Anda di halaman 1dari 7

Racismo y justificaciones para la

dominacin
No es cierto que que la esclavitud haya aparecido histricamente como
consecuencia del racismo. En todo caso es al revs: para justificar la esclavitud se
invent el racismo (entre otras cosas). Un repaso por la historia conceptual
muestra a la esclavitud como una institucin muy anterior al racismo y al
racialismo. Entenderlo al revs, pensar que hay dominacin porque hay racismo,
es poner las cosas patas arriba. Es como creer que las sociedades se configuran
en base a las ideas, y no a la inversa: que las ideas, el discurso de las sociedades,
surge de la necesidad de justificarse a s mismas, de dar sustento a sus formas
organizativas actuales en cada poca. Precisamente lo que buscaban las clases
dominantes que instalaron esas nociones.

Por Amrico Schvartzman*

He ledo en textos acadmicos que circulan en las redes, y en sus vulgarizaciones


masivas) la idea de que la esclavitud aparece histricamente como consecuencia del
racismo. Ese enunciado es incorrecto. Y quiero hacer algunas precisiones sobre el
asunto.
El racismo es la idea de que los seres humanos pueden diferenciarse en distintas razas.
Tambin integra esa nocin la supuesta jerarqua entre esas razas, y la idea de que lo
innato se impone a lo socio-cultural. No importa quin sos: tu "raza" determina qu sos.
El racialismo es la pretensin de justificar el racismo con argumentos de diferente
origen, que pueden ser filosficos o religiosos. Incluso seudocientficos.
La esclavitud como institucin es muy anterior al racismo y al racialismo. Estas son
algunas de las formas utilizadas histricamente para justificar aquella antigua
institucin humana. Durante mucho tiempo los hombres de todas las latitudes del
planeta esclavizaron hombres (y mujeres, claro) sin la excusa racista o racialista, por
ejemplo como consecuencia de haberlos vencido en la guerra. De hecho la esclavitud
fue considerada "natural" durante siglos por sociedades de todo el planeta.

ESCLAVOS Y ESCLAVISTAS

Los esclavistas no fueron solo europeos blancos catlicos y protestantes: hubo


esclavistas musulmanes, judos, negros, as como chinos y aztecas, asirios y babilonios,
egipcios, indios, etc. En todos lados el ser humano esclaviz. Y no hay imperio que no
haya esclavizado. Todos podan ser esclavos, pero todos podan ser esclavistas. Era solo
una cuestin de fuerza.
Hubo pueblos de la antigedad que la consideraban, eso s, una situacin transitoria o
modificable: entre los musulmanes, entre los judos, entre los griegos y los romanos,
entre los mexicas (aztecas), haba maneras de dejar de ser esclavo.
sa es una diferencia de ciertas tradiciones con el discurso justificador que
desarrollaron las clases dominantes de otras latitudes (por ejemplo en la India o en la
Europa conquistadora): el racialismo "congela" esa posicin social de dominio, impide
salir de ella. Esclavo naciste, esclavo morirs. Era, precisamente, una de las funciones
de la justificacin.
Algunas de esas elaboraciones racialistas han sido muy exitosas: aun hay gente que
sigue creyendo en ficciones racistas desmentidas categricamente por la ciencia actual.
No solo en Occidente. En la India contempornea, los dalit (la casta ms baja, los
despreciables, los "intocables", los "comerratas") aun hoy estn condenados de por vida
a ser inferiores, pese a que las leyes de la India moderna prohben (supuestamente)
las castas. En particular las mujeres dalit se han organizado para lograr que las leyes se
cumplan (desde 1950 la Constitucin India prohibe la discriminacin). La ONG Walk
Free calcula que en la India actualmente existen casi 14 millones de personas que viven
bajo una forma ms o menos desembozada de esclavitud. En la islmica Mauritania, la
minora mora (blanca), mantiene bajo un rgimen de esclavitud a buena parte de la
mayora negra: se calcula que el 20% de los habitantes se encuentran en esa condicin.
El sistema de castas de la India, basado en el hinduismo, es la fundamentacin ms
antigua que se conoce (aun vigente) de un racialismo destinado a justificar formas de
esclavitud. Esta forma de estratificacin social se basa en una diferenciacin de cuna
que mezcla elementos como el color de piel y ciertas creencias impuestas por va
religiosa (se supone que los dalit han sido castigados por maldades cometidas en vidas
anteriores, e incluso ellos lo creen as). La palabra usada para "casta" (varna, en
snscrito) significa "color": el color de la piel era (es) indicador de la estratificacin
social.
Con fines similares, en la Europa moderna y "civilizada", y en todo Occidente, el
racialismo se desarroll al par de la ciencia y la filosofa para justificar la expoliacin de
personas y el comercio de seres humanos.

RACISMO Y FILOSOFA
La filosofa posee una positiva vocacin por mirar hacia atrs cada tanto y
reconsiderarse (precisamente es una de sus reas de trabajo ms activas, a la que

algunos llaman historia conceptual, o historia de las ideas). Y en esa relectura del
pasado, cada tanto sorprende encontrar en filsofos destacados incluso en quienes son
considerados pioneros para la perspectiva de los derechos humanos ideas racialistas
y racistas, que repugnan a quien los lee hoy.
Pero, como dice el mexicano Luis Villoro, en las sociedades modernas la filosofa tom
la sucesin de la religin como justificadora terica de la dominacin. Todo poder
constituido ha tratado de legitimarse histricamente, primero en una creencia religiosa,
despus en una doctrina filosfica, y en la medida en que ha podido, en algn discurso
cientfico. Invertir ese proceso (es decir, atribuirle los males del poder a las creencias
religiosas, a las opiniones filosficas o a la actividad cientifica) es equivocar el camino
epistmico. Es creer que las cosas son al revs: que las sociedades se configuran en base
a las ideas, y no a la inversa: que las ideas, el discurso de las sociedades, surge de la
necesidad de justificarse a s mismas.
Del mismo modo, todo poder por constituir ha buscado en el fervor de una promesa
divina, en la visin de un mundo utpico o en el anlisis racional de una sociedad, el
fundamento de sus pretensiones revolucionarias. De un modo implcito se reconoce que
la fuerza bruta que sustenta al dominio carecera de sentido si no se justificara en un fin
aceptable. Porque nos gusta creernos racionales, entonces elaboramos discursos,
palabras, que den "razn" a nuestros actos.
La religin, el mito, las leyes, la filosofa, la ciencia, y hasta el arte, han sido los discursos
legitimadores (el "conocimiento") de cada poca. Pero la filosofa (uso la palabra como
sntesis de todos esos discursos que caracterizan al conocimiento social) siempre ha
tenido una relacin ambivalente con el poder social y poltico: el discurso religioso,
filosfico y cientfico tambin ha sido proveedor de claves para la liberacin. Por poner
un ejemplo, siguiendo con el sistema de castas de la India, el budismo en parte, nace y
se desarrolla en contra de esa forma de estratificacin social. Gandhi, en cambio, que
era de cuna hinduista y nunca se apart de esa religin, tuvo posiciones ambiguas al
respecto.
CIENCIA PARA LA CONCIENCIA
Dice Alberto Kornhblitt, cientfico argentino especialista en gentica, que el racismo es
una manera de apoyarse en diferencias superficiales para producir sometimiento. Y
agrega que la gentica molecular moderna indica que el concepto de raza no tiene
fundamento, que las diferencias entre seres humanos no permiten hablar de raza. El
ejemplo ms sencillo con que lo explica es la compatibilidad gentica: cuando se busca
un donante para realizar un trasplante de rganos para un blanco se puede recurrir a
un donante negro porque puede haber mayor compatibilidad que con otro blanco.
Claro que para un racista eso no prueba nada: dir que tambin se usan animales para
determinados trasplantes, e incluso, que el cerdo va en camino de ser donante universal
para los humanos. Eso significara que somos iguales a los cerdos? A ese paso, dir,
pronto nos igualarn a cualquier otro animal. Alguien duda de que los racialistas
acudirn a argumentos de este tipo? (Curiosamente, la ciencia ya dice algo parecido:

todos los seres vivos, todos, compartimos la mayor parte de nuestros genes, tenemos
las mismas piezas que nos forman, somos apenas expresiones diferentes de la misma
combinacin de tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno).
Es que no es en el camino de la ciencia donde se dirimen este tipo de debates. La
creencia en las razas es un enunciado existencial (del tipo: Hay dioses, Hay una cura
para el cncer, Hay ovnis o En mi patio hay un alma en pena que se llama Agustin).
Y los enunciados existenciales son irrefutables por definicin. No hay manera de
demostrar que en mi patio no hay un alma en pena, y menos, que se llama Agustin. Por
eso este tipo de discusiones no agotan ninguna creencia ni se dirimen en el campo de la
ciencia, sino en el de la argumentacin filosfica. El racista seguir creyendo que hay
razas, y solo la persuasin (y la educacin) lograrn que algun da ya no haya personas
que crean en ese tipo de ideas falaces, como ya no hay prcticamente personas que
habiendo pasado por la escuela crean que la Tierra es el centro del universo, o que las
enfermedades son castigos por nuestras malas acciones.
NO HAY INTOCABLES
Si uno estudia la historia occidental, encontrar que el racismo y el racialismo se
desarrollaron recin a partir de la modernidad, porque el "progreso" precapitalista y
luego capitalista haban abandonado la religin como legitimadora de la dominacin, y
se necesitaban otras explicaciones (ms "cientficas") para avalar la esclavitud.
Revisadas hoy, las explicaciones suenan burdas e indignan, pero en la poca que fueron
escritas, eso era ciencia (o filosofa). Como antes fue religin.
Antes de desarrollar los argumentos racialistas de cuo cientfico, las clases
dominantes que fundamentaban su poder en las religiones solo excepcionalmente
necesitaron hablar de razas (o castas, o colores) para justificar la esclavitud. Ya
mencion la India. Pero hubo otros desarrollos que no fueron racialistas sino teolgicos,
animistas, evangelizadores, alentados o permitidos por la Iglesia, a partir del clebre
debate de Valladolid sobre la presencia de "alma" o no en los aborgenes durante el
inicio de la conquista de Amrica. Para entonces las autoridades de la Iglesia de Roma
ya haban determinado que los negros africanos carecan de alma y por eso podan ser
esclavizados legalmente, solucin "piadosa" propuesta por fray Bartolom de las Casas,
ese sensible defensor de los habitantes originarios de estas tierras y a quien (pese a eso,
y con justificada razn) lo presentamos como precursor de los Derechos Humanos en
las ctedras correspondientes.
Eduardo Galeano, en Patas arriba, colect algunas conocidas citas de cientficos
europeos como la del zologo Jean-Louis Agassiz, quien afirmaba que el cerebro de un
negro adulto tiene tanta capacidad como el feto de un blanco a los seis meses de
gestacin. Por algo a Agassiz se lo recuerda poco (tambin tiene entre sus mritos
"cientficos" el haberse opuesto a la teora de la evolucin de Darwin). Pero varios de
los otros citados son aun figuras de renombre, como Kant, Hume, Hegel, Voltaire o
Montesquieu. Y probablemente lo seguirn siendo, pero por otras razones, claro.
Montesquieu, miembro de las academias cientficas de los tres pases europeos ms

avanzados de su poca (siglo 18), justifica la esclavitud de los negros en su clebre El


espritu de las leyes con el siguiente argumento: El azcar sera demasiado caro si no
trabajaran los esclavos en su produccin. Tal como se lee. Pero a no preocuparse: Es
casi imposible tenerles lstima. Resulta impensable que Dios, que es un ser muy sabio,
haya puesto un alma, y sobre todo un alma buena, en un cuerpo enteramente negro.
Otros pensadores clebres tienen frases similares o peores, que (como sta) hielan la
sangre. O la hacen hervir. Y es imposible al releer hoy no sorprenderse con la ligereza,
la desaprensin, con la que estos pensadores tan aplicados y analticos en otros
rumbos descargan sus frases racistas. Toda la sofisticacin de su pensamiento
desaparece cuando aflojan la vlvula y dejan salir el racismo que fluye desde su pluma.
Y desde luego, es una notable muestra de lo naturalizado que estaba entre ellos.
RACIALISMO ARGENTINO
Tambin entre nosotros, argentinos, hay piezas similares de Sarmiento, Jos
Hernndez, Alberdi y de varios prceres "intocables", para los cuales la poblacin
argentina era una raza atrasada o degenerada, producto de la indeseable mezcla de
razas (de espaoles, lo peor de Europa, con indios, lo peor de Amrica, y negros,
lo peor de frica). Esa masa incapaz de marchar por sus propios medios a un tipo
humano superior (sic) deba ser reemplazada por europeos, por razas virtuosas.
De all, de esa perversa nocin, nace la vocacin por la inmigracin de nuestras clases
dominantes. Y all se cierra el crculo epistmico: ideas nacidas para justificar la
dominacin, adoptadas por clases dominantes de sociedades emergentes como la
argentina del siglo 19, sern el origen de nuevas realidades sociales de consecuencias
impredecibles. Incluso para sus impulsores, que desde ya no esperaban que los
inmigrantes europeos (como lo aclara la mismsima Constitucin Nacional en su
artculo 25, nunca modificado) atrados por sus promesas fueran esa masa doliente
que lleg harta de persecuciones, guerra, pestes y hambrunas (nuestros abuelos y
abuelas italianos, gallegos, judos, turcos, franco-suizos, alemanes del Volga, etc: de
nuevo llegaba lo peor de Europa). Y, para completar el desagradable panorama que
hara aun hoy revolver en su tumba a buena parte de la Generacin del 80 trajeron,
adems, ideas indeseables: anarquismo, socialismo y sindicalismo. Seguro no fue lo
que soaron los racialistas argentinos.
ENTENDER LA POCA?
Dije antes que en la poca en que fueron escritas esas nociones repugnantes, eso era
ciencia (o filosofa). Lo interesante es que tambin, en la misma poca, otros cientficos
(o filsofos) sostenan lo contrario. A quin se les dio la razn en cada momento no tiene
que ver, en lo esencial, con la actividad cientfica sino con las relaciones de poder.
Y desde luego hay quienes procuran entender, atenuar o defender este tipo de
justificaciones del racismo en base a "la poca" o "el contexto". Ese recurso, que algunos
llaman "circunstancialismo histrico", es fcil de descalificar porque siempre hubo, en
todas las pocas, filsofos que cuestionaron la esclavitud, la explotacin del hombre por

el hombre, el racialismo o el racismo, e incluso (recordmoslo, de paso) el machismo.


Como dice Villoro, hay filosofa (y ciencia) para la dominacin y filosofa para la
liberacin. Quizs convenga tenerlo presente para no dejarle al campo de las clases
dominantes a quienes aportaron, de alguna manera, al campo de la liberacin. Con sus
errores y defectos, obviamente. Y a veces, aun en contra de sus propias opiniones. Gente
de lo ms revolucionaria en algn terreno, era burda e inopinadamente conservadora
en otro. Y si intentramos hacer la lista, esta nota no terminara jams.
Aristteles, por ejemplo, tan utilizado por telogos de la liberacin y pensadores
crticos (hasta hoy por ejemplo, Enrique Dussel intenta reconciliarlo con Marx) justific
la esclavitud as como la dominacin del varn sobre la mujer. Y en cambio, antes de l,
sofistas denigrados como Antifn, Alcidamas o Hipias, abominaban de la esclavitud, a la
que consideraban enemiga de la naturaleza. Ideas peligrosas, por las cuales
sostienen Benjamin Farrington y Alfredo Llanos la palabra "sofista" pas a ser
sinnimo de algo repudiable durante siglos. Hace bien poquito que se empez a revisar
y reivindicar a los sofistas, en esa positiva fruicin de la filosofa por mirarse hacia atrs
cada tanto.
Platn, en cambio, aunque tambin defenda la esclavitud, preconizaba la igualdad de
varones y mujeres (libres): "No existe en la administracin de la ciudad ninguna tarea
que sea propia de la mujer como mujer, ni del varn como varn, sino que las dotes
naturales estn repartidas indistintamente tanto en unos como en otros" [Repblica,
455d]. Comprese con las palabras biblicas que ponen a la mujer como cosa del varn,
a la misma altura del buey y del asno: "No codiciars la mujer de tu prjimo, ni
codiciars la casa de tu prjimo, ni su tierra, ni su siervo, ni su sierva, ni su buey, ni su
asno, ni ninguna cosa que sea de tu prjimo" (Deut. 5:21).
El filsofo chileno Jos Santos Herceg, que se ocupa del racismo de Kant, dice que si lo
analizamos desde la perspectiva del imperativo categrico propuesto por el mismo
Kant (Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona
de cualquier otro, siempre como un fin al mismo tiempo y nunca solamente como un
medio) el racismo y la esclavitud caen fuera del mbito de la moral, sin que resista
anlisis alguno. Agrego yo: de cuntos filsofos se puede decir que nos hayan provisto
de herramientas tericas vlidas para refutar sus propios prejuicios?
Renunciar al racismo en cualquiera de sus ropajes (como al androcentrismo, al
eurocentrismo o a cualquiera de las otras lacras sociales) es condicin necesaria para
pensar y hacer posible una sociedad mejor. Hacerlo visible all donde haba sido
naturalizado, es el camino para lograrlo. Recordar las peores frases de Sarmiento contra
el criollaje o los insoportables versos del Martn Fierro contra los aborgenes, no
debera hacernos odiar a Sarmiento o a Hernndez, sino en todo caso, comprenderlos
y, sobre la base de bajarlos del pedestal, aprovechar mejor los aportes que pueden
haber hecho en otros asuntos.
Lo mismo vale para muchas referencias del pensamiento occidental, del cual mal que
nos pese somos tributarios.

EL RACISMO, DISFRAZ CIENTIFICO DEL PRIVILEGIO


Como bien dice Juan B. Justo en un texto que tiene ms de cien aos: el racismo es "uno
de los ltimos disfraces cientficos del que se revisten los defensores del privilegio",
para los cuales la clase trabajadora es es una raza inferior a "la de los seores".
Entenderlo al revs, creer que hay dominacin porque hay racismo, es poner las cosas
patas arriba. Hablando sobre el origen de la ciencia, Farrington escribi que parte de lo
que nos hizo ser homo sapiens sapiens fue la creacin de un discurso sistemtico (y ese
discurso puede ser 'ciencia', o religin, o filosofa) mediante el cual el hombre adquiere
o justifica su dominio sobre el hombre.
Durante mucho tiempo, y hasta hoy, en todas las latitudes, se busc justificar la
dominacin mediante la ficcin de las diferencias raciales. Del mismo modo, se procur
por otras vas mostrar la superioridad masculina, por ejemplo pesando los cerebros,
una burda demostracin cientfica como se sabe desde hace tiempo.
Para terminar y volver al comienzo, quiero decir que si bien las personas preferimos las
verdades sencillas, las simplificaciones muchas veces son enemigas de la comprensin.
Por eso quera aclarar ese asunto: no es verdad que la esclavitud sea consecuencia del
racismo. La explicacin es un poquito ms compleja. La esclavitud es una de las muchas
formas de dominacin que los seres humanos han utilizado. Y el racismo es una de las
muchas formas en la que las clases dominantes de todas las pocas y de todas las
latitudes justificaron su dominacin.

* Licenciado en Filosofa. Periodista de El Mircoles Digital. Docente. Autor de Deliberacin o dependencia.


Ambiente, licencia social y democracia deliberativa (Prometeo 2013).