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ENFOQUES DE LA INVESTIGACION

CIENTIFICA

I.

INTRODUCCIN
Hemos afirmado que la Investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del
mtodo cientfico, procura obtener informacin relevante y fidedigna (digna de fe y
crdito), para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento.
Ahora nos proponemos establecer las diferencias entre la investigacin cualitativa y
la investigacin cuantitativa., aunque ambas en general son parte de la
investigacin cientfica, la que
es definida como " un proceso metdico y
sistemtico dirigido a la solucin de problemas o preguntas cientfcas, mediante la
produccin de nuevos conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuesta
a tales interrogantes.
Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma
Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo
cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica, y ambos
pueden ser usados en una misma investigacin, interaccionando sus metodologas.
Creemos que las diferencias no se dan a nivel del tipo de problema que se
pretende investigar, sino a nivel de los mtodos e instrumentos que cada cual
aplica y la forma en que tratan los resultados.
Esperamos que la informacin aqu recabada ayude a comprender la importancia
de la investigacin cientfica cualquiera que sea el paradigma que se emplea.

II.

LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA
La Investigacin Cuantitativa se basa en un tipo de pensamiento deductivo, que
va desde lo general a lo particular, utilizando la recoleccin y anlisis de datos para
contestar preguntas de investigacin y probar hiptesis establecidas previamente.
Adems, confa en la medicin numrica, el conteo y frecuentemente en el uso de
estadsticas para establecer con exactitud, patrones de comportamiento en una
poblacin. (Cauas, 2006).
Las etapas de la investigacin cuantitativa son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Concebir la idea a investigar.


Plantear la problemtica de investigacin.
Elaborar el marco terico.
Definir el tipo de investigacin: exploratoria, descriptiva, correlacional o
explicativa y
hasta qu nivel llegar.
Establecer las hiptesis.
Seleccionar el diseo apropiado de investigacin.
Seleccin de la muestra.
Recoleccin de los datos.
Analizar los datos.
Presentar resultados.

CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUANTITATIVA


El enfoque cuantitativo tiene las siguientes caractersticas:
a. La investigacin cuantitativa debe ser lo ms "objetiva" posible. Los
fenmenos que se observan y/o miden no deben ser afectados de
ninguna forma por el investigador. ste debe evitar que sus temores,
creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados del estudio o
interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las
tendencias de otros (Un-rau, Grinnell y Williams, 2005). En pocas
palabras, se busca minimizar las preferencias personales.
b. Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el
proceso) y se debe tener en cuenta que las decisiones crticas son
efectuadas antes de recolectar los datos.
c. En una investigacin cuantitativa se pretende generalizar los resultados
encontrados en un grupo (muestra) a una colectividad mayor (universo
o poblacin). Tambin se busca que los estudios efectuados puedan
replicarse.
d. Al final, con los estudios cuantitativos se pretende explicar y predecir los
fenmenos investigados, buscando regularidades y relaciones causales
entre elementos. Esto significa que la meta principal es la construccin y
demostracin de teoras (que explican y predicen).
e. Para este enfoque, si se sigue rigurosamente el proceso y, de acuerdo
con ciertas reglas lgicas, los datos generados poseen los estndares de
validez y confiabilidad, las conclusiones derivadas contribuirn a la
generacin de conocimiento.
f.

Este enfoque utiliza la lgica o razonamiento deductivo, que comienza


con la teora y de sta se derivan expresiones lgicas denominadas
hiptesis que ej. investigador busca someter a prueba.

g. La bsqueda cuantitativa ocurre en la realidad externa al individuo. Esto


nos conduce a una explicacin sobre cmo se concibe la realidad con
esta aproximacin a la investigacin.
LOS ENFOQUES CUANTITATIVOS
Se utilizan para describir condiciones actuales (investigaciones descriptivas y
de encuestas), investigar relaciones (investigacin correlacional) y estudiar
fenmenos de causa y efecto (investigaciones causales comparativas e
investigaciones experimentales).
La Investigacin Descriptiva
Permite al investigador resumir las caractersticas de diferentes grupos o
medir actitudes y opiniones sobre un asunto.
Se incluye la recopilacin de datos para contestar preguntas o interrogantes
sobre una situacin o estatus actual de un sujeto o tema de estudio.

Se lleva a cabo obteniendo informacin sobre preferencias, actitudes,


prcticas, preocupaciones o intereses de un grupo de personas.
Los instrumentos para la recoleccin de datos en la Investigacin Descriptiva
son: Cuestionarios, encuestas, observaciones, entrevistas
La Investigacin Correlacional
El propsito de esta investigacin es medir el grado de relacin que exista
entre dos o ms variables.
La utilidad de ste es conocer cmo se pueden comportar otras variables
conociendo el comportamiento de las variables relacionadas.
La correlacin puede ser positiva o negativa.
Positiva: significa que los sujetos que muestran altos valores en una variable
tendern a tener altos valores en la otra. Ej. Quienes estudian ms tiempo
para un examen tendern a obtener altas calificaciones en el mismo.
Negativa: significa que sujetos con altos valores en una variable tendern a
mostrar bajos valores en otra. Ej. Quienes estudian ms tiempo para el
examen tendern a obtener bajas calificaciones en el mismo.
Los instrumentos para la recoleccin de datos en la Investigacin Correlacional
son: entrevista, observacin, pruebas e instrumentos datos estandarizados,
cuestionarios
Investigacin Causal Comparativa
Este tipo de investigacin consiste en recolectar informacin en dos o ms
muestras con el propsito de observar el comportamiento de una variable,
tratando de controlar estadsticamente otras variables que se considera
pueden afectar la variable estudiada (variable dependiente).
El propsito es Investigar la posible relacin de causa y efecto observando
unas consecuencias existentes y haciendo bsqueda de informacin como
posibles factores causales. El investigador compara grupos que difieren en la
variable independiente para determinar su efecto en la variable dependiente.
Las caractersticas relevantes de la Investigacin Causal Comparativa son:
a. Hacer planteamientos de causa y efecto sobre el desempeo de dos
o ms grupos, mtodos o programas.
b. La variable causa es la caracterstica que hace la diferencia como
tratamiento o variable independiente. Es la variable que causa una
diferencia entre grupos.
c. La diferencia o efecto de la variable independiente es la variable
dependiente porque depende de lo que ocurra en el tratamiento.
d. El investigador no manipula la variable independiente (tratamiento)
que ha ocurrido en el transcurso natural de los eventos.
e. El investigador compara grupos que difieren en la variable
independiente para determinar su efecto en la variable dependiente.

La Investigacin Experimental
Es un estudio de investigacin en el que se manipulan deliberadamente una o
ms variables independientes (supuestas causas) para analizar las
consecuencias que la manipulacin tiene una o ms variables
dependientes(supuestos efectos), dentro de una situacin de control para el
investigador.(Sampieri, 1991)
Las caractersticas relevantes de la Investigacin Experimental son:
a. Provee un alto grado de control en los procedimientos investigativos
b. El investigador controla la seleccin de los participantes (muestra)
del estudio.
c. El investigador aplica distintos tratamientos a los grupos y
selecciona una prueba o medida para determinar el efecto del
tratamiento.

III.

LA INVESTIGACIN CUALITATIVA
Cualidad y Calidad vienen del mismo trmino latino qualitas, y ste deriva de
qualis (cul, qu). De modo que a la pregunta por la naturaleza o esencia de un
ser: qu es?, cmo es?, se da la respuesta sealando o describiendo su
conjunto de cualidades o la calidad del mismo.
De esta manera, la investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza
profunda de las realidades, su estructura dinmica, aquella que da razn plena de
su comportamiento y manifestaciones.
Este paradigma, generalmente se utiliza para descubrir y refinar preguntas de
investigacin. A veces, se prueban hiptesis, aunque lo ms usual es que las
preguntas e hiptesis surgen despus, como parte del proceso de investigacin. Su
propsito consiste en reconstruir la realidad tal y como la observan los actores de
un sistema social previamente definido.
El proceso de investigacin es flexible, se mueve entre los eventos y su
interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Con frecuencia se
basa en mtodos de recoleccin de datos sin medicin numrica, como las
descriptivas y las observaciones. (Hernndez, Fernndez y Baptista; 2003)
La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene como
objetivo la descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un concepto que
pueda abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de medir en qu
grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino de
descubrir tantas cualidades como sea posible.
En investigaciones cualitativas se debe hablar de entendimiento en profundidad en
lugar de exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible.
Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a
partir del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la
sociologa y la antropologa esta metodologa empieza a desarrollarse de forma
progresiva.
Sin embargo despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un predominio de la
metodologa cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y
estructuralistas.

No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen


como una metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran
Bretaa. A partir de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay
toda una constante evolucin terica y prctica de la metodologa cualitativa.
CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUALITATIVA
El enfoque cualitativo, a veces referido como investigacin naturalista,
fenomenolgica, interpretativa o etnogrfica, es una especie de "paraguas" en el
cual se incluye una variedad de concepciones, visiones, tcnicas y estudios no
cuantitativos (Grinnell, 1997). Sus caractersticas ms relevantes son:
1.

El investigador plantea un problema, pero no sigue un proceso claramente definido.


Sus planteamientos no son tan especficos como en el enfoque cuantitativo.

2.

Se utiliza primero para descubrir y refinar preguntas de investigacin (Grinnell,


1997).

3.

Bajo la bsqueda cualitativa, en lugar de iniciar con una teora particular y luego
"voltear" al mundo emprico para confirmar si sta es apoyada por los hechos, el
investigador comienza examinando el mundo social y en este proceso desarrolla
una teora coherente con lo que observa qu ocurre con frecuencia denominada
teora fundamentada (Esterberg, 2002). Dicho de otra forma, las investigaciones
cualitativas se fundamentan ms en un proceso inductivo (explorar y describir, y
luego generar perspectivas tericas). Van de lo particular a lo general. Por ejemplo,
en un tpico estudio cualitativo, el investigador entrevista a una persona, analiza los
datos que obtuvo y saca algunas conclusiones; posteriormente, entrevista a otra
persona, analiza esta nueva informacin y revisa sus resultados y conclusiones; del
mismo modo, efecta y analiza ms entrevistas para comprender lo que busca. Es
decir, procede caso por caso, dato por dato, hasta llegar a una perspectiva ms
general.

4.

En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis, stas se generan


durante el proceso y van refinndose conforme se recaban ms datos o son un
resultado del estudio.

5.

El enfoque se basa en mtodos de recoleccin de datos no estandarizados. No se


efecta una medicin numrica, por lo cual el anlisis no es estadstico. La
recoleccin de los datos consiste en obtener las perspectivas y puntos de vista de
los participantes (sus emociones, experiencias, significados y otros aspectos
subjetivos). Tambin resultan de inters las interacciones entre individuos, grupos y
colectividades. El investigador pregunta cuestiones generales y abiertas, recaba
datos expresados a travs del lenguaje escrito, yerbal y no verbal, as como visual,
los cuales describe y analiza y los convierte en temas, esto es, conduce la
indagacin de una manera subjetiva y reconoce sus tendencias personales (Todd,
Nerlich y McKeown, 2004). Debido a ello, la preocupacin directa del investigador se
concentra en las vivencias de los participantes tal como fueron (o son) sentidas y
experimentadas (Sherman y Webb, 1988). Patton (1980,1990) define los datos
cualitativos como descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas,
interacciones, conductas observadas y sus manifestaciones.

6.

Por lo expresado en los prrafos anteriores, el investigador cualitativo utiliza


tcnicas para recolectar datos como la observacin no estructurada, entrevistas
abiertas, revisin de documentos, discusin en grupo, evaluacin de experiencias

personales, registro de historias de vida, interaccin e introspeccin con grupos o


comunidades.
7.

El proceso de indagacin es flexible y se mueve entre los eventos y su


interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Su propsito
consiste en "reconstruir" la realidad, tal como la observan los actores de un sistema
social previamente definido. A menudo se llama holstico, porque se precia de
considerar el "todo", sin reducirlo al estudio de sus partes.

8.

El enfoque cualitativo evala el desarrollo natural de los sucesos, es decir, no hay


manipulacin ni estimulacin con respecto a la realidad (Corbetta, 2003).

9.

La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa


centrada en el entendimiento del significado de las acciones de seres vivos,
principalmente los humanos y sus instituciones (busca interpretar lo que va
captando activamente).

10. Postula que la "realidad" se define a travs de las interpretaciones de los


participantes en la investigacin respecto de sus propias realidades. De este modo,
convergen varias "realidades", por lo menos la de los participantes, la del
investigador y la que se produce mediante la interaccin de todos los actores.
Adems son realidades que van modificndose conforme transcurre el estudio.
Estas realidades son las fuentes de datos.
11. Por lo anterior, el investigador se introduce en las experiencias individuales de los
participantes y construye el conocimiento, siempre consciente de que es parte del
fenmeno estudiado. As, en el centro de la investigacin est situada la diversidad
de ideologas y cualidades nicas de los individuos.
12. Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilstica los
resultados a poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener muestras
representativas; incluso, no buscan que sus estudios lleguen a replicarse.
13. El enfoque cualitativo puede definirse como un conjunto de prcticas interpretativas
que hacen al mundo visible, lo transforman y convierten en una serie de
representaciones en forma de observaciones, anotaciones, grabaciones y
documentos. Es naturalista (porque estudia a los objetos y seres vivos en sus
contextos o ambientes naturales) e interpretativo (pues intenta encontrar sentido
a los fenmenos en. trminos de los significados que las personas les otorguen).
MTODOS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA
El mtodo cualitativo especfico, que se vaya a emplear depender de la
naturaleza de la estructura a estudiar. La metodologa cualitativo-sistmica
dispone de una serie de mtodos, cada uno de los cuales son ms sensible y
adecuado que otro para la investigacin de una determinada realidad.
En la taxonoma de los Mtodos Cualitativos con orientacin
interpretativa, segn Buenda et al (1998), se incluyen: el mtodo del grupo de
discusin, la Fenomenologa, el estudio de casos y el mtodo etnogrfico, los
cuales se estudiarn en este apartado.
1. La Fenomenologa
La Fenomenologa pretende conocer las formas, cualitativamente diferentes,
en que las personas experimentan, conceptualizan, perciben y comprenden
el mundo que les rodea. Su propsito es descubrir las formas de comprensin

que la gente tiene de fenmenos especficos para encuadrarlos dentro de


categoras conceptuales. No realiza clasificaciones sobre el mundo tal cual,
sino sobre las concepciones de las personas sobre el mundo (Buenda et al,
1998).
Las lneas de investigacin, ya clsicas, siguen este enfoque, por ejemplo
las investigaciones de Piaget, en donde, provee detalladas descripciones y
anlisis de las diferentes formas de ver la realidad, que tienen los nios en sus
diferentes etapas de desarrollo. Esta metodologa se puede utilizar en distintos
contextos escolares. En el descubrimiento de las formas de percepcin
existentes en torno a distintas disciplinas. Por ejemplo, un estudio para
establecer cmo se perciben las matemticas y qu formas de afrontarlas se
dan en sujetos adolescentes (Buenda et al, 1998).
2. El Estudio de Casos
El estudio de casos es la forma ms caracterstica de las investigaciones
cualitativas llevadas a cabo y debe considerarse como una estrategia
encaminada a la toma de decisiones. Es una metodologa de anlisis grupal,
cuyo aspecto cualitativo nos permite extraer conclusiones de fenmenos
reales o simulados en una lnea formativa-experimental, de investigacin y/o
desarrollo de la personalidad humana o de cualquier otra realidad
individualizada y nica (Prez, 1998).
Este mtodo, constituye un diseo de investigacin particularmente apropiado
para el estudio de un caso o situacin con cierta intensidad en un perodo de
tiempo corto y se caracteriza porque presta especial atencin a cuestiones que
especficamente pueden ser reconocidas a travs de casos. El caso puede ser
simple o complejo y puede ser un nio, una clase, o un colegio (lvarez,
1997; Buenda et al, 1998).
Las caractersticas del Estudio de Casos son:
a
b
c
d

No se necesita ningn tipo de control (manipulacin) sobre el fenmeno


estudiado;
Permite estudios sobre fenmenos contemporneos;
Permite estudios cuando las fronteras entre el fenmeno y su contexto no
estn claras (sistemas cuyas interrelaciones con el medio externo son
difciles de estudiar, fronteras borrosas); y,
Permite estudios sobre fenmenos complejos en donde puede existir
informacin incompleta o donde la contrastacin de la informacin sea
muy difcil (muchos elementos y relacionados entre s, formando parte de
fenmenos complejos).

El estudio de casos puede plantearse como objetivos los siguientes:


a
b
c
d
e

Describir y analizar situaciones nicas, por ejemplo, un nio superdotado,


Generar hiptesis que contrastar posteriormente en otros estudios ms
rigurosos,
Adquirir conocimientos,
Diagnosticar una situacin para orientar o llevar a cabo un
asesoramiento, recuperacin, accin teraputica, reeducacin, etc.,
Complementar la informacin aportada por investigaciones estrictamente
cuantitativas (lvarez, 1997).

Las principales dificultades presentadas por los estudios de casos son: la


formulacin de generalizaciones a partir de una realidad singular y la
transferibilidad de los resultados obtenidos. El estudio de casos con una sola
medicin constituye el tipo de diseo ms vulnerable a las fuentes de
invalidez, tanto interna como externa. Es importante que el investigador tenga
en cuenta tales limitaciones, a fin de que su decisin de optar por este tipo de
estudio sea plenamente justificada, lo cual estar en dependencia de sus
propsitos y de la propia naturaleza de la realidad que dio origen a la
investigacin (lvarez, 1997).
3. La Etnografa
La Etnografa tambin se le conoce como trabajo de campo u observacin
antropolgica. Se define como una descripcin o reconstruccin analtica
de los escenarios y grupos culturales intactos. Por ejemplo, descripcin
de un modo de vida (prcticas y creencias), de una raza o grupo de individuos.
Consiste en la descripcin de los eventos que tienen lugar en la vida del grupo,
con especial consideracin de las estructuras sociales y la conducta de los
sujetos como miembros del grupo; as como de sus interpretaciones y
significados de la cultura a que pertenece (lvarez, 1997).
Este mtodo se caracteriza por investigar en un escenario pequeo,
relativamente homogneo y geogrficamente limitado. Por la creacin de una
base de datos compuesta por las notas de campo, la descripcin y explicacin
interpretativas de la cultura, formas de vida y estructura social del grupo
investigado. Los investigadores suelen utilizar una combinacin equilibrada de
datos, tanto subjetivos como objetivos, para reconstruir un universo social
(Prez, 1998).
Entre las limitaciones de este mtodo, se seala la dificultad para tener acceso
al escenario objeto de estudio. Otra limitacin est determinada por los
propios informantes o actores claves que ofrecen informacin relevante para el
estudio, ya que sus perspectivas y opiniones pueden estar distorsionadas o
sesgadas. Las limitaciones referentes al investigador son: el rol asumido por el
etngrafo, al interactuar con los sujetos objetos de su investigacin y su
implicacin con los participantes, lo que le plantea diversos problemas como el
hecho de lograr ser objetivo y no perder su perspectiva como investigador. La
posibilidad de que los resultados del estudio queden matizados o sesgados por
el investigador que lo escribe o redacta, ya que, en todos los estudios los
investigadores presentan y ordenan los datos de acuerdo con lo que ellos
consideran importante, incluyen y excluyen informacin segn su propio
criterio (lvarez, 1997; Prez, 1998).
En el Per, los trabajos de investigacin educativa que han sido considerados
como etnogrficos pueden agruparse en tres dimensiones:
a. Los institucionales y polticos, donde el quehacer del investigador o del
maestro es una herramienta importante para el anlisis y solucin de
problemas educativos.
b. Los curriculares, en la evaluacin del currculo y en el anlisis de los
problemas que se presentan en el proceso enseanza-aprendizaje.
c. Y los sociales, donde se pueden estudiar las distintas interacciones,
actividades, valores, ideologas y expectativas de todos los participantes
del contexto educativo.

Dentro de los Mtodos Cualitativos de Investigacin para el Cambio


Social se puede identificar tres formas bsicas de investigacin: investigacinaccin, investigacin colaborativa e investigacin participativa. Estas
metodologas articulan la prctica y la teora. Sin embargo, cada una plantea
premisas diferentes y enfatiza aspectos distintos de los procesos de
investigacin participativa (Buenda et al, 1998).
Esta forma de hacer investigacin tiene como constante ayudar a los
participantes a utilizar la investigacin como herramienta para desarrollar
pensamientos, conductas crticas y comprender su entorno. Tambin se tiene
inters en ofrecer una experiencia de aprendizaje colaborativa entre las
organizaciones o grupos, y/o propiciar la integracin de participantes. Algunas
de sus aplicaciones ms conocidas se refieren al diseo, desarrollo y
evaluacin de programas de formacin, basados en la investigacin y al
desarrollo profesional en centros (Buenda et al, 1998).
Los elementos claves que unen estas tres formas de investigacin se pueden
sintetizar en los siguientes postulados:
a.
b.

c.
d.
e.

Se fundamentan en la ciencia de la accin, cuyo objetivo es identificar las


teoras que utilizan los actores para guiar su conducta, y en trminos
amplios predecir sus consecuencias.
Las teoras de la accin pueden ser:
teoras adoptadas de las que los individuos se declaran seguidores;
y
teoras en uso que se pueden inferir desde la accin, estas teoras
pueden hacerse explcitas a travs de la reflexin sobre la accin.
Se enfatiza la comprobacin sistemtica de la teora en contextos de
vivencia-accin.
La construccin de la realidad comienza a manifestarse a travs de la
accin reflexiva de las personas y las comunidades.
Se remarca la importancia del conocimiento experiencial, que a su vez se
genera a travs de la participacin de otros.

4. Investigacin-Accin
La investigacin-accin es una forma de estudiar, de explorar, una situacin
social, con la finalidad de mejorarla, en la que se implican como indagadores
los implicados en la realidad investigada. Se centra en la resolucin de
problemas, resolvindose a nivel metodolgico con los pasos habituales de la
investigacin clsica. Se trata de una perspectiva amplia, un compromiso para
problematizar las prcticas sociales, en base a un inters transformacin
individual y social (McTaggart, 1994, referenciado por Buenda et al, 1998).
La investigacin-accin une la teora y la prctica, el conocimiento y la accin,
se proyecta en tres dimensiones: personal, profesional y poltica. Se reconoce
el potencial generados de conocimientos cientficos de los prcticos y se
conectan comunidades investigadoras y los prcticos. Segn Elliot (1993) la
investigacin-accin interpreta lo que ocurre desde el punto de vista de
quienes actan e interactan en la situacin problema, por ejemplo, profesores
y alumnos, profesores y director.

El proceso de investigacin accin constituye un proceso continuo, una


espiral, donde se van dando los momentos de problematizacin, diagnstico,
diseo de una propuesta de cambio, aplicacin de la propuesta y evaluacin,
para luego reiniciar un nuevo circuito partiendo de una nueva
problematizacin.
Las caractersticas de la investigacin-accin
a.
b.
c.
d.

La investigacin-accin se plantea para cambiar y mejorar las prcticas


existentes, bien sean educativas, sociales y/o personales.
La investigacin-accin se desarrolla de forma participativa, es decir, en
grupos que plantea la mejora de sus prcticas sociales o vivencias.
Metodolgicamente se desarrolla siguiendo un proceso en espiral que
incluye cuatro fases: Planificacin, Accin. Observacin y Reflexin.
La investigacin-accin se convierte en un proceso sistemtico de
aprendizaje ya que implica que las personas realicen anlisis crticos de
las situaciones (clases, centros o sistemas) en las que estn inmersos,
induce a que las personas teoricen acerca de sus prcticas y exige que
las acciones y teoras sean cometidas a prueba (Buenda et al, 1998).

5.
Investigacin Colaborativa
La investigacin colaborativa puede ser definida como la construccin de una
red multisectorial que une a investigadores, diseadores de programas y
miembros de la comunidad y grupo de estudio, con el objetivo explcito de
utilizar la investigacin como una herramienta para resolver conjuntamente
problemas y promover cambios sociales. Su propsito es dar respuesta a
necesidades organizativas y/o comunitarias formuladas por aqullos que estn
ms afectados por el problema y su solucin (lvarez y Garca, 1996).
Este tipo de investigacin es una forma particular de generacin de
conocimiento, en la que se observan los siguientes aspectos:
a.
b.
c.

Se destaca la importancia del tipo de clima social que construyen los


integrantes del grupo de trabajo, que les permita avanzar en la
consecucin de los objetivos establecidos;
La exigencia de una metodologa rigurosa para enfrentarse a la
construccin de conocimiento; y,
La forma o el estilo de construir, asumir y aplicar el conocimiento (Cano,
1996).

Los objetivos de la investigacin colaborativa que se deben asegurar en el


proceso metodolgico son:
a. Que exista un seguimiento, tanto en comprensin como en
participacin, de los implicados en todas las fases del proceso de
investigacin;
b. Aumentar el potencial de aplicacin de la investigacin; y
c. La utilizacin de sus resultados en beneficio de la poblacin
objeto/sujeto del estudio (lvarez y Garca, 1996; Buenda et al, 1998).
La colaboracin influye y determina el clima de participacin de los miembros
del grupo, en cuanto a la toma de decisiones, seleccin de reas de estudio y
propuestas de anlisis; en la metodologa utilizada, la capacidad para trabajar
en equipo es un aspecto medular; en todo el proceso de trabajo tiene lugar la

interaccin entre los participantes as como su coincidencia en el mbito de


investigacin. La investigacin colaborativa favorece el desarrollo del docente
en su mbito profesional, incorporando los parmetros de exigencia que
demanda el conocimiento y consolidacin de la enseanza (Cano, 1996).
Los participantes en una red de investigacin colaborativa pueden ser
miembros de una amplia variedad de organizaciones, comunidades o grupos;
no obstante, la red debe incluir representacin de al menos una organizacin
de la comunidad que no est usualmente implicada en la investigacin y de
una organizacin o unidad en la que la investigacin sea una de sus
principales actividades (lvarez y Garca, 1996).
6. Investigacin Participativa.
Investigacin Participativa
La investigacin participativa surge en Amrica Latina, debido a cierta
incapacidad de los enfoques prevalecientes en las ciencias sociales, con el fin
de contribuir significativamente a un anlisis social adecuado (Vejarano, 1983).
Esta investigacin adquiere una forma de resolucin de problemas sociales
que tienen determinados sectores de la sociedad, condicionada en cierto modo
por sus antecedentes, ntimamente ligados a contextos sociales y a
investigadores comprometidos con el cambio social (Buenda et al, 1998).
La investigacin participativa es un enfoque de la investigacin social
mediante el cual se busca la plena participacin de la comunidad en el anlisis
de su propia realidad, con el objeto de promover la participacin social para el
beneficio de los participantes de la investigacin. Estos participantes son los
oprimidos, marginados, explotados. La actividad es por lo tanto, una actividad
educativa, de investigacin y de accin social (Cano, 1997).
La investigacin participativa, como nuevo enfoque en las ciencias sociales, ha
sido objeto en los ltimos aos de un gran inters en diferentes mbitos de
trabajo, tales como programas de desarrollo rural integrado, polticas de
planificacin participativa, la educacin no formal, la capacitacin campesina,
etctera. En pocos aos ha ganado cierto prestigio en el mundo de las ciencias
sociales, debido a valiosas experiencias concretas especialmente en el campo
de la educacin, obteniendo a su vez un mayor reconocimiento oficial en el
mundo cientfico (Cano, 1997).
En este tipo de investigacin, la teora orienta la prctica, a su vez que la
accin es sometida anlisis y reflexin. Esta relacin, entre teora y prctica,
entre accin y reflexin, constituye, indudablemente, un slido fundamento
para otorgar validez cientfica a los conocimientos obtenidos. Hace nfasis en
la conexin entre investigacin y prctica educativa tradicionalmente muy
desligadas, por lo que se constituye en una poderosa estrategia que posibilita
avanzar simultneamente la ciencia y la prctica (Buenda et al, 1998).
De entre las propuestas que plantea la investigacin participativa, se destacan
las siguientes:
a. El problema a investigar es definido, analizado y resuelto por los propios
afectados.
b. El propsito u objetivo final de la investigacin participativa es el de
alterar, transformar la realidad social en favor de las personas
involucradas.

c. La investigacin participativa es un proceso permanente de investigacin


y accin. La accin crea necesidades de investigacin, por lo tanto la
investigacin participativa nunca ser aislada de la accin.
d. El proceso de investigacin participativa se considera como una parte de
una experiencia educativa que ayuda a determinar las necesidades de los
grupos, de la comunidad; incrementando los niveles de conciencia de los
grupos involucrados acerca de su propia realidad (Cano, 1997).
Una limitante del mtodo de investigacin participativa, es la necesidad de un
compromiso de participacin por parte de la comunidad durante un perodo
ms amplio que con otros mtodos. Lo nico que puede justificar y hacer
exitosa tal solicitud es la perspectiva de obtener mayores beneficios directos,
como pueden ser: ms amplios conocimientos respecto a su comunidad y sus
relaciones con la sociedad global, mayor grado de organizacin, poder de
decisin y definicin conjunta en las acciones que van en beneficio de sus
propios intereses.

IV.
DIFERENCIAS
CUALITATIVA

ENTRE

INVESTIGACIN

CUANTITATIVA

El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo


adecuado que nos permita conocer la realidad es por tanto fundamental. El
problema surge al aceptar como ciertos los conocimientos errneos o viceversa.
Los mtodos inductivos y deductivos tienen objetivos diferentes y podran ser
resumidos como desarrollo de la teora y anlisis de la teora respectivamente. Los
mtodos inductivos estn generalmente asociados con la investigacin
cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente con
la investigacin cuantitativa.
Los

cientficos sociales que utilizan abordajes cualitativos enfrentan en la


actualidad problemas epistemolgicos y metodolgicos que tienen que ver con
el poder y la tica en la generacin de datos as como con la validez externa de los
mismos.
a. La investigacin cuantitativa es aquella en la que se recogen y analizan
datos cuantitativos sobre variables.
b. La investigacin cualitativa evita la cuantificacin.
Los investigadores
cualitativos hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados
mediante tcnicas como la observacin participante y las entrevistas no
estructuradas.
c. La diferencia fundamental entre ambas metodologas es que la cuantitativa
estudia la asociacin o relacin entre variables cuantificadas y la cualitativa
lo hace en contextos estructurales y situacionales.
d. La investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda
de las realidades, su sistema de relaciones, su estructura dinmica;
mientras que la investigacin cuantitativa trata de determinar la fuerza de
asociacin o correlacin entre variables, la generalizacin y objetivacin de
los resultados a travs de una muestra para hacer inferencia a una poblacin
de la cual toda muestra procede. Tras el estudio de la asociacin o
correlacin pretende, a su vez, hacer inferencia causal que explique por
qu las cosas suceden o no de una forma determinada.

El empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una


investigacin probablemente podra ayudar a corregir los sesgos propios de cada
mtodo, pero el hecho de que la metodologa cuantitativa se la ms empleada no
es producto del azar sino de la evolucin de mtodo cientfico a lo largo de los aos.
Creemos en ese sentido que la cuantificacin incrementa y facilita la compresin
del universo que nos rodea y ya mucho antes de los positivistas lgicos o
neopositivistas Galileo Galilei afirmaba en este sentido "mide lo que sea medible y
haz medible lo que no lo sea".
DIFERENCIAS ENTRE INVESTIGACIN CUALITATIVA Y CUANTITATIVA
Investigacin cualitativa

Centrada
en
la
fenomenologa y
comprensin
Observacin
naturista

Investigacin cuantitativa

sin

Basada en la induccin
probabilstica del positivismo lgico

Medicin penetrante y controlada

Objetiva

Inferencias ms all de los datos

Confirmatoria, inferencial,
deductiva
Orientada al resultado

control
Subjetiva

Inferencias de sus datos

Exploratoria,
inductiva
descriptiva
Orientada al proceso

Datos "ricos y profundos"

Datos "slidos y repetibles"

No generalizable

Generalizable

Holista

Particularista

Realidad dinmica

Realidad esttica

Una de las crticas que se le suelen hacer a los abordajes cuantitativos, desde la
perspectiva de los mtodos cualitativos, es su propensin a servirse de, ms que
comunicarse con, los sujetos de estudio.
El argumento es que las encuestas utilizan a los individuos para extraer de ellos
informacin que luego es procesada sin que medie ningn tipo de "devolucin" a
quienes dieron origen a los datos. Se dice adems, que la situacin de la
entrevista es tan artificial -uno se limita a preguntar y el otro a responder- que es
posible formular cuestionamientos muy slidos sobre la validez de los datos as
obtenidos.
VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS MTODOS CUALITATIVOS VS
Mtodos cualitativosCUANTITATIVOS.
Mtodos cuantitativos

Propensin a "comunicarse con"


los sujetos del estudio

Propensin a "servirse de" los


sujetos del estudio

Se limita a preguntar

Se limita a responder

Comunicacin ms horizontal...
entre el investigador y los
investigados...
mayor
naturalidad
y habilidad
de
estudiar los factores sociales en

Son fuertes en trminos de


validez interna, pero son dbiles
en validez externa, lo que
encuentran no es generalizable
a la poblacin
Preguntan a
los
cuantitativos:
Cuan
particularizables
son
los

Son dbiles en trminos de


validez
interna
-casi
nunca
sabemos si miden lo que quieren
medir-, pero son fuertes en
validez
externa,
lo
que
Preguntan a
los
cualitativos:
Son
generalizables
tus
hallazgos?

En cambio, los mtodos cualitativos pareceran encontrar una de sus fuentes de


legitimacin primarias en el hecho de que permiten una comunicacin ms
horizontal -ms igualitaria- entre el investigador y los sujetos investigados. Sin
negar que algunos de los abordajes cualitativos como las entrevistas a profundidad
y las historias de vida permitan un acercamiento ms "natural" a los sujetos, es
necesario reflexionar con ms detalles sobre las condiciones que hacen posible este
tipo de encuentros. En los pases de Amrica Latina, incluyendo a Cuba, la mayor
parte de los estudios se hacen sobre/con sujetos sociales que viven bajo alguna
forma de subordinacin: de gnero (en el caso de las mujeres); sexual (en el caso
de las minoras sexuales), etc.
En muchos casos es precisamente, esa condicin de subordinacin la que da origen
a su disposicin a colaborar. Autores como Castro y Bronfman plantean
que
por ms "democrticos" que seamos, el acceso a los grupos subordinados nos es
dado por lo que nuestro status representa. Desembocamos as en un dilema que
cuestiona de raz el argumento planteado al principio de esta seccin, en el sentido
de que la investigacin cualitativa se reivindica a s misma a partir de su
"naturalismo", de su supuesta habilidad de estudiar a los actores sociales en su
escenario natural.
V. CONCLUSIONES
1. La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que
se busca resolver problemas, bien sea de vaco de conocimiento
(investigacin cientfica) o de gerencia, pero en ambos casos es organizado y
garantiza la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin
viables.
2. La investigacin es un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin
de problemas o preguntas cientficas, mediante la produccin de nuevos
conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuesta a tales
interrogantes"
3. La investigacin cuantitativa es la que analiza diversos elementos que
pueden ser medidos y cuantificados. Toda la informacin se obtiene a
base de muestras de la poblacin, y sus resultados son extrapolables a
toda la poblacin, con un determinado nivel de error y nivel de confianza.
4. La investigacin cualitativa da cuenta de la credibilidad de la comunicacin,
o de los conceptos, o de los beneficios ofrecidos. Los estudios cualitativos
observan al individuo encuestado, por un lado, y por otro lado observan el
producto, u objeto de la investigacin y sobre la que se encuesta y que es
el estimulo generador de determinadas conductas entre los individuos.
Estas observaciones adquirirn un carcter probabilstico, y, por ende,
proyectable al universo en una segunda etapa de la investigacin que ya
ser cuantitativa.
5. La

investigacin

cuantitativa

se

sirve

de

nmeros

mtodos

estadsticos. Parte de casos concretos para llegar a una descripcin


general o comprobar hiptesis causales. Se dice cuantitativa- sistemticageneralizadora.
6. La investigacin cualitativa abarca enfoques que por definicin, no se
basan en medidas numricas. Se sirve de entrevistas en profundidad o de
anlisis de materiales histricos. Utiliza el mtodo discursivo e intenta
estudiar de forma global un acontecimiento o unidad. Se dice cualitativahumanista- discursiva.
7. A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all
se desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible
desarrollar dos enfoques importantes el cualitativo y el cuantitativo, en el
primero se entiende que la cantidad es parte de la cualidad, adems de
darse mayor atencin a lo profundo de los resultados y no de su
generalizacin; mientras que en el enfoque cuantitativo, lo importante es la
generalizacin o universalizacin de los resultados de la investigacin.
8. Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de
Paradigma Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa;
puesto que lo cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin
cientfica.

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