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La combustin (del latn combusto, -nis)1 es una reaccin qumica de oxidacin, en la

cual generalmente se desprende una gran cantidad de energa en forma de calor y luz,
manifestndose visualmente gracias al fuego, u otros.
En toda combustin existe un elemento que arde (combustible) y otro que produce la
combustin (comburente), generalmente el oxgeno en forma de O2 gaseoso. Los
explosivos tienen oxgeno ligado qumicamente, por lo que no necesitan el oxgeno del aire
para realizar la combustin.
Los tipos ms frecuentes de combustible son las materias orgnicas que contienen carbono
e hidrgeno (ver hidrocarburos). En una reaccin completa todos los elementos que forman
el combustible se oxidan completamente. Los productos que se forman son el dixido de
carbono (CO2) y el agua, el dixido de azufre (SO2) (si el combustible contiene azufre) y
pueden aparecer xidos de nitrgeno (NOx), dependiendo de la temperatura, la cantidad de
oxgeno en la reaccin y, sobre todo de la presin.
En la combustin incompleta los productos que se queman pueden no reaccionar con el
mayor estado de oxidacin, debido a que el comburente y el combustible no estn en la
proporcin adecuada, dando como resultado compuestos como el monxido de carbono
(CO). Adems, puede generarse carbn.
El proceso de destruir materiales por combustin se conoce como incineracin.
Para iniciar la combustin de cualquier combustible, es necesario alcanzar una temperatura
mnima, llamada temperatura de ignicin, que se define como la temperatura, en C y a 1
atm (1013 hPa) de presin, a la que los vapores de un combustible arden espontneamente.
La temperatura de inflamacin, en 0C y a 1 atm, es aquella a la que, una vez encendidos
los vapores del combustible, stos continan por s mismos el proceso de combustin.

ndice

1 Ecuacin qumica
2 Reaccin de combustin
3 Combustin incompleta
4 Vase tambin
5 Referencias
6 Enlaces externos

Ecuacin qumica
Combustible + O2 H2O + CO2 + energa

Reaccin de combustin

(Combustin de hidrocarburos (alcanos) con O2.)


C(n)H(2n+2) + (1.5n+0.5)O2 (n)CO2 + (n+1)H2O

Combustin incompleta
La combustin se considera incompleta cuando parte del combustible no reacciona
completamente porque el oxgeno no es suficiente.
Cuando una sustancia orgnica reacciona con el oxgeno de manera incompleta formando
adems de dixido de carbono (CO2) y agua (H2O) otros subproductos de la combustin los
cuales incluyen tambin carbn, hidrocarburos no quemados, como Carbono (C),
Hidrgeno (H) y monxido de carbono (CO). En altas concentraciones los resultados de la
combustin pueden ser letales.
Esta reaccin puede ser balanceada.
El trmino combustin incompleta por lo general se utiliza en relacin con la quema de
hidrocarburos.
La combustin es el proceso de quema que se produce cuando el combustible, el oxgeno y
el calor estn presentes simultneamente. El resultado de la combustin completa es la
liberacin de la energa, dixido de carbono y vapor de agua. Si el hidrocarburo contiene
azufre, el dixido de azufre tambin estar presente.
Por otro lado, los resultados de la combustin incompleta en algunos de los tomos de
carbono se combina con un solo tomo de oxgeno para formar monxido de carbono y
otros subproductos potencialmente dainos.

Vase tambin

Deflagracin
Detonacin
Teora del flogisto
Reduccin-oxidacin#Oxidacin
Motor de combustin interna
Reaccin irreversible
Respiracin
Combustin completa