cazar grandes presas
y desplazarse continuamente en su busca, a otros
especializarse en la recoleccin de plantas y frutos,
a algunos dedicarse a la caza de pequeos
mamferos e incluso a los prximos al mar
convertirse en pescadores. Hacia el 7000 a.C.
termina este perodo por el brusco cambio climtico

que aumenta la temperatura y disminuye las lluvias.


Hacia el 6000 a.C. comienzan las experiencias que
llevarn al comienzo de la agricultura, aunque
todava persiste la economa cazadora-recolectora.
Vdeo "El poblamiento de Amrica", ArteHistoria

LOS PUEBLOS SEDENTARIOS, LA


DOMESTICACIN DE PLANTAS Y ANIMALES
En Amrica del Norte y Mesoamrica, los vesitigios
ms antiguos de actividad agrcola se han
encontrado en Nuevo Mxico (4.000 a.C.) y en
Tamaulipas (3.000 a.C.) respectivamente. Las ms
importantes variedades vegetales desarrolladas
fueron la yuca, la batata, el maz y el frijol. La
existencia del maz en estado salvaje se conoce en
Mxico al menos desde el pleistoceno. Desde
Mxico, el maz pas a Amrica del Sur; en Per se
lo encuentra entre el 900 y el 700 a.C. En los Andes
se domestic la quinua (un grano muy rico en
protenas e hidratos de carbono), la papa, la
calabaza y algunas legumbres como el pallar y el
frijol. Los pueblos andinos, especialmente los que
habitaban en zonas superiores a los 3.000 metros de
altitud, siguieron cazando huanacos, alpacas y
llamas, tal como lo haban hecho en el pasado. Tras
la domesticacin de estas dos ltimas especies,
fueron utilizadas como medios de transporte y para
la obtncin de lana. En el resto del continente, la
domesticacin de animales afect fundamentalmente
a especies mucho ms pequeas(perrro, pavos
y otras aves de corral), en vez de a grandes
mamferos (vacas, caballos, ovejas, cerdos, etc.)

como haba ocurrido en el Viejo Mundo. Estos


animales no existian en Amrica en esa poca,
siendo
llevados
posteriormente
por
los
conquistadores
europeos.
Los
hallazgos
arqueolgicos permiten afirmar que en Amrica
existieron caballos y otros grandes mamferos, pero
que se extinguieron muchos siglos antes del
surgimiento de las grandes civilizaciones. A
mediados del tercer milenio, aquellos grupos que
ms haban desarrollado la domesticacin de plantas
y animales aumentaton su sedentarizacin. Algunos
siglos ms tarde aparecieron las primeras aldeas,
que
posteriormente
se
transformaron
enasentamientos urbanos, como Chilca y Chavn, en
el Per; Tlalco en el valle de Mxico o San Jos
Mogote, en Oaxaca. Tambin en esa poca surgi la
cermica, cuyo uso slo se generaliz varios siglos
ms tarde, y se desarroll el tejido, especialmente
el de
algodn.
Bibliografa: VV.AA. (2000) Historia de Amrica. Madrid: Editorial Universitas.

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