Anda di halaman 1dari 72

Planificacin Energetica para el Desarrollo

SITUACION DEL GAS LICUADO


DE PETROLEO EN COSTA RICA

Costa Rica, Mayo del 2003

MINISTERIO DEL AMBIENTE Y ENERGA


DIRECCIN SECTORIAL DE ENERGA

SITUACION DEL GAS LICUADO DE


PETROLEO EN COSTA RICA

Elaborado por :
MSc. Carlos Leiva S., Coordinador
MBA. Fernando Alvarado
Lic. Antonieta Camacho
Ing. Giovanni Castillo
Ing. Allan Chin-Wo

Revisado por:
MBA. Fernando Alvarado Z.

Aprobado por:
Ing. Gloria Villa de la Portilla

Mayo del 2003

Derecho de autor DSE: 2003


ISBN 9977-50-048-7
Consejo Editorial

Bach. Eduardo Ramrez Sols, ARESEP


Licda. Patricia Alpzar Alvarado, MINAE
Bach. Marlen Rodrguez Abarca, RECOPE
Ing. Giovanni Castillo Pacheco, DSE
Licda. Mara Antonieta Camacho Q., DSE
Licda. Shionny Porras Moya, DSE

Documento Revisado por: MBA. Fernando Alvarado


Aprobado por: Ing. Gloria Villa de la Portilla

Ficha catalogrfica
665.538
S623s Situacin del gas licuado de petrleo en Costa Rica
/ Leiva Sandoval, Carlos et al -- San Jos, Costa Rica :
Ministerio del Ambiente y Energa. Direccin Sectorial de
Energa, 2003.
72 p. -- (DSE 185 )
ISBN 9977-50-048-7
1.GAS LICUADO DE PETROLEO. 2. CONSUMO DE ENERGA.
3. LEGISLACION. 4. NORMALIZACION.
5. SEGURIDAD. 6. ALMACENAMIENTO.
7. RECOPE. 8. PRECIOS. 9. CILINDROS DE GAS.
10. TRANSPORTE. 11. MEDIO AMBIENTE. 12. COSTA
RICA. I. TITULO. II. SERIE.

Direccin Sectorial de Energa (DSE) No. 185


La Direccin Sectorial de Energa, es el rgano responsable por la
planificacin y el desarrollo energtico de Costa Rica
Derechos de Autor
Se prohibe la reproduccin total o parcial de este documento sin la autorizacin
de la Direccin Sectorial de Energa. Asimismo se solicita que en caso de utilizar
informacin de este documento se indiquen los crditos respectivos.

Dir

Encuesta Sector Comercio

NDICE
indice................................................................................................................................................................ iv
indice CUAD.................................................................................................................................................... vii
INDICE GRAF................................................................................................................................................... viii
RESUMEN EJECUTIVO.......................................................................................................................................1
SITUACIN DEL GAS LICUADO EN COSTA RICA............................................................................................2
I.

INTRODUCCION........................................................................................................................................2

II. CARACTERSTICAS DEL GLP........................................................................................................................4


2.2 Aplicaciones del GLP........................................................................................................................6
2.3 Transporte de GLP.............................................................................................................................7
2.4 GLP en Costa Rica.............................................................................................................................7
III. EVALUACIN DE ASPECTOS SOCIALES Y CULTURALES........................................................................8
IV ESTRUCTURA DEL MERCADO DE LA ENERGA.......................................................................................10
4.1 El gas licuado y su lugar en el consumo de energa...................................................................11
V. ENTORNO CENTROAMERICANO SOBRE EL GLP....................................................................................15
5.1 Anlisis regional centroamericano................................................................................................15
5.2 Anlisis del Entorno Regional Centroamericano.........................................................................15
5.2.1 El Salvador .......................................................................................................................15
5.2.2 Guatemala.........................................................................................................................16
5.2.3 Honduras...........................................................................................................................17
5.2.4 Nicaragua..........................................................................................................................18
5.2.5 Panam..............................................................................................................................19
5.2.6 Costa Rica.........................................................................................................................20
5.2.7 Istmo Centroamericano:..................................................................................................21
5.3 Acuerdos Regionales......................................................................................................................23
VI. ASPECTOS LEGALES Y NORMATIVOS ...................................................................................................25
6.1 Actores en la cadena de GLP.........................................................................................................25
6.3 Marco legal propuesto para GLP...................................................................................................27
6.4 Normas Tcnicas para el Almacenamiento, Distribucin y

Comercializacin de GLP.......28

6.5 Reglamento Tcnico de Construccin de Cilindros....................................................................28


6.6 Poltica de precios de la energa y el GLP.....................................................................................29
7.1 Causas de accidentes en el uso de GLP.......................................................................................31

iv

Encuesta Sector Comercio

7.2 Causas de accidentes con GLP en Costa Rica.............................................................................32


7.3 Propuesta de normas sobre cilindros...........................................................................................33
7.4 Promocin de la competencia........................................................................................................34
7.5 Aspectos ambientales.....................................................................................................................35
7.6 Vulnerabilidad en el suministro de GLP........................................................................................36
VIII. CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO Y OTROS.....................................................................................37
8.1 Capacidad de Almacenamiento en RECOPE................................................................................37
8.3 Das de inventario de GLP..............................................................................................................38
8.4 Das de inventario en Refinadora Costarricense de Petrleo.....................................................39
8.5 Das de inventario envasadoras . ..................................................................................................39
8.6 Estadsticas del parque de cilindros.............................................................................................39
8.7 Transporte de cilindros a los puntos de venta.............................................................................40
8.9 Volumen de importaciones de hidrocarburos..............................................................................42
8.10 Precios de importacin.................................................................................................................44
8.11 Importaciones de hidrocarburos por pas de procedencia.......................................................46
8.12 Fletes de importacin de GLP......................................................................................................46
IX. METODOLOGAS DE FIJACIN DE LOS PRECIOS DE GLP Y EE...........................................................48
9.1 Tarificacin en el sector elctrico..................................................................................................49
9.2 Tarificacin en la actividad de gas licuado de petrleo...............................................................49
9.3 Metodologa tarifaria del GLP.........................................................................................................50
9.4 Fijacin ordinaria de precios de GLP............................................................................................50
9.5 Fijacin extraordinaria de precios de GLP....................................................................................51
X. ASPECTOS RELACIONADOS CON CILINDROS.........................................................................................52
10.1 Mecanismo de intercambio de cilindros de GLP........................................................................52
10.2 Fabricacin de envases................................................................................................................52
10.3 Reparacin de envases.................................................................................................................52
10.4 Destruccin de envases................................................................................................................53
10.5 Propiedad de los cilindros............................................................................................................53
10.6 Prcticas derivadas de la propiedad del envase a muchos usuarios vs del envasador........55
10.7 Ingreso de nuevos envasadores al mercado..............................................................................56

Encuesta Sector Comercio

10.8 Tipos de vlvulas...........................................................................................................................56


10.8.1 Vlvulas Clip-On ............................................................................................................57
10.8.2 Vlvula con cierre manual (Tipo POL)..........................................................................57
10.8.3 Vlvulas con ambos sistemas de cierre (Tipo ELF)....................................................58
10.8.4 Vlvulas para tanques de venta a granel.....................................................................58
10.8.5 Vlvulas para tanques de montacargas.......................................................................58
XI. NUEVOS SECTORES USUARIOS DE GLP (CARBURACIN)..................................................................59
11.1 Consideraciones ambientales del GLP en transporte................................................................60
11.2 El costo del GLP vs la EE en el sector residencial.....................................................................61
XII. BIBLIOGRAFIA............................................................................................................................................65

vi

Encuesta Sector Comercio

NDICE DE CUADROS
Cuadro 2.1 Caractersticas fsicas y energticas del GLP....................................................... 5
Cuadro 2.2 Poderes Calricos de Combustibles............................................................................ 6
Cuadro 2.3 Valores de la composicin del GLP importado en 2002.......................................... 7
Cuadro 5.1 Participacin en el mercado de GLP ........................................................................... 22
cuadro 5.2 en el Istmo Centroamericano segn empresa distribuidora. Ao:1999....... 22
Cuadro 7.2.1 Atencin de Accidentes con GLP . .............................................................................. 33
Cuadro 8.2.1.................................................................................................................................................... 38
Cuadro 8.6.1 Inventario de Cilindros de GLP por Empresa 2002.............................................. 40
Cuadro 8.7.1 Transporte de Cilindros con GLP (%)....................................................................... 41
Cuadro 8.9.1 IMPORTACIONES TOTALES Y DE LPG EN BARRILES Y PORCENTAJES POR AO
42

Cuadro 8.9.2 Importaciones de algunos hidrocarburos Barriles....................................... 43


Cuadro 8.9.3 IMPORTACIN ANUAL DE ALGUNOS DERIVADOS DE PETRLEO POR AO Y FUENTE
Unidades: Porcentajes............................................................................................................................. 43
Cuadro 8.10.1 PRECIOS DE IMPORTACIN ANUAL DE ALGUNOS DERIVADOS.................................... 44
Cuadro 11.2.1 Costo de electricidad residencial y GLP kWh y Colones por kWh Junio
del 2002............................................................................................................................................................ 62

vii

Encuesta Sector Comercio

NDICE DE GRFICOS
Grfico 4.1 CR: DISTRIBUCION DEL CONSUMO ENERGETICO TOTAL POR SECTOR......................... 11
Grfico 4.2 DISTRIBUCION DEL CONSUMO DE ENERGIA DEL SECTOR RESIDENCIAL AO 2000.... 12
Grfico 4.3 FUENTES DE ENERGIA QUE HAN UTILIZADO PARA COCINAR: COMPARATIVO 1993 2001.................................................................................................................................................................... 13
Grfico 4.4...................................................................................................................................................... 13
DISTRIBUCIN RELATIVA DEL CONSUMO TOTAL DE ENERGTICOS POR FUENTE. AO 2001........... 13
Grfico 4.5 DISTRIBUCION PORCENTUAL DEL USO DE ENERGIA ELECTRICA................................... 14
Cuadro 5.1....................................................................................................................................................... 22
Grfico 8.8.1 GASTO EN DIVISAS POR GLP . ............................................................................................ 41
Grfico 8.9.1 IMPORTACIONES TOTALES Y DE GLP POR AO............................................................... 42
Grfico 8.10.1PRRECIOS DE IMPORTACION DE ALGUNOS DERIVADOS DE PETROLEO.................... 46
Grfico 11.2.1 PRECIOS PROMEDIOS DE EE RESIDENCIAL POR EMPRESA Y PRECIO EQUIVALENTE
DE GLP............................................................................................................................................................... 63

viii

Encuesta Sector Comercio

RESUMEN EJECUTIVO
El presente documento es un diagnstico integral de la situacin actual del gas licuado de petrleo
(GLP) en Costa Rica.
El trabajo se inicia con una caracterizacin del GLP, una evaluacin de los aspectos sociales y culturales en cuanto al uso de la energa en el pas y la estructura del mercado de la energa.
Posteriormente se hace una alusin al entorno centroamericano, por lo cual se hace una descripcin
de los principales aspectos con relacin al mercado de GLP en cada uno de los pases del rea.
Luego se hace se anotan los aspectos legales y normativos que regulan el almacenamiento, la distribucin, la comercializacin y el uso del gas en el pas, lo mismo que sobre la normativa propuesta
para la construccin de cilindros de gas y la poltica de precios de la energa de GLP.
El siguiente tema trata de la seguridad en el uso del gas, en el cual se recogen las principales causas
de accidentes con GLP en el pas y se proponen algunas medidas a seguir para reducirlas.
Posteriormente se aborda la capacidad de almacenamiento de GLP tanto a nivel de RECOPE como
de las empresas envasadoras y distribuidoras del gas.
El siguiente apartado se ocupa de las metodologas de que dispone la ARESEP para la fijacin de los
precios de GLP y de la electricidad.
En el penltimo apartado se tocan aspectos relacionados con los cilindros de gas: mecanismo de
intercambio, fabricacin de cilindros, reparacin y destruccin de envases, propiedad de los cilindros
y tipos de vlvulas.
Finalmente, en el punto sobre nuevos sectores usuarios de GLP, se mencionan las experiencias internacionales en el uso del combustible como carburante y sobre los aspectos ambientales del mismo.

Encuesta Sector Comercio

SITUACIN DEL GAS LICUADO EN COSTA RICA


I.

INTRODUCCION

La demanda de gas licuado (GLP) en Costa Rica ha venido creciendo en forma acelerada. En efecto,
entre los aos 1986 y 2001 la tasa de crecimiento promedio anual fue de 10,9%. Mientras que, en el
ltimo quinquenio (1997-2001)aquella tasa fue de 11,56%, pese a que en el ao 2001 la demanda del
producto por razn de la desaceleracin de nuestra economa y por los altos precios del GLP, slo
creci un 3,5% respecto a la del ao 2000.
El presente trabajo tiene por objeto realizar un diagnstico integral de la situacin actual del gas licuado de petrleo (GLP), estimar su demanda futura en el largo plazo, calcular las inversiones requeridas en los prximos 15 aos por parte de la Refinadora Costarricense de Petrleo, S. A. (RECOPE)
y determinar la factibilidad econmica y financiera de sustituir parte de la energa elctrica utilizada
en la coccin de alimentos por el gas licuado de petrleo (GLP), lo cual permitira una reduccin de
la demanda elctrica, especialmente en los perodos pico, con el objeto de bajar los costos de operacin del sistema elctrico, mejorando de paso el ambiente al consumirse menores cantidades de
diesel y bunker para generacin elctrica en las horas pico.
Se estima, y esto es algo que se debe demostrar en esta instancia, que todava queda un espacio
en que el GLP podra sustituir parte de la energa elctrica empleada en coccin de alimentos, la
cual es usada en forma coincidente con los picos de demanda del medio da y del final de la tarde,
precisamente cuando las empresas elctricas del pas operan con los costos de produccin ms
elevados.
El consumo de GLP ha venido incrementndose aceleradamente en el pasado inmediato, aumentando su participacin relativa en el consumo de hidrocarburos. El proyecto de sustitucin como se ver
ms adelante tiene repercusin en un mayor consumo de GLP. Adems en el futuro cercano se reforzar la demanda en nuestro pas por el uso de este destilado en los automotores.
Dadas estas circunstancias y a la escasa capacidad de almacenamiento disponible por parte
de RECOPE se justifica llevar a cabo un estudio sobre la capacidad productora, distribuidora y
consumidora de GLP en el mediano plazo.
Otra razn importante de por qu hacer un estudio global del mercado de GLP y estimar las inversiones necesarias lo constituye el hecho de que los combustibles han sido objeto de anlisis por parte
de La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) y por las Direcciones de Hidrocarburos
del Istmo Centroamericano. Por otro lado, es previsible que en el futuro cercano con motivo de las
intenciones de adherirnos a la Unin Aduanera Centroamericana, haya un mayor comercio entre los
pases del rea de este producto, especialmente en sus regiones fronterizas.
Por otro lado, hay que tener en mente que en el ao 2005 entrar en vigencia el Area de Libre

Encuesta Sector Comercio

Comercio de las Amricas (ALCA); por lo cual dichos pases entrarn a establecer mayores relaciones
comerciales entre s.
Otra razn importante para llevar a cabo el estudio es que mientras que la demanda de los otros
productos destilados ha venido aumentando a tasas de crecimiento relativamente modestas (4,4%)
en los ltimos diez aos, las de GLP han sido grandes. Efectivamente su tasa de crecimiento ha
evolucionado a un 11% anual en ese lapso.
Adems el estudio contempla mencionar los progresos obtenidos en las normativas en cuanto a la
construccin de plantas de GLP, el almacenamiento, el envasado, el transporte, la distribucin y la
comercializacin del mismo, as como en la reglamentacin tcnica para la fabricacin, importacin,
mantenimiento y reposicin de cilindros de GLP.
La ltima razn para el estudio la determinan la necesidad de conocer y mejorar aspectos muy importantes en relacin con la seguridad del servicio de GLP, dado que el nmero de accidentes relacionados con este producto se ha venido acrecentando con el tiempo. En este sentido, es relevante
estudiar y recomendar acciones sobre la normatividad que regula la construccin, mantenimiento y
la reposicin de cilindros, as como promover las prcticas de intercambio de envases vacos y de
llenado de los envases de terceros entre las empresas.

Encuesta Sector Comercio

II. CARACTERSTICAS DEL GLP


El GLP es un combustible derivado del petrleo, formado por una mezcla de propano-butano con
trazas de hidrocarburos livianos y pesados, con impurezas tales como el azufre. Es una fuente energtica que conjuga versatilidad, eficiencia y compatibilidad ambiental. Las fuentes de obtencin de
los componentes de este combustibles son las refineras de petrleo y plantas de proceso de gas
natural.
En climas clidos la composicin propano/butano es muy utilizada como combustible para uso domstico. Debido a la propiedad de mejor evaporacin, el propano es el componente gaseoso preferido por la industria, donde se requiere una alta capacidad de calor y evaporacin rpida. En Costa
Rica la composicin del GLP que se comercializa es de un 51% propano y 49% butano.
El uso principal del GLP como combustible domstico y comercial es en la coccin de alimentos.
Adems, este producto se usa en la industria en cualquier equipo que requiera un combustible limpio
y fcilmente controlable: hornos para tratamiento de metales, vidrio, cermica; etc.; planchado de
ropa; purificacin de grasas; endurecimiento de metales; pasteurizacin; y corte de metales, etc,
quemndose totalmente sin producir humo, cenizas u holln, si se le usa adecuadamente.
La utilizacin del GLP en motores de combustin interna de automviles, camiones y autobuses est
aumentando rpidamente en las grandes ciudades con problemas de contaminacin atmosfrica. La
compra de equipo para operarlo en vehculos es accesible y barata. El uso de este combustible en
los automotores reduce los gastos de mantenimiento que se originan por la acumulacin de carbn y
azufre en el motor, puesto que esta fuente se consume sin dejar residuos.
El valor calorfico del GLP es el ms alto de todos los hidrocarburos, con la excepcin del gas natural.
Sin embargo, debido a su baja densidad (casi dos veces ms liviana que el agua) por volumen tiene
un valor calorfico menor que aqullos, lo cual es una desventaja.
El gas licuado de petrleo es un combustible en forma de gas, licuado por presin. Se encuentra
en estado gaseoso a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Es inodoro, sin embargo, por razones de seguridad se le agregan odorizantes para que pueda ser detectado en caso de fugas. No
es txico.
El GLP es obtenido normalmente a travs de la destilacin del petrleo a lo largo de sus varias etapas
de procesamiento. Sin embargo, tambin puede ser obtenido a travs de la remocin de agua y
dixido de carbono del gas natural. Cuando el GLP es presurizado, cambia a su fase lquida y de esta
forma puede transportarse, con el uso de bombas, a travs de tuberas y contenedores.
Debido a su elevado octanaje, la combustin de este gas es ms rpida y efectiva en comparacin
con otros hidrocarburos y a diferencia de ellos, el GLP no requiere de ningn aditivo para garantizar
su alta calidad. Contiene poco azufre y nada de plomo, por lo tanto es ms limpio que aqullos.

Encuesta Sector Comercio

Se considera que para un motor de combustin interna, el GLP es mejor que la gasolina y el diesel
porque cuando llega a la cmara de combustin interna (carburador), lo hace ya en forma de gas.
Como resultado de esto su proceso de combustin es ms eficiente y se favorece por el hecho de
que se mezcla mucho mejor con el oxgeno, generando una combustin de mejor calidad. Por otro
lado, se producen humos que contienen menos sustancias contaminantes. De esta manera la vida
til de la maquinaria es mayor debido a la ausencia de cidos y depsitos de carbono.

2.1 Caractersticas fsicas y energticas del GLP


Al igual que otros combustibles, la capacidad energtica del GLP se establece con base en la energa
trmica contenida por unidad de volumen. En este caso el poder calrico, o calorfico superior (PCS)
representa toda la energa qumica disponible contenida en el producto y se obtiene con los productos
de la combustin a 25C de temperatura y una presin de 760 mm de mercurio.
Cuadro 2.1
Caractersticas fsicas y energticas del GLP
Gas
Propano
Butano

Densidad
Punto de
(del lquido
ebullicin C respecto al agua)
-42
0

0,563
0,601

Poder calrico
superior
kcal/kg
kcal/m3
12,330
22,997
12,140
29,861

Densidad
respecto
al aire
1,52
2,00

Fuente: La Industria del Gas, Aspectos Tcnicos. Carlos Surez. Instituto de Economa Energtica
Como se puede observar en el Cuadro 2.1 la densidad del GLP respecto del aire es mayor y por lo
tanto ms pesado, teniendo como consecuencia que en caso de derrame el gas tiende a bajar y luego
a dispersarse.
Debido a que a presiones ambientales el GLP tiene un contenido calrico (energa) muy bajo en
relacin al volumen que ocupa, se comprime para que sea prctico y econmico utilizarlo.
En su estado lquido, el volumen del GLP se reduce en forma significativa, aproximadamente 240
veces en el caso del butano y 270 en el caso del propano. Es por esta razn que el transporte y
el almacenamiento es ms caro que el de los dems hidrocarburos lquidos derivados del petrleo
(gasolina, diesel, etc.), al tener que mantener una presin elevada, los sistemas de seguridad son
mayores y el espesor de las paredes de los tanques contenedores es mucho mayor.

Encuesta Sector Comercio

Cuadro 2.2
Poderes Calricos de Combustibles
Combustible
Alcohol
Gas licuado
Gasolina
Diesel

Poder calrico
Terajulios por 1000 m3
21,32
25,54
32,65
36,30

Fuente: Balance de Energa, DSE, 1994


Como se puede observar en el cuadro 2.2 la energa contenida en el GLP no es la misma para igual
volumen de gasolina o diesel, de hecho es 22% menor que la gasolina y 30% menor que el diesel. Sin
embargo, la eficiencia en la combustin revierte en parte esta situacin. Se ha demostrado en el caso
de los vehculos a gasolina que la diferencia en cuanto a kilmetros recorridos por litro de combustible
es muy similar. Por otro lado, los costos por calora son menores para el gas que para los otros
combustibles tanto en el mercado nacional como internacional.

2.2 Aplicaciones del GLP


En trminos generales, tanto el gas natural como el gas licuado de petrleo, pueden competir con
todos los combustibles tpicos, debido a que el desarrollo de la tecnologa ha permitido que su manejo
sea seguro y su utilizacin eficaz, aunndose a esto que el precio es competitivo y la eficiencia de su
combustin hace que su efecto contaminante sea mnimo comparado con la combustin de los otros
hidrocarburos y por lo tanto considerados como combustibles limpios.
La tecnologa ha permitido que la utilizacin del GLP sea segura, econmica, de alto rendimiento y
una fuente de energa limpia. Dadas estas caractersticas se justifica que algunos pases promuevan
e incluso en otros exijan e incentiven su utilizacin para el transporte pblico de personas en reas
urbanas.
En Costa Rica el GLP se utiliza fundamentalmente para consumo domstico como fuente de calor para
coccin de alimentos, mientras que en otros pases se utiliza tambin para calefaccin, calentamiento
de agua, refrigeracin e incluso iluminacin.
En el sector industrial tiene adems otros usos ms especficos aprovechando las caractersticas
de limpieza, regularidad de la llama, facilidad de graduacin y la no emisin de gases txicos a la
atmsfera de trabajo, por otro lado el GLP es materia prima en la industria petroqumica.
Por sus caractersticas de combustible gaseoso, la combustin del GLP es casi completa, por lo que
los niveles de contaminacin son mnimos. Su utilizacin en transporte ms frecuente en nuestro pas
es en los montacargas ya que por laborar generalmente en lugares cerrados, como bodegas, con poca
ventilacin no emitiran gases peligrosos para la salud humana, como si lo haran al utilizar motores de

Encuesta Sector Comercio

combustin interna con combustible gasolina o diesel.

2.3 Transporte de GLP


Debido a que el GLP puede reducirse al estado lquido mediante presiones no muy elevadas a
temperatura ambiente (menos de 2 000 Kpascales o 290 psi), su transporte siempre es en estado
lquido en envases que resisten las presiones indicadas.
En condiciones apropiadas, todos los medios de transporte usados para los derivados del petrleo,
pueden ser utilizados para transportar el gas, tales como recipientes, camiones cisterna, barcos y
tuberas (gasoductos). Sin embargo, como se hizo ver anteriormente el grosor de los envases y las
medidas de seguridad de stos debe ser mucho mayor que los utilizados para trasegar los combustibles
tradicionales.
Cuando se transporta en recipientes (cilindros de gas) stos deben ser metlicos y resistir presiones
de al menos 1 500 Kpascales (220 psi) para propano y 300 kpascales (44 psi) para butano, para lo
cual deben ser probados a presiones de alrededor de las 3 000 Kpascales (440 psi) por aspectos de
seguridad, adems el cilindro slo se permite ser llenado entre un 80% y un 85%.

2.4 GLP en Costa Rica


El GLP que se comercializa en Costa Rica, suministrado por la Refinadora Costarricense de Petrleo
S. A. (RECOPE), es esencialmente una mezcla de propano y butano. Durante el ao 2002 el gas que
import RECOPE tuvo una composicin similar a la que se exhibe en el cuadro 2.3.
En promedio se puede hablar de una composicin del 61% de propano y de un 38% de butano, y un
1% de otros componentes, a una presin de vapor a 37C de 870 Kpascales (126 psi) y la densidad
a 15C de 545 kg/m3.
Cuadro 2.3
Valores de la composicin del GLP
importado en 2002
Componente Promedio % Mximo % Mnimo %
Metano
0,01
0,01
0,01
Etano
0,44
0,70
0,22
Propano
60,63
66,28
52,72
Nibutano
17,71
35,24
10,19
Iso-butano
20,30
26,11
9,48
N-butano
0,14
0,48
0,01
Isopentano
0,23
0,46
0,17
Presin de vapor(psi
126
134
116
a 37.8 C
Fuente: Departamento de Control de Calidad de RECOPE

Encuesta Sector Comercio

III. EVALUACIN DE ASPECTOS SOCIALES Y CULTURALES


A mediados del siglo pasado, antes de que en Costa Rica se intensificara el uso de la electricidad residencial, los pobladores disponan de otros energticos para satisfacer sus necesidades bsicas.
De esta manera la lea en mayor grado, el carbn vegetal en alguno y el kerosene, denominado por
la poblacin como canfn, eran utilizados en forma importante en la coccin de alimentos mediante
cocinas de lea y fogones, as como en anafres para la quema de carbn vegetal. Incluso se utilizaban
planchas de ropa calentadas por carbn vegetal.
Definitivamente un hecho que afectaba en ese momento era que la poblacin no adquirira equipos
elctricos, por un lado, por la falta de un adecuado suministro elctrico, o porque no estaban
acostumbrados a ellos y en muchos casos no disponan de capacidad econmica para comprar los
nuevos equipos elctricos.
Al avanzar el grado de electrificacin nacional parejo al nivel econmico y social de la poblacin,
con la consiguiente desruralizacin de las zonas poblaciones localizadas fuera de las principales
ciudades del pas, provoc una reduccin importante en el consumo de lea, dado las dificultades de
acceso a la misma y adems a que los consumidores empleaban la energa elctrica como seal de
progreso. Esto unido a los fuertes programas de electrificacin rurales, las residencias dejaron de usar
paulatinamente la lea como energtico para coccin.
Por lo tanto, ante los cambios socio-econmicos y la importancia que se otorg al desarrollo elctrico
nacional, basado en recursos hidrulicos nacionales, la poblacin utiliz para satisfacer sus necesidades
bsicas en lugar de los energticos tradicionales, energa elctrica.
En cambio la participacin de otros energticos como el gas licuado no tuvieron impacto debido al
poco desarrollo de la infraestructura de la cadena energtica de hidrocarburos.
No hay que olvidar que la electricidad tradicionalmente ha sido de bajo costo y subsidiada en los
bloques residenciales de medio y bajo consumo, lo cual no incentiv la utilizacin o cambio por otro
tipo de energtico.
Como se ver ms adelante la poblacin costarricense manifiesta un temor en el uso del gas licuado,
el cual ha ido desapareciendo paulatinamente. En este sentido hay que indicar que esto puede deberse
a diferentes razones: temor al cambio, a la falta de una cultura en el manejo del gas y definitivamente
a factores reales, como el establecimiento y control de normas de seguridad.
Con objeto de cuantificar estas apreciaciones, la Direccin Sectorial de Energa ha realizado varios
estudios y encuestas de consumo energtico en el sector residencial como las del ao 1993 y el 2001,
que permiten establecer la situacin actual y los cambios que han venido sucediendo referente al uso
de gas licuado para la coccin de alimentos.

Encuesta Sector Comercio

Definitivamente la tenencia de equipos de coccin de alimentos en el sector residencial ha variado en


los ltimos aos. En 1993 la suma de los porcentajes de tenencia de plantilla y cocina de gas fue de
14.6%. En 2001 la tenencia es de 23.5% en cocinas de gas y 18.9% en plantillas. Si sumamos estos
porcentajes (porque podran ser coincidentes en algunos casos), se alcanzara un 42.4%. O sea, esto
representara un aumento de 190% respecto del ao 1993.
Segn la encuesta residencial del 2001 el 45% de la poblacin utiliza el gas licuado como energtico
para cocinar, donde el 35% lo utilizan en mayor intensidad.
Esa misma encuesta muestra las razones por las cuales los hogares no utilizan gas: inseguridad/miedo
(57,8%), no le gusta/ nunca lo ha usado (12.1%), es caro (9,7%), no tiene cocina de gas (7,5%), por
costumbre usa electricidad (5%), no ha necesitado (3,5%) y otras razones (4,3%).
Asimismo se les consult bajo que condiciones utilizaran gas en los hogares en que no acostumbran
a utilizarlo y respondieron lo siguiente: no lo usaran nunca (54%), slo para emergencias (sin
electricidad) (13,9%), con buenas condiciones de seguridad (5%), si fuera menos peligroso (7,1%), si
el precio bajara (3,2%), se comprar cocina de gas (2,9%), si la electricidad fuera muy cara (2,4%) y
no respondieron o dieron otras razones (8,5%).
Tal como se ha indicado el consumo de electricidad para coccin de alimentos en el sector residencial
viene dado por un fuerte patrn cultural, ya que est asociado a la costumbre de los consumidores.
En nuestro pas, tal vez porque se pens que la energa hidroelctrica era barata y a los excedentes que
existieron principalmente con la entrada en operacin del complejo Arenal- Corobic, nos constituimos
si no en nico, en uno de los pocos pases, que cocinan intensivamente con energa elctrica.
La situacin actual, que pone de manifiesto las altas inversiones que se requieren en el servicio elctrico
para satisfacer la demanda, la falta de disponibilidad de recursos financieros e incluso la posibilidad
que en un futuro cercano se tengan restricciones en la explotacin de los recursos energticos para la
produccin de electricidad, seala la importancia de que se considere la utilizacin de otros energticos
en la coccin de alimentos en nuestras casas.
Como se puede deducir de la informacin obtenida de las encuestas, gran parte de la poblacin utiliza
el gas licuado para coccin sin problemas y su participacin se ha venido incrementando.
Para el resto de la poblacin que no utiliza gas se denota una falta de cultura, no solo de parte de
los usuarios, sino de las autoridades, ya que el pas no dispone en este momento de prescripciones
completas respecto a la normativa, controles, educacin e informacin sobre el uso del gas.
Independientemente si se decide incrementar el uso del gas en las residencias, debe impulsarse
estas mejoras en la regulacin e informacin, para que la poblacin que ya usa este gas, lo haga de
una manera ms segura y eficiente.

Encuesta Sector Comercio

IV ESTRUCTURA DEL MERCADO DE LA ENERGA


La produccin de energa primaria fue de 62 960 terajulios y la secundaria de 26 125 (TJ)durante el
ao 2000, y por tercer ao consecutivo, se importaron todos los derivados del petrleo consumidos
en el territorio nacional, lo mismo que los que fueron vendidos en el extranjero como los combustibles
marinos entre otros.
El consumo de la energa final primaria y secundaria para el ao 2000 fue de 103 368 terajulios (TJ)
de la cual un 90,6% corresponde a energa secundaria y un 9,4% a energa primaria. De esta forma,
la energa secundaria ascendi a 93 649 TJ y el consumo de energa primaria le correspondieron 9
719 TJ. Esto significa que la relacin entre el consumo de energa secundaria/consumo energa total
fue de 87,7%.
Por el nivel de desarrollo y por la organizacin productiva del pas, el consumo de la energa se concentra en los sectores terciarios y, en menor grado, en las actividades generadoras como la industria
y el agro. As, por ejemplo en el ao 2000 lo que absorbieron los sectores: transporte, servicios pblicos y privados, comercio y residencial asciende a un 73,9% del consumo energtico total, desglosado en un consumo de un 3% en energa primaria 97% de energa secundaria.
Por su parte, la industria manufacturera hizo uso de 7 502 TJ de energa primaria (residuos vegetales,
carbn vegetal y lea) y 5 038 TJ de energa secundaria, principalmente de derivados del petrleo y
electricidad, en el ao 2000.
Considerando slo el consumo de derivados del petrleo
(68 101 TJ) y el GLP (3 453 TJ), la
relacin de este producto con respecto al total de hidrocarburos es de 5,1% durante el ao 2000. Si
bien, el porcentaje obtenido es relativamente bajo, hay que tener presente que dicha demanda ha
sufrido una expansin considerable en el ltimo quinquenio. As, por ejemplo, en el ao 1995 esa
relacin fue de slo 3,4%. En trminos absolutos, el factor multiplicativo del consumo en el perodo
2001 y 1995 fue de 1,73 veces.
En el grfico 1 se contempla la participacin que en el consumo muestran los sectores econmicos
del pas en el ao 2000, en donde se observa que las actividades que tienen mayor peso son el transporte (46 697 TJ), la industria (23 743 TJ) y el sector residencial (13 562 TJ). As, los tres sectores
juntos acapararon el 83,9% del consumo total de energa.
Por otro lado, la demanda de gas licuado durante el ao 2000 fue de 3 453 TJ, razn por la cual las
relaciones del consumo de GLP respecto al de energa total y secundaria son de 3,4% y 3,8%, en el
ao 1995 y 2000, respectivamente.

10

Encuesta Sector Comercio

4.1 El gas licuado y su lugar en el consumo de energa


Del consumo total energtico en el 2000, el 25,92%,22,27% y 14,60% y 10,05% le corresponden al
diesel, a la electricidad, a la gasolina regular y a la super, respectivamente. Por su parte al bunker le
corresponde un 8,44%, a los residuos vegetales un 7,29% (un 6,10% de bagazo, un 0,73% la cascarilla de caf y un 0,45% de otros). Adicionalmente el jet fuel ocupa un 4,90%, el gas licuado de petrleo
(GLP) un 3,44%, la lea un 2,38% y un 0,60% para el carbn mineral, coque, carbn vegetal, gasolina
de aviacin, kerosene y gasleo.
Desde el punto de vista del nivel de consumo energtico, el GLP se encuentra en el octavo lugar de un
total de 15 fuentes energticas consideradas en el Balance Energtico Nacional.
En cuanto los sectores usuarios de los energticos, el sector transporte destaca en primer lugar con un
46% del consumo total, le sigue el sector industrial con un 24 %, al sector residencial le corresponde un
14%, al comercial y agropecuario un 6% a cada uno, mientras que un 4% del consumo total de energa
se dirige al sector pblico.
Especificando por sector, el mayor consumidor de GLP es el residencial con un 59% del total, le sigue
el comercial con un 14% y el industrial con un 27%, los cuales son los nicos usuarios de dicho destilado. Actualmente empieza a emerger el consumo de GLP en el transporte automotor. Un patrn similar exhibe el consumo de la electricidad, as al sector residencial le corresponde un 41% del consumo
elctrico, al comercial un 19%, al industrial un 22% y al sector pblico y servicios un 18%
Grfico 4.1
CR: DISTRIBUCION DEL CONSUMO ENERGETICO TOTAL POR SECTOR

lo cual crea un ambiente adecuado para generar opciones de sustitucin de electricidad por GLP.

11

Encuesta Sector Comercio

Algunos estudios recientes entre los aos 2001 y 2002 han podido profundizar en los sectores residencial e industrial, con algunos resultados que se describen a continuacin.
Dentro del sector residencial del ao 2000, las principales fuentes utilizadas son la electricidad con un
67%, seguida por la lea con un consumo del 16% y el gas licuado de petrleo con 15%.
En cuanto al uso de la electricidad como principal fuente, se tiene que en el sector residencial el 32,6%
del consumo corresponde a la coccin de alimentos, para el uso enfriamiento se utiliza el 27,4%, en
produccin de calor se emplea un 21,5%, para iluminacin un 11%, mientras que en generacin de
fuerza de dedica un 7,5%.
En la coccin de alimentos, adems de la electricidad y la lea, se utiliza en forma significativa el
gas licuado de petrleo, que mostr un fuerte crecimiento en el 2002, reflejando en parte una menor
utilizacin de la electricidad.
Grfico 4.2
DISTRIBUCION DEL CONSUMO DE ENERGIA DEL SECTOR RESIDENCIAL
AO 2000

Con relacin al sector industrial se cuenta con tres fuentes de energa que cubren un 75,92% del requerimiento energtico de dicho sector. La principal fuente es el bnker; del cual se consume un total
de 11 966 TJ, que representan el 31,87% de la energa consumida por las industrias nacionales.

12

Encuesta Sector Comercio

Grfico 4.3
FUENTES DE ENERGIA QUE HAN UTILIZADO PARA COCINAR:
COMPARATIVO 1993 - 2001

Grfico 4.4
DISTRIBUCIN RELATIVA DEL CONSUMO TOTAL DE ENERGTICOS POR FUENTE.
AO 2001

BAGAZO
21,0%

GAS LICUADO
5,4%

DIESEL
3,5% LEA
3,1%

CASC. CAF
2,8%

Otros
12,0%

ELECTRIC.
23,1%

COkE
3,0%

CARBON MINERAL
2,7%
CASC. ARROZ
1,6%
kEROSENE
1,2%

BUNkER
31,9%

GASOLINA
0,8%
NAFTA
0,0%

La electricidad es la segunda fuente en importancia en el sector industrial, de la que se consume 8 657


TJ y cubre el 23,06% de los requerimientos de energa, le sigue el bagazo de caa de azcar, que a
pesar de ser utilizado por un nmero reducido de industrias, se consumen 7 879 TJ para representar
un porcentaje de participacin en el balance energtico de 20,99%.
Otra fuente de importancia en la industria es el gas licuado de petrleo (GLP), que aporta el 5,40% de
la energa requerida por las industrias (2 026) TJ. Al diesel corresponde un 3,48% del consumo total.

13

Encuesta Sector Comercio

Todas las dems fuentes en conjunto representan un 15,28% de la energa consumida, sin embargo
por s solas no alcanzan el 3% de participacin.
En el interior del sector industrial el GLP fue utilizado por el 39,2% de las industrias en el ao 2001.
Las actividades usuarias ms importantes son: alimentos y bebidas que usa GLP en un 52% de las
empresas, en la industria bsica del hierro y acero lo usan un 50% de las mismas, en la rama construccin de herramientas y maquinaria lo consumen un 44%, textiles y vestuarios un 43,2% y en las
actividades de productos qumicos lo emplean un 37,3% de las industrias de dicha rama industrial. En
el resto de las categoras el GLP es utilizado entre el 18 % de las industrias.
Grfico 4.5
DISTRIBUCION PORCENTUAL DEL USO DE ENERGIA ELECTRICA

En cuanto al consumo industrial de GLP en el ao 2001 fue de


2 026 TJ, siendo el usuario principal
la rama de alimentos y bebidas con un 61,25%, le sigue la construccin de herramientas y maquinarias
con un 29%, la produccin de barro y arcilla con un 13,76%, textiles y vestuarios con un 5,68%, luego
la produccin de madera con un 3,30%, mientras que el 1,76% restante lo consumieron el resto de las
actividades.
La capacidad de almacenamiento de GLP por ramas industriales se desglosa seguidamente:
La industria de alimentos y bebidas tiene 1 298 138 litros, los cuales representan el 49,7% de la
capacidad de almacenamiento de todo el sector.
La construccin de herramientas y maquinaria estn en capacidad para almacenar 664 359
litros, es decir, el 25,45% de aqulla.
Las empresa textiles y las de barro y arcilla cuentan con capacidades de almacenamiento individuales que rondan los 250 000 litros.
Finalmente, los niveles correspondientes a las dems actividades son bastante bajas.

14

Encuesta Sector Comercio

V. ENTORNO CENTROAMERICANO SOBRE EL GLP


5.1 Anlisis regional centroamericano
Se citan en este apartado las iniciativas, acuerdos y normas en cuanto a la produccin, distribucin,
comercializacin y consumo de GLP que se han llevado a cabo en el marco regional centroamericano. En este sentido tienen especial importancia los trabajos que han sido llevados a cabo por
la Comisin Econmica para la Amrica Latina (CEPAL) y las Direcciones de Hidrocarburos de la
Regin en lo que al GLP compete.
En el proceso de armonizacin centroamericano la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), para llevar adelante el mismo propuso la siguiente metodologa:
1. Poner en marcha un Programa con plazos perentorios para el anlisis conjunto de la problemtica.
2. Adoptar como base de discusin las leyes o reglamentos que estn vigentes o en proyecto avanzado en pases de habla hispana.
3. Acordar los puntos de coincidencia mnimos o esenciales para avanzar.
4. Determinar en cada pas la existencia de una nica Autoridad de aplicacin del instrumento legal
que se decida aprobar como Marco Regulatorio.

5.2 Anlisis del Entorno Regional Centroamericano


Con respecto al entorno regional en materia del GLP, inicialmente se hace un anlisis de la situacin
en cada pas y luego se detallan aspectos generales del mercado del gas licuado.
5.2.1 El Salvador
Como autoridades en este pas se identifican:
a) Autoridades en materia de hidrocarburos: Ministerio de Economa (ME) y su Direccin de Hidrocarburos
y Minas (DHM)/ME.
b)Otras autoridades relacionadas: Ministerios de Medio Ambiente y Recursos Naturales y de Obras
Pblicas. Procuradura del Consumidor.
En el mercado de gas licuado, el mayor importador es TROPIGAS que controlaba hacia 1998 un
61,9% de la oferta de este producto. El segundo mayor oferente de GLP es RASA, cuya participacin
como productor e importador alcanzaba en 1998 a un 37,9% de la oferta nacional. La oferta de gas
licuado es an ms concentrada que la del mercado de combustibles lquidos, ya que hacia 1998, los
dos principales importadores controlaban casi el 100% de la oferta. Sin embargo, hay que destacar la
entrada en los ltimos aos de nuevos actores a la importacin de GLP, como son Coinver y posteriormente Zeta Gas, que si bien son actores pequeos buscan crecer en este mercado. En el mbito

15

Encuesta Sector Comercio

del GLP tambin existen importadores directos para autoconsumo como por ejemplo la empresa de
alimentos Diana.
A partir del 1 de enero de 2001, se liberalizan los precios, y slo continan bajo un rgimen de precio
mximo regulado el diesel para locomocin colectiva y el GLP de uso domstico. Sin embargo, el
sistema de precio de paridad de importacin sigue siendo til para regular de manera implcita los
mrgenes a nivel de la distribucin y comercializacin.
El subsidio implcito en el precio del GLP para uso domstico por su parte incentiva el consumo
en envases cuyo precio es subsidiado, y de ser econmicamente conveniente tambin podra ser
arbitrado para otros fines.
En el mercado del gas licuado las posibilidades de entrar a competir como oferente tambin son considerables. Por ejemplo, a mediados del ao 2000 la empresa Zeta Gas ya contaba con una terminal
terrestre de importacin en La Libertad para importar producto desde Mxico que ingresa por el puerto
hondureo de Omoa.
El ingreso de Puma y de Coastal y su futura expansin en el mercado de combustibles lquidos de El
Salvador, y de Zeta Gas en el mercado del gas licuado, son consecuencia de la existencia de mrgenes
en la comercializacin suficientemente atractivos para financiar las inversiones que se requeran para
operar.
En El Salvador se comercializan alrededor de 1 525 294 barriles de GLP de los cuales, el 86% son
importados. Para el transporte se usan 3 191 barriles (0.2%). La gran mayora del GLP (82,1%) se usa
domsticamente. El resto es usado en el comercio y la industria.
El GLP usado para el transporte se usa solamente en aproximadamente 225 vehculos privados, los
cuales son convertidos desde gasolina a GLP. Los kits de conversin proceden de Asia y Europa. Se
importan montacargas nuevos a GLP producidos directamente por los respectivos fabricantes.
Con referencia a la normativa, se constata que solamente existen normas generales referente a la
calidad de GLP pero no para el GLP para usar en el transporte. En relacin a la homologacin de
vehculos a GLP, la instalacin de los kits y la fiscalizacin de vehculos a GLP no existen normas.
En El Salvador las empresas suministradoras de GLP son las responsables de darle mantenimiento a
los cilindros, los cilindros tienen marca y los laboratorios del gobierno controlan la calidad de los cilindros.

16

Encuesta Sector Comercio

5.2.2 Guatemala
Las autoridades que se identifican en este pas son:
a) Autoridades en materia de hidrocarburos: Ministerio de Energa y Minas (MEM) y su Direccin
General de Hidrocarburos (DGH)/MEM.
b)Otras autoridades relacionadas: Ministerio de Economa, Direccin de Competencia y Direccin de
Asistencia al Consumidor.
En el mercado del gas licuado, la oferta de producto tambin se encuentra concentrada en pocos
actores. Hacia 1998, la oferta se encontraba fuertemente concentrada en el Grupo Tropigs y Gas
Zeta, situacin que se mantiene hacia el ao 2000 ya que Gas del Pacfico y Gas Metropolitano
pertenecen al Grupo Tropigas y Gas Nacional a Gas Zeta. Sin embargo, al igual que en el caso de los
combustibles lquidos, existen varios importadores pequeos como, por ejemplo, Guategas y Gas San
Jorge que importan directamente su producto va terrestre desde Mxico. Estos actores pequeos,
que en un principio tuvieron que hacer frente a prcticas de precios ruinosos por parte de los grandes
oferentes, sin duda disciplinan el mercado en trminos de limitar las posibilidades de los grandes
oferentes a subir sus mrgenes en la oferta de GLP.
En el mercado del gas licuado, el control del almacenamiento est mucho ms atomizado que en
el caso del mercado de los combustibles lquidos. Cabe destacar que ingresar al negocio de la
comercializacin de gas licuado en Guatemala es relativamente fcil, esto ya que el producto se puede
traer desde Mxico por va terrestre sin tener que incurrir en inversiones muy cuantiosas, y adems
existe un mercado muy desregulado en lo que se refiere al respeto de marca.
La actual capacidad de almacenamiento de gas licuado en Guatemala es baja, ya que es de 14 das
de consumo promedio, por lo que su expansin resulta relativamente fcil. De hecho Gas Zeta se
encuentra invirtiendo en nueva capacidad de almacenamiento, lo que va a incrementar la capacidad
disponible de manera considerable. El mayor grado de fragmentacin de la oferta de gas licuado, las
posibilidades de expandir las inversiones en almacenamiento, la facilidad para traer producto desde
Mxico, y la desregulacin que existe a nivel de la comercializacin, hacen del mercado del gas licuado
de Guatemala probablemente el ms competitivo de la regin Centroamericana.
En Guatemala hay libertad de precios del GLP; el 70% de los cilindros son propiedad del consumidor
final y un 30% son de las plantas envasadoras. Todos los distribuidores llenan los cilindros en todas
las plantas, hay diferencia de colores en los cilindros de cada empresa para evitar el robo. Se estima
que cada 21 da vuelve el cilindro a la planta.

17

Encuesta Sector Comercio

5.2.3 Honduras
Como autoridades se identifican en este pas las siguientes:
a) Autoridades en materia de hidrocarburos: Comisin Nacional de Energa (CNE), Gabinete Energtico,
Unidad Tcnica del Petrleo (UTP) y la Direccin de Energa, ambas de la Secretara de Recursos
Naturales y Ambiente (SRENA).
b)Otras autoridades relacionadas: Direccin de Proteccin al Consumidor, Fiscala del Consumidor de
la Secretara de Industria y Comercio.
La refinadora nacional, Refinera Texaco de Honduras S.A., cerr sus operaciones en 1992. Desde esa
fecha la empresa comienza a operar como terminal de almacenamiento de productos limpios. Por lo
tanto, la totalidad de la oferta es de productos importados.
En el mercado del gas licuado el grado de concentracin es mayor. Hacia 1998 existan solo dos
importadores; Gas Caribe con un 68,4 % del mercado y Texaco con un 31,6%. En enero de 1999 ingres
al mercado Elf Gas, por lo que desde esa fecha se ha incrementado el nmero de importadores de
GLP. Sin embargo, la oferta de gas licuado sigue estando concentrada prcticamente en dos actores.
Referente a la normatividad, existen regulaciones sobre la calidad de GLP y normas nacionales con
respecto a la seguridad de las instalaciones en los vehculos. Adems hay normas referentes al control
de emisiones, efectuadas por SERNA/DGA. Hasta el momento no existe una poltica energtica para
la incorporacin de GLP/GNC en el transporte.
En Honduras no existe acuerdo de intercambio de cilindros; se usan los cilindros de otros distribuidores,
el 25% est en mal estado. Los cilindros de aluminio se usan en las zonas costeras.
5.2.4 Nicaragua
En este pas se identifican como autoridades en el campo del gas licuado a:
a)
Autoridades en materia de hidrocarburos: Comisin Nacional de
Energa (CNE) y Direccin General de Hidrocarburos del Instituto Nicaragense de Energa (INE).
b)
Otras autoridades relacionadas: Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, Ministerio de
Fomento, Industria y Comercio. Direccin del Consumidor, Direccin de Competencia.
Se requiere de licencias del Estado para la realizacin de actividades de transporte, almacenamiento
y distribucin de hidrocarburos, en donde queda comprendido el GLP, en trminos de la propia Ley.
Tiene un costo la licencia, ya que deben pagarse los derechos correspondientes; se permiten la inversin extranjera y las importaciones.

18

Encuesta Sector Comercio

En el mercado de gas licuado, la oferta tambin estaba fuertemente concentrada. Hacia 1998, el 61%
de la oferta era controlada por Tropigas, y el 32% por Esso. La participacin de Enigas o Petrogas
(filial de Petronic) era muy minoritaria y alcanzaba solo a 7,4%. La importacin de Enigas, filial de
Petronic, era para abastecer a Gas Zeta. Sin embargo, en el ao 1999 Gas Zeta comienza a importar
directamente su producto. As, durante el ao 1999 se mantiene el nmero de oferentes de GLP en
Nicaragua, ingresando como importador Gas Zeta en reemplazo de Enigas.
Desde septiembre de 1999 existe un rgimen de libertad de precios, excepto el GLP en envases para
consumo domstico.
Actualmente un 66% del GLP usado en el pas es importado. Se usa el GLP para coccin de alimentos, en la industria y en el transporte en unos pocos taxis. Tambin se usa el GLP en montacargas. La
calidad de GLP es regulada mediante el Acuerdo N9-97 del INE. No existen normas referentes a la
homologacin, instalacin y fiscalizacin de kits instalados en vehculos.
5.2.5 Panam
En este pas se identifican como autoridades:
a) Autoridades en materia de hidrocarburos: Comisin de Poltica Energtica (COPE) y Direccin
General de Hidrocarburos (DGH) del Ministerio de Comercio e Industria.
b)Otras autoridades relacionadas: Direccin General de los Cuerpos de Bomberos de la Repblica;
Oficina de Seguridad para la Prevencin de Incendios, Comisin Panamea de Normas Industrias y
Tcnicas; Comisin de Libre Competencia y Asuntos del Consumidor
Hasta el 30 de setiembre de 1992, los precios de los productos derivados del petrleo en el mercado
domstico eran fijados y controlados en todos sus niveles por la Oficina de Regulacin de Precios.
A partir del 1 de octubre de 1992, los precios de los productos derivados del petrleo para el mercado
domstico han evolucionado de acuerdo a las tendencias del mercado internacional. Bajo estas circunstancias, el Ministerio de Comercio e Industrias a travs de la Direccin General de Hidrocarburos,
tiene la responsabilidad de informar al consumidor, cada dos mircoles, los Precios de Referencia o
Precios de Paridad.
El GLP est regulado en disposiciones de carcter administrativo, a travs del Captulo IX Gases
Comprimidos, de la Oficina de Seguridad del Cuerpo de Bomberos, en el que se regulan instalaciones
de aprovechamiento, permisos de envasado y almacenamiento de cilindros (tema al cual regula con
mayor detalle, junto con el de vlvulas), plantas para envasado de GLP, transporte a granel de GLP (el
cual requiere permiso de Bomberos), as como algunas medidas de seguridad en cada uno de estos
puntos.
Hacia 1998, la oferta de derivados en Panam la efectuaba de manera exclusiva la Refinera Panam

19

Encuesta Sector Comercio

S.A. de propiedad de Texaco. La produccin de Refinera Panam solo cubre el 30% del consumo de
gas licuado (Cepal, 2000).
En el mercado del gas licuado, en 1998 la oferta estaba dividida casi en partes iguales entre Texaco,
que comercializaba el producto refinado nacionalmente, y Petroport, una empresa filial de Tropigas,
que importa el volumen que no es producido por Refinera Panam.
El gas licuado est afectado por un gravamen del 20% que no disminuye en el tiempo, pero el impuesto
se aplica en proporcin a la relacin porcentual que guarde la produccin nacional con respecto al
consumo total el semestre anterior.
Dado que Refinera Panam goza de la proteccin arancelaria no existen nuevos agentes que puedan
participar en igualdad de condiciones en la oferta de derivados. Esto hace que hacia 1999 prcticamente toda la capacidad de almacenamiento estuviera controlada por la refinera. La excepcin es el
almacenamiento de gas licuado en la que Petroport controla el 56%.
En resumen, el alto grado de concentracin de la oferta de derivados en Panam ha obligado a la
autoridad ha adoptar un rgimen de control de precios se debe a la proteccin arancelaria que beneficia
a Refinadora Panam y que discrimina contra cualquier potencial importador de productos derivados.
Recientemente la Refinera Panam ha entrado en un proceso de cierre anticipado y ha iniciado
algunas demandas legales contra el Estado Panameo.
5.2.6 Costa Rica
En nuestro pas las autoridades en el campo del gas licuado son:
a) Autoridades en materia de hidrocarburos: Ministerio del Ambiente y Energa (MINAE), Secretara
Tcnica Nacional Ambiental y Direccin de Hidrocarburos del MINAE y Direccin Sectorial de
Energa.
b)Autoridad Reguladora: Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP)
c)Otras autoridades relacionadas: Oficina Nacional de Normas y Medidas (normas obligatorias-MEIC);
Comisin Nacional de Defensa del Consumidor (aplica a privados); Defensa del Consumidor (aplica a
instituciones pblicas que prestan servicio pblico (GLP); Instituto de Normas (voluntarias); Ministerio
de Economa (normas obligatorias); Ministerio de Obras Pblicas y Transporte (establece normatividad
sobre rutas para transporte de GLP)
En Costa Rica, RECOPE participa en la distribucin mayorista, ya que su monopolio se extiende
hasta esta etapa de la industria. Sin embargo, no participa en la distribucin al detalle, etapa en la que
operan empresas privadas. La participacin de RECOPE en la distribucin mayorista se da por medio

20

Encuesta Sector Comercio

de planteles de almacenamiento que posee en los distintos puntos del pas.


En el mercado del gas licuado, hacia 1999 existan 6 empresas que participaban en la distribucin. La
participacin mayoritaria en el mercado la tiene Tropigas con un 58%. Los otros actores importantes son
Gas Zeta con un 24% y Elf con casi un 11%. Actualmente Unigas no opera y arrend sus instalaciones
a Petrogs.
Al igual que en otros pases, en Costa Rica los envases de un distribuidor solo pueden ser llenados por
ste. Adems, los distintos distribuidores operan con vlvulas distintas, por lo que no es posible para
los consumidores cambiar de proveedor. La existencia de vlvulas dismiles dificulta la competencia en
el mercado del gas licuado. Al no poder cambiar de proveedor, los consumidores quedan cautivos de
la empresa que les provey el envase cuando compraron sus artefactos. No obstante, las empresas
Tropigas de Costa Rica y Gas Nacional Zeta tienen acuerdo de llenado de cilindros y ambas empresas
conjuntamente con ELF tienen convenios de intercambio de envases.
Si bien la dificultad de cambiar de proveedor disminuye la competencia y genera el riesgo de que las
empresas distribuidoras exploten el poder de mercado asociado a la cautividad de los consumidores,
en Costa Rica el precio al pblico del gas licuado est regulado por la ARESEP. Esta regulacin en
principio limita las posibilidades de explotar a los consumidores, pero, tiene la desventaja de que
puede no reflejar el costo efectivo de proveer el producto.
Si bien en principio, el hecho de que el precio de los productos ofrecidos por RECOPE sea fijado por
una autoridad independiente podra limitar cualquier posibilidad de que la empresa explote su poder
de mercado, en la prctica el sistema de precios regulados es complejo y no considera incentivos para
una operacin econmicamente eficiente.
RECOPE controla el 100% de las facilidades de trasiego y almacenaje a granel. La distribucin
mayorista del gas licuado la desarrollan empresas privadas independientes de RECOPE, y para tales
efectos cuentan con sus propias facilidades.
Costa Rica cuenta con estaciones de servicio que adems de expender combustibles venden GLP
como carburante. Hay 6 estaciones autorizadas y 4 en trmite de autorizacin.
Actualmente el pas cuenta con normas aprobadas para la construccin de plantas de envasado de
gas licuado y est llevando a cabo el proceso administrativo necesario para contar con normativa para
la construccin de cilindros de gas porttiles y relativa al transporte, distribucin y almacenamiento de
GLP.
5.2.7 Istmo Centroamericano:
El cuadro que se presenta a continuacin resume la participacin en el mercado del gas licuado durante el ao 1999 de las empresas distribuidoras. Obsrvese la posicin dominante de Tropigs en casi

21

Encuesta Sector Comercio

todos los pases, a excepcin de Honduras y Panam.


La mayora de los pases han liberado el mercado del gas licuado, pero en casi todos se mantienen
precios regulados para los cilindros de 25 libras, en su mayora residenciales.
Existen varias modalidades de propiedad del cilindro, unos pertenecen al usuario final otros a los
distribuidores y/o plantas envasadoras y en algunos casos sto no est claro o hay diferencias de
criterios.
Cuadro 5.1
Participacin en el mercado de GLP
cuadro 5.2 en el Istmo Centroamericano
segn empresa distribuidora. Ao:1999
Empresas Guatemala
Tropigas
50,40%
Texaco
3,10%
Petroport
Gas Zeta
36,60%
Esso
Elf
Unigas
Petrogas
Trausa
Caribe
Rasa
Enigas
Coinver
Diana
Otros
9,90%
CR3
9,10%
HHI
3,92

Salvador Honduras Nicaragua


61,90%
60,40%
31,60%

Costa Rica
58,54%

Panam
47,70%
52,30%

24,28%
32,20%
10,59%
3,02%
1,42%
2,15%
37,90%

68,40%
7,40%

0,10%
0,10%
99,80%
4,665

100%
5,677

100%
4,785

100
5,011

FuFuente: Cepal (1999)

No se dispone de un organismo independiente que realice la inspeccin de los cilindros y sus partes
complementarias (pruebas hidrostticas, repare los cilindros, las vlvulas y los reguladores y que bajo
supervisin de una autoridad gubernamental destruya los cilindros que no pueden ser arreglados).
Slo algunos pases han consolidado un mecanismo de intercambio de cilindros de tal forma que los
distribuidores pueden recoger en los establecimientos de venta del GLP los de otros distribuidores y
luego a una fecha dada intercambiarlos por los propios en una relacin 1 a 1, existiendo la posibilidad

22

Encuesta Sector Comercio

que uno u otro distribuidor quede debiendo cilindros o le queden algunos por recoger en el futuro.
Existen problemas de acaparamiento de cilindros de la competencia por algunas empresas
distribuidoras.
En algunos pases se est expendiendo GLP como carburante para vehculos sin normas especficas
de transformacin de vehculos.
No hay una cuantificacin certera del parque de cilindros de gas en los distintos pases del istmo.
Falta definicin sobre el tema de las vlvulas.
Hay necesidad de disponer de una normatividad mnima recomendable para las instalaciones.
Hay necesidad de capacitar a personal y formar cuadros operativos, normativos en los seis pases del
rea para: difundir, interpretar y aplicar la normatividad en instalaciones petroleras, as como la que se
puede adoptar, adaptar e incorporar a los documentos normativos.
En los pases se han dectectado necesidades particulares relacionadas con:
i. El almacenamiento de gas licuado, camiones cisternas y normatividad recomendada para adoptar
o adaptar donde destacan: pruebas a recipientes, vida media de los recipientes y cilindros porttiles,
lmites de retiro relacionados con cilindros y vlvulas para cilindros y cisternas.
ii. Mecanismos para sacar de circulacin cisternas antiguas.
iii. Medidas de seguridad industrial en operaciones de carga y descarga en buques tanques,
oleoductos y poliductos.
iv. Normas y procedimientos para el desmantelamiento y abandono de instalaciones.

5.3 Acuerdos Regionales


A travs del Proyecto de Armonizacin e Integracin en Hidrocarburos del Istmo Centroamericano, coordinado en su parte tcnica por la Unidad de Energa de la subsede en Mxico de Cepal, ha sido posible obtener informacin para caracterizar el entorno centroamericano en materia de Gas Licuado.
En todos los pases se identific la necesidad de contar con leyes, regulaciones y normas tcnicas y
ambientales que permitan al mercado del GLP un adecuado funcionamiento, lo cual incluye las tareas
de las entidades del gobierno y el fortalecimiento y capacitacin de sus cuadros tcnicos.
En ese sentido, se han desarrollado propuestas que incluyen mecanismos para el intercambio de

23

Encuesta Sector Comercio

cilindros entre las empresas gaseras, para el uso del GLP en el sector transporte, estndares de
eficiencia para la importacin de vehculos y equipos a GLP. Se ha analizado los niveles de competencia
y se han propuesto soluciones para aumentar los niveles de sta y lograr menores precios, una mayor
calidad y mejores niveles de seguridad para los consumidores. Tambin se han analizado aspectos de
diseo y costos de Terminales Martimas de Importacin y Almacenamiento de GLP, locales y regional,
y se trabaj una propuesta de Reglamento Modelo para la Proteccin Ambiental en las Actividades del
Subsector Hidrocarburos
Los acuerdos regionales ms importantes en materia de Gas Licuado, son las tareas que realizan
Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica para conformar una Unin Aduanera que
permitir el libre trnsito de productos entre esos pases. En ese marco se ha considerado toda la
normativa que afectar al gas licuado, sus especificaciones y las de los cilindros.

24

Encuesta Sector Comercio

VI. ASPECTOS LEGALES Y NORMATIVOS


6.1 Actores en la cadena de GLP
El Ministerio del Ambiente y Energa (MINAE) es el ente rector del sector Energa, que define polticas
y estrategias para la actividad gasera, crea normativa para regular la construccin de instalaciones
industriales, el manejo y la operacin de las empresas del ramo. En general, el MINAE, por medio de
la Direccin General de Transporte y Comercializacin de Combustibles, otorga concesiones para la
edificacin de plantas industriales de envasado, de almacenamiento y para la distribucin, el transporte y el expendio de GLP.
La Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP)fija los precios a diversos niveles en la
cadena de comercializacin del producto y regula la calidad del servicio.
La Refinadora Costarricense de Petrleo, S. A. (RECOPE) importa el producto terminado y/o produce
el gas a partir del petrleo, lo almacena y distribuye a granel en el plantel de Mon. La distribucin a
granel se hace a las plantas envasadoras de GLP, lo mismo que a clientes directos.
El siguiente actor lo constituyen las empresas envasadoras y distribuidoras las que adquieren el producto de RECOPE. Aqullas lo transportan a sus plantas, lo almacenan, lo envasan y lo comercializan directa o indirectamente a sus clientes.
Corresponde al MOPT regular todo lo concerniente al trnsito de vehculos y al transporte de personas
y bienes por las vas pblicas del territorio nacional, as como los aspectos derivados de la seguridad
vial y de la prevencin de la contaminacin causada por lo vehculos automotores.
El Ministerio de Economa, Industria y Comercio (MEIC) tiene una entidad que es la Oficina Nacional de
Normas y Unidades de Medida (ONUM) que define la normativa obligatoria que se debe aplicar en el
pas. Hay en ese ministerio un Organo de Reglamentacin Tcnica que tiene que ver con la normativa
de aquellos productos que tienen un efecto en el comercio internacional. Tambin este Ministerio
tiene la Comisin de Proteccin al Consumidor, entidad a la cual los consumidores pueden presentar
sus quejas, relacionadas con los cilindros de gas (pero no con su contenido, esto le corresponde a la
ARESEP).
El transportista del gas es el siguiente actor que interviene en la actividad del GLP. Este servicio
es suministrado en parte por las unidades mviles de las empresas envasadoras y distribuidoras y
en parte por servicios prestados por terceros. Ambos servicios requieren de licencias por parte del
MINAE.
Los puntos de venta conforman otro nodo de la red de GLP, los puntos de ventas son abastecidos
directamente por las empresas envasadoras y/o distribuidoras o por transportistas independientes.

25

Encuesta Sector Comercio

Los puntos de ventas se encuentran localizados en diferentes establecimientos comerciales (supermercados, pulperas, etc.) y es el lugar donde los clientes finales pueden adquirir el gas.
El Ministerio de Salud tiene a su cargo la aplicacin y control de las normas de seguridad en los establecimientos industriales, lo mismo que en el transporte, almacenamiento de GLP y control crtico
en los puntos de mayor riesgo para las personas; la supervisin y aplicacin de legislacin en la comercializacin de GLP y el empleo de procedimientos tcnicos necesarios para prevenir accidentes
ocupacionales y de la poblacin en general, en las distintas fases de la red del GLP.
Finalmente, los consumidores de GLP dentro de los cuales destacan los hogares, la industria, el comercio y en menor medida el transporte automotor, constituyen otro de los principales eslabones de
la cadena del producto.
Marco legal que regula el almacenamiento, envasado y

comercializacin del GLP

De conformidad con la Ley 7152 de conversin del MIEM en MIRENEM de fecha 5 de junio de 1990
en su artculo 2, le corresponde a la institucin dictar, mediante decretos ejecutivos, las normas y las
regulaciones de carcter obligatorio relativas al uso racional y a la proteccin de los recursos naturales, la energa y las minas, asignndole la Rectora del Sector de Recursos Naturales, Energa y
Minas.
En el caso de Costa Rica el suministro de combustibles derivados de hidrocarburos, petrleo, asfalto,
gas y naftas, de conformidad con lo establecido en la Ley 7593, es un servicio pblico, de vital importancia para la economa y la seguridad ciudadana. De igual forma se elev a rango constitucional
la obligacin del Estado de velar por un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado a travs de sus
instituciones.
Por otra parte la Ley Orgnica del Ambiente N 7554 del 4 de octubre de 1995, establece como fin
del MINAE la regulacin de las actividades pblicas o privadas respecto del ambiente, as como
las relaciones y las acciones que surjan del aprovechamiento y la conservacin ambiental. De igual
forma, el MINAE segn Decreto Ejecutivo N 30077 Reglamento General del MINAE del 16 de enero
del 2002, y como Rector del Sector, es el responsable de emitir las polticas ambientales nacionales,
regulaciones y administracin de lo relativo a la energa, hidrocarburos y combustibles de conformidad con las disposiciones vigentes.
Con este marco legal el MINAE ha emitido una serie de decretos ejecutivos con el fin de regular las
diversas actividades que se desarrollan en torno al almacenamiento, envasado y comercializacin
del gas licuado de petrleo (GLP). En 1996, y considerando que no existan especificaciones tcnicas
para los anteproyectos de construccin y operacin para plantas de almacenamiento y envasado de
GLP en el pas, el MINAE de forma conjunta con el Ministerio de Salud emitieron el Reglamento para
el Diseo, Construccin y Operacin de Plantas de Almacenamiento y Envasado para GLP publicado en el Diario Oficial La Gaceta N 95 Alcance 32 del 18 de mayo de 2000.

26

Encuesta Sector Comercio

El objetivo del reglamento segn consta en el artculo primero, es establecer los requisitos tcnicos
que se deben observar y cumplir en todo el territorio nacional para el diseo, construccin y operacin de plantas de almacenamiento y envasado con capacidad de almacenamiento mayor a los
3785 litros, en relacin con las diferentes operaciones de almacenamiento, transporte y suministro.
El reglamento establece los requisitos generales, indicando la normativa nacional e internacional
que debe observarse, por otra parte indica los requisitos generales y especficos del proyecto civil,
mecnico, contra incendio, as como los requisitos de proceso. Contiene normas que regulan los medios de abastecimiento para el desarrollo de la actividad de envasado, comercializacin y distribucin
de GLP.
Recientemente la institucin emiti el Decreto Ejecutivo N 30131-MINAE-S Reglamento para la
Regulacin del Sistema de Almacenamiento y Comercializacin de Hidrocarburos, cuyo objetivo
fundamental es reglamentar las competencias del MINAE a travs de la Direccin General de Transporte y Comercializacin de Combustible (DGTCC) y establecer los requisitos jurdicos y tcnicos as
como los procedimientos, por los cuales se regirn la distribucin, el almacenamiento y la comercializacin de combustibles derivados de los hidrocarburos destinados al consumidor final. Asimismo,
establece las especificaciones tcnicas mnimas para la construccin y remodelacin de estaciones
de servicio, tanques de almacenamiento con el fin de que operen dentro de las condiciones mximas
de seguridad y funcionalidad, preservando la integridad del ambiente. El cuerpo normativo de cita
est dirigido a toda persona fsica o jurdica que almacene o comercialice combustibles derivados de
hidrocarburos.
En el captulo XI de este cuerpo normativo, denominado Especificaciones Tcnicas para el Proyecto
y Construccin de Estaciones de Gas L.P. para Carburacin, se establecen las indicaciones mnimas
que debern observar las instalaciones y equipos que se destinen exclusivamente a llenar tanques
instalados permanentemente en los vehculos de combustin interna que utilicen el gas para su propulsin, con el fin de que operen dentro de las mximas condiciones de seguridad y funcionalidad,
preservando la integridad del ambiente. Se da especial nfasis a las distancias radiales mnimas as
como a las medidas de seguridad.
En cuanto al transporte es importante indicar que de conformidad con el Decreto Ejecutivo N 24813MAE le corresponde a la DGTCC coordinar y dirigir las polticas emitidas por el Poder Ejecutivo, en
lo relativo al transporte y la comercializacin de combustibles en el pas, ejecutando las mismas en
la bsqueda de la eficiencia, la eficacia y la seguridad en el transporte. Mediante este Decreto se
regula el transporte de todos los productos derivados del petrleo, producidos nacional o internacionalmente, de igual forma es un servicio pblico que debe contar con la respectiva autorizacin.

6.3 Marco legal propuesto para GLP


En materia de GLP especficamente, la Direccin General de Transporte y Comercializacin de Combustible (DGTCC) pretende emitir, mediante la participacin de un comit tcnico, los reglamentos

27

Encuesta Sector Comercio

y normas tcnicas relacionadas con el almacenamiento de GLP en recipientes porttiles, para ello
es necesario regular aspectos como caractersticas, requisitos tcnicos y de seguridad, propiedad
del cilindro, vlvulas, identificacin, sistemas de inspeccin, periodicidad de las mismas, medidas de
seguridad, tanto para las personas como para el ambiente, hermeticidad, mecanismos de intercambio de cilindros por parte de las empresas, manipulacin y almacenamiento de recipientes tanto en
bodegas de distribucin como en los puntos de venta.
Otro aspecto importante a considerar es la regulacin sobre la construccin de cilindros, debido a
que en el pas existe instalada una fbrica que gua su produccin con normativa centroamericana,
basada en normas internacionales, por carecer el pas de regulacin expresa en este sentido.
Es importante adems realizar una revisin de la normativa existente a la fecha, en cuanto al transporte de combustibles derivados de los hidrocarburos sobre todo en relacin con las medidas de
seguridad en la descarga de los productos, condiciones tcnicas del vehculo as como sus caractersticas. Lo anterior redundara en un beneficio directo para el regulado al contar con una normativa
clara y beneficiara al consumidor por tener un producto regulado en relacin a la calidad, cantidad,
precio as como el almacenamiento. De igual forma se beneficiara el MINAE al contar con una normativa clara que le facilita la labor de ejecucin y control.
Para definir las normas tcnicas se formaron dos comisiones las cuales estuvieron integradas por
representantes de las empresas gaseras (Tropigs, Elf y Zeta Gas), del Ministerio del Ambiente y
Energa (MINAE), de la Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP) y de la Direccin
Sectorial de Energa (DSE).
Ambas comisiones contaron con la asesora tcnica en el sitio y por Internet por parte del Ing. Francisco Rodrguez asesor de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), para lo cual se
imparti un Taller sobre ambas normativas entre el 17 y 18 de julio de 2002, considerando dos visitas
de apoyo adicionales por dicho consultor, una en setiembre y otra cerca de fin de ao.

6.4 Normas Tcnicas para el Almacenamiento, Distribucin y


Comercializacin de GLP.
La elaboracin de la propuesta de las normas tcnicas para el almacenamiento, distribucin y comercializacin de GLP se llev a cabo con la participacin de representantes de las empresas gaseras:
Tropigs, Zeta Gas y Elf, del MINAE, RECOPE, ARESEP y la DSE. Las tareas se iniciaron en el mes
de julio del ao 2002. La coordinacin del grupo de trabajo estuvo a cargo de la Direccin General de
Transporte y Comercio de Combustible del MINAE.

6.5 Reglamento Tcnico de Construccin de Cilindros


El objetivo de estas normas es contar con las especificaciones tcnicas mnimas de seguridad para
la fabricacin de los recipientes porttiles para GLP, los mtodos de pruebas a los que deben ser

28

Encuesta Sector Comercio

sometidos; su vida til; el marcado para identificar al fabricante, al distribuidor propietario y la fecha
de fabricacin del envase.
En el mes de julio de 2002 se instal una Comisin para la Elaboracin del Reglamento Tcnico para
la Fabricacin de Cilindros Porttiles. Este grupo fue integrado con representantes de las tres empresas gaseras mencionadas, la empresa fabricante de envases denominada Cilindros para Gas, S.
A. (CILGAS), la cual es dependiente de la empresa envasadora Gas Zeta, el MINAE, ARESEP y la
Direccin Sectorial de Energa.
Para llevar a cabo su labor la Comisin reuni y tom como base las normas mexicanas de construccin de cilindros, considerando en forma subsidiaria las normas salvadoreas, chilenas y las
espaolas. Adicionalmente, se introdujeron ajustes para hacerlas compatibles con las condiciones
del mercado gasero del pas.

6.6 Poltica de precios de la energa y el GLP


La poltica de precios de la energa incluida en el Plan de Energa III 2000-2015 contempla varios
lineamientos los cuales afectan a la actividad de gas licuado. Entre ellos tenemos los siguientes:
Definir un margen de rentabilidad adecuado para las empresas del sector energa, con el fin de
garantizar su estabilidad financiera y el desarrollo de las mismas.
Eliminar paulatinamente los subsidios entre sectores econmicos
Establecer un precio uniforme de venta en los planteles de RECOPE
Establecer mrgenes de comercializacin y de transporte que permitan la ampliacin, renovacin
o remodelacin de las instalaciones de expendio de combustibles, plantas de envasado de gas
licuado de petrleo y equipo mvil de transporte.
Definir metodologas e implantar mecanismos que permitan calcular los costos econmicos y financieros de cada etapa de las distintas cadenas energticas, como medio de lograr una mayor
eficiencia empresarial.
Si bien todos los hidrocarburos, con la excepcin del gas licuado de petrleo, han sido regulados por
concepto de calidad y precio desde el ao 1981, aqul se ha incluido en el proceso de regulacin
efectiva, en ambos conceptos, desde el ao 1996 cuando la ARESEP volvi a retomar las acciones
de regulacin de la actividad.

29

Encuesta Sector Comercio

VII. SEGURIDAD EN EL USO DEL GLP


La Ley y su reglamentacin deben garantizar la seguridad en toda la cadena de comercializacin.
Esto se fundamenta en la necesidad de definir la responsabilidad que compete a todos y a cada uno
de quienes manipulan envases con GLP desde la planta envasadora, que ha sido tradicionalmente
el nico lugar vigilado, hasta el domicilio del propio usuario. As, los distribuidores, los transportistas
y los expendedores minoristas debern de ser objeto de estrictos controles para eliminar las zonas
grises que existen en la actualidad.
Definidos los aspectos normativos y de reglamentacin sobre la cadena de produccin, transporte y
consumo, la Direccin de Transporte y Comercializacin de Combustible del MINAE y los otros actores responsables deben de contar con la herramienta legal y los recursos necesarios para llevar a
cabo la vigilancia en toda la cadena del GLP, procurando eludir las duplicidades en dicha gestin.
Aparte de la normativa en materia de cilindros y sobre el almacenamiento, transporte y comercializacin de GLP, ARESEP estar exigiendo en el ao 2003, como plazo mximo, el uso de un capuchn o marchamo de seguridad a los cilindros de GLP para evitar las adulteraciones en el contenido
de los cilindros e identificar a cabalidad la empresa envasadora. Dicha institucin exige la limpieza de
los envases para garantizar que su peso neto slo corresponda a GLP. Estos hechos son ingredientes importantes para garantizar un mejor servicio y una mayor seguridad a los usuarios del gas.
Los principales riesgos del GLP resultan de su manipulacin a presin, dado que este combustible es
ms pesado que el aire y a que desplaza al oxgeno del aire. La mezcla de GLP y oxgeno es explosiva y su calentamiento causa la expansin rpida. Por esta razn, las instalaciones y operaciones de
transporte, almacenamiento, transferencia y combustin deben cumplir con las normas y reglas especficas para proteger la seguridad pblica, la salud de los operadores, los usuarios y al ambiente.
El GLP tiene varias propiedades fsicas, las cuales son de importancia de tener en cuenta cuando
se habla de manejarlo con seguridad. El LPG es transportado y almacenado en forma lquida. Bajo
condiciones ambientales (nivel del mar) la presin del vapor est entre 6-8 bar. La presin de vapor
rpidamente aumenta cuando la temperatura sube, siendo de 15 bar a 40C.
Como el producto es ms pesado que el aire si grandes cantidades del gas escaparan tenderan
a irse al piso y almacenarse en hoyos secos. Por tanto, una buena ventilacin es imperativa en los
puntos de venta y en los centros de consumo del destilado.
Los lmites de explosin del GLP son ms amplios en relacin al gas natural. La temperatura de explosin espontnea est cerca de 150C, la cual es menor que la del gas natural.
Por estas razones el aspecto de la seguridad del GLP es una de las consideraciones ms importantes
en lo que concierne a las actividades productivas, de almacenamiento, transporte, comercializacin
y consumo del producto.

30

Encuesta Sector Comercio

Pese a la importancia del GLP en los procesos productivos y de consumo en los hogares, hasta el
momento haba habido omisin sobre los aspectos normativos por parte del Estado en lo que respecta a la produccin, almacenamiento, distribucin y comercializacin de GLP, lo mismo que en la
construccin, el mantenimiento y la reposicin de cilindros de GLP. Si bien es cierto que las empresas del ramo se guiaban por sus propios procedimientos, no ha sido sino recientemente que se han
hecho esfuerzos importantes para definir las normas oficiales en dichas materias.
Lo anterior se refuerza con lo expresado por el Departamento de Ingeniera de Riesgos del Cuerpo
de Bomberos la ausencia de reglas ha sido una de las principales causas de accidentes en GLP,
pues los usuarios con frecuencia no comprenden los riesgos y las empresas no siempre previenen.
Seguidamente se anotan algunas de las circunstancias que podran originar accidentes en el manejo
GLP con el objeto de identificar dichas situaciones, las cuales junto con las causas de accidentes
con gas en Costa Rica, servirn para proponer medidas especficas para aminorar su ocurrencia en
el futuro.

7.1 Causas de accidentes en el uso de GLP


En general, las causas que pueden motivar accidentes con GLP son las siguientes:
Mala conexin de la manguera que une el cilindro de gas y la cocina lo cual provoca fugas que
con la presencia de una chispa (por ejemplo la misma llama de la cocina, cigarrillo, fsforo, fuente
de electricidad) puede originar una explosin.
Condiciones irregulares de los cilindros y las vlvulas.
Colocar cilindros dentro de las casas sin adecuada ventilacin.
Transportar los cilindros en posicin diferente a la vertical y sin sujetarlos adecuadamente.
Condiciones inadecuadas de los camiones cisternas y de los vehculos que transportan los recipientes de GLP.
Incumplimiento de las reglas en materia de envasado, almacenamiento, distribucin (incluido el
transporte)y comercializacin de GLP.
Sobrealimentacin de gas del regulador de presin a la cocina, lo cual puede provocar incendio.
Subalimentacin de gas del regulador de presin a la cocina, lo cual puede provocar explosin en
presencia de una fuente de ignicin.
En el caso de los vehculos convertidos a gas es conveniente considerar lo siguiente:
En cilindros para almacenamiento
Estar bien fijos a la estructura del vehculo.
Poseer vlvulas de seguridad con apertura cerca de la presin de trabajo para evitar sobrecargas.
Poseer disco fusible que acte por elevada temperatura y disco de rotura que acte por
sobrepresin.

31

Encuesta Sector Comercio

En el regulador
Poseer electrovlvula normalmente cerrada, la cual se debe abrir nicamente solo si se energiza.
En las instalaciones de recarga de GLP
Parada de emergencia por sobrepresin, fuego y fugas.
Los recipientes de almacenamiento deben poseer vlvula de seguridad de sobrepresin y fusibles
de temperatura.
Vlvulas de cierre manual.
En los vehculos convertidos
Contar con suficiente ventilacin cuando se estacionen en lugares cerrados.
Llevar a cabo las reparaciones y montajes solo en talleres autorizados.
En caso de roturas o prdidas de gas, se debe proceder a bloquear las vlvulas del cilindro y
eliminar todo foco de ignicin.
Cuando el vehculo salga de servicio por cierto tiempo, se deben bloquear las vlvulas primarias y
consumir todo el gas que se encuentre dentro de las caeras y el regulador.
Puesto que existe riesgo en todos los niveles de manejo y consumo de GLP, es recomendable estudiar las circunstancias ms corrientes que provocan accidentes en la produccin, distribucin, comercializacin, transporte y consumo de GLP con el objeto de redoblar las medidas en materia de
prevencin en el manejo y uso de gas licuado. Esto amerita ser llevado a nivel de cada eslabn de la
cadena para que las empresas envasadoras y distribuidoras, los puntos de venta, los transportistas,
los usuarios y las unidades de prevencin del pas puedan contribuir con un mayor grado de seguridad en cuanto a este producto.

7.2 Causas de accidentes con GLP en Costa Rica


En el caso de nuestro pas las causas de accidentes con GLP han sido enumeradas y tipificadas
desde el ao 1991 hasta el ao 2002 por la Direccin de Bomberos del Instituto Nacional de Seguros (INS). Segn su informacin en el ao 1991 el nmero de accidentes atendidos por el cuerpo
de bomberos fue de 66 casos, mientras que los del ao 2001 fueron 623. Esto arroja una tasa de
crecimiento anual acumulativa de 25,2%, la cual supera con creces la correspondiente a las ventas
fsicas de GLP.
Segn la Direccin de Bomberos las causas ms frecuentes de atencin de accidentes con GLP son
las siguientes: vlvulas en mal estado (60%), la manguera de descarga se quiebra o se quema (20%)
y fallas por cambio de cilindros de ms capacidad (10%).
Otras causas de accidentes menores en el pas son las siguientes:
Fallas en el regulador
Mal acople del regulador y la vlvula

32

Encuesta Sector Comercio

Llaves de cierre del cilindro en mal estado


Desgaste en la vlvula piloto
Manguera de descarga muy cerca de los quemadores
El cuadro 7.2.1 muestra el nmero y la tasa de crecimiento por ao de accidentes con GLP atendidos
en el perodo 1991-2002.
Cuadro 7.2.1
Atencin de Accidentes con GLP
Ao

Cantidad

1991
66
1992
110
1993
97
1994
129
1995
163
1996
196
1997
188
1998
239
1999
552
2000
488
2001
623
2002 *
382
* *Corte al mes de setiembre

Tasa de
Crecimiento
NA
66,7
-11,8
33,0
26,4
20,2
-4,1
27,1
131,0
-11,6
27,7
NA

Fuente: INS, Direccin de Bomberos

7.3 Propuesta de normas sobre cilindros


Como un medio de fortalecer la seguridad en las distintas etapas de la cadena de comercializacin
del GLP se est trabajando en la definicin de normas para la actividad apegadas a las normas
internacionales, las que se debern cumplir en la fabricacin, la importacin de cilindros, el almacenamiento, la distribucin, comercializacin y transporte de los recipientes.
El cumplimiento de estas normas por parte de las empresas conducirn a un mayor grado seguridad
en la operacin y manejo del gas y a definir reglas claras para aplicar a las empresas gaseras, en la
fabricacin e importacin de envases, lo cual facilitar la supervisin por parte de los entes pblicos
reguladores de la actividad.
Por otro lado, tambin se reglamenta para obligar a las empresas gaseras a emplear sus propios
cilindros en la venta de gas y al uso del sello hermtico (capuchn) como medio de mejorar la asignacin de responsabilidades a las empresas envasadoras, respecto de la condicin de sus recipien-

33

Encuesta Sector Comercio

tes y la cantidad del producto vendido a los consumidores.


Dado que las vlvulas de los cilindros son una de las principales fuentes de accidentes en el manejo
de GLP; si las mismas no se repararan sino que se cambiara por una nueva cuando una de sus partes se descompone, mucho se incrementara la seguridad de los cilindros. Si este fuera el caso la
ARESEP debera considerar este hecho al definir el precio del cilindro de las empresas envasadoras
y distribuidoras.
Con relacin a los reglamentos de fabricacin de los cilindros primero se hace una clasificacin de los
mismos, siguiendo la clasificacin del Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT)que
depende del material y de la presencia o no de soldadura en cinco categoras.
Cada una de las categoras debe cumplir con requisitos especficos respecto de la materia prima y
materiales usados en la fabricacin de cilindros, en el proceso de fabricacin propiamente, espesor
de las paredes, aspectos relacionados con la aplicacin y ubicacin de la soldadura, acabado, vlvulas, mtodos de pruebas, marcado, etc.
Los mtodos de prueba, derivados de las normas mexicanas, contemplados en la recomendacin de
la Comisin de Fabricacin de Cilindros son los siguientes:








Capacidad volumtrica (litros)


Masa incluyendo su vlvula (peso del recipiente vaco en kilogramos)
Espesor y propiedades qumicas de la lmina
Pruebas a la soldadura (tensin, doblez, radiografiado)
Relevado de esfuerzos residuales
Acabado
Vlvula
Pruebas de hermeticidad (alta presin, prueba final de hermeticidad)
Pruebas mecnicas (resistencia a la tensin, fluencia y alargamiento en la lmina del recipiente,
expansin volumtrica y deformacin permanente mxima, resistencia al reventamiento).

7.4 Promocin de la competencia


Un marco para el mercado del GLP debera contener normas destinadas a atender los siguientes
aspectos:
1. Evitar la concentracin econmica o la integracin vertical que impidan que las empresas vinculadas con el sector puedan ocupar posiciones dominantes o excluyentes y constituir monopolios
u oligopolios.
2. Impedir el empleo de precios predatorios, el dumping, las prcticas comerciales desleales, la
evasin impositiva o la colusin para que los diferentes actores del mercado ejerzan libremente la
competencia en condiciones equitativas, y que no se atente contra los intereses de los usuarios.

34

Encuesta Sector Comercio

3. Establecer las condiciones tcnicas en que se desenvuelve el mercado para garantizar la seguridad en toda la cadena de comercializacin, especialmente en el envase que llega al usuario
La promocin de la competencia es una actividad realizada por el Ministerio de Economa, Industria
y Comercio a travs de su rgano asesor: la Comisin de la Promocin de la Competencia.
Dicha Comisin conoce de oficio o por denuncia y sanciona cuando proceda, todas aquellas prcticas
que constituyan impedimentos o dificultades para la libre competencia y que entorpecen innecesariamente la fluidez del mercado.
Asimismo, le corresponde controlar o investigar las concentraciones entre agentes econmicos que
tengan el objeto o efecto de disminuir, daar o impedir la competencia o libre concurrencia, respecto
de bienes y servicios iguales, similares o substancialmente relacionados.
La ARESEP en la ltima fijacin del precio del GLP ha permitido que las empresas gaseras compitan
en precio, de tal manera que se les autoriza a partir del precio fijado por ley la concesin de descuentos en las ventas a los usuarios. As aqullos estn definidos en una banda constituida por el precio
mximo y el obtenido despus del mximo descuento.

7.5 Aspectos ambientales


El ambiente es el sistema constituido por el ser humano, la fauna, la flora, los microorganismos, el
suelo, el agua, el aire, el clima y el paisaje incluyendo sus interacciones con los bienes materiales y el
patrimonio cultural.
As, el ambiente es una combinacin compleja entre lo natural y lo social, lo que obliga a realizar una
valoracin del dao ambiental ms all de las consecuencias sobre el medio natural.
En este sentido, una sustitucin parcial de otras fuentes energticas (electricidad basada en hidrocarburos en los perodos pico, lea, kerosene, carbn, gasolina, diesel o bunker) por GLP conlleva a un
uso de energa con menores emisiones y contaminantes, ya que el GLP se puede quemar con ms eficiencia energtica y permite un mejor control sobre las emisiones de ciertos contaminantes locales.
En la generacin elctrica el uso de bunker y diesel aceleran el efecto invernadero, se propician la tala
de rboles en los casos de la lea y el carbn vegetal por lo que en general estas fuentes son menos
amigables con el medio que el GLP.
En el caso de nuestro pas, al no haber exploracin ni explotacin de yacimientos petrolferos no se
registran impactos por estos conceptos. No obstante, si se deben considerar los efectos sobre el ambiente por el manejo de gas desde el desembarque del producto, el almacenaje a granel, el transporte,
la distribucin y el uso por parte de los sectores de consumo.
Cuando se considera la sustitucin de electricidad se debe de analizar la curva de demanda de la en-

35

Encuesta Sector Comercio

erga que se va a sustituir. En el caso de la coccin de alimentos, que es uno de los causantes de los
picos del Sistema Nacional Interconectado (SNI), una parte de esta energa es generada con energa
trmica proveniente de los derivados del petrleo y la mayor parte con energas renovables (hidrulica,
geotrmica y elica), por lo cual si bien la sustitucin de electricidad en coccin mejora el ambiente, la
misma es pequea.
Por otro lado, la reduccin de los impactos ambientales deben de considerarse en forma global considerando cada clase de proyectos de generacin elctrica: trmicos, hidroelctricos y geotrmicos.
Por lo tanto, el pas en los prximos aos deber tomar una decisin de cmo va a utilizar esos recursos. Ya hay fuertes limitantes como lo son la competencia por el uso del agua y la tierra, las presiones
ambientalistas, ya que gran parte de los recursos estn ubicados en parques nacionales, zonas protegidas y reservas indgenas. Este conjunto de factores deben ser analizados y decidir la mejor combinacin de recursos escasos requeridos para producir la electricidad que el pas requiere.

7.6 Vulnerabilidad en el suministro de GLP


En cuanto a este aspecto, el GLP comparado con los otros derivados del petrleo presenta riesgos
de abastecimiento similares, incrementados por el manejo especial que requiere este combustible, ya
que debe ser almacenado en recipientes a presin (a granel en esferas y en cilindros para distribucin). Un punto crtico es que la distribucin al consumidor final (residencial y comercial) est ligado
a un sistema de transporte y venta al detalle que en muchos casos no ha sido de fcil acceso.
El abastecimiento nacional se puede analizar desde varios puntos de vista. Considerando que el GLP
es importado, directa o indirectamente, esto podra ser una desventaja con respecto a los de produccin nacional; pero sin embargo stos ltimos tambin tienen factores de riesgo de suministro debido
al atraso de los proyectos, excesiva demanda, climatolgicos (proyectos hidroelctricos).
RECOPE es la institucin responsable por ley de importar y/o producir GLP a partir del crudo en
su proceso de refinacin. Pese a haber tenido poca capacidad para almacenar GLP, el proceso de
refinacin y la gestin de importaciones han sido tales que el pas no se ha visto con problemas de
almacenamiento y por tanto el pas ha tenido en todo momento las cantidades de gas requeridas.
La disponibilidad de un energtico alternativo para un uso tan importante como es la coccin de alimentos en el sector residencial reduce el riesgo de almacenamiento. Inclusive ya existen casas que
tienen cocina elctrica y plantilla de gas y viceversa. Lo mismo es aplicable en el caso de los vehculos ya que la mayor parte de los que se han convertido son duales (GLP-gasolina).

36

Encuesta Sector Comercio

VIII. CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO Y OTROS


La capacidad de almacenamiento est dada por lo que corresponde a RECOPE, a las empresas de
envasado, a las empresas de distribucin y a los puntos de ventas de GLP. Sin embargo, aqu no
se cuantifica lo que compete a las ltimas, dado que en el caso de Costa Rica, este tipo de almacenamiento est muy disperso en todo el territorio nacional y la variacin de las reas de almacenamiento deben ser pequeas. Por tanto la capacidad de almacenamiento as definida es de 89 065
barriles, la cual representa un 9,1% de las ventas totales previstas para el ao 2002.

8.1 Capacidad de Almacenamiento en RECOPE


Al presente RECOPE dispone de una capacidad de almacenamiento total de GLP de 72 114 barriles
considerando en forma simultnea tres esferas de cerca de 21 327 barriles cada una y los doce
tanques denominadas salchichas de 608 barriles cada una. Las esferas en forma conjunta tienen
una capacidad 64 822 barriles y las salchichas 7 292 barriles.
En la actualidad las tres esferas se rotan para vender y comprar GLP. Una misma esfera no puede
llevar a cabo las dos funciones simultneamente dado que el producto para venderlo debe estar estabilizado.
Adems, se tiene planeado que durante el ltimo trimestre del ao 2002, las esferas ms antiguas
se inhabiliten una a una para darles mantenimiento. Esto obligar durante el perodo que dure dicha
condicin a reducir el tamao de los embarques de importacin de GLP.
Por otro lado, la cuarta esfera que debi estar en operaciones en el ao 2002 se encuentra atrasada
en su ingreso porque la ingeniera de detalle y otros requisitos necesarios para efectuar la inversin
no han sido cumplidos todava. Por estos motivos se espera que las siguientes esferas, la cuarta y la
quinta, entren en funcionamiento en el ao 2005.
Esto traera consigo los siguientes beneficios adicionales los cargamentos de GLP importados seran
superiores a 65 000 barriles (el mximo embarque en el 2003 ha sido de 52 000 barriles), el perodo
de ocupacin mensual del muelle por parte de todos los buques descendera de 8 a 4 das y la frecuencia de los atraques pasara de cada 7 das a 15 das.
Como se ver ms adelante esto hace inconveniente, de resultar el costo beneficio rentable, que se
lleve a cabo el proyecto de sustitucin de energa elctrica para coccin de alimentos por GLP antes
del ao 2005. An un escenario de sustitucin de EE para coccin del 10% en el sector residencial
provocara una disminucin sensible de los embarque de GLP por parte de RECOPE.
No obstante, la evolucin del mercado del gas indica que esa sustitucin avanza a travs del tiempo,
dado que la tasa de crecimiento en los ltimos 10 aos ha sido de un 11%, mientras que la electricidad en el sector residencial se ha ubicado cerca de la mitad de aqulla.

37

Encuesta Sector Comercio

Por otro lado, la definicin de normas y reglamentos para la produccin, trasiego y consumo de GLP
son otros elementos estimulantes que inducirn a un mayor consumo de dicho producto.
De aqu la urgencia de que RECOPE ponga en operacin las dos nuevas esferas de gas en el 2005
y lleve a cabo las tareas necesarias para prever a tiempo las entradas de las esferas a instalar hasta
el ao 2010.
8.2 Capacidad de almacenamiento de las envasadoras
La capacidad de almacenamiento de las empresas envasadoras y distribuidoras, en barriles, se ha
determinado por regin y por empresa como sigue:
Cuadro 8.2.1
Capacidad de Almacenamiento por Regin y Empresa
Barriles
Regin
Tropigs Gas Zeta ELF
Petrogs
Total
Alajuela
5 000
604 132
5 736
Limn
2 755
16
714
3 485
Guanacaste
847
632
31
1 510
Cartago
2 144 1 428
714
4 286
Puntarenas *
604
604
Zona Sur **
759
571
1 330
Total
9 361
4 555 1 607
1 428
16 951
Porcentaje (%)
55,2
26,9
9,5
8,4
100,0
S * Sin Zona Sur
*** Comprende los cantones de: Corredores, Golfito, Prez Zeledn, Buenos
Aires, Osa y Coto Brus.
Del cuadro 8.2.1 se observa que la empresa Tropigs en cuanto a la capacidad de almacenamiento,
retiene un 55,2% del total. Sin embargo, Gas Zeta que le sigue en orden de importancia tiene una
mayor presencia a nivel regional.
Desde el punto de vista geogrfico la provincia de Alajuela es el sitio donde en mayor grado se concentra el almacenamiento de GLP, dado que en aqul lugar se hayan presentes las tres envasadoras
de GLP ms grandes. Los siguientes sitios que le siguen en importancia son Cartago y Limn.

8.3 Das de inventario de GLP


Considerando los inventarios de GLP de las envasadoras, de los distribuidores y los inventarios de
RECOPE los niveles mnimo, promedio y mximo de los inventarios durante el ao 2002 son de 8, 18
y 22 das. Seguidamente se detallan tales inventarios a nivel de RECOPE y de las empresas envasadoras.

38

Encuesta Sector Comercio

8.4 Das de inventario en Refinadora Costarricense de Petrleo


Con las tres esferas y las doce salchichas el inventario promedio de GLP que mantiene RECOPE es
de 12 das y el rango de variacin es de 5 y 18 das.
Se estima que durante el mantenimiento de las dos esferas ms antiguas, una a la vez, entre setiembre 2002 - enero del 2003, RECOPE reducir el inventario promedio a 11 das, el nmero mnimo
continuara estando en 5 das; mientras que el mximo se situara en 16 das.
Para lograr estas ltimas metas de inventario, RECOPE precisa incrementar el nmero de embarques
de 2 a 3 por mes y el tiempo acumulado de estada de los barcos en puerto pasara de 6 a 9 das
mensuales, como respuesta a la disminucin de los embarques de GLP. En efecto, se estima que en
ese perodo, los embarques de gas licuado se reduciran de 42 000 a 22 000 barriles, con un aumento
del precio de importacin CIF cercano US$0,21 por barril.

8.5 Das de inventario envasadoras


Los inventarios mximos por empresa que responden al mercado son de 4,5,5 y 8 das para Gas Zeta,
Petrogs, ELF y Tropigs, respectivamente. Los inventarios promedios, ms usuales, son: 3;3,5; 4 y
5 das en su orden.
Finalmente, los inventarios mnimos para las empresas Gas Zeta, Petrogs, ELF y Tropigs son:
1,5; 2; 3 y 3 das, en su orden. Puede apreciarse que con la excepcin de Tropigs, quien posee la
mayor capacidad de almacenamiento del sector privado gasero, las otras empresas envasadoras
mantienen un nmero de das similar para los diferentes niveles de inventarios (das), sin embargo
sus inventarios absolutos difieren dado que responden a su propio mercado.

8.6 Estadsticas del parque de cilindros


Seguidamente se indica el nmero y tipo de cilindros con base en la informacin suministrada por las
empresas: Tropigs de Costa Rica, Gas Nacional Zeta, TotalFinaElf y Petrogs.
El cuadro 8.6.1 nos muestra que en el mercado de GLP existen dos empresas envasadoras grandes
que cubren en conjunto casi un 80% del mercado de los envases igual o menores a 100 libras, hay
una empresa mediana y una pequea de acuerdo con el nmero de cilindros reportadas por las empresas.

39

Encuesta Sector Comercio

Cuadro 8.6.1
Inventario de Cilindros de GLP por Empresa
2002
Cilindros
25 libras
33,5 libras
40 libras
100 libras
Total
Porentaje

Gas Zeta Petrogas


181 702

20 333

11 749
193 451
34,5

626
20 959
3,7

ELF
85 000
1 500
500
5 000
92 000
16,4

Tropigas
250 000
3 700
253 700
45,4

Total
537 035
1 500
500
21 075
560 110
100,0

Fuente: Empreas
Envasadoras de gas
licuado de petrleo
Tambin se desprende del cuadro 8.6.1 que hay en el mercado muy pocos cilindros distintos a los de
25 y 100 libras.
Posteriormente al hacer los clculos de los cilindros de 25 libras que seran requeridos en cada
proceso de sustitucin de EE por GLP se sospech que el nmero de envases reportados por las
empresas gaseras estaba subvalorado. As, por ejemplo, en el ao 1999 CEPAL haba hecho un
estudio sobre las empresas que report 865 000 cilindros de 100 y menos libras y un 90% de ellos
correspondi a los de 25 libras (778 500). Sin embargo, la cota mxima estimada fue de slo 420
000 cilindros, suponiendo un consumo de gas de un cilindro cada 25 das, los cuales probablemente
correspondan slo a los cilindros en poder de los usuarios. Si asumimos que slo el 60% estn en
manos de los clientes, la cifra total rondara los 700 000 cilindros de 100 libras y menos en 1999.
Lgicamente, la cifra al 2002 tiene que ser bastante mayor si se toma en cuenta la evolucin del GLP
desde entonces.

8.7 Transporte de cilindros a los puntos de venta


El transporte de los cilindros con GLP desde las plantas envasadoras y los centros de distribucin a
los puntos de venta se lleva a cabo en su mayora con vehculos de las empresas gaseras y en parte
por transporte externo a la empresa como se observa en el siguiente cuadro 8.7.1
Del cuadro 8.7.1 se desprende que las envasadoras y distribuidoras ms pequeas, ELF y Petrogs
requieren en mayor porcentaje transporte externo como medio de trasladar sus cilindros llenos a los
diferentes puntos de venta en el pas.

40

Encuesta Sector Comercio

Cuadro 8.7.1
Transporte de Cilindros con GLP (%)
Tropigs Gas Zeta ELF

Petrogs

Tipo transporte
Propio
Externo
Total

90
10
100

89
11
100

79
21
100

78
22
100

Fuente: Informacin de las empresas de gas

Esta prctica conlleva a que dichas empresas pequeas tiendan a estar ms especializadas en los
procesos de almacenamiento, envasado y la gestin de ventas.
8.8 Gasto en divisas por importacin de GLP
En este apartado se presenta el detalle anual del gasto de divisas en importaciones CIF de GLP en el
perodo 1997-2002. En el ltimo ao del perodo slo se incluyen los cuatro primeros meses. Segn
los registros del Sistema de Informacin Energtica de la Direccin Sectorial de Energa en los ltimos cinco aos 1997-2001 el pas ha gastado en la importacin de GLP un total de US$87,2 millones,
lo cual arroja un gasto promedio anual de US$17,5 millones.
Grfico 8.8.1
GASTO EN DIVISAS POR GLP

Gasto en divisas por GLP


40
20
0
1997

1998

1999

2000

2001

2002

A os

G a st o div isa s

Fuente: DSE, Sistema de Informacin Energtica

Obviamente, los cambios cclicos en el gasto anual de divisas en GLP obedecen a dos hechos principalmente: a las variaciones en los precios absolutos del producto en respuesta a su alta volatilidad y
a la evolucin del consumo de GLP. En efecto, el rango de variacin absoluto del gasto en el perodo

41

Encuesta Sector Comercio

1997-2001 va desde US$9,7 en el ao 1998 hasta US$22,5 en el 2001.

8.9 Volumen de importaciones de hidrocarburos


La tasa de crecimiento geomtrica anual de las importaciones de LPG de 1997 al 2001 es de 11,43%.
Por su parte, dicha tasa para los hidrocarburos es de 4,47%. Asimismo, puede observarse que la relacin porcentual de las importaciones de LPG respecto de las importaciones totales, se han mantenido
entre un 5% y 6 % aproximadamente.
Cuadro 8.9.1
IMPORTACIONES TOTALES Y DE LPG EN BARRILES Y PORCENTAJES POR AO
ANO
1997
1998
1999
2000
2001

LPG
TOTALES % % LPG
589 001 12 090 545
682 013 13 449 070
812 298 14 603 915
862 262 13 955 085
908 178 14 400 595

4,87
5,07
5,56
6,18
6,31

FUENTE: Elaboracin propia con informacin


de Comercio Internacional, RECOPE.
Grfico 8.9.1
IMPORTACIONES TOTALES Y DE GLP POR AO

BARRILES

IMPORTACIONES TOTALES Y DE LPG POR AO

16000000
14000000
12000000
10000000
8000000
6000000
4000000
2000000
0

LPG
TOTALES

1997

1998

1999

2000

2001

En el anlisis del LPG consideraremos otros derivados de petrleo, como punto de comparacin en
el comportamiento de la importacin. Hemos escogido el diesel con sus respectivas clases, dependiendo del nivel de azufre que contengan. As, nos referiremos al diesel 0,5% S (0,5% de azufre), al
diesel 0,2% S y al diesel 0,05% de azufre. En el caso de las gasolinas nos referiremos a la gasolina
super oxigenada, a la gasolina regular y a la gasolina super, tal como aparece en el Sistema de Informacin Energtica Nacional (SIEN).

42

Encuesta Sector Comercio

Como se observa en los cuadros 8.9.2 y 8.9.3, se tienen las importaciones de los productos ms
importantes (diesel y gasolinas) para compararlos con la importacin de GLP en el perodo 1997 a
2001. Tambin se totaliza y calculan algunos porcentajes para facilitar su interpretacin.
Cuadro 8.9.2
Importaciones de algunos hidrocarburos
Barriles
PRODUCTO/
AO

1997

DIESEL 0,05% Z0
DIESEL 0,2% S
DIESEL 0,5% S
GAS LICUADO
GAS. SUPER
OXI.
GAS. REGULAR
GAS. SUPER
TOTAL

939 179
2 043 977
589 001
118 619

1998
0

330 594
2 612 157
6 633 529

1999

4 628 859
397 024
682 013
1 394 612

1 749 095
954 151
9 805 754

2000

2001

3 084 224
2 093 508
812 298
2 313 694

0
0
4 478 948
862 262
1 424 326

200 334
1 083 955
3 156 823
908 178
70 402

2 340 607
224 022
10 868 353

2 723 853
331 087
9 820 476

1 958 868
2 104 056
9 482 616

FUFuente: Elaboracin propia con datos del SIEN.

Del cuadro 8.9.2 apreciamos que la importacin de GLP durante el perodo 1997-2001 ha venido creciendo ms de prisa que las importaciones conjuntas del diesel y las gasolinas. Efectivamente, la tasa
de crecimiento geomtrico para el primero fue de 11,4%, mientras que para el segundo la misma fue
de 9,1%.
Cuadro 8.9.3
IMPORTACIN ANUAL DE ALGUNOS DERIVADOS
DE PETRLEO POR AO Y FUENTE
Unidades: Porcentajes
PRODUCTO/AO
DDIESEL 0,05%
DE AZUFRE
DIESEL 0,2% S
DIESEL 0,5% S
GAS LICUADO
GASOL. SUPER
OXI.
GASOLINA
REGULAR
GASOLINA
SUPER
TOTAL

1997
0

1998
0

1999
0

2000
0

2001
2,12

TOTAL
0,43

14,16
30,81
8,88
1,79

47,21
4,05
6,96
14,22

28,38
19,26
7,47
21,29

0
45,61
8,78
14,50

11,45
33,36
9,58
0,74

20,88
21,32
8,27
11,42

4,98

17,84

21,54

27,74

20,70

19,64

39,38

9,73

2,06

3,37

22,24

13,36

100,00

100,00

100,00

100,00

100,00

100,00

FUFUENTE: Elaboracin propia con datos del SIEN

En el cuadro 8.9.3 se hace evidente el bajo porcentaje de importacin y utilizacin del LPG en comparacin con otros combustibles. En general, con los productos escogidos, mientras en diesel y gaso-

43

Encuesta Sector Comercio

linas se importa para cada uno de ellos alrededor de un 40 %, el LPG slo representa alrededor de un
8% pero mostrando una tendencia creciente en los ltimos tres aos.

8.10 Precios de importacin


En cuanto al comportamiento de los precios de importacin del LPG, se mostr una tasa de crecimiento geomtrica del perodo en cuestin de 2,87%. Hay que hacer notar que hay una fuerte alza en
los precios de importacin en el ao 2000, como se puede observar en el Cuadro 8.10.1.
Cuadro 8.10.1
PRECIOS DE IMPORTACIN ANUAL DE ALGUNOS DERIVADOS
DE PETRLEO POR AO Y POR FUENTE
Unidades: Precios
promedios anuales C&F
en $/BBL
PRODUCTO/AO
DIESEL 0,05% DE
AZUFRE
DIESEL 0,2% S
DIESEL 0,5% S
GAS LICUADO
PETROLEO
GASOL. SUPER OXI.
GASOLINA REGULAR
GASOLINA SUPER

1997

1998

1999

2000

2001 Tasa,%

35,34

23,54
24,49
22,34

17,47
18,20
16,09

17,28
23,01
19,19

0
34,98
29,50

28,72
31,14
25,02

5,1
6,2
2,9

29,71
28,94
26,25

19,02
18,19
19,24

23,52
23,20
22,46

36,60
35,20
39,64

39,09
32,61
32,73

7,1
3,0
5,7

Fuente: Elaboracin propia con informacin del SIEN


Del cuadro 8.10.1 se desprende un hecho muy importante. El precio CIF (costo, seguro u flete) del
GLP ha estado creciendo bastante menos que el correspondiente al de las gasolinas y al diesel, lo cual
ha sido muy beneficioso para el pas si consideramos el comportamiento alto de las importaciones de
GLP. La tasa de crecimiento del precio de adquisicin del GLP se asemeja a la tasa de crecimiento del
precio de los bienes y servicios en los pases desarrollados.
En el Grfico 8.10.1 se muestra en primer lugar, una tendencia de baja en los precios de importacin
antes de 1998, ao a partir del cual, se inicia un fuerte crecimiento en los mismos hasta el ao 2000,
donde se llega a los mayores precios desde los ltimos aos. Ya para el ao 2001 se da de nuevo una
tendencia hacia la baja de los precios de importacin, a excepcin de la gasolina super oxigenada que
continua con un patrn de crecimiento.

44

Encuesta Sector Comercio

Grfico
8.10.1
Grfico No.2
PRRECIOS DE IMPORTACION
DE
ALGUNOS
PRECIOS DE IMPORTACION DE ALGUNOSDERIVADOS
DERIVADOS DE DE PETROLEO
PETRLEO
45

DIESEL 0,05% DE
AZUFRE

40

DIESEL 0,2% S

35
DIESEL 0,5% S

$/BBL

30
25
20

GAS LICUADO
PETROLEO

15

GASOL. SUPER OXI.

10

GASOLINA REGULAR

5
GASOLINA SUPER

0
1997

1998

1999

2000

2001

Aos

En cuanto a los precios de los combustibles durante el perodo en estudio, hay que destacar que con
respecto a los productos que hemos utilizado en la comparacin, tales como el diesel y la gasolina, el
LPG es el que tiene los precios ms bajos.

8.11 Importaciones de hidrocarburos por pas de procedencia


En los ltimos 5 aos Costa Rica ha importado LPG de pases como Venezuela, Francia, Colombia,
Curazao, Mxico, Estados Unidos y Trinidad. Entre los proveedores se tiene a empresas tales como
SOCAP INTERNACIONAL, SOUTHERNGAS, CARIB LPG y PMI TRADING.
En el ao 2000, hubo importaciones de LPG de Trinidad en su mayora (90%), Estados Unidos (4%)
y Colombia (6%), donde el total de importaciones de LPG fue de 862 262 barriles.
Se adjunta el cuadro resumen de importaciones por pas de procedencia y por producto, para el ao
2000, suministrado por la Direccin de Comercio Internacional y Desarrollo de RECOPE.

8.12 Fletes de importacin de GLP


Los fletes internacionales por concepto de embarques de GLP a los cuales se ha enfrentado RECOPE
en el pasado han variado de acuerdo al volumen del producto transportado. Esto ocurri principalmente antes de la entrada en operacin de la tercera esfera.
Entre setiembre del ao 2000 y agosto del 2001, el tamao del embarque de GLP vari entre los 23
000 y 42 000 barriles y los fletes pagados segn tamao de cargamento fueron:

45

Encuesta Sector Comercio

Cargamento
Hasta 16 984 Bbl
Ms de 16 984 a 22 017 Bbl
Ms de 22 017 Bbl

Flete (US$/Bbl)
US$3,72 / Bbl
US$3,56 / Bbl
US$3,43 / Bbl

Desde la entrada en operacin de la tercera esfera entre setiembre del 2001 hasta agosto del 2002 slo
se han recibido servicios de flete de un proveedor de transporte de GLP, el tamao de los embarques
han variado ente 35 000 y 52 000 barriles y el flete promedio no ha cambiado en respuesta al volumen
de GLP transportado. El flete y el seguro promedios pagados en el perodo ha sido de US$3,88 por
barril.

46

Encuesta Sector Comercio

IX. METODOLOGAS DE FIJACIN DE LOS PRECIOS DE GLP Y EE


La poltica de precios incluida en el III Plan de Energa 2000-2015 vigente establece que los precios
deben de orientarse hacia los costos de produccin de las empresas concesionarias.
En el caso del GLP ya se han eliminado los subsidios recibidos de los otros derivados del petrleo.
Mientras que, en el sector elctrico se han ido reduciendo los subsidios paulatinamente.
Seguidamente, se presenta un resumen sobre las metodologas para fijar los precios de cada producto en cada sector, extrado del documento en preparacin denominado Polticas y Metodologas
Tarifarias de la Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP).
Todas las metodologas empleadas en el documento parten del principio del servicio al costo. En este
sentido, la ley N 7593 establece que las tarifas y los precios de los bienes y servicios que fije la Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos (ARESEP) se basarn en ese principio, contemplando
para ello nicamente los costos necesarios para prestar el servicio, que permitan el desarrollo competitivo de las actividades y que garanticen el adecuado desarrollo de la actividad.
Por otro lado, se agrega que las tarifas deben tomar en cuenta para su definicin otros aspectos
como: equidad social, sostenibilidad ambiental, conservacin de energa y eficiencia econmica.
En la prctica la metodologa tarifaria implica igualar los ingresos con los costos de la actividad, donde
stos ltimos, a diferencia de los costos contables, incluyen una utilidad razonable y justa acorde con
el capital invertido. Los gastos comprenden adems de los gastos de operacin y mantenimiento, el
gasto por depreciacin (al costo y revaluado), los gastos administrativos o institucionales y cualquier
otro egreso asociado al suministro efectivo del servicio pblico de que se trate, siempre y cuando
sea un gasto efectivamente realizado, tomando en cuenta las estructuras productivas modelo para la
actividad respectiva.
En trminos formales se define los ingresos y otras partidas como sigue:
I = GOMA + R * (AFNOR + KT)
En donde:
I = Ingresos totales
GOMA = Gastos de operacin, mantenimiento y administracin
AFNOR = Activo fijo neto en operacin revaluado (Promedio)
KT = Capital de trabajo
R = Tasa de rentabilidad
BT = Base tarifaria = AFNOR + KT
INO = Ingreso neto de operacin = I GOMA

47

Encuesta Sector Comercio

Entonces:
R = INO/BT
El capital de trabajo (KT) vara dependiendo de la empresa y de los sectores regulados y generalmente se calcula como una fraccin de los ingresos o los gastos de operacin.

9.1 Tarificacin en el sector elctrico


Este sector es el que ha estado sujeto por mayor tiempo a la regulacin de tarifas, ya que la misma
se practica en nuestro pas desde el ao 1928.
Conforme a las definiciones del apartado anterior, las bases tarifarias en el sector elctrico varan
segn la actividad y la empresa. As, por ejemplo, en el caso de las empresas de distribucin del
Sistema Elctrico Nacional (SEN) existen diferencias en el clculo de aqullas acordes con la naturaleza de cada una de ellas.
En el caso de la distribucin elctrica del ICE la base tarifaria se calcula como la suma del activo
fijo neto promedio revaluado en operacin, ms el capital de explotacin (2/12 del ingreso de explotacin, facturacin por el suministro de energa elctrica y otros ingresos menores percibidos por
servicios de conexin).
Mientras que en los casos de las empresas cooperativas de electrificacin rural, la base tarifaria fue
definida en la sesin de Junta Directiva N 2045 del Servicio Nacional de Electricidad (SNE), en los
siguientes trminos:
Es el promedio anual de los siguientes renglones: activo fijo neto en operacin ms capital de trabajo
menos deudas a largo plazo El capital de trabajo se define como la suma reconocida a la Empresa
por la aplicacin de recursos financieros que debe tener para satisfacer sus egresos de operacin
corrientes desde que entrega la energa elctrica, hasta que el consumidor paga el recibo por el servicio suministrado. Este monto se debe estimar dividiendo el total de gastos anuales entre 360 das,
multiplicando el cociente por el perodo medio de cobro, el que se ubica entre los 45 y 60 das.

9.2 Tarificacin en la actividad de gas licuado de petrleo


En cuanto al gas licuado de petrleo en materia de fijacin precios se ha seguido lo que establece
la Ley 7593 de ARESEP. En este sentido, los precios deben reflejar el costo econmico del servicio,
procurando liberarlas de subsidios cruzados entre las distintas fuentes energticas suplidas al por
mayor por parte de RECOPE.
Por otra parte, se haba mantenido la poltica de precio nico del GLP en todo el territorio nacional,
tanto al nivel de plantel de RECOPE, como de los envasadores y distribuidores y luego se permiti el

48

Encuesta Sector Comercio

uso de descuentos. En los ltimos aos el subsidio cruzado al producto se ha reducido al mnimo, as
en el ao 2002 se fij un precio de venta por plantel al costo, de manera que el GLP no reporta prdidas a RECOPE. En cuanto a la normalizacin de la actividad se ha puesto inters en la promocin
de la competencia y en la seguridad del usuario.

9.3 Metodologa tarifaria del GLP


Hasta inicios del mes de abril de 2001 los precios del gas licuado de petrleo eran nicos a los diferentes niveles de la cadena de comercializacin, por lo cual no se permita la competencia en los
precios de las distintas fases de la actividad gasera. Esto fue luego modificado con la aparicin de los
descuentos permitidos sobre el precio de venta.

9.4 Fijacin ordinaria de precios de GLP


Mediante Resolucin 1907 de ARESEP publicada en La Gaceta N 65 del 2 de abril de 2001 se estableci un nuevo sistema de fijacin de precios del GLP, mediante el cual se permite que ste oscile
entre un techo y un piso.
En general la nueva metodologa tarifaria consiste en determinar primero el precio base por empresa
(costos contables), determinando los costos de brindar el servicio ms la rentabilidad de sus activos
dedicados a la prestacin del servicio sin incluir sus deudas de largo plazo y los depsitos de los
usuarios por los cilindros. De esta forma se determina una ecuacin base para el clculo de la tarifa
por empresa como sigue:
PEi = [CTi + (R * Ai)] / Ni
Donde:
PEi = Precio de cada envasador por litro
CTi = Costos totales tarifarios de brindar el servicio por empresa
R = Tasa de rentabilidad reconocida a las empresas
Ai = Activos sujetos a rentabilidad por empresa
Ni = Litros de gas vendidos por empresa
i = Nmero de empresa en la industria.
Seguidamente se calcula el precio promedio mximo para la industria, ponderando el precio de cada
empresa (PEi)por su participacin en el mercado, de la siguiente forma:
PEm = [PEi * Ei] para todo i = 1.5
Donde:

49

Encuesta Sector Comercio

PEm = Precio mximo de la industria


Ei = Participacin porcentual de cada empresa en el mercado.
Sobre el precio mximo definido PEm se permitir un descuento mximo, establecido segn las
prcticas que han utilizado las empresas en el mercado y que anteriormente no estaban autorizadas.
Tambin se introduce en este precio techo un factor de castigo para incentivar la eficiencia en las
empresas gaseras, la cual pueda traducirse en aumentos de productividad que gratifique tanto a los
consumidores como a los propietarios.

9.5 Fijacin extraordinaria de precios de GLP


Finalmente, se cuenta con una frmula de ajuste automtico de precios de GLP que determina cambios
sobre la cotizacin unitaria del producto, en correspondencia directa con las modificaciones en el
precio del coctel de importacin de crudos y derivados del petrleo y del tipo de cambio; siempre y
cuando dichos cambios sean en valor absoluto de 5% o ms.

50

Encuesta Sector Comercio

X. ASPECTOS RELACIONADOS CON CILINDROS


10.1 Mecanismo de intercambio de cilindros de GLP
La propiedad del envase es un punto de controversia entre las empresas del gas. Existen juicios por
acaparamiento y uso no autorizado y destruccin de marcas contra las empresas pequeas. Los casos judiciales no han sido resueltos an.
De hecho las tres empresas que ocupan la mayor parte del mercado, Tropigs, Gas Nacional Zeta y
TotalFinaElf, reivindican la propiedad del cilindro y la prohibicin del llenado de cilindros a terceros,
a pesar de que las dos primeras si permiten el llenado entre ellas.
Por otro lado, las tres empresas mayores mencionadas en el prrafo anterior si practican el intercambio de cilindros en relacin de 1 a 1.

10.2 Fabricacin de envases


Los nicos pases en Centroamrica que cuentan con fbricas de envases no vinculadas con el
mercado de envasado y distribucin de GLP son Guatemala y El Salvador. En Costa Rica y Panam
existen fbricas dependientes de empresas distribuidoras. En nuestro medio la empresa fabricante
de envases se llama CILGAS, S. A. y depende de Gas Nacional Zeta.
Hasta el momento ha habido poco control por parte de las entidades del Estado sobre los envases
fabricados en el pas y, con escasas excepciones, no hay normas para regular la actividad del gas.
En la actualidad hay dos Comisiones de Trabajo que se ocupan de la normatividad relacionada con el
GLP. La primera est definiendo un Reglamento para la Construccin de Cilindros y la otra se ocupa
de las normas sobre almacenamiento, transporte y comercializacin del gas.

10.3 Reparacin de envases


La reparacin o rehabilitacin de un envase para GLP requiere del siguiente procedimiento:
Revisin ocular.
Deteccin de fallas, abolladuras, deformaciones, etc.
Extraccin de la vlvula
Extraccin del combustible remanente.
Limpieza con agua e inertizado.
Comprobacin de espesores.
Revisin del estado de corrosin.
Reemplazo del collar protector de la vlvula.
Reemplazo del aro soporte de la base.
Prueba hidrulica a 35 bars.

51

Encuesta Sector Comercio

Prueba de expansin (si se hace tratamiento trmico).


Granallado o resqueteado para eliminar toda la pintura
anterior y/o el xido.
Pintar con pintura en polvo asegurando un espesor mnimo
que depender de si el envase se protege o no con pintura
anticorrosiva (usualmente de 45 micrones).
Colocacin de vlvula nueva o reparada.
Grabado de la nueva tara.
Grabado de los datos identificatorios del envase, fecha de reparacin
En Costa Rica no existe ninguna regulacin ni controles del Estado en relacin con la reparacin de
envases. Se dice que el parque es relativamente nuevo y por ende se necesita bajo volumen de reparacin. Sin embargo, existe el problema de que en los dos ltimos aos se han importado cilindros
usados de otros pases. Por otra parte, las reparaciones no son todas integrales ni se corresponden
con un plan de revisin sistemtica de los cilindros vencidos.
Se espera que la Comisin de Fabricacin de Cilindros tenga entre sus responsabilidades futuras
crear dicha normativa.

10.4 Destruccin de envases


Los envases que se sacan de circulacin en las plantas envasadoras son perforados y/o cortados con
soplete oxhdrico y almacenados dentro del mismo predio en espera de su venta como chatarra.
En algunos casos los cilindros eliminados del circuito de comercializacin son inutilizados para el
llenado y maquillados y luego exhibidos como propaganda en los comercios, junto a un artefacto a
gas. El usuario que compra el artefacto lleva el envase de propaganda a un distribuidor y lo cambia
en forma gratuita por uno lleno.

10.5 Propiedad de los cilindros


En la mayora de los pases y por supuesto en Costa Rica tambin la propiedad de los cilindros vara
entre las siguientes opciones:
Los envases son propiedad de las plantas envasadoras. El cilindro se mueve en el estrecho crculo
que pasa por el domicilio del usuario y la planta envasadora de la empresa que se reconoce como
propietaria del mismo.
La propiedad de los envases es de los usuarios. En estos casos el envase tiene una movilidad extrema entre usuarios, puntos de venta, plantas fraccionadoras y camiones de reparto y a nadie le
preocupa demasiado definir la propiedad del bien.
Las normas y los reglamentos que estn siendo creados postulan que los cilindros son propiedad de

52

Encuesta Sector Comercio

las empresas envasadoras y distribuidoras y que el usuario tiene un derecho de uso.


El principio de la propiedad del cilindro por las empresas envasadoras rige con el objeto de responsabilizar a dichas empresas de su estado y seguridad, lo mismo que garantizar la cantidad del contenido en ellos, lo cual se refuerza con la prohibicin de llenar envases propiedad de terceros.
Los cilindros han ingresado al circuito de comercializacin por algunas de las siguientes vas:
Comprados por las empresas envasadoras
Comprados por los usuarios en los comercios del ramo, junto con
su artefacto a gas.
Comprados por los usuarios a proveedores independientes
Comprados por las tiendas y distribuidores para poder participar del mercado.
Cedidos en comodato por los envasadores a tiendas o distribuidores.
Cedidos en comodato, por los envasadores a los usuarios.
Introducidos y comercializados ilegalmente a diferentes niveles.
Esta diversidad de formas en que los cilindros han ingresado al mercado de GLP ha trado una serie
de contradicciones en lo que compete a la propiedad del cilindro, su derecho de marca y la medicin
del parque dentro de los cuales son importantes las siguientes:
1. No se conocen registros oficiales precisos que permitan certificar la incorporacin de los cilindros
que dicen poseer los envasadores, excepto los brindados por el asesor de CEPAL Betancourt y un
estimado a partir de informacin de las empresas del ao 2002.
2. Se condena el llenado de los envases propios por parte de la competencia, pero cuando se llenan
envases que los usuarios han comprado y pagado, o se est efectuando la apropiacin de un envase
ajeno, se lo est llenando con una autorizacin explcita.
3. Cuando se firman autorizaciones de llenado entre empresas, deja de tener vigencia la supuesta
relacin entre la propiedad del envase, la seguridad y el peso exacto.
4. La duplicidad generada al entregar envases en comodato y recuperar el capital invertido invalida
la posibilidad de reclamar la propiedad, aun cuando se diga que el usuario tiene la posibilidad de que
se le reintegre el depsito.
En Costa Rica hay indefinicin legal en cuanto a la propiedad de los cilindros. Tropigs, Zeta Gas y
Elf sostienen que no hay venta de cilindros, sino que lo que paga el usuario es un derecho de uso,
sin embargo una empresa pequea PETROGAS sostiene lo contrario.
Para asegurar que a los cilindros se les da el mantenimiento adecuado, que contienen la cantidad
precisa de gas y eliminar la figura de fondos financieros para atender la asistencia a los cilindros es

53

Encuesta Sector Comercio

preferible mantener la propiedad de los cilindros en las empresas y que los usuarios cancelen una
parte importante del valor del cilindro, el cual les d el derecho de uso.
Finalmente, las empresas gaseras y distribuidoras, adems de los cilindros que mantienen los usuarios, tienen que mantener reservas de envases en planta para llenarlos con gas o como simple
inventario de respaldo, en trnsito y en almacenes de almacenamiento, los cuales en cierta forma
sirven de apoyo logstico a los cilindros de los usuarios, stos ltimos habra que multiplicarlos por 1,8
para tener el parque total de cilindros, es decir tanto los que estn en poder de las empresas como de
los usuarios. Esta es otra de las razones por las cuales conviene mantener la figura de la propiedad
de los envases como si fuera de las empresas.

10.6 Prcticas derivadas de la propiedad del envase a muchos


usuarios vs del envasador
La primera definicin a adoptar ante una posibilidad de regular la actividad de GLP est relacionada
con la disyuntiva bsica:
a) Aceptar que la marca del envase (color, logo, etc.) es prueba de propiedad del mismo y de un
mercado cautivo y que esto es suficiente para garantizar seguridad, la calidad y el peso exacto al
cliente.
b) Aceptar la propiedad compartida del parque de envases por parte de los usuarios, envasadores,
distribuidores y otros participantes de la cadena de comercializacin requiere buscar mecanismos de
control que garanticen seguridad, calidad y peso justo.
En la mayora de los juicios de la justicia argentina las empresas que han considerado lesionados sus
derechos de marca por parte de otros envasadores de GLP que han utilizado sus envases, la misma
ha desestimado tales demandas diciendo que:
El accionar desplegado por la firma XXX no constituye el uso de una marca registrada perteneciente
a un tercero sin la debida autorizacin, ya que la actividad que desempea la empresa citada consiste en la comercializacin a nivel minorista y mayorista de GLP, el que indefectiblemente debe ser
llenado en garrafas y en cilindros de acuerdo a la cantidad que necesite. En tal sentido, lo que XXX
y todas las distribuidoras del citado fluido comercializan, es el contenido de los envases y no los cilindros mismos. La accin dicha no implica un uso indebido de una marca al no ocultar su verdadera
identificacin y procedencia a travs del precinto o capuchn de seguridad del envasador.
En el caso de Costa Rica, como las empresas del ramo comercializan un mismo producto suplido por
RECOPE que tiene adems un mismo precio fijado por ARESEP, las diferencias entre el servicio de
una y otra empresa gasera responden al estado de los cilindros, a las facilidades de distribucin, a la
prontitud del servicio y al volumen preciso contenido en el cilindro.

54

Encuesta Sector Comercio

El comodato suscrito entre los envasadoras, las tiendas o los distribuidores implica el pago en efectivo de una suma similar al precio de un envase nuevo. Luego los usuarios compran su envase en
estos lugares y reciben a cambio una factura, convirtindolos en indiscutibles propietarios (derecho
de uso, dicen las empresas gaseras que ms venden en el mercado) de un bien intercambiable por
otro similar (un bien fungible) y que cumple la misma funcin.
Las empresas envasadoras incorporan total o parcialmente en sus balances financieros la recuperacin obtenida por este mecanismo como capital operativo de la empresa, con lo cual dicho monto
deja de ser una inversin genuina para ella.
El uso comn de los cilindros por parte de todos los envasadores y distribuidores, implicara la creacin y administracin de un fondo financiero comn para dar mantenimiento y construir nuevos
cilindros, lo cual complica la propuesta del llenado comn.
Por esta razn se ha decidido mantener la propiedad del cilindro por cada empresa envasadora, dejando al usuario el derecho de uso y permitir los acuerdos de intercambios de cilindros, sin llenar los
de terceros, como ya tienen lugar entre las empresas Tropigs, Gas Zeta y ELF, lo mismo que los de
llenado de cilindros de terceros los cuales ya operan entre las envasadoras Tropigs y Gas Zeta. Estas prcticas permiten disminuir los costos de operacin y ofrecer un mejor servicio a los clientes.

10.7 Ingreso de nuevos envasadores al mercado


Uno de los principales reclamos de los envasadores existentes de este mercado poco competitivo es
que los competidores deben de cargar con sus propios costos de capital y operacin. Esta peticin
la hacen quienes ya estn instalados y denuncian la apropiacin de parte del mercado utilizando los
envases de las compaas ya instaladas.
Una solucin posible para resolver este problema es exigir una inversin en envases de acuerdo al
volumen de ventas proyectado y su ajuste anual en funcin de las ventas reales. Esta metodologa
se usa en Argentina desde hace aos e implica muchos controles adicionales. Aparte de que no se
ha solucionado el problema se han generado inversiones ineficientes en envases que permanecen
ociosos.

10.8 Tipos de vlvulas


La falta de homogeneidad en la vlvula no constituye una limitante para el llenado. En Guatemala,
por ejemplo, hay pluralidad de vlvulas y total intercambio de cilindros. La situacin con menor limitacin en cuanto al llenado de cilindros es cuando existe total intercambio y vlvula nica (Colombia).
En el caso de Costa Rica hay varias vlvulas y prohibicin tcita de llenado de recipientes ajenos;
las empresas envasadoras, sin embargo, disponen de convertidores para adaptarse a las diferentes
vlvulas.

55

Encuesta Sector Comercio

Si se acepta la premisa de respetar la propiedad del cilindro por parte del envasador y la negacin
de permitir el llenado de cilindros por parte de terceros, a pesar de los acuerdos de llenado entre empresas, la necesidad de una vlvula nica no resulta imprescindible. Dejar a las empresas libres de
escoger los dispositivos, acogindose a normas establecidas, resulta apropiado como un elemento
de sana competencia entre los envasadores.
10.8.1 Vlvulas Clip-On
Las vlvulas del tipo clip on denominadas Tropigs o Tropimex son ampliamente usadas en cilindros
de 25 libras. Se dispone de 451 100 cilindros (80% del parque total) con este tipo de vlvulas en el
pas. Por lo que prcticamente se puede decir que sta es casi la vlvula nica de los cilindros de 25
libras.
Esta vlvula tiene un slo mecanismo de cierre del tipo mbolo, con cabeza cnica invertida empujada por un resorte, que la mantiene cerrada. El mbolo se abre al penetrar la espiga del regulador
de presin que se conecta en la vlvula y que alimenta a la cocina (quemador).
La vlvula al igual que las otras cuenta con un mecanismo de apertura de seguridad por exceso de
presin. Normalmente la rosca que conecta al cilindro es de de pulgada (19.05 mm), con roca NPT
o NST.
La vlvula clip permite el flujo de gas al introducirse en la misma el elemento punzante incorporado al
regulador, con lo que se vence la presin del resorte y del gas incorporado en el cilindro. Al desacoplar el regulador las mismas componentes bloquean automticamente la salida.
Casi todos los modelos de regulador utilizados con esta vlvula tienen incorporado un cierre manual
que habilita el paso del gas despus que se ha asegurado el acople.
10.8.2 Vlvula con cierre manual (Tipo POL)
Esta vlvula es usada en cilindros de 40 y 100 libras cuyo parque es de aproximadamente 21 575
cilindros y en algunos cilindros de 25 libras. Esta vlvula fue introducida por la envasadora UNIGAS
como una alternativa a la Clip-On.
El cierre de la vlvula manual es seguro y efectivo y el accionamiento manual permite cortar el paso
del gas en caso de emergencia. Mientras el cilindro est fuera de servicio se puede evitar un escape
accidental colocando en la salida un tapn roscado de material liviano de cierre hermtico. Esta vlvula difcilmente puede abrirse accidentalmente durante el transporte y manipuleo de los envases. Si
en el proceso de llenado de un cilindro se detecta una fuga, obliga a rechazar el cilindro y reemplazarla.
La vlvula tiene su mecanismo de apertura de alivio de presin y la conexin de salida al regulador

56

Encuesta Sector Comercio

es mediante una rosca izquierda hembra, esto significa que al conectarse al regulador ste queda fijo
al cilindro, a menos que se desenrosque la conexin.
10.8.3 Vlvulas con ambos sistemas de cierre (Tipo ELF)
Este tipo de vlvula es un hbrido entre la Clip-On y la POL y presenta la ventaja de que posee dos
mecanismos de cierre o bloqueo: el de mbolo con cono y un mecanismo de cierre en su parte superior, los que obstruyen el paso del gas en caso de que no se est usando el equipo usuario del
combustible o para dar mayor seguridad en el transporte de los cilindros, previendo la posibilidad de
que la Clip-On quedara abierta.
Posee al igual que las anteriores vlvulas su mecanismo de apertura por sobrepresin. En nuestro
pas existen alrededor de 13,4% de los 85 000 cilindros de 25 libras en el mercado, que estn usando
este tipo de vlvula, los que fueron introducidos por la empresa envasadora TOTALFINAELF.
Por la doble seguridad del bloqueo del gas, la de tipo Clip on y el cierre manual, la vlvula tipo ELF
es la ms recomendable de las disponibles en la actualidad en los cilindros de 25 libras en la actualidad. Este punto es importante puesto que el Cuerpo de Bomberos del INS ha expresado que los
problemas en las vlvulas es la causa principal de los accidentes con GLP en el pas.
10.8.4 Vlvulas para tanques de venta a granel
Se utilizan en tanques estacionarios y utilizan roscas o acoples ACME.
10.8.5 Vlvulas para tanques de montacargas
En general usan dos tipos de vlvulas, ya sea POL, la manual o un tipo similar NGT, las cuales tienen
una conexin de servicio de rosca macho de 3/8 de pulgada, 9,52 mm; normalmente no cuentan con
vlvula de seguridad, pues la misma viene incorporada al cilindro.

57

Encuesta Sector Comercio

XI. NUEVOS SECTORES USUARIOS DE GLP (CARBURACIN)


El GLP es una de las fuentes alternativas a la gasolina y el diesel en el sector transporte. Este ya ha
sido usado por muchos aos en varios pases como un medio econmico y de utilidad para preservar
el ambiente. Para aplicar el GLP en motores de gasolina y diesel tradicionales es necesario ajustarlos.
El GLP es un excelente combustible para automotores, especialmente para los de tipo Otto (gasolina). El producto debe ser almacenado y transportado bajo presin. Esto conduce a requerimientos
extra de seguridad. Sin embargo, los aspectos financieros de los usuarios son cruciales en la pregunta si el GLP es o no viable como producto sustitutivo de la gasolina y el diesel.
En varios pases de Europa Occidental, particularmente en Italia y Holanda, ha habido gran experiencia en GLP como carburante. En Holanda cerca de 500 000 vehculos estn siendo operados con
gas licuado, lo cual representa un 8,6% del total de automotores. Mientras que, en Italia 1 050 000
estn convertidos a GLP, lo cual represent un 4,4% a marzo de 1996.
A escala mundial, sin embargo, poca atencin se le ha dado al GLP en relacin con el gas natural
como sustituto potencial de la gasolina y el diesel. Esto resulta de que el producto al estar ligado al
petrleo se estima que declinar en un futuro previsible y porque el porcentaje de GLP producto de
la refinacin es muy pequeo(2%).
El GLP puede ser aplicado a los vehculos de diesel con particular referencia al transporte remunerado de personas. En la ciudad de Viena se ha estado usando el GLP desde los aos sesenta por lo
que tiene una amplia y muy positiva experiencia. Desde 1994 ciudades europeas como Amsterdam,
Groningen, Eindhoven y Breda tienen buses operados con GLP. Esto se debe en parte a que algunos
gobiernos disminuyeron el peaje para los buses operados con gas natural o GLP.
El desarrollo tecnolgico de los sistemas de GLP es paralelo al desarrollo que est teniendo la industria
automotriz de los motores, es as como la primera generacin corresponde a vehculos carburados,
la segunda son sistemas a gas electrnicamente controlados para vehculos con sensor de oxgeno
y convertidor cataltico de tres vas y la tercera generacin son sistemas para motores inyectados, ya
sean simples, multipunto o alta presin.
De hecho el GLP junto con el gas natural comprimido, etanol y metanol, son considerados como los
combustibles alternativos de ms rpida insercin para el sector transporte, posteriormente est el gas
natural licuado y a ms largo plazo el hidrgeno y la electricidad. Desde luego que la incorporacin
de estos combustibles alternativos en un pas especfico depende de sus caractersticas energticas
en cuanto a si es producto importado o explotado localmente, otros aspectos a considerar son la
infraestructura de refinacin, almacenamiento, transporte, e incluso si posee una produccin agrcola
importante de cultivos como la caa de azcar de la que se pueda obtener alcohol (metanol) a precios
competitivos, como ha sido el caso de Brasil.

58

Encuesta Sector Comercio

11.1 Consideraciones ambientales del GLP en transporte


La reduccin de la contaminacin del aire causada por emisiones vehiculares, ha sido considerada
como un rea de accin prioritaria en la cual es de esperar que la intervencin de las polticas pblicas
produzca ganancias netas a la sociedad. Conjuntamente con la contaminacin del aire se consideran
como reas prioritarias de accin: la proteccin y manejo de los recursos naturales, la contaminacin
de las aguas, el uso y manejo inadecuado de productos agroqumicos y el manejo de los desechos
slidos.
La contaminacin del aire reviste de gran importancia ya que constituye un alto riesgo sobre la salud
humana, donde resulta evidente que su no solucin representa altos costos directos y de oportunidad,
pudindose establecer medidas para su mitigacin con costos relativamente bajos para las cuales
existen soluciones tcnicas y polticamente factibles, resultando adems positivos desde el punto de
vista econmico a corto y mediano plazo.
La contaminacin del aire del rea Metropolitana de San Jos, que es la ms aguda debido a la alta
concentracin de actividades econmicas en dicho espacio geogrfico, se estima que es producto en
un 70% de las emisiones vehiculares al ser los vehculos los principales consumidores de combustible
(gasolina y diesel), por ello es que el nfasis del control de la contaminacin del aire recae en las
emisiones del transporte. Se han identificado tres aspectos principales a considerar para procurar su
disminucin. A saber:

La calidad de los combustibles.

Las caractersticas tecnolgicas y el mantenimiento de la
flota.

La infraestructura vial del pas.
Hasta la fecha el pas ha invertido en mecanismos tendientes a mejorar estos tres aspectos, tales
como: eliminacin del plomo y oxigenacin de la gasolina, reduccin del contenido de azufre en el
diesel, control del nivel de emisiones vehiculares, vigilar la calidad del aire, nuevas especificaciones en
la importacin de vehculos y en trminos generales mejora de la infraestructura del transporte.
Evidentemente la contaminacin vehicular es producto de la combustin de hidrocarburos,
producindose principalmente adems del CO2 (principal gas de efecto invernadero), las partculas en
suspensin producto de la combustin incompleta del combustible diesel, y el monxido de carbono
(CO), proveniente de la gasolina, que son los principales txicos para la salud humana y que superan
los lmites permisibles en el rea Metropolitana de San Jos.
Los daos en la salud, reflejados principalmente en las enfermedades del sistema respiratorio,
representan un costo directo para la sociedad por el tratamiento que se requiere de la misma, as como
el costo de oportunidad por el tiempo de inactividad de la persona enferma.
Adems las emanaciones de los vehculos producen daos a la infraestructura disminuyendo la vida

59

Encuesta Sector Comercio

til de casas y edificios, con los costos asociados que esto implica.
Y por ltimo hay un aspecto al que tal vez no se le ha dado el valor que corresponde que es la
disminucin de la belleza escnica de nuestras ciudades, teniendo una gran repercusin en la prdida
del prestigio internacional que tiene Costa Rica desde el punto de vista de conservacin y proteccin de
sus recursos con las implicaciones que se tienen en la afluencia de turismo internacional, adems de
la prdida del valor de las propiedades (bienes inmuebles), todos estos aspectos por consideraciones
de contaminacin del aire, snica y visual producto del transporte.
Por sus caractersticas de combustible gaseoso, la combustin del GLP produce niveles de
contaminacin menores que la gasolina o el diesel. Su utilizacin en transporte ms frecuente en
nuestro pas es en los montacargas, ya que por laborar generalmente en lugares cerrados, como
bodegas, con poca ventilacin no emitiran gases peligrosos para la salud humana, como si lo haran
al utilizar motores de combustin interna con combustible gasolina o diesel.
El uso de GLP comparado con la gasolina y el diesel, reduce sensiblemente las emisiones contaminantes,
eliminando las evaporaciones de hidrocarburos, y reduciendo en ms de 50% las emisiones de
hidrocarburos reactivos en el escape del vehculo. Adems, disminuye un 85% las emisiones de
monxido de carbono (CO) en los vehculos que se convierten y tengan convertidores catalticos de
3 vas, controlando la emisin de xidos de nitrgeno (NOx) y la formacin de ozono (O3) a nivel
superficial. El quemado de GLP no produce partculas (PM) y se reduce la emisin de bixidos de
azufre (SOx) al tener un contenido de azufre muy bajo.
Al respecto slo existen normas de regulacin para el contenido de azufre en los combustibles que
usan los automotores. Ellas son actualmente de 0,15% para la gasolina regular y de 0,10% para la
gasolina super. Se tiene previsto para el 2008 reducirlas a 0,05%.
En el caso de los otros contaminantes (benceno, aromticos, olefinas, metil terburil eter, hidrocarburos,
etc.) la ARESEP est trabajando en la elaboracin de un Reglamento para reducir sus contenidos en
el diesel y las gasolinas.
Pese a lo dicho nuestro pas exhibe al presente uno de los menores contenidos de contaminantes en
las gasolinas y diesel de Amrica Latina.

11.2 El costo del GLP vs la EE en el sector residencial


Este asunto ya ha sido tratado en el pasado por la DSE encontrndose que el costo equivalente
favorable al gas licuado (GLP) vs la electricidad residencial (EE)(8,48/kWh contra 8,75/kWh, en
diciembre de 1994, respectivamente) era un incentivo real para inducir a sustituciones por parte de
algunos usuarios de electricidad para coccin de alimentos residencial a favor del GLP. De hecho las
altas tasas de crecimiento de la demanda de GLP responden en parte a este hecho.

60

Encuesta Sector Comercio

En esta oportunidad, previo al anlisis del costo relativo del GLP vs la EE es oportuno tener presente
lo siguiente: la decisin de variar el uso de una u otra fuente por parte del consumidor no responde
slo al precio relativo de las fuentes en cuestin. Tambin intervienen otros factores importantes tales
como el costo de los equipos usuarios de las fuentes, la seguridad de manejo de las fuentes, la limpieza de las mismas, la fecha de corte, dada la alta volatilidad internacional del precio de GLP, mientras
que los ajustes en los precios de la electricidad son ms parsimoniosos, etc.
Sin embargo, no deja de ser cierto que el costo de las fuentes entre s constituye uno de los factores
determinantes en el uso futuro de una u otra fuente energtica.
La comparacin de los costos de las fuentes se har al 31 de junio de 2002, para tomar en cuenta los
pliegos tarifarios de las empresas elctricas ms recientes a pesar que haba un nivel de precios del
GLP alto. As, por ejemplo, en dicho mes el precio del petrleo West Texas Intermediate (WTI) se encontraba a un nivel de $US26,92 ; este hecho y puesto que el GLP ahora no es una fuente energtica
subsidiada reducir su competitividad con respecto a la EE.
En lo que corresponde al GLP, el precio por litro incluyendo el impuesto de venta es de 147,15 y al
multiplicarlo por 0,159 para transformarlo al precio equivalente a un kWh, el valor resulta de 23,40
por kWh.
Esto significa que, sin considerar los otros factores mencionados al inicio que determinan su compra,
hasta el nivel de 225 kWh el GLP no es competitivo con la electricidad de ninguna de las empresas
elctricas; sin embargo, cuando el consumo es superior a 250 kWh, el gas licuado compite, en precio,
con la electricidad de tres empresas elctricas: Coopesantos, Coopeguanacaste y el ICE.
Finalmente, cuando el consumo de EE es mayor a 375 kWh por mes, el GLP compite con todas las
empresas de electricidad, exceptuando a las empresas JASEC y ESPH, dado que las mismas exhiben las tarifas ms bajas del sector residencial. Estos resultados pueden observarse en el cuadro
11.2.1 y en el grfico 11.2.1.
Tanto los precios de GLP como las tarifas de electricidad residencial por bloque de consumo se
han considerado con impuestos de ventas ya que lo que interesa en este apartado es determinar la
competitividad por precio de las fuentes energticas en cuestin.
El comportamiento del mercado, dadas las altas tasas de crecimiento de las ventas, revela que los
consumidores para demandar el GLP, efectivamente han estado fijando su atencin en las otras
caractersticas del gas, en cierta forma las unidades familiares pagan no slo por la coccin misma
sino por las otras ventajas que les brinda el producto.
El grfico 11.2.1 muestra a cabalidad la competencia en base a precio del GLP y las tarifas elctricas
de las empresas elctricas del SEN por niveles de consumo de electricidad residencial.

61

Encuesta Sector Comercio

Grfico 11.2.1
PRECIOS PROMEDIOS DE EE RESIDENCIAL POR EMPRESA
Y PRECIO
EQUIVALENTE
P recios medios
de E
E residencial DE
porGLP
E mpresa y
el precio equivalente del G L P
40

Colones por kWh

35
30
25
20
15
10
5
0

600

550

500

450

400

350

300

250

200

150

100

50

kWh/mes
ICE

CNFL

Coope Lesca

CoopeSantos

ESPH

Coope Guana

Coope Alf aro

GLP

JASEC

La presencia de grandes subsidios en la electricidad del sector residencial interno es una de las
principales barreras que enfrenta el GLP en este sector, por esa razn el GLP compite en precios en
bloques altos de consumo elctrico y menos en los bajos.
As, en el grfico 11.2.1 se observa que para los bloques de consumo de electricidad inferiores a 250
kWh, el GLP no compite en precio con los valores unitarios de la electricidad, explicado como se dijo
por los subsidios en la electricidad residencial.
En lo que respecta al equipo de coccin, el de gas licuado es en general ms barato que el elctrico.
Por ejemplo, se encuentran en el mercado plantillas de dos quemadores desde 7,700.00 colones, de
tres quemadores desde 15,970.00 y de cuatro quemadores desde 17,000,00 colones.
Cuadro 11.2.1
Costo de electricidad residencial y GLP
kWh y Colones por kWh
Junio del 2002
kWh
0 - 200
201 - 250
251 - 300
301 - 400
>400

ICE
21,00
37,12
37,12
44,19
44,19

CNFL Coope Lesca CoopeSantos


JASEC
17,64
16,50
20,00
16,10
28,90
29,40
34,65
21,53
28,90
29,40
34,65
21,53
39,59
32,55
38,85
21,53
39,59
32,55
38,85
21,53

ESPH CoopeGuana CoopeAlfaro


17,00
19,15
17,60
24,47
35,70
30,45
24,47
35,70
30,45
24,36
35,70
30,45
24,36
35,70
30,45

Precio medio por kWh con impuestos

62

21,00
21,00
21,00
21,00
25,44
27,69
29,30
30,51
31,45
32,21
32,82
33,33

ICE
17,64
17,64
17,64
17,64
20,89
22,46
23,59
24,43
25,09
25,62
26,05
26,40

CNFL
16,50
16,50
16,50
16,50
20,03
21,84
23,13
24,10
24,85
25,45
25,94
26,36

20,00
20,00
20,00
20,00
24,08
26,13
27,59
28,69
29,55
30,23
30,79
31,26

16,10
16,10
16,10
16,10
18,05
18,81
19,35
19,76
20,07
20,33
20,53
20,71

Coope Lesca CoopeSantos JASEC

Fuente: Direccin Sectorial de Energa. Sistema de Informacin Energtica.

50
100
150
200
250
300
350
400
450
500
550
600

Consumo

Coope Guana CoopeAlfaro


GLP
17,00
19,15
17,60
17,00
19,15
17,60
17,00
19,15
17,60
17,00
19,15
17,60
19,42
23,58
21,18
20,46
25,90
22,98
21,21
27,56
24,26
21,77
28,80
25,23
22,21
29,76
25,98
22,56
30,53
26,58
22,84
31,17
27,07
23,08
31,69
27,48

ESPH
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40
23,40

Encuesta Sector Comercio

63

Encuesta Sector Comercio

XII. BIBLIOGRAFIA
Autoridad Reguladora de los Servicios Pblicos, Poltica y Metodologas Tarifarias. Sector Energa,
Versin Preliminar, 2002.
Comisin Econmica para Amrica y el Caribe. Estudio Especial sobre el Mercado y Normas Tcnicas para el Manejo del Gas Licuado de Petrleo. Mxico, Octubre 1996.
Netherlands Agency for Energy and Environment. LPG as and Automotive Fuel. 1996.
Ortz, R. Definicin de un Mecanismo de Intercambio de Cilindros de GLP. Convenio BID/FOMIN/CEPAL, Agosto 1999.
Peridico La Nacin. La Gasolina Contiene Sustancias que Enferman. 27 de abril de 2003.
Rodrguez, H. Alternativas para la Implementacin de Tecnologas Limpias en el Transporte Terrestre
de Costa Rica. Direccin Sectorial de Energa, 1999.

64