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LosperfumesenvidadeJess:significadodelos

presentes
LosPerfumesenelCristianismo
Sehaanalizadolaimportanciadelinciensoylamirraysususosyaplicacionesenlapocadel
nacimientodeJess.
Sehaanalizadolaimportanciadelinciensoylamirraysususosyaplicacionesenlapocadel
nacimientodeJess.Porotrolado,esdableinferirqueelaprecioqueeneseentoncessetenadel
oroessimilaralqueproduceennuestrosdasdichometal.Alolargodelahistoriadelcristianismo,
diversostelogossehanpreguntadoyhanhalladovariadasrespuestasalporqudelregalodelos
magosalNioJess,algunasterrenas,otrasespiritualesodogmticas.

Importanciadelinciensoylamirra
Elmotivoqueespontneamentesurgeenprimerlugareseleconmicoyserefiereconcretamente
alvalorpecuniariodelasofrendas.Sibienhoyendaelorotieneunprecioaltsimoy
comparativamenteelinciensoylamirrahanperdidosuvalor,enlostiemposdeJess,oroe
inciensotenanaproximadamenteelmismovalor(unos1200dlaresactualizadosporkilo.Peroel
kilodemirracostabacasisietevecesms(Vaughan,1998).Laofrendadelosmagosrepresentaba,
pues,unaltsimovaloreconmico.
Estoselevadosvaloresdelinciensoydelamirraexplicanporquelcomerciodeambosartculos
eratanlucrativo.Lospasesproductoresintentabanportodoslosmediosmantenersumonopolioy
procurabandescorazonarcualquierintentodeubicacindelasplantaciones.Hacancircular
rumoresfalsossobresulocalizacinyechabanarodardiversasleyendas,comolaqueaseguraba
quelosrbolesestabanprotegidosporferocesserpientesvoladoras.RefiereHerdoto:
PORLAPARTEDEMEDIODA,LALTIMADELASTIERRASPOBLADASESLAARABIA,NICA
REGINDELORBEQUENATURALMENTEPRODUCEELINCIENSO,LAMIRRA,LACASIA,EL
CINAMOMOYLDANO,ESPECIESTODASQUENORECOGENFCILMENTELOSRABES,SISE
EXCEPTALAMIRRA.PARALACOSECHADELINCIENSOSRVENSEDELSAHUMERIODEL
ESTORAQUE,UNADELASDROGASQUENOSTRAENAGRECIALOSFENICIOSYLACAUSADE
SAHUMARLEALIRLOARECOGERESPORQUEHAYUNASSIERPESALADASDEPEQUEO
TAMAOYDECOLORVARIOPORSUSMANCHASQUESONLASMISMASQUEABANDADAS
HACENSUSEXPEDICIONESHACIAELEGIPTOLASQUEGUARDANTANTOLOSRBOLESDE
INCIENSOQUEENCADAUNOSEHALLAMUCHASDEELLASTANAMIGAS,POROTRAPARTE,
DEESTOSRBOLESQUENOHAYMEDIODEAPARTARLASSINOAFUERZADEHUMODEL
ESTORAQUEMENCIONADO.(Herdoto,LibroIII:CVII)

AlgunosPadresdelaIglesiaytelogossostienenqueeloro,metalpreciosopropiodereyes,
simbolizaeltributoalarealezadeJess,asucalidadderey.Elincienso,deimportantepapelenlos
ritualesreligiososyenlasofrendasalasdivinidadestantoenlasreligionesidoltricascomoenel
judasmo,religinmonotestaerauntributoaladivinidaddelNio,elreconocimientodeque
JesseraDios.Lamirra,usadaenlosembalsamamientos,enlauncindeloscadveresyenlos
ritosfunerarios,eraemblemademuerteysufrimientoy,porlotanto,prefigurabalapasinymuerte
deCristo.SimblicamenteerauntributoaJesshombre,asucomponentehumano.EnelsigloV,
PedroCrislogo(Sermn160)yelpapaLenMagno(IHomilaparalaSolemnidaddelaEpifana)
declaranquelosmagospresentaron,entonces,oroparaelrey,inciensoparaelDiosymirraparael
hombre.
JacobusdeVoragine,enLaLeyendaDorada(1270),reflexionaqueelorosimbolizaelamor,el
inciensolaplegariaylamirralamortificacindelacarne.Sostienequelostrespresentessignifican
tresatributosdeCristo,"sumspreciosadivinidad,sumsdevotaalmaysucarneintactae
incorrupta(Voragine,I,1995:83)."
BedaelVenerable(sigloVIII)ysanBernardodeClaraval(sigloXII)brindanunaexplicacinms
prosaica,aunquenoporellomenosfactible.AfirmanqueelorotenaporfinaliviaralaVirgenMara
delapobreza,queelinciensoeraparaeliminarelmalolordelestabloyquelamirraeraparaalejar
alosgusanos,osea,desparasitaralnio.