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MDULO I

INTRODUCCIN A LOS DERECHOS HUMANOS


Y LOS PRINCIPIOS DE IGUALDAD Y NO DISCRIMINACIN
1

El 10 de diciembre de 1948, en estrecha vinculacin con el desarrollo de


procesos polticos y sociales que acarrearon actos aberrantes y violatorios de la
dignidad humana, los Estados reunidos en el marco de las Naciones Unidas
encontraron una formulacin jurdica consensuada para el documento que
conocemos como Declaracin Universal de los Derechos Humanos. En su
artculo 1, la Declaracin establece que todos los seres humanos nacen libres
e iguales en dignidad y derechos y, dotados como estn de razn y conciencia,
deben comportarse fraternalmente los unos con los otros. Tres aos ms
tarde, en 1951, se publica Los orgenes del totalitarismo, uno de los libros de
mayor importancia de la filsofa Hannah Arendt. En este texto la autora
sostiene que no nacemos iguales; llegamos a ser iguales como miembros de un
grupo por la fuerza de nuestra decisin de concedernos mutuamente derechos
iguales1.
Consideramos que el paradigma de los derechos humanos nos brinda un
horizonte de referencia desde el cual abordar, analizar y modificar prcticas
sociales estructuradas sobre creencias que establecen valencias diferenciales
para las personas. Este tipo de prcticas basadas en conjuntos cambiantes de
atributos, socio-histricamente delimitados tienen como presupuesto la
consideracin de que todos los seres humanos no son igualmente dignos. Desde
nuestra perspectiva, entendemos a los derechos humanos como un repertorio
de libertades y derechos inherentes a cada uno de los seres humanos sobre la
base de su igualdad y dignidad personal y social. Este conjunto de libertades y
derechos apunta a garantizar y satisfacer condiciones indispensables para el
desarrollo de una vida digna, sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma,
1

ARENDT, Hannah. 2002.Los orgenes del totalitarismo, Madrid, Alianza, Pg. 436.

religin, opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,


posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin2.
Principios Generales: Comunidad, Igualdad y Bien Comn
Como sabemos, los Estados modernos han articulado sus sistemas normativos y
organizado su funcionamiento interno sobre la base de dos nociones: libertad e
igualdad. A lo largo de la historia, estas nociones han adquirido diversos y
variables contenidos; esto es, que los sentidos atribuidos a estas nociones no
han sido fijos ni inmutables. En nuestro pas, la frmula adoptada respecto de la
igualdad qued plasmada en el artculo 16 de la Constitucin: La Nacin
Argentina no admite prerrogativas de sangre, ni de nacimiento: no hay en ella
fueros personales ni ttulos de nobleza. Todos sus habitantes son iguales ante la
ley (). Sin embargo, ante la evidencia de profunda desigualdad social, resulta
pertinente repensar los alcances y contenidos de la nocin de igualdad ante la
ley. En este sentido, debemos tener presente que la tradicin jurdica inspirada
en el ideario liberal nos ha llevado a enfatizar el valor asignado a la dimensin
individual, con el consecuente opacamiento de otras reflexiones.
Con el objeto de recuperar otras perspectivas nos parece interesante comenzar
reflexionando sobre la nocin de comunidad. Esta nocin servir de punto de
anclaje para el despliegue de los contenidos propios del paradigma de los
derechos humanos. Una primera aproximacin a la nocin de comunidad podra
remitirnos al vnculo que establecemos con otros/as. Sin embargo, es
importante considerar que la nocin de comunidad no involucra simplemente
instancias de intersubjetividad (es decir, los intercambios discursivos,
simblicos, econmicos concretos y situados) sino que su anlisis requiere
reponer aquella trama ms densa que hace posible la inscripcin social de
dichas situaciones de intersubjetividad. En el mismo sentido, debemos estar
atentos a las limitaciones propias de pensar la comunidad meramente como
conjunto de personas que pueden ser caracterizas a partir de determinados
2

Declaracin Universal de Derechos Humanos, artculo 2.

rasgos dados en comn (entre otros, como seala Nancy, sangre, sustancia,
filiacin, esencia, origen, naturaleza, consagracin, eleccin, identidad orgnica
o mstica3): en estos casos, nos encontramos ante la puesta en escena de los
presupuestos de teoras que plantean una homogeneidad intrnseca para cada
comunidad. En todo caso, resulta de importancia tener presente que al
reflexionar sobre la comunidad no hacemos referencia a ella como un valor
sino como la condicin y el carcter propio de la existencia humana.
Desde el paradigma de los derechos humanos, pensar la comunidad implica
reflexionar sobre el lazo social que hace posible la vida-en-comn de todas y
todos; esto es, el desarrollo sobre bases equitativas de las expectativas de vida
buena y plena, libre de condicionamientos y desigualdades. Es en este sentido
que podemos dar cuerpo a la afirmacin de Lechner de que proclamar los
derechos humanos significa fundamentalmente crear aquel horizonte de
sentido mediante el cual los individuos aislados pueden concebirse y afirmarse
a s mismos como una comunidad de hombres libres e iguales.
Sobre esta base, al abordar la cuestin de los derechos humanos debemostener
presente las dificultades propias de la preponderancia de visiones centradas en
el individuo4. Siguiendo el planteo de Negri podemos decir que cuando la
persona es definida como individuo, nos encontramos ante una representacin
de ella en soledad. Sin embargo, agrega, no hay posibilidad real para esa
soledad5. Toda proyeccin futura, examen presente o recuperacin del pasado
implica necesariamente a personas inscriptas en relaciones con otras/os, en el
marco de comunidades en las que cada persona se hace presente con todas sus
dimensiones y determinaciones vitales y existenciales. Tematizar la comunidad
3

NANCY, Jean-Luc. 1999. Conloquium.En:ESPOSITO, Roberto. 2003.Communitas: origen y destino de la


comunidad.Amorrortu.Buenos Aires.
4
LECHNER, Norbert. 1983. Los derechos humanos como categora poltica. Conferencia pronunciada
en el Foro Los Derechos Humanos y las Ciencias Sociales en Amrica Latina, en ocasin de la XII
Asamblea General del CLACSO, Buenos Aires, noviembre, Pg. 6.
5
NEGRI, Antonio. 2002.Towards an ontological definition of the Multitude.En:Multitudes, N 9, Paris,
mayo-junio.

requiere, tambin, hacer presente el hecho de que en nuestras sociedades


encontramos una pluralidad de comunidades morales y de grupos de inters
que, ms all de que sus aspiraciones, intereses y expectativas tiendan a
superponerse y/o contraponerse, se vinculan sobre la base de un lazo que hace
posible la expectativa de desarrollo de una vida buena, socialmente entendida.
La idea de bien comn o de vida buena, que es lo que desde el paradigma de los
derechos humanos sustenta la idea de comunidad, no puede desconocer las
desigualdades sociales y mucho menos desatender el hecho de que esas
desigualdades tienen consecuencias diferenciales para distintas personas y
grupos de personas. Como veremos ms adelante, tanto las situaciones
socioeconmicas de pobreza y exclusin social como el gnero operan como
variables amplificadoras de las desigualdades. Dentro de este marco, las
violaciones y vulneraciones de derechos se intensifican para aquellas personas
que, en determinado momento, presentan determinaciones existenciales
marcadas por estas variables6.
Las prcticas sociales discriminatorias, lejos de ser un problema de minoras
(nocin que desde el paradigma de los derechos humanos resulta problemtica
en tanto hace pensar en la variable numrica como criterio para el acceso y
garanta a derechos), aparecen ligadas inseparablemente a las condiciones
sociales de existencia. En el contexto latinoamericano, estas condiciones estn
claramente marcadas por fuertes desigualdades e inequidades sociales.
Sobre la base de estas consideraciones, vemos que resulta necesario
profundizar el anlisis y reconceptualizar la nocin de igualdad en tanto
neutralidad estatal ante las diferencias sociales. Resulta de inters, entonces,
introducir la idea de equidad, entendida como perspectiva que se orienta a
lograr un trato justo y equitativo para todas las personas segn sus necesidades
respectivas, libre de sesgos, actitudes y prcticas discriminatorias. La equidad no
promueve un trato igual lo que implicara una solucin simplista para
6

VVAA. (2005): Hacia un Plan Nacional contra la Discriminacin, Buenos Aires, INADI.Pg. 67.

problemas complejos sino un trato igualitario, es decir, atento a las diferentes


necesidades. La idea central es considerar a todas las personas equivalentes en
trminos de libertades, derechos, garantas, obligaciones y oportunidades. En
este sentido, abordar la diversidad como un elemento extrao (explorndola,
categorizndola, administrndola) parte de y sostiene un presupuesto de
negacin de una pluralidad siempre presente en toda comunidad. Tematizar la
diversidad en esta clave es, incluso, una forma de negacin de la diaria
experiencia de la pluralidad constitutiva de lo humano en tanto que tal. En esta
lnea, podemos decir que la nocin de igualdad configurada desde el liberalismo
se ha instalado como sentido comn pero tambin como estructura de
autopercepcin sesgada y como narrativa limitante de nuestras interacciones
diarias.
A diferencia de esta perspectiva, el principio de igualdad anclado en el
paradigma de los derechos humanos no se orienta a suprimir y/o desconocer las
diferencias que existen entre las personas sino a sentar las bases para que ellas
se trate de diferencias de sexos, culturas, colores de piel, de lenguas,
orientaciones sexuales, religiosas, entre otras dejen de ser el presupuesto
sobre las que se fundan y legitiman formas de dominacin, jerarquas sociales,
prcticas sociales discriminatorias y otras formas de desigualdad social.
En este contexto, resulta de suma importancia comenzar a abordar toda
cuestin social y poltica desde un horizonte que permita dar cuenta del
trasfondo de las prcticas sociales discriminatorias. Es as prioritario enfatizar
una concepcin de comunidad no homognea, donde las diferencias no sean
presentadas como elementos extraos que requieren ser segregados,
expulsados, valorados y/o preservados sino como la estructura constitutiva
de lo comunitario. Podra, entonces, resultar de importancia incorporar una
perspectiva de igualdad compleja, segn la cual en tanto las personas no son
iguales deben ser tratadas equitativamente.

Construccin y Desarrollo del Paradigma de los Derechos Humanos


La historia de los derechos humanos coincide con la historia de las luchas por la
emancipacin, la igualdad y la autonoma. A su vez, esta historia es tambin la
de las luchas contra las diversas formas de opresin, desigualdad y jerarquas.
Muchas de estas luchas se desarrollaron contra el avance de las autoridades y
sus abusos de poder sobre quienes se hallaban bajo su dominacin, mientras
que otras se desplegaron con el objetivo de lograr avances y conquistas en la
calidad y condicin de vida de las personas, desde el acceso a alimentos hasta la
posibilidad de profesar el propio credo libremente.
La narracin de estas historias suele destacar entre sus puntos ms salientes los
momentos en que las aspiraciones que orientan estas prcticas emancipatorias
quedan plasmadas en documentos escritos, generalmente bajo la forma de
declaraciones y normas jurdicas. Resulta importante tener presente que la
plasmacin jurdica de estas aspiraciones es siempre una de entre muchas
respuestas posibles ante determinados contextos. Esto significa que la escritura
misma de estos documentos responde a consensos histricamente situados, a
opciones discursivas que dan cuenta de las condiciones de produccin de esos
discursos. Aun as, estos documentos no se agotan en constituirse en respuestas
puntuales a problemas y aspiraciones puntuales sino que, a su vez, resignifican
esos contextos. En este sentido, podemos decir que tanto todas las
declaraciones de derechos constituyen productos culturales que no estn al
margen del sistema de relaciones sociales imperantes al momento de su
redaccin. Una lectura de este tipo de estos documentos nos permite tomar
conciencia tanto de sus limitaciones como de sus potencialidades. Como
veremos ms adelante, uno de los caracteres que atribuimos a los derechos
humanos es su progresividad: esta nocin hace referencia al hecho de que el
paradigma de los derechos humanos no constituye un sistema cerrado sino que,

al decir de Rita Segato, se trata de un eficaz sistema de nombres en


permanente expansin7.
La experiencia del horror y la posibilidad misma de la puesta en prctica de
actos de barbarie ultrajantes a la conciencia de la humanidad esto es, la
experiencia del horror a escala mundial marca un hito fundamental en la
historia en la medida en que hace necesaria la primera declaracin de derechos
humanos que se postula con carcter universal. La singularidad de la
Declaracin de 1948 radica en que, por primera vez y ms all de las
particularidades nacionales, un conjunto amplio de Estados reconoce la
necesidad de consensuar una concepcin comn de estos derechos y
libertades a fin de asegurar a todas las personas el respeto y garanta para el
ejercicio de un repertorio de derechos y libertades, independientemente de sus
determinaciones existenciales.
Como seala Herrera Flores, desde 1948 hasta la actualidad, nos hemos ido
acostumbrando a denominar como derechos humanos a los diferentes procesos
sociales, polticos y culturales que han tendido a positivar institucionalmente las
exigencias de proteccin ciudadana contra la hegemona del Estado sobre
nuestras vidas cotidianas8. Sin embargo, como hemos visto, los derechos
humanos no se agotan en el conjunto de normas nacionales e internacionales
instituidas para la proteccin de las personas. En este sentido, es importante
notar que el derecho no es una propiedad (en sentido de un objeto material que
tenemos en nuestro poder) sino que es algo que podemos reivindicar y que es el
acto de su reivindicacin el que le otorga a los derechos su significacin moral
especfica. Retomando el texto de Segato podemos decir que el derecho tiene
una doble dimensin: la funcin instrumental y la funcin simblica. La funcin

SEGATO, Rita. 2003. La argamasa jerrquica: violencia moral, reproduccin del mundo y la eficacia
simblica del derecho.En:Las estructuras elementales de la violencia. Ensayos sobre gnero entre la
antropologa, el psicoanlisis y los derechos humanos. Prometeo-UNQ.Buenos Aires.
8
HERRERA FLORES, Joaqun (2005).Los derechos humanos como productos culturales: crtica del
humanismo abstracto, Madrid, Catarata, Pg. 188.

instrumental nos remite a la operatividad de los derechos reconocidos; es decir,


a los aspectos prcticos de la puesta en marcha de un determinado derecho. Por
su parte, la funcin simblica hace referencia a la capacidad de las normas de
recrear la forma en que interpretamos el mundo.
Es en este sentido que decimos que el paradigma de los derechos humanos se
inscribe en la historia de las luchas por la emancipacin: de una parte, recoge
reivindicaciones anteriores (tanto de aquellas que llegaron a ser codificadas
como de otras tantas que no siguieron ese curso) mientras que, por otra, hace
suyas estas aspiraciones y pasa a ser el motor de estos reclamos. El paradigma
de los derechos humanos puede ser pensado, entonces, como el horizonte de
inscripcin de estas luchas, aspiraciones y reflexiones desde mediados del siglo
XX.
Caractersticas de los Derechos Humanos
Hasta aqu hemos dado cuenta de los caracteres ms generales del paradigma
de los derechos humanos. Es por ello que resulta de inters avanzar en ciertos
aspectos que precisan nuestras reflexiones y que servirn de marco en adelante.
De acuerdo a lo establecido en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos,
desarrollada en Viena en 1993, todos los derechos humanos son universales,
indivisibles e interdependientes y estn relacionados entre s. La comunidad
internacional debe tratar los derechos humanos en forma global y de manera
justa y equitativa, en pie de igualdad y dndoles a todos el mismo peso. Debe
tenerse en cuenta la importancia de las particularidades nacionales y regionales,
as como de los diversos patrimonios histricos, culturales y religiosos, pero los
Estados tienen el deber, sean cuales fueren sus sistemas polticos, econmicos y
culturales, de promover y proteger todos los derechos humanos y las libertades

fundamentales9.Este fragmento nos permite caracterizar a los derechos


humanos de acuerdo a los siguientes aspectos:
-

Inherentes a los seres humanos:cada persona es titular de estos


derechos,sin depender de ningn tipo de reconocimiento por parte de
Estados, gobiernos, autoridades o personas en general.

Universales: en la medida en quecorresponden a todo el gnero humano en


todo tiempo y lugar, no pueden invocarse diferencias culturales, sociales o
polticas como excusa para su desconocimiento, violacin o aplicacin
parcial.

Intransferibles, irrenunciables e inalienables:nadiepuede renunciar a estos


derechos ni transferirlos o negociarlos. En el mismo sentido, tampoco los
Estados pueden disponer de los derechos de las personas, aunque en
situaciones excepcionales el ejercicio de ciertos derechos puede ser limitado
temporalmente (aunque nunca negado, revocado o anulado).

Incondicionales y obligatorios:los derechos humanos no requieren de


ninguna condicin para su goce y, tanto las personas como los Estados,
tienen la obligacin concreta de respetarlos.

Inviolables:ninguna persona o autoridad puede legtimamente atentar,


lesionar o destruir los derechos humanos. Las personas y los Estados deben
regirse por el respeto a los mismos.

Imprescriptibles, acumulativos y progresivos:no prescriben, no caducan y


no se pueden perder. Por el contrario, como seala Rita Segato, "los
derechos humanos son un sistema de nombres en expansin" y es probable
que en el futuro se extienda la categora de derecho humano a otros
aspectos de la vida que en el pasado no se reconocan como tales.

Conferencia Mundial de Derechos Humanos (1993): Declaracin y Programa de Accin de Viena, punto
5.

Integrales, interdependientes, indivisibles, y complementarios: la vigencia


de unos es condicin para la plena realizacin de los otros, de forma tal que
la violacin o desconocimiento de alguno de ellos implica poner en riesgo el
ejercicio de otros derechos.

Desde 1948 podemos observar avances en la codificacin de instrumentos de


derechos humanos, su incorporacin en diverso grado al derecho interno de
distintos pases y el reconocimiento de un nmero creciente de derechos que
hasta el momento no se hallaban comprendidos en el plexo normativo que
conocemos como Derecho Internacional de los Derechos Humanos. Un aspecto
de importancia a destacar, como seala Canado Trindade, es que la
emergencia de nuevos derechos no puede haber tenido el propsito de
comprometer o minar los avances y conquistas del pasado, sino el de
consolidarlos, enriquecerlos y desarrollarlos10. En la actualidad, el Derecho
Internacional de los Derechos Humanos incluye los siguientes grupos de
derechos:
-

Derechos Civiles y Polticos. Este grupo de derechos corresponden a las


libertades que se consagran a las personas frente al Estado y/o autoridades
pblicas. Incluyen los derechos a la vida, libertad, igualdad, seguridad
jurdica, propiedad, entre otros.

Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Son derechos de contenido


predominantemente social tendiente a procurar mejores condiciones para el
desarrollo de una vida plena. Incluyen, entre otros, el derecho al salario
justo, la libertad de asociacin, a tomar parte en la vida cultural, el derecho a
la seguridad social, al bienestar, la educacin y la salud.

Derechos de Solidaridad. Estos derechos tienen a un mismo tiempo una


dimensin individual y colectiva; conciernen tanto a la persona humana as

10

CANADO TRINDADE, Antnio1994. Derechos de solidaridad.En:Estudios Bsicos sobre Derechos


Humanos, San Jos de Costa Rica, IIDH.

10

como a colectividades humanas, ya que su resolucin afecta a conjuntos


especficos de la sociedad (o en algunos casos, a la humanidad en su
conjunto), por lo cual llevan intrnsecamente el valor de la coresponsabilidad. En este grupo incluimos el derecho al medio ambiente
sano, a la independencia econmica y poltica, a la paz, al desarrollo.
-

Derechos de Grupos Especficos. Este grupo de derechos se orientan a


garantizar la igualdad para personas que, por su pertenencia a determinados
colectivos sociales, estn ms expuestas a formas de discriminacin
especficas o abusos de parte de sectores dominantes. En este grupo se
incluyen, entre otros, los derechos de nios, nias y adolescentes; los
derechos humanos de las mujeres; los derechos de las personas con
discapacidad; los derechos de los/as trabajadores/as migrantes y los
derechos de los pueblos y comunidades indgenas.

Qu son las Violaciones a los Derechos Humanos?


Las normas internacionales de proteccin de los derechos humanos (Tratados,
Convenciones, Protocolos, etc.) forman parte de nuestra Constitucin Nacional.
Como sabemos, en la primera parte de la Constitucin Nacional se consagran
los derechos y garantas de todas aquellas personas que habitan el suelo
argentino. A su vez, desde la reforma constitucional de 1994, los Tratados
Internacionales de Derechos Humanos han sido incorporados al texto
constitucional: son los que se mencionan en el artculo 75 inc.22. Estos
instrumentos

jurdicos

tienen

jerarqua

constitucional,

es

decir

que

complementan y completan los derechos y garantas consagrados en la primera


parte11.

11

Los Tratados Internacionales de Derechos Humanos que se incorporaron a la Constitucin con la


reforma de 1994 son: La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre; la Declaracin
Universal de Derechos Humanos; la Convencin Americana sobre Derechos Humanos; el Pacto
Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales; el Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos y su Protocolo Facultativo; la Convencin sobre la Prevencin y la Sancin del Delito de
Genocidio; la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin

11

Algunos de los derechos y garantas son:


- Derecho a la vida;
- Derecho a la integridad fsica;
- Derecho a un juicio justo;
- Derechos a no ser sometido/a a torturas, tratos crueles, inhumanos o
degradantes;
- Derecho a la no discriminacin en cualquiera de sus formas;
- Derecho a un estndar adecuado de vida.

Uno de los aspectos centrales a tener en consideracin respecto de los derechos


humanos se refiere a la tipificacin de determinadas conductas como
violaciones a los derechos humanos. Como sabemos, los/as agentes,
funcionarios/as y autoridades pblicas, son quienes tienen la responsabilidad
concreta de respetar, garantizar, proteger y velar por el real cumplimiento de
los derechos y libertades fundamentales que estamos analizando 12. El trabajo
que estas personas desarrollan, cada una de sus acciones u omisiones, es
considerado como una accin del Estado y ello significa que estas acciones
acarrean responsabilidad para el Estado.
Ante la ocurrencia de situaciones que vulneren derechos consagrados en un
instrumento internacional de derechos humanos, la cuestin central es
determinar si la situacin de vulneracin implica tambin una responsabilidad
por parte del Estado. Es nicamente el Estado quien est obligado a respetar y
garantizar la vigencia de los derechos humanos y, en tal sentido, es el nico que
puede violarlos. Es por ello que cuando un/a funcionario/a pblico/a incumple
sus obligaciones o abusa del poder que le fue conferido negando derechos o

Racial; la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer; la
Convencin contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes; la Convencin
sobre los Derechos del Nio.
12
En este punto vale la pena recordar que, siguiendo la definicin propuesta por Max Weber, la
caracterstica distintiva del Estado moderno es monopolizar la violencia fsica legtima; esto es, que toda
forma de violencia legtima se concentra en sus instituciones. Sin embargo debemos resaltar que esto
no significa que la nica forma de accin posible sea el uso de la fuerza sino que mayormente la funcin
del aparato represivo se ejerce de esta forma. Vase WEBER, Max. 1967.El poltico y el cientfico,
Alianza.Madrid.

12

dejando de hacer lo necesario para garantizarlos nos encontramos frente a


una violacin de derechos humanos.
Cuando una persona resulta vctima de cualquier tipo de agresin, abuso o
violencia puede recurrir a las autoridades, quienes determinarn si se trata de
un delito y cul es la sancin que corresponde a ese tipo de accin. Para estos
casos (delitos cometidos por particulares), los Estados han desarrollado diversas
medidas para prevenirlos y sancionarlos: cada pas dispone de legislacin donde
se especifican las acciones consideradas delictivas y, a su vez, cuenta con
normativa relativa a la investigacin, juzgamiento y sancin de dichos actos.
Mientras que los delitos cometidos por particulares reciben este tipo de
tipificacin, las acciones u omisiones de los/as funcionarios/as pblicos/as que
vulneran un derecho consagrado en un instrumento internacional de derechos
humanos reciben el tratamiento de violacin de derechos humanos. Esto
significa que, en los casos en que el agresor es la propia autoridad estatal,
hablamos de violacin a los derechos humanos. Sin embargo, debemos tener
presente que existen casos en los que un particular tambin puede cometer una
violacin a los derechos humanos: esto ocurre cuando esta persona o grupo de
personas actan en complicidad, en conexin o bajo rdenes de agentes
estatales.
Un punto importante a considerar es que la nocin de violacin de derechos
humanos no se aplica a una determinada clase de actos (como la tortura, la
desaparicin forzada o el asesinato, entre otros) sino a la comisin de estos
actos por el Estado o sus agentes. El hecho de que esta accin u omisin
comprometa la responsabilidad del Estado a nivel internacional es lo que
habilita el funcionamiento de los mecanismos internacionales de proteccin de
derechos humanos, constituyendo un control externo de la conducta y
actuacin de los/as funcionarios/as estatales. El motivo por el cual existen estas
instancias de control supranacional es que los Estados han considerado
necesario que exista una garanta para que, en caso de verse afectados

13

derechos fundamentales, el/la damnificado/a pueda contar con una instancia


de proteccin supranacional con capacidad de verificar el respeto a estos
derechos. Retomemos, en este sentido, algunos aspectos sealados por Nikken:
Las ofensas a la dignidad de la persona pueden tener diversas fuentes,
pero no todas configuran, tcnicamente, violaciones a los derechos
humanos. () La nota caracterstica de las violaciones a los derechos
humanos es que ellas se cometen desde el poder pblico o gracias a los
medios que este pone a disposicin de quienes lo ejercen.
No todo abuso contra una persona ni toda forma de violencia social son
tcnicamente atentados contra los derechos humanos. Pueden ser
crmenes, incluso gravsimos, pero si es la mera obra de particulares no
ser una violacin de los derechos humanos13.

Vale la pena destacar que esta calificacin (violacin a los derechos humanos)
se utiliza en todos los pases que han incorporado a su legislacin interna el
Derecho Internacional de los Derechos Humanos. Cuando hablamos de tratados
internacionales hacemos referencia a pactos entre gobiernos. Es en este sentido
que destacamos que los sujetos obligados por lospactos internacionales de
derechos humanos son los Estados, no las personas ni organizaciones privadas.
Resulta pertinente avanzar en este punto respecto de los aspectos centrales de
los marcos e instrumentos jurdicos internacionales. El marco internacional de
los Derechos Humanos establece obligaciones y deberes que los Estados deben
respetar. Al firmar y ratificar los distintos instrumentos internacionales, los
Estados asumen las obligaciones y los deberes, en virtud del derecho
internacional, de respetar (abstenerse de interferir o limitar el disfrute de los
derechos humanos, sea por accin u omisin), proteger (impedir todo tipo de
abusos y violaciones de los derechos humanos) y garantizar (adoptar medidas
de todo tipo tendientes a promover y asegurar el ejercicio de los derechos
humanos) los derechos humanos.
13

NIKKEN, Pedro. 1994. El concepto de Derechos Humanos.En: VVAA, Estudios Bsicos de Derechos
Humanos, T.I, San Jos, C.R., IIDH, Pp. 27-28.

14

En este contexto, cuando por conductas imputables al Estado es decir relativas


a la accin u omisin de sus agentes, realizadas al amparo de su carcter oficial,
an si actan fuera de los lmites de su competencia se violan derechos
fundamentales y no se garantizan las medidas adecuadas de proteccin (por
ineficacia, imposibilidad o retardo), las personas pueden interponer acciones
ante rganos internacionales. Este tipo de recurso supone que, en el caso de
que el sistema jurdico nacional no brinde recursos judiciales efectivos a las
vctimas, puedan ponerse en funcionamiento los mecanismos de proteccin
internacional.Ampliaremos este tema en la Clase 2 del prximo mdulo.

El Principio de Igualdad y las luchas contra todas las formas de discriminacin


Cuando hablamos de discriminacin hacemos referencia a un amplio conjunto
de prcticas sociales, acciones y procedimientos que, sobre la base de la
asignacin de atributos estereotipados, tienen como resultado menoscabar,
restringir o anular la capacidad de las personas para poner en prctica y gozar
plenamente de sus derechos. Estas prcticas incluyen desde la difusin de
estereotipos hasta el hostigamiento y maltrato de personas, incluyendo el
establecimiento de distinciones jurdicas.
Entre los presupuestos sobre los que se asientan las prcticas sociales
discriminatorias podemos dar cuenta de la vigencia de nociones que postulan la
valencia diferencial de las personas (basadas en conjuntos cambiantes de
atributos, socio-histricamente delimitados) y que tienen como presupuesto la
consideracin de que todos los seres humanos no son igualmente dignos.
Asimismo, encontramos creencias que presuponen la existencia de una
correspondencia entre una determinada sociedad humana y un conjunto
poblacional definido por un cierto conjunto de caractersticas, sean estas
simblicas, aspectuales o de otro tipo. Desde esta perspectiva, la encarnacin,
portacin y/o exhibicin de estas caractersticas resultara un criterio bsico

15

para delimitar la pertenencia a esa determinada sociedad, estableciendo un


'nosotros' en contraposicin a unos 'otros' que resultan caracterizados de
acuerdo a otros aspectos, generalmente negativos. Esta idea de comunidad se
construye sobre un presupuesto y una pretensin de homogeneidad (biolgica
y/o social) que no responde (ni podra responder) a la realidad y diversidad del
gnero humano. En la mayora de los casos, lo que encontramos son sociedades
que, sobre la base de esta pretendida homogeneidad, segmentan a su poblacin
distribuyendo prerrogativas a quienes ostentan caracteres considerados
positivos y negando derechos a quienes no lo hacen.
En este sentido, como hemos visto, el paradigma de los derechos humanos nos
habilita la reflexin respecto del carcter constitutivamente no homogneo de
cualquier sociedad y comunidad humana. Desde una perspectiva de este tipo las
diferencias entre las personas no son vistas como rasgos salientes de una
pretendida homogeneidad de base sino como elementos constitutivos de lo
humano. Por tanto, sobre la base del abandono de las representaciones binarias
en relacin a la pertenencia comunitaria (nosotros - los otros), el paradigma de
los derechos humanos sienta las bases para desarmar matrices discriminatorias
basadas en estereotipos identitarios esencialistas.
Por otra parte, hablamos de violencia institucional para hacer referencia a un
amplio conjunto de situaciones que, ejercidas desde instituciones pblicas por
medio de sus funcionarios/as, tienen como consecuencia la vulneracin y
violacin de derechos de las personas. Si quisiramos precisar las formas ms
graves que adoptan estas prcticas en la actualidad haramos referencia a
graves violaciones a los derechos humanos, abusos e ilegalidades que van desde
detenciones arbitrarias y torturas hasta asesinatos por gatillo fcil. Estas
prcticas se desarrollan de forma sistemtica y estructural (como acciones y
omisiones) y tienen como resultado retardar, obstaculizar o impedir el acceso y
garanta a los derechos humanos. En la prxima clase centraremos la reflexin
en la forma en que se desarrollan estas prcticas.

16

De forma similar, podemos decir que la vigencia de prcticas sociales


discriminatorias da cuenta de la existencia de matrices que, para cada momento
socio-histrico, regulan los intercambios e interacciones entre las personas.
Estas matrices operan sobre la base de la reproduccin de estereotipos, a la vez
que habilitan construcciones de sentido respecto de los roles socialmente
asignados y las expectativas vitales de las personas. Los estereotipos son
imgenes, ideas o referencias de contenido reduccionista que resultan
comnmente aceptadas en el seno de las sociedades sobre la base de la
naturalizacin de los contenidos transmitidos. Estas referencias proponen
pautas de identificacin y caracterizacin para distintos grupos de personas
(generalmente sobre la base de caracteres atribuidos y asociados a valoraciones
negativas), reduciendo la complejidad social a un aspecto saliente vinculado a
prejuicios y lugares comunes. Los estereotipos son el resultado de una
seleccin de predicados posibles que, por fuerza de la costumbre y de las
representaciones dominantes de la cultura, termina instalndose como la forma
natural de pensar.
En este contexto debemos tener presente que tanto las costumbres (hbitos,
tradiciones,

rituales,

etc.)

como

las

instituciones

sociales

(familias,

organizaciones sociales, rganos estatales) vehiculizan y reproducen estos


patrones de interaccin social. Asimismo, sobre estas bases se sustenta la
reproduccin de las relaciones de dominacin vigentes para una sociedad. En
este sentido, podemos decir que estas instituciones pueden contribuir a afirmar
o a contrarrestar los procesos discriminatorios que se dan en cada sociedad.
Desde el siglo XVIII, con la conformacin de los Estados-nacionales, podemos
dar cuenta de un despliegue de la idea de homogeneidad que ha sido en gran
medida responsable de la configuracin de las matrices discriminatorias
actualmente vigentes.
En este contexto, hablamos de construcciones ideolgicas para hacer referencia
a estas formas sutiles de construccin de relatos y representaciones que hacen

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que las personas interpreten su propia realidad de manera fragmentaria 14. Esta
construccin (elaboracin o reelaboracin) de representaciones fragmentarias
se vincula de forma directa con las prcticas discriminatorias. Estas
construcciones tienen una larga vigencia y es a travs de ciertas instituciones
que estas representaciones puestas en funcionamiento a travs de un
conjunto de discursos y tpicos discursivos dominantes permean, se
naturalizan y se perpetan en el seno de una sociedad. La internalizacin
progresiva de conductas, significados y representaciones respecto de los roles
socialmente asignados tiene como resultado la reproduccin de diferencias de
trato entre las personas, ya sea entre varones y mujeres, entre ciudadanos y
nociudadanos o entre las muchas dicotomas discriminatorias posibles. Estas
prcticas se asientan en pautas sutiles, micro-prcticas, que analizadas desde
una perspectiva macro pueden adquirir sentidos que los propios actores y
actoras desconocen o no alcanzan a valorar en su justa medida.
Desde el paradigma de los derechos humanos, una de las premisas para pensar
la vigencia actual del principio de igualdad y la lucha contra todas las formas de
discriminacin se asienta en poner en cuestin el reduccionismo implicado en
discursos de este tipo: pensar los derechos humanos implica tener presente que
toda identidad se estructura sobre la base de una multiplicidad de variables. Las
pautas discursivas y los patrones de interaccin social permeados por las
diversas formas de racismos y discriminaciones restringen la posibilidad de
pensar en trminos de identidades mltiples, donde la conformacin identitaria
de las personas se vincula a diversos campos de experiencia, sean polticas,
culturales, sociales u otras.

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Al hablar de discursos socialmente dominantes (o hegemnicos) hacemos referencia a un amplio


conjunto de significados que circulan a nivel de la sociedad, sin desconocer que existen otros discursos
posibles y efectivamente circulantes. Una prevencin que debemos tener en nuestro anlisis es que, en
la mayora de los casos, no se trata de discursos construidos con la direccionalidad y finalidad explcitas
de perpetuar prcticas sociales discriminatorias. Esto es lo que Rita Segato llama racismo automtico.
Vase, SEGATO.p. Cit.

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Volviendo sobre las citas con las que comenzamos el mdulo, vemos que pensar
la igualdad requiere siempre pensarla en el marco de la comunidad, ya que es la
comunidad la que nos permite dar sentido, contenido y alcance a aquello que
entendemos por igualdad. El desafo es, entonces, pensar y desarrollar el
principio de igualdad ante las condiciones actuales de cada comunidad.
Asimismo, resulta de importancia notar que es sobre esta base que el derecho
a tener derechos planteado por Arendt y retomado por Lechner, entre otros
deviene tanto una mxima para orientar la intersubjetividad (esto es, que toda
instancia de interaccin plena requiere del reconocimiento de nuestro/a
interlocutor/a como par) como un requisito de configuracin de lo social, en la
medida en que la pertenencia comunitaria es la que hace posible la proteccin
de todas las personas o grupo de personas frente a la posibilidad de ser
colocado/as en condicin de inferioridad y/o discriminacin.

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