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MDULO R1 Procesos Mineros

1. Introduccin.
La asignatura ser entregada a los alumnos en tres grandes aspectos generales, fundamentales
para la gestin ambiental minera:
a) Procesos Mineros
b) Sistemas de Gestin
c) Aspectos Socio Ambientales
Cada aspecto ser abordado en profundidad por profesores especialistas, en forma coordinada y
complementaria, con el objetivo de entregarles una visin amplia y realista de la gestin ambiental
minera.
En la fase de Procesos Mineros, nos referiremos principalmente a la minera del cobre, donde
abordaremos las operaciones mineras, aquellas que se desarrollan en las cercanas del yacimiento,
haremos una breve revisin de la mineraloga y como sta define las lneas de proceso para la
extraccin, para luego profundizar en las sub etapas de las lneas de proceso, con lo que se espera
comprender el origen de los principales aspectos ambientales, sumando un anlisis conceptual del
negocio minero del cobre cuyo objetivo es vincularlo a la gestin ambiental. Finalmente, como
complemento revisaremos a modo general las lneas de tratamiento y proceso para la minera del
oro y del fierro.
2. Operaciones Mineras
Las operaciones mineras incluyen la exploracin, cuyo objetivo bsico es obtener informacin
especfica del posible yacimiento para las evaluaciones de los proyectos de explotacin y
beneficio, que incluyen mediciones topogrficas, aerofotogrametra, modelaciones geolgicas,
etc., siendo la actividad ms invasiva la de obtener muestras de material de la superficie y el
subsuelo. Sin embargo, en este curso nos referiremos a las operaciones en mineras ya activas,
considerando las siguientes operaciones generales:
o
o
o
o

Explotacin
Perforacin y tronadura
Carguo y Transporte
Reduccin de tamao de minerales (Chancado primario)

Las que se desarrollan en el yacimiento o en sus cercanas.


2.1.Explotacin
Considerando una clasificacin muy general, podemos mencionar dos tipos de explotacin: minas
a rajo abierto y minas subterrneas, las primeras se aplican cuando la veta mineral se encuentra
en la superficie o a muy poca profundidad mientras que las de tipo subterrneo se aplican a

minerales ubicados a gran profundidad, aun cuando la decisin de cual mtodo aplicar es de
carcter econmico, as, una mina a rajo abierto, despus de una determinada profundidad,
habitualmente se contina explotando en forma subterrnea.
En la Figura 1, se muestra un esquema donde se ilustran la infraestructura general de una mina. En
la zona superficial, existe una explotacin por rajo abierto, pero por las caractersticas de la
mineralizacin, la explotacin contina como una mina subterrnea. Para ello, se puede ver que se
construy un pique (excavacin vertical descendente) que permite el acceso a los distintos niveles
de la mina, y se desarrollan subniveles que permiten acceder a los caserones en explotacin,
piques de traspaso para llevar el mineral al nivel inferior y cargar el balde (skip). Adicionalmente,
se pueden ver rampas que conectan subniveles y otros desarrollos de exploracin en los niveles
inferiores de la mina. Este tipo de infraestructura es tpico de un complejo minero de mediana
minera. Normalmente, las minas, tanto a rajo abierto como subterrneas, explotan varias frentes,
muchas veces coordinando en paralelo la explotacin de algunos sectores y la preparacin de
otros.
Las principales operaciones que se avizoran en una faena de explotacin minera se pueden
conceptualizar como se muestra en la figura 2: En el yacimiento, destacan las operaciones de
perforacin y tronadura para quebrantar la roca y el carguo a los medios de transporte que
llevarn el material hasta los sitios de botadero en el caso de la ganga, o al chancador primario en
el caso de la mena o mineral, inicindose las operaciones de reduccin de tamao necesarias para
cualquier tratamiento posterior en las platas de procesamiento de minerales.

Fig. 1.- Esquema de una mina mixta, a cielo abierto y subterrnea

Fig. 2.- Diagrama general de flujos de operaciones mineras en el yacimiento


2.2.Perforacin y tronadura.
Los objetivos principales de las operaciones de perforacin y tronadura son separar la ganga de la
mena (separar la paja del trigo) y reducir el tamao de las rocas a un nivel que pueda ser
transportado, ya sea en camiones, correas transportadoras u otro medio, hasta la planta de
chancado primario o hasta el botadero, segn sea el caso.

Fig 3 .- Algo que mo debe ocurrir.

Las operaciones de perforacin y tronadura, constituyen la primera operacin del ciclo productivo
de la minera y consiste bsicamente en colocar en el interior de la roca (perforada) explosivos que
mediante una reaccin qumica liberan una gran cantidad de energa concentrada que, de acuerdo
a la cantidad, tipo y forma de disponerlo, permite la fragmentacin de la roca a los tamaos
adecuados.

Fig. 4.- Esquema de explotacin de una mina a rajo abierto


Se puede deducir desde las figuras 1 y 4, que la cantidad de estril que ser necesario remover
para llegar a las zonas del yacimiento propiamente tal, puede ser de gran magnitud. La figura 5,
muestra una faena de perforacin para una mina subterrnea.

Fig. 5.- Vista de una faena de perforacin en una mina subterrnea.

La figura 6, muestra las etapas o actividades secuenciales de perforacin y tronadura para la


construccin de un tnel minero.

Fig. 6.- Ciclo operativo de construccin de un tnel minero.

La siguiente tabla muestra algunos indicadores que pueden dar una idea de las capacidades
tecnolgicas actuales y futuras de esta operacin unitaria.

Las operaciones mineras que usan P y T son esencialmente de carcter batch, es decir, se trabaja
en frentes discontinuos de perforacin/tronadura y extraccin, con muchos tiempos muertos que
hacen operaciones poco eficientes, mientras que la minera continua, actualmente en desarrollo

con algunas aplicaciones en la gran minera, , en cambio, los procesos de extraccin, transporte y
beneficio de mineral no se detienen, lo que est sustentado en una gran automatizacin, por
ejemplo mediante equipos telecomandados a kilmetros de distancia.

Fig. 7.- Imagen de una operacin minera continua

2.3.Carguo y Transporte
Para retirar el material desde la mina, ya diseminado y reducido en su tamao, se debe trasladar,
ya sea al botadero el estril, o a la planta de chancado el mineral. En primer trmino se utilizan
camiones. En el caso del material til, despus del chancado primario, cuya planta se encuentra
normalmente en las cercanas o al interior de la mina, se utilizan en general, correas
transportadoras hasta las plantas de chancado secundario y molienda.
Un ndice importante para la administracin de los estriles es la relacin estril/mineral, que es el
cociente entre la cantidad total de estriles y la cantidad de mineral extrada. Esta relacin es
variable de mineral a mineral y de mina a mina, pudiendo ser menor que 1 y alcanzar 20, 30 o ms.
Los equipos utilizados para estas operaciones, en general, son cargadores frontales, palas de
carga, camiones y correas transportadoras. Cargadores y camiones son propios de operaciones
ubicadas en el frente de explotacin, mientras que las correas transportadoras, ms bien son
usadas para el traslado del mineral a las zonas de beneficio (plantas). Las siguientes figuras 8, 9 y
10, son ejemplos de estos equipos.

Fig. 8.- Cargador frontal usado en minera subterrnea.

Fig. 9.- Pala de carga CAT7495, 100 ton., usada en minera a rajo abierto.

Fig. 10.- Camin 797F de CAT, de casi 625 toneladas de peso bruto de operacin, carga til de
345 toneladas, longitud total 14, 530 m y una potencia de 3599 CV (3550 hp) usado en Minera
Escondida Ltda.

Por otra parte, el uso de correas transportadoras se prefiere por su mayor eficiencia energtica,
debido a su operacin continua.
La siguiente figura muestra un esquema de los elementos que componen una correa
transportadora.

Fig. 11.- Esquema y nomenclatura de partes de una correa transportadora.

Fig. 12.- El objetivo de la industria en las operaciones de transporte es el control total del
material transportado.

Fig. 13.- Vista de una correa transportadora en Minera Escondida Ltda.


Todos estos equipos generan residuos de mantenimiento por desgaste y alto consumo de energa,
as como intervencin de los espacios donde operan, sin embargo, las correas transportadoras se
han plasmado por su alta eficiencia y como una oportunidad de aumentar la eficiencia energtica:
La realimentacin de energa puede darse en situaciones como, por ejemplo, la desaceleracin, o
parada total, de una carga con alta inercia o el control de una carga en movimiento vertical (como
por ejemplo el movimiento de izaje de una gra).
No todos los procesos aprovechan la regeneracin de energa. Una de las aplicaciones ms
frecuentes se logra en las correas transportadoras. No todas las correas son regenerativas. Lo
principal es que la correa sea de bajada, es decir, que el punto de inicio comience en un nivel
superior que el punto de trmino, en esos casos los motores, las mquinas elctricas, que son
finalmente las que van a generar esta energa, no actan en rgimen de consumo de energa
(cadena de subida), sino que actan en rgimen de generacin.
La energa regenerativa en general se puede obtener en cargas que tienen una alta inercia, y en los
que se debe detener el proceso en un corto perodo de tiempo, lo que finalmente genera una
regeneracin natural. Hay ciertas bombas de impulsin (pulpas, relaves, de aguas) que tambin
podran regenerar bajo ciertas condiciones, as como tambin los camiones mineros en ciclo de
frenado.
Cmo se transporta esa energa a la red para reutilizarla? Aqu entran los variadores de
frecuencia, equipos que trabajan en conjunto con los motores, y cuya funcin es modificar la
velocidad del motor. Pero tambin pueden actuar al inverso, tomar la energa que genera el motor
y llevarla a la red, porque normalmente lo que hace el variador de frecuencia es tomar la energa
de la red, avanza hacia el motor, el motor transforma esa energa elctrica en mecnica y mueve la
aplicacin.

Ya revisado las operaciones mineras relevantes, podemos vislumbrar algunos aspectos


ambientales que deben ser gestionados desde los albores del proyecto de explotacin. Uno de las
situaciones de mayor relevancia es el gran volumen de materiales movilizados.
La mina de mayor capacidad en Chile hoy es Minera Escondida Ltda., cuyo volumen de produccin
de cobre fino el ao 2013 fue de 1.193.680 tm de cobre fino. Esto corresponde a 888.346 tm de
cobre contenido en concentrados (cobre sulfuro) y 305.334 tm en ctodos de alta pureza
proveniente de minerales oxidados (memoria anual 2013 MEL). Un simple clculo, considerando
una ley de cabeza de 0,5%, nos indica que el volumen aproximado de mineral til movilizado para
tener esta produccin es de 238.736.000 tm en ese ao. A esto se debe sumar el volumen de
material estril movilizado que puede ser por ejemplo 10 veces la cantidad de mineral; la cantidad
de estril podra haber superado dos mil millones de toneladas slo el ao 2013.
Tarea sugerida:
a) Estimar la cantidad de camiones CAT 797F de Escondida, el consumo de combustible y el
consumo de neumticos si las tasas de consumo de combustible (diesel) es 1.300 litros
por cada 100 kilmetros (el botadero est a un promedio de 5 km).
b) Estimar la cantidad de neumticos consumidos, considerando que cifras record han
logrado alcanzar cifras de hasta 12.932 horas de rendimiento, mientras que a nivel
industrial los neumticos rinden mximo 4.500 a 5.500 horas.
Precio aprox. De un camin 8-10 MUS$
2.4. Reduccin de tamao o conminucin de minerales
La reduccin de tamao comienza en el yacimiento mismo con el fraccionamiento de la roca,
habitualmente mediante tronadura, a tamaos del orden de 20 a 30, para luego seguir la
reduccin con equipos de chancado y molienda hasta niveles de 5 a 10 mm, con cuyo tamao se
alimenta a la etapa de molienda.

Figura 14. La rotura de material ms grande en trozos ms pequeos como resultado partculas
con diferentes grados de liberacin.Las regiones ms oscuras representan el mineral valioso
Revisin de trminos relevantes.

Conminucin.- Proceso a travs del cual se produce una de reduccin de tamao de las partculas
de mineral, mediante trituracin y/o molienda, con el fin de liberar las especies diseminadas,
facilitar el manejo de los slidos y obtener un material de tamao apropiado y controlado.
Chancar.- Triturar, machacar, moler, especialmente minerales. En trminos tcnicos, llamaremos
chancado a la reduccin de tamao hasta niveles del orden de 5.10 mm.
Chancado primario.- Es la primera operacin de chancado luego de la explotacin de la mina.
Chancado secundario y terciario.- Las operaciones de chancado para reduccin sucesiva de
tamaos, posteriores al chancado primario.
Moler.- Quebrantar un cuerpo, reducindolo a menudsimas partes, o hasta hacerlo polvo. En este
curso, llamaremos chancado a la reduccin de tamao desde 5-10 mm hasta polvos medidos en
tamices (Tyler-ASTM o equivalentes).
Tabla.- Tamaos de alimentacin a los diferentes equipos de conminucin.
Tamao de Alimentacin F(100)

Equipo:

Sobre 1 m

Explosivos (Red)

Bajo 0.9 m

Chancador de Mandbula

Bajo 0.9 m

Chancador Giratorio

Bajo 0.1 m.

Impactores (martillos)

Bajo 4 cm

Rodillos Alta Presin

Bajo 10 cm

Ch. Cono (Standard Cmara)

Bajo 5 cm

Ch. Cono (Short Head)

Bajo 10-6 mm

Molinos (Barra/Bolas E.u)

Bajo 0.4 m

Molino SAG

Figura 15. Diagrama de flujo de proceso tpico de los minerales metalferos

Chancado primario
El chancado primario es el primer equipo de conminucin despus de la tronadura en la mina. Los
equipos actualmente en uso reciben en su alimentacin tamaos de hasta 40-50, son de tipo
cono o de mandbulas, siendo el primero el ms difundido en la actualidad.

Figura 16. Trituradoras primarias y secundarias

Fig. 17.- Corte transversal de un chancador de mandbulas

Fig. 18.- Corte transversal de un chancador primario de cono

Fig. 19.- Configuracin de carga de un chancador primario

Fig. 20.- El Spider o araa es la entrada blindada a la Boca del Chancador Giratorio, del
spider cuelga la pera.

Fig. 21.- Vista general de una faena de carga de un chancador primario