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El pnico de 1873 o crisis econmica de 1873 es el nombre con el que se conoce a una ola de

pnico econmico desencadenada en Estados Unidos por la quiebra de la entidad bancaria Jay
Cooke and Company, de la ciudad de Filadelfia, el 18 de septiembre de 1873, junto a la previa
cada de la Bolsa de Viena el 9 de mayo de 1873. Fue una de las series de crisis econmicas que
azotaron la vida econmica de la ltima parte del siglo XIX y principios del XX. Supuso el inicio
de una dura depresin econmica de alcance global, conocida como la Gran Depresin de
1873 (en ingls: Long Depression, literalmente traducida como depresin prolongada), que
perdur hasta el ao 1879, coincidiendo con el inicio de la Segunda Revolucin Industrial. Es la
primera de las grandes depresiones o crisis sistmicas del capitalismo.
La agricultura europea sufri en muchos pases la competencia de productos (cereales,
lana) ms baratos que llegaban desde Ultramar, a bordo de transportes cada vez ms
baratos.
Marc el fin del perodo de supremaca econmica britnica y del liberalismo, de la
expansin basada en el algodn, el carbn, la siderurgia y el ferrocarril.
El descubrimiento y difusin de nuevas fuentes de energa (electricidad y petrleo),
nuevas tcnicas (motores de combustin, dinamos elctricas, radio), nuevos sectores
industriales (qumica y electricidad) o nuevas formas de organizacin de la industria
(crteles o trust) permitieron a algunos pases salir de la crisis en mejores condiciones e
iniciar una Segunda Revolucin Industrial. El imperialismo -la expansin econmica y
militar de Europa en otros continentes- ser otra de las vas para tratar de superar la
crisis.
Se quebr el monopolio industrial ingls al aparecer otros pases industrializados que
competan en el mercado internacional.
El mercado se satur por la superproduccin y la cada de los precios de los productos
industriales, provocando un proceso inflacionario.
Surgimiento de Estados Unidos como potencia econmica.
La abundancia de mquinas hace caer los costes laborales, agudizndose los conflictos
sociales y se desarroll fuertemente el sindicalismo ante los frecuentes abusos patronales:
largas jornadas, trabajo infantil y femenino, condiciones insalubres y paro. El auge del
sindicalismo corrige el desequilibrio social del capitalismo y facilita el desarrollo de
la Segunda Revolucin Industrial.
El gran momento del librecambio entre las dcadas de 1850 a 1870- fue efmero, Esta
crisis es una crisis del mercado, que hasta entonces no estaba regulado, y surge
el Proteccionismo. Vuelven los privilegios y los monopolios.
La colonizacin agrcola en Santa Fe (1870-1895)
Ezequiel Gallo
Hacia 1870 una proporcin muy significativa de la tierra apta para los cultivos cerealeros se
haba incorporado a la economa santafesina, que en su mayora estaba en manos privadas.
Asimismo una proporcin significativa de las tierras privadas se hallaba en posesin de unos
pocos individuos.
La regin central ofreca un panorama ms diversificado, dada la presencia de algunas colonias
agrcolas. Pero en la frontera oeste predominaban tambin las grandes propiedades. En la regin
sur menos del 1% del total de propietarios posean alrededor del 40% de la tierra que estaba en
manos privadas.
Hacia 1877 los problemas financieros del gobierno provincial lo llevaron a tratar de ubicar
desesperadamente tierra pblica dentro de la frontera. Los resultados de esta bsqueda fueron

revelados en el informe del Departamento Topogrfico de 1879, quedaban solamente 650.558


hectreas en posesin del fisco santafesino, de las cuales solo 34.500 podan considerarse
propiamente como tales. El resto eran tierras en disputa entre el gobierno provincial y
propietarios privados, por considerar las autoridades que los particulares no haban cumplido con
la obligacin de poblar estipulada en los contratos de venta. Es importante sealar que en el
informe no se encontraban las tierras que se encontraban en la frontera india. Estas tierras
pasaron al dominio provincial entre 1879 y 1882, y, en su gran mayora, fueron transferidas a
propietarios privados.
El mapa catastral de 1883 revela la existencia de cuatro zonas: 1. la regin del norte, donde
predominaban las grandes propiedades; 2. la regin del centro y el extremo norte de la regin
del sur, que mostraban un gran avance de las colonias agrcolas que pasaban a ocupar territorio
donde hasta hacia poco predominaban las grandes propiedades; 3. el sur, donde seguan
dominando las grandes estancias, aunque de menor extensin que las del norte; 4. la franja este
de todas las regiones mencionadas, donde predominaban las estancias medianas y pequeas.
Es decir que hacia 1883 las grandes propiedades seguan predominando en la campaa
santafesina. Este viejo predominio haba sido reducido entre 1872 y 1883, muchas de las
grandes propiedades haban comenzado a dividirse y su lugar iba siendo ocupado por estancias
lanares y por colonias agrcolas. Aun en tierras recin incorporadas, las subdivisiones
comenzaban a manifestarse. Ni siquiera los grandes latifundios del norte resistieron el proceso
de subdivisin, a pesar de que all la tierra no era apta ni para la cra de ovejas ni para el cultivo
de cereales.
Este proceso tom mayor velocidad aun entre 1883 y 1895. Las colonias agrcolas se
multiplicaron dramticamente en el rea central y en la zona norte sur. Tambin hicieron su
aparicin en el resto de la zona sur, de todos modos, en esta rea las grandes estancias laneras
y ganaderas resistieron ms airosamente la intrusin agrcola. Slo la regin norte sigui
exhibiendo un panorama similar al prevaleciente en la dcada del setenta.
Hacia 1895 las colonias agrcolas haban ocupado extensas zonas antes dedicadas a la
ganadera, especialmente en la regin sur, en la que haba sido el dominio exclusivo de vacunos
y lanares, comenz a observarse una invasin permanente de trabajadores agrcolas.
La expansin cerealera en las estancias del sur transcurri por carriles diferentes de los
prevalecientes en la regin central. En esta ltima el cultivo de cereales se realiz
principalmente a travs de colonias formadas por agricultores propietarios. En el sur, por el
contrario, fue la presencia de empresas mixtas que combinaban agricultura y ganadera y donde
el cultivo del cereal estuvo a cargo de agricultores arrendatarios (arriendos).
El proceso de colonizacin en Santa Fe
La fundacin de colonias agrcolas en Santa Fe tuvo lugar bajo distintos criterios organizativos:
1. Algunas colonias fueron fundadas por el gobierno nacional o provincial. En la mayora de estos
casos se venda tierra a Lo inmigrantes a precios muy bajos. El nmero de colonias fundadas
bajo este sistema fue insignificante, asi como el rea que abarcaban las mismas. Varias se
fundaron en zonas de la provincia peligrosamente expuestas a las invasiones indias. Algunas de
ellas estaban situadas en tierras poco aptas para los cultivos cerealeros. Este sistema de
colonizacin gubernamental result costoso e ineficiente, y hacia 1880 haba sido abandonado.
2. Durante las primeras etapas de la colonizacin (dcadas del cincuenta y sesenta) la mayora
de las colonias se fundaron bajo el sistema de colonias oficiales que fueron establecidas por
empresarios privados bajo control gubernamental, el gobierno provincial venda al empresario a
precios muy bajos y exiga el cumplimiento de algunas obligaciones en cuanto al nmero de
gente que deba ser radicada y a las facilidades que deban otorgrseles. Una vez cumplidas las
exigencias el empresario reciba tierras ubicadas generalmente dentro de la colonia. El nmero

de colonias fundadas bajo este sistema tampoco result demasiado significativo, sin embargo,
algunas de las ms importantes colonias de la provincia se fundaros de esta manera.
3. la enorme mayora de las colonias existentes hacia 1895 fueron fundadas bajo el sistema de
colonizacin privada. El empresario compraba la tierra al precio de mercado, la subdivida, y
venda al mejor postor. La nica intervencin oficial consisti en eximir al empresario del pago
del impuesto de contribucin directa por tres aos o por cinco si las tierras se encontraban fuera
de la lnea de frontera. La extensin impositiva se extendi tambin a quienes iniciaban
actividades industriales o comerciales dentro de la colonia, los cuales no pagaban el impuesto a
patentes.
4. Al comienzo de la dcada del noventa aparecieron las llamadas colonias particulares, la
diferencia con el sistema anterior era que no haba facilidades impositivas, ni obligaciones para
el empresario. El sistema consista en que el comprador rentaba la tierra a un intermediario que
luego la subdivida en lotes que entregaba en arriendo a los colonos. Este intermediario era
generalmente un comerciante de la zona. Solamente cuatro de estas colonias se fundaron hasta
1895, pero luego el sistema se volvi muy popular.
En el perodo 1870 1895 el anlisis debe centrarse en las colonias privadas y solo marginalmente
en las llamadas colonias oficiales.
En primer momento la crtica se dirigi contra el gobierno por interferir en una actividad que no
le competa. Ms tarde, se consider tambin que las casas de administracin central quitaban
fluidez al proceso de colonizacin debido a que el colono conoca mejor que el administrador lo
que era conveniente para su parcela. Es as como la colonizacin a cargo del gobierno result
inoperante y costosa, muchas veces porque el desconocimiento del medio llev a invertir en
regiones poco propicias para los cultivos cerealeros.
La fundacin de docenas de colonias aminor las problemas de aislamiento, y la existencia de y
vasto nmero de colonos con experiencia conform una slida base de donde podan extraer
enseanzas los recin llegados. Es probable que con los cambios acaecidos las casa centrales de
administracin resultaran algo pesadas ante la notoria velocidad que alcanz la expansin
cerealera a partir de 1880.
La marcha del proceso de colonizacin
En la fundacin de colonias para el periodo 1856-1895 se destacan seis perodos: 1. un
desarrollo lento y escasamente exitoso entre 1856 y 1864. 2. una apreciable recuperacin entre
1864 y 1870. 3. una leve cada, tanto en el nmero de colonos como en la extensin ocupada,
entre 1870 y 1877. 4. una brusca cada entre 1877 y 1892. 5. un espectacular boom ente 1880 y
1892 .6. Una nueva cada entre 1892 y 1894.
El estallido de la guerra del Paraguay cre un amplio mercado para la produccin de las colonias,
lo que explica la recuperacin del segundo perodo. Con el fin de la guerra las colonias
enfrentaron nuevamente algunos de los viejos problemas, especialmente el alto costo de
transporte, a estos se les agregaron otros problemas de distinto origen. La crisis econmica
internacional golpe fuertemente a la provincia a partir de 1875. Por otra parte, la langosta no
dej de hacer estragos, especialmente durante la devastadora invasin de 1877.
Durante la dcada del ochenta se observaron cambios espectaculares. Los indios ya haban sido
derrotados y cientos de miles de hectreas haban sido colonizadas, mientras que en las ya
asentadas desaparecieron los temores de las invasiones. El boom ferroviario y la inmigracin
aliviaron los problemas que traan aparejados los altos costos de transporte y la escasez de
mano de obra. Al mismo tiempo, una reduccin en los costos de navegacin acercaba a las
colonias a los poderosos mercados europeos. Tambin aparecieron instituciones crediticias que
volcaron una parte de sus fondos a la produccin agrcola. De este modo Santa Fe comenz a ser
percibida como la nueva tierra para millares de inmigrantes.

Hacia 1892 la situacin comenzaba a cambiar. La crisis de 1890 haba dislocado algunas de las
empresas de colonizacin, y afectado a los bancos dedicados a financiar la cosecha. El precio
internacional del trigo estaba en baja. El gobierno provincia, que afrontaba dificultades
financieras, impuso impuesto a la comercializacin del trigo. La recuperacin fue obstaculizada
por una pobre cosecha en 1895 y una gran invasin de langostas en 1896.
Sin embargo la reaccin fue muy diferente de la muy dramtica que caracterizo a la crisis de
mediados del setenta, porque la Argentina era ya uno de los ms importantes exportadores
mundiales de trigo, y la colonizacin haba satisfecho ampliamente las expectativas, entonces
los distintos observadores juzgaban la crisis como un evento transitorio que sera superado sin
mayores dificultades.
Tendencias regionales
Para mostrar el avance de la colonizacin es necesario dividir la provincia en seis regiones. En la
regin central-norte, constituida por los departamentos de Las Colonias, Castellanos y San
Cristbal, comenz la colonizacin agrcola en la segunda mitad de la dcada del cincuenta y
continuo al frente de las dems hasta 1895. El primer departamento en ser colonizado fue Las
Colonias, y avanzada la dcada del setenta comenz la ocupacin de las tierras de castellano,
impulsada por empresas y colonos provenientes de Las Colinas. En la dcada del noventa las
tierras de ambos departamentos se hallaban colonizadas. En ese momento comienza un
sostenido movimiento en direccin noroeste, hacia las tierras del departamento de San Cristbal.
Mientras que en Las Colonias y Castellanos el cultivo de cereales se hizo en forma exitosa, no
ocurri lo mismo en San Cristbal, debido a que eran tierras ms aptas para la cra de ganado,
actividad que bien pronto fue sustituyendo a los cultivos cerealeros.
La regin sur estaba constituida por los departamentos de San Lorenzo, Caseros, Belgrano y
Rosario. El proceso de colonizacin comenz alrededor de 1870 bajo el estmulo de la
construccin del ferrocarril entre Rosario y Crdoba. Esta regin fue la segunda en importancia
en la provincia. La gran mayora de sus tierras haba sido dedicada al cultivo de cereales, la
expansin cerealera de la regin estuvo estrechamente vinculada a la construccin de vas
frreas.
La regin centro-sur estaba constituida por los departamentos de San Jernimo, Iriondo y San
Martn. Las tierras de la zona norte de los departamentos de San Martn e Iriondo se colonizaron
en forma parecida a lo observado en la regin centro- norte. Por otra parte, el rea austral de
ambos departamentos fue poblada como continuacin de los desarrollos ocurridos en los
distritos de la regin sur. La excepcin fue el departamento de San Jernimo, este estaba ya
ocupado en la poca de la dominacin espaola por estanzuelas que abastecan a los pequeos
ncleos urbanos (algunas siguieron existiendo). Al mismo tiempo el distrito de Coronda posea
las nicas tierras aptas para la cra de ovejas. Por estas razones San Jernimo haba sido menos
afectado por la colonizacin agrcola.
El extremo sur lo formaban los departamentos de General Lpez y Constitucin. Fue la ltima
regin en ser colonizada, y slo hacia fines de la dcada del ochenta el proceso alcanz
dimensiones significativas. El departamento de General Lpez, lejos de las lneas de
comunicacin y con la mitad de su territorio en manos de los indios, no estaba al comienzo en
una situacin apropiada para la instalacin de colonias agrcolas. Las tierras del departamento
de Constitucin eran contiguas a los distritos del nordeste de la provincia de Buenos Aires y
desde fines de los aos cincuenta sus campos fueron ocupados por ovejas provenientes del
estado porteo. Algo parecido ocurri en General Lpez una vez que se desplazaron las tribus
indias. Dadas las ventajas de las actividades ganaderas, la expansin solo fue posible con el
ferrocarril y las inmigraciones. La produccin agrcola se desarroll en combinacin con la
ganadera, dando lugar a la aparicin de los llamados cultivos combinados, caracterizados por
la presencia de una significativa mayora de arrendatarios entre los cultivadores.

En cuanto a la regin norte, la mayora de sus colonias no fueron dedicadas a la produccin


cerealera. Las actividades predominantes fueron la explotacin forestal, la caa de azcar y la
cra de un ganado de baja calidad.
En la regin nordeste, o regin de la costa, los departamentos Garay y San Javier se
especializaron en la cra de ganado a partir de los aos ochenta y durante el perodo 1870-4 fue
la que registr el mayor nmero de hectreas dedicadas a la colonizacin agrcola, debido a la
privilegiada situacin geogrfica de estas tierras en la poca pre ferroviaria, especialmente en
tiempos de la guerra del Paraguay. Adems por aquellos aos se crea que estas eran las tierras
ms aptas para el cultivo de cereales (luego se demostr que esto era falso) el tendido de la va
frrea aumento el valor de otras zonas.
El arrendamiento
Entre 1887 y 1895 hubo un aumento en la proporcin relativa de arrendatarios, el 51% de los
agricultores de la provincia eran arrendatarios o medieros. Exista por lo menos la presencia de
dos clases de arrendatarios.
Uno de los sistemas de arrendamiento era la medianera o metayer. Alrededor del 15% de los
agricultores eran medianeros hacia 1895. En este sistema la tierra se entregaba libre de
impuestos y el agricultor arrendatario reciba vivienda, implementos agrcolas y algn ganado.
Las semillas, la trilla y el embolsado se compartan entre el propietario y el arrendatario. Este
ltimo se haca cargo de los otros gastos, incluyendo la alimentacin y alojamiento de los peones
(que podan evitarse empleando familiares). Una variacin de este sistema era la tercianaria,
sistema bajo el cual todos los gastos, salvo algunos rubros salariales, estaban a cargo del
propietario, quien se quedaba con dos tercios del producto final.
El arrendamiento, a secas, era el sistema ms extendido. El 36% de todos los agricultores
pertenecan a esta categora. Esta clase se divida en dos: los que pagaban en dinero y los que lo
hacan entregando un porcentaje de la cosecha. Este ltimo grupo se acercaba algo a los
medieros, con la diferencia de que el porcentaje de la cosecha era ms bajo y su libertad de
accin mayor, tambin tena muchos ms gastos a su cargo. La caracterstica comn de ambos
(los que pagaban en efectivo y en porcentaje) era que el propietario slo entregaba la tierra, y
que todos los gastos estaban a cargo del arrendatario.
Las mejoras en la explotacin no eran reembolsadas, y en algunos casos se inclua una clusula
que permita al propietario elegir el lugar donde deba venderse la cosecha y donde se alquilaba
la maquinaria agrcola. Las restricciones de este tipo eran ms habituales para los arrendatarios
que pagaban la renta con un porcentaje de la cosecha. A estas se agregaba una que lo restringa
a utilizar slo un 15% de la tierra arrendada para actividades pastoriles.
Este tipo de arriendo estaba ligado a un sistema de rotacin llamado cultivos combinados. En
este sistema el arrendatario se obligaba a sembrar maz, trigo y lino (en ese orden) durante los
tres aos que duraba el contrato. Al finalizar el ciclo deba devolverse el campo sembrado con
alfalfa y rotar a otro potrero de la misma propiedad para repetir la operacin. Los cultivos
combinados hicieron su aparicin para responder a la creciente demanda internacional de carne
vacuna de alta calidad, que slo poda ser satisfecha si se mejoraba la baja calidad de los
planteles vacunos que ocupaban las estancias de la regin. Para logras este propsito era
necesario importar sementales de raza, dividir la estancia en ms potreros, y, especialmente,
mejorar la calidad de las pasturas. Los dos primeros objetivos se consiguieron a travs de una
gran importacin de sementales y de alambre para las subdivisiones. La tercera meta era ms
difcil de alcanzar, dado el gran insumo de mano de obra que se requera. En los veinte aos
siguientes ms de ocho millones de hectreas de pastos duros fueron convertidas en frtiles
praderas. As Argentina pas a ser uno de los grandes exportadores mundiales de carne vacuna
de alta calidad.

Existan variaciones significativas en la distribucin regional de los arriendos, estaba mucho ms


extendido en le sur de la provincia, regin en la cual la agricultura haba sido ms tarda.
Algunas caractersticas de los arrendamientos
Los aspectos negativos de este sistema, desde el punto de vista econmico, donde es percibido
como un obstculo para la innovacin tecnolgica y desde una perspectiva social se indica que
incide en bajos niveles de vida, en malas condiciones de asentamiento y en escasa movilidad
social. La emergencia de los arrendamientos estuvo estrechamente vinculada a la expansin
ganadera durante el ciclo que se caracteriz por el predominio de los cultivos combinados.
El arrendamiento haba sido bastamente conocido en las estancias lanares de la regin
pampeana durante las dcadas de sesenta y setenta.
Los arriendos no estaban exclusivamente limitados a las estancias lanares. El sistema era
conocido en las colonias agrcolas. Muchos de los empresarios se reservaban lotes para
venderlos despus de que la instalacin de las colonias hubiera incidido en un alza del precio de
la tierra. En el nterin, la tierra se ofreca en arriendo. Lo mismo suceda en epocas de crisis,
donde los compradores eran escasos.
Otra fuente de arriendos tuvo orgenes distintos de los mencionados. Desde bastante temprano
muchos colonos exitosos que compraban lotes en las nuevas colonias arrendaban su anterior
propiedad a inmigrantes recin llegados.
El rpido incremento de arrendatarios ha sido atribuido generalmente a la aparicin de los
cultivos combinados. Con seguridad esta causa fue de singular importancia en el periodo
posterior a 1895. En realidad, el aumento verdaderamente espectacular en el rea sembrada con
alfalfa es Santa Fe slo tuvo lugar entre 1895 y 1914.
Es ms apropiado atribuir el crecimiento de los arriendos a otros factores. No hay dudas acerca
de la existencia de una tendencia de larga duracin hacia el aumento de los arriendos, tendencia
que parece haber estado relacionada con la introduccin de nueva maquinaria agrcola, lo que
hizo ms rentable el cultivo de extensiones mayores. Al mismo tiempo, otros factores
(especialmente la mayor demanda provocada por el influjo masivo de inmigrantes) incidieron en
un aumento del precio de la tierra, con lo cual muchos agricultores encontraron que necesitaban
concesiones de mayor extensin cuyo precio por hectrea haba aumentado significativamente.
Durante la crisis que se inici en 1890, la situacin parece haber sido similar a la observada en
los aos 1876 y 1877. La depresin en el mercado de tierras fue considerable, y avisos
ofreciendo largas extensiones de tierra a precios de crisis eran muy comunes. La situacin se
haca ms difcil en el caso de las compaas de tierras de capital extranjero, por la fuerte
devaluacin experimentada por el peso argentino. Dos mtodos se intentaron para sortear el
problema. El primero fue vender la tierra a pesos oro, el segundo arrendarla percibiendo en pago
una parte de la cosecha. Las ventas en oro tenan poca aceptacin en un mercado sumamente
temeroso, el segundo parece haber contado con mayor aceptacin.
La crisis del 90 fue seguida por una cada pronunciada en el precio internacional del trigo y en
1896 por una devastadora invasin de langosta. Los arriendos continuaron su tendencia
ascendente, y pasaron a ser una faceta esencial en el panorama rural santafesino.
Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado, 1850-1880 [1992]
La historia de los sectores populares de Buenos Aires, y en particular la de su formacin a partir
de la expansin de la economa capitalista agroexportadora desde mediados del siglo XIX, est
poco estudiada. La historiografa de ese siglo, cuya expresin ms importante es la obra de Tulio
Halperln Donghi, se ha preocupado sobre todo hasta 1880 por el fenmeno del caudillismo; y la
lucha poltica, los enfrentamientos facciosos y los proyectos de la elite para una nacin an
desierta, que se cristalizara con la insercin de la Argentina en el mercado mundial. Los sectores
populares, los trabajadores o la afamada clase obrera argentina se asoman -salvo con algunas

excepciones como sera la del trabajo de Ricardo Falcn (1)- recin en aquellos trabajos
realizados para el periodo que se abre con la gran inmigracin, es decir, de 1880 en adelante (2).
En este contexto historiogrfico el libro de Hilda Sbato y Luis Alberto Romero aparece
incursionando una temtica original en un perodo tambin original. Es una de las primeras
miradas histricas al proceso de formacin del mercado capitalista para [] analizar cmo se
constituyeron la demanda y la oferta de mano de obra en la etapa formativa del mercado,
poniendo el acento en las consecuencias que ese proceso fue teniendo para los trabajadores que
integrados o no a ese mercado, se relacionaron con l de maneras muy diversas (3). Es decir,
este libro constituye un aporte fundamental para la construccin de una historia social de los
sectores populares porque no slo es un estudio de los rasgos del mercado capitalista
bonaerense, sino sobre todo porque intenta capturar la experiencia laboral (o como dicen los
autores la experiencia del mercado) que tuvieron los trabajadores de la ciudad y del mbito
rural bonaerense en el periodo de transicin hacia la consolidacin de la economa
agroexportadora capitalista (1850-80). Respecto a la primera cuestin, la de la formacin del
mercado de trabajo, los autores arriban a importantes conclusiones sobre la especificidad del
desarrollo capitalista argentino. El primer captulo sobre la oferta de mano de obra muestra que
a diferencia de otros desarrollos capitalistas, ya sean europeos o incluso latinoamericanos, sta
no provino de la proletarizacin del artesanado o del campesinado vernculo, sino de la
inmigracin extranjera y de la incorporacin coercitiva y consensual de trabajadores criollos, que
sobrevivan hasta ese momento participando ocasionalmente del mercado. El segundo captulo
sobre la demanda, que se estructur a partir de la expansin capitalista agroexportadora,
tambin marca las diferencias fundamentales entre otros desarrollos del capitalismo y el
argentino. Este ltimo se caracteriz por el predominio de un sector agroexportador (productivo
y comercial) de demanda estacional y cclica; un limitado desarrollo artesanal y manufacturero
especializado y la persistencia de un sector de trabajadores autnomos o cuentapropistas. En el
tercer captulo los autores concluyen que de la lgica de la demanda y la oferta se conform un
mercado de trabajo de mano de obra ocasional, mvil y no especializada, con algunas
diferenciaciones internas por sexo, edad y calificacin. El resto del libro recorre las experiencias
de mercado de los distintos tipos de trabajadores: los ocasionales y asalariados, los no libres,
los calificados y los cuentapropistas. A pesar de que el mercado tena cierta homogeneidad por
el predominio de los trabajadores asalariados ocasionales, los autores observan la persistencia
de viejas y nuevas formas de explotacin laboral no libres y de un importante sector de
cuentapropistas o trabajadores autnomos. Un comentario aparte merecen las fuentes utilizadas
para la reconstruccin de todo este proceso. Uno de los aspectos ms valiosos de esta
reconstruccin yace en la utilizacin de un rico corpus de fuentes provenientes de los archivos
judiciales de los Juzgados de Paz de la provincia, de la Polica y de los Tribunales de Comercio que
se encuentran en el Archivo General de la Nacin. Estos archivos permiten acceder aunque sea
limitadamente a la situacin laboral de los trabajadores, como, por ejemplo, en el caso de los
trabajadores ocasionales que apresados por los Jueces de Paz relatan las vicisitudes de su
inestabilidad laboral; o reconstruir las caractersticas que tenan los salarios y la forma de pago a
partir de los conflictos que dan a luz los Tribunales de Comercio. El gran valor de este libro se
encuentra en las mltiples implicancias que tienen sus conclusiones para los debates
historiogrficos en torno al proceso de formacin de la clase obrera argentina, que la literatura
ha desarrollado sobre todo para el perodo posterior (4). Puesto que Sbato y Romero estn
interesados, como se cit al comienzo de esta resea, en aprehender las consecuencias que tuvo
la experiencia de este mercado para los trabajadores, sus conclusiones tienen mltiples
derivaciones. Por un lado, su investigacin aporta una imagen renovada a la discusin, ya
presente desde los primeros trabajos de Gino Germani, sobre las posibilidades de ascenso social
que tuvieron los inmigrantes, discusin que forma parte de un debate ms amplio que es el del

impacto positivo o negativo que tuvo el crecimiento de la economa agroexportadora sobre los
sectores populares. Sbato y Romero recorren un camino mediador entre las posiciones
optimistas, que ven que el mercado se conform con mecanismos aceitados y benefici con altos
salarios y movilidad social a los trabajadores (5) y las pesimistas, que prefieren enfatizar los
mecanismos coercitivos, la inestabilidad laboral y las malas condiciones materiales de vida de
stos (6). Los autores concluyen que a lo largo de estas dos dcadas de expansin econmica y
de transicin hacia la consolidacin del mercado capitalista los trabajadores tuvieron
importantes posibilidades de ascenso y descenso social. Siempre estuvo abierta la alternativa de
llegar a ser cuentapropista, para independizarse laboralmente. Hacia 1880 estas posibilidades se
achicaron con el incremento de la oferta de mano de obra y la valorizacin de la propiedad y el
capital. De ah en ms el ascenso social se canaliz hacia otras expectativas: la casa propia y la
educacin profesional. Por otro lado, la particularidad del mercado que se form, que tena una
alta demanda de trabajadores ocasionales, no calificados y mviles, le dio rasgos peculiares a la
experiencia obrera. A partir de esta experiencia del mercado de trabajo, con sus
fluctuaciones, inestabilidad y baja calificacin, se fue conformando una lgica de
comportamiento que haca que los trabajadores se adaptaran flexiblemente a las vicisitudes del
mismo para poder sobrevivir. A pesar de que al final del libro se dice que esta experiencia habra
cambiado luego de 1880, crendose condiciones de mayor estabilidad laboral, que habran
permitido una mejor identificacin y solidaridad de clase entre estos trabajadores, la mano de
obra mvil, no calificada y ocasional sigui siendo un componente importante del mercado
capitalista agroexportador argentino. Esta conclusin limitara las posibilidades de construccin
de una clase obrera con una identidad social definida, un cotidiano propio y una cultura
autnoma durante esos aos claves de expansin del capitalismo (7). Los aportes de este
estudio no impiden, sin embargo, marcar algunos de los problemas que presentan las estrategias
metodolgicas y tericas utilizadas por los autores. El primero salta a la vista ya desde el ttulo,
cuando se define que la temtica del libro es la experiencia del mercado que tuvieron los
trabajadores entre 1850 y 1880. La pregunta que se impone es por qu no la experiencia de la
produccin. Para establecer una distancia con cierta literatura marxista dogmtica que insiste en
las transformaciones del proceso productivo para explicar el surgimiento de la clase obrera, no
es necesario recurrir a categoras diferentes, que recuerdan a las propuestas conceptuales de
Anthony Giddens, porque lo que es evidente en el trabajo es que esa experiencia de mercado
trae implcita una experiencia determinada del proceso productivo. Es la organizacin del
proceso productivo la que estructura un tipo determinado de demanda y ambas suponen una
experiencia laboral particular para el trabajador. El problema es que los autores al priorizar un
tipo de experiencia pierden de vista a la otra, que es inseparable. El impacto de la experiencia
productiva se vislumbra muy implcitamente porque el lector imagina que este mercado
inestable con su experiencia laboral fluctuante, no slo construy una lgica de participacin
laboral flexible, sino que no permiti construir una cultura del trabajo, que conllevase por
ejemplo ni una valoracin del mismo, ni una residencia estable. La segunda reflexin se refiere a
la perspectiva metodolgica desde la cual Sbato y Romero han reconstruido ese mercado. En
esta cuestin el anlisis intenta ocupar un punto medio, poco convincente, en la discusin sobre
el rol que juegan las estructuras y los hombres en el cambio social. Las lgicas estructurales
de la oferta y de las demandas construidas por la estructura econmica parecieran dominar la
conformacin del mercado y converger, funcionalmente, sin conflicto ni coercin. Los actores
principales que lo construyeron aparecen desdibujados o se adaptan utilitariamente a las
necesidades del mismo. Entre ellos se relativiza el rol del Estado que, sin embargo, pareciera
haber sido un actor central en la construccin de la oferta a partir de los mecanismos coercitivos
de incorporacin de la poblacin criolla y del impulso de la inmigracin. Por otro lado, a pesar de
que el libro es sobre los trabajadores, su protagonismo no parece ser activo frente a las fuerzas

del mercado. No se vislumbra su respuesta viva, sino que stos aparecen respondiendo a las
necesidades del mercado pragmticamente y adaptndose sin conflicto. El paradigma de este
comportamiento es la caracterizacin que hacen los autores de estos trabajadores como
buscadores de oportunidades. Esta falta de profundizacin de los conflictos sociales conduce a
una ltima reflexin. Los conflictos podran haber sido un camino de acceso ms rico e
interesante a una reconstruccin de los sentidos que tuvo esta experiencia de mercado desde
la cultura del trabajo que traan y que construyeron los inmigrantes y los trabajadores criollos a
lo largo de la misma. Para comprender la manera en que cierta experiencia social, en este caso
la del mercado (y la laboral), construye nociones o lgicas de comportamiento en los actores,
que es parte del objetivo de este trabajo, creemos que se debe partir no slo de una
caracterizacin de dicha experiencia (que es lo que los autores hacen) sino de una
reconstruccin del conjunto de valores sobre la vida, el trabajo, las expectativas, etctera, que
tenan los trabajadores (inmigrantes y criollos). Slo una perspectiva de este tipo habra hecho
completo honor al objetivo del libro, que es el de reconstruir la experiencia de los trabajadores.
NOTAS. (1) Vase Ricardo Falcn: Los orgenes del movimiento obrero (1857-1899). CEAL, Buenos
Aires, 1984. (2) Al respecto existe un conjunto bastante heterogneo de trabajos. Por un lado,
estn aquellos referidos al fenmeno inmigratorio, entre ellos los primeros trabajos demogrficos
y sociolgicos sobre la inmigracin masiva impulsados por Gino Germani: Poltica y sociedad en
una poca de transicin: De la sociedad tradicional a la sociedad de masas (Buenos Aires, 1962),
y los trabajos publicados en diversas compilaciones: Gino Germani, Jorge Graciarena y Miguel
Murmis: La asimilacin de los inmigrantes en la sociedad argentina y el fenmeno del regreso de
la inmigracin reciente (Buenos Aires, 1964); Torcuato Di Tella, Gino Germani y Jorge Graciarena:
Argentina, sociedad de masas (Buenos Aires, 1971); y Gustavo Beyhaut et al.: inmigracin y
desarrollo econmico (Buenos Aires, 1961). Tambin existe un conjunto ms reciente de trabajos
de historia social sobre la integracin de los inmigrantes, como los de Mark Szuchman: Mobility
and Integration in Urban Argentina: Crdoba in the Liberal Era, University of Texas Press, 1980;
John Bailey: Inmigracin y relaciones tnicas: los ingleses en la Argentina, Desarrollo
Econmico, n 72 (1979); Marriage Patterns and lmmigrant Assimilation in Buenos Aires, 18821923, HAHR LX, n 1 (1980), y Las sociedades de ayuda mutua y el desarrollo de la comunidad
italiana en Buenos Aires, 1858-1918, Desarrollo Econmico, N 84 (1981); Fernando Devoto y
Gianfausto Rosou (comp.): La inmigracin italiana en la Argentina (Biblos, Buenos Aires, 1985);
Jonathan Brown: The Bondage of Old Habits in Nineteenth Century Argentina, LAAR (1986). Por
otro lado, estn los trabajos sobre la clase obrera argentina y su comportamiento poltico, que
siguen la lnea de la tradicional historia del movimiento obrero, como, junto al de Falcn, el de
laacov Oved: El anarquismo y el movimiento obrero en Argentina (Siglo XXI, Mxico, 1978); el de
Edgardo Bilsky: La Semana Trgica (CEAL, Buenos Aires, 1984), entre otros, y los referidos a las
condiciones materiales de vida y cultura de los sectores populares, como el de Leandro
Gutirrez: Condiciones de vida material de los sectores populares en Buenos Aires
(18801914), en Revista de Indias, vol. XLI , 163-164, enero-julio 1981; y sobre todo el conjunto
de artculos compilados por Diego Armus, Mundo urbano y cultura popular. Estudios de historia
social argentina (Sudamericana, Buenos Aires, 1990). (3) Sabato y Romero, Los trabajadores,
pg. 9 (subrayado de la autora). (4) Este debate aparece explcitamente en los Estados de la
cuestin de Ricardo Falcn: Problemas tericos y metodolgicos en la historia del movimiento
obrero en Argentina, en Carlos Zubillaga: Trabajadores y sindicalismo en Amrica Latina.
Reflexiones sobre su historia (CLACSO, Buenos Aires, 1989) y de Leandro Gutirrez y Luis Alberto
Romero: Los sectores populares y el movimiento obrero en Argentina: Un estado de la cuestin,
en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, n 3, Tercera
Serie, primer semestre de 1991. (5) La perspectiva que enfatiza el ascenso social se desarroll

inicialmente a partir de la obra de Germani. Actualmente el ejemplo ms conocido de esta


perspectiva es el de Roberto Corts Conde: El progreso argentino 1880-1914 (Sudamericana,
Buenos Aires, 1979). (6) Vanse los trabajos de Jos Panettieri: Los trabajadores (Jorge Alvarez,
Buenos Aires, 1968); Leandro Gutirrez: Condiciones materiales de vida de los sectores
populares en el Buenos Aires finisecular, en De historia e historiadores. Homenaje a Jos Lus
Romero (Siglo XXI, Mxico, 1982); y Ofelia Pianetio: Mercado de trabajo y accin sindical en la
Argentina, 1890-1922, en Desarrollo Econmico, n 94, julio-setiembre de 1984. (7) Me refiero a
la imagen sobredimensionada sobre el rol de la clase obrera, como una entidad cohesionada y
definida, que construyen los trabajos de Falcn, Bilsky, etctera. Sobre esta polmica vanse los
estados de la cuestin citados en la nota 4.