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Feminismo, Estado e polticas

pblicas: desafios em tempos


neoliberais para a autonomia das
mulheres / Feminism, State and public
policies: challenges in neoliberal times for
womens autonomy
Mirla Cisne*
Telma Gurgel**

Resumo: O feminismo, na perspectiva de movimento social


emancipatrio, afirmou a igualdade e a liberdade para as mulheres,
para que estas superassem as mltiplas opresses e exploraes
patriarcal-capitalistas que demarcam a sua experincia como ser
social. Para tanto, reivindicava a responsabilizao do Estado.
Nesse sentido, imperava a necessidade de ir para alm das polticas
pblicas, sem, no entanto, desconsiderar a sua importncia para
conquistar melhores condies de vida. Na atualidade, porm,
o feminismo vem recuando progressivamente nesta perspectiva
emancipatria, devido, especialmente, ao seu processo de
institucionalizao em ONGs. Assim, analisaremos a relao
entre feminismo e Estado na reivindicao por polticas pblicas,
destacando os principais limites e desafios para o movimento na
contemporaneidade neoliberal.
Palavras-chave: feminismo, Estado capitalista, polticas pblicas,
emancipao humana.
Abstract: The feminism, in view of an emancipatory social
movement, stated equality and freedom for women, so that

Assistente Social, mestre em Servio Social, professora da Universidade do Estado do Rio


Grande do Norte (UERN), coordenadora do Ncleo de Estudos Sobre a Mulher Simone de
Beauvoir, pesquisadora e ativista feminista. E-mail: mirlacisne@gmail.com

**

Doutora em Sociologia, professora da UERN, pesquisadora do Ncleo de Estudos Sobre a


Mulher Simone de Beauvoir e ativista feminista. E-mail: telmagurgel@uern.br

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they exceed the multiple patriarchal-capitalist oppressions and


explorations, which gives them experience as social beings.
Therefore, they claimed that the State was responsible. In this
sense, there is a need to go beyond public policies without,
nevertheless, forgetting their importance at achieving better life
conditions. Today, however, feminism has gradually stepped back
from this emancipatory perspective, due especially to its process
of institutionalization in the NGOs. Thus, the paper reviews the
relationship between feminism and State in the claims for public
policies, highlighting the major limitations and challenges for the
movement in neoliberal contemporarity.
Keywords: Feminism, the capitalist State, public policy, human
emancipation.

Introduo
O feminismo vem se reafirmando como um dos movimentos
sociais que se situam no campo emancipatrio desde sua primeira
expresso, na Frana, em 1789, quando as mulheres organizadas
lanaram em praa pblica seus reclames e desafiaram a histria e
a si prprias ao questionarem a ordem estabelecida reivindicando
a igualdade e ao afirmarem a liberdade.
Daquele momento em diante, em diferentes conjunturas,
o feminismo passou a ocupar a cena pblica com suas bandeiras
de luta, aes e estratgias que, no geral, se constituem como
questionamento s bases da explorao-dominao que demarcam
a experincia das mulheres ao longo da histria patriarcal. O
feminismo, como sujeito poltico, mobiliza-se na crtica radical
dos elementos estruturantes da ordem patriarcal-capitalista,
confrontando-se com o papel ideolgico-normativo de instituies
como Estado, famlia e igreja na elaborao e reproduo dos
valores, preconceitos e comportamentos baseados na diferena
biolgica entre os sexos. Assim, o feminismo, ao longo de sua
histria, trouxe tona questes que no apenas estavam ligadas
aos interesses das mulheres, mas que tambm confrontavam
diretamente o capital. Destacamos, especialmente, a contestao
famlia nuclear burguesa e monogmica e a denncia da explorao
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da fora de trabalho feminina, tanto na esfera produtiva, geralmente


em atividades no pagas, como na reprodutiva, que podem ser
consideradas pedras fundamentais para a sustentabilidade do
capitalismo. Nessa perspectiva, como ressalta Mszros (2002, p.
307), a luta do feminismo,
[...] estando [...] centrada na questo da igualdade substantiva,
uma grande causa histrica entra em movimento, sem encontrar
sadas para a sua realizao dentro dos limites do sistema do
capital. A causa da emancipao e da igualdade das mulheres
envolve os processos e instituies mais importantes de toda a
ordem sociometablica.

Destarte, ao longo de sua histria, o movimento feminista


vem assumindo temticas que refletem a diversidade das demandas
da classe trabalhadora, intervindo no campo da dominao
das subjetividades, como, por exemplo, na luta pelo fim da
heterossexualidade normativa e pelo direito ao aborto. Nesse
sentido, para Vera Soares (1998, p. 33): [...] o feminismo a
ao poltica das mulheres. Engloba teoria, prtica, tica e toma
as mulheres como sujeitos histricos da transformao de sua
prpria condio social. Prope que as mulheres partam para
transformar a si mesmas e ao mundo. O feminismo reivindica,
assim, a construo de um novo sistema, pautado pela liberdade
e pela igualdade sociais.
Como luta social, o movimento tem enfrentado dilemas
polticos e desafios organizativos que dele exigem uma reflexo
permanente sobre sua programtica e sua interveno na conjuntura
que, em ltima instncia, devem considerar a historicidade de cada
poca e a anlise crtica de suas referncias tericas, aes tticas e
estratgicas como sujeito coletivo representativo das mulheres.
Entre esses dilemas queremos destacar, neste texto,
a problemtica da relao do feminismo com o Estado. A
complexidade do debate se concentra, pelo menos, em dois
pontos. Primeiramente, no desafio de cumprir uma exigncia da
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prxis feminista, manter-se em uma posio de autonomia diante


das estruturas patriarcal-capitalistas que singularizam a condio
de subalternidade das mulheres na sociedade como tem sido,
historicamente, o papel do Estado. Isto porque as reivindicaes
do movimento feminista de diferentes formas tm como primeiro
interlocutor as estruturas governamentais, na condio de
formuladoras e executoras de polticas pblicas. E, em segundo
lugar, na compreenso da natureza contraditria portanto,
limitada e transitria da reivindicao por polticas e programas
sociais na luta pela emancipao humana,1 em particular, no
processo de autodeterminao das mulheres. Partimos do
pressuposto, portanto, que a emancipao das mulheres, como j
delineamos, exige a construo de outra sociedade.
Nesse contexto, buscaremos analisar a relao entre
feminismo e Estado considerando a reivindicao por polticas
pblicas para as mulheres. Inicialmente, abordaremos as mudanas
na relao entre Estado e sociedade com o fortalecimento das
Organizaes No-Governamentais (ONGs), e, em seguida,
mediante uma anlise crtica da presena dessas organizaes no
interior do feminismo, pontuaremos os principais limites e desafios
postos nessa relao, na contemporaneidade, para a autonomia
das mulheres.

Fundamentos para a compreenso dos dilemas do


feminismo em tempos neoliberais
Na ltima dcada do sculo XX, passou-se a privilegiar
a reduo de investimentos em polticas sociais de cunho
redistributivo e, concomitantemente, a transferir para a sociedade
civil a responsabilidade com o atendimento das demandas sociais.
Partimos da convico de que a emancipao humana irrealizvel no capitalismo, dada a sua
estrutura de dominao, alienao e explorao, baseada na transformao da fora de trabalho
em mercadoria. Para Tonet (1997), a emancipao humana impe, necessariamente, a abolio do
trabalho assalariado, da propriedade privada e do capital. Assim sendo, nos marcos desse sistema
alcanaremos, no mximo, a emancipao poltica, em termos de conquistas democrticas.

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Essa ofensiva neoliberal e as respectivas contra-reformas no


Estado representaram, para os movimentos sociais, e, em particular
para o feminismo, um perodo de grandes mudanas em sua
identidade organizativa.
Ao mesmo tempo, a revoluo tecnolgica e organizacional
que marca os anos 1990 implicou mudanas na diviso do trabalho
e na relao centro-periferia. Essas mudanas, combinadas com
o processo de financeirizao do capital e com o neoliberalismo,
determinaram as principais transformaes ocorridas na
relao entre Estado, polticas sociais e movimentos sociais, na
atualidade.
No continente latino-americano observam-se, segundo
Farah (2004, p. 52), alteraes da agenda poltica da maior parte dos
governos, que passam a se estruturar com os seguintes eixos:
a) descentralizao vista como uma estratgia de democratizao,
mas tambm como forma de garantir o uso mais eficiente de
recursos pblicos;
b) estabelecimento de prioridades de ao (focalizao e
seletividade), devido s urgentes demandas associadas crise
e ao processo de ajustes;
c) novas formas de articulao entre Estado e sociedade civil,
incluindo a democratizao de processos decisrios, mas
tambm a participao de organizaes da sociedade civil e
do setor privado na proviso de servios pblicos; e
d) novas formas de gesto das polticas pblicas (...).

Assumindo a desregulamentao do Estado, no tocante


sua desresponsabilizao para com as polticas pblicas de carter
universal, o neoliberalismo se impe como fora econmica
mundial. No plano poltico, segundo Hayek, citado por Anderson
(2000, p.10), era imperativo o controle e a fragmentao do
potencial reivindicativo dos movimentos sociais. Para tanto, o
Estado vai engendrar novos mecanismos no s de explorao
para a reproduo direta do capital, mas tambm uma ideologia
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reprodutora de valores e comportamentos no conflitantes com


o status quo mediante um envolvimento manipulatrio mais
complexo, por exemplo, sobre uma parcela dos movimentos
sociais. Para garantir esse envolvimento, uma das formas
financiar as aes dos movimentos por meio da realizao de
convnios para aes pontuais que, antes de tudo, respondam s
necessidades imediatas, no contempladas pelas polticas pblicas.
esse processo que vai engendrar a institucionalizao de muitos
movimentos sociais em ONGs.
Assim como o reordenamento da relao entre movimentos
sociais e Estado na Amrica Latina, ps-ditadura militar, o
surgimento das ONGs foi contemporneo s crises organizativas
da classe trabalhadora diante da ofensiva neoliberal. Seja no que
diz respeito tmida reao do movimento sindical ao processo
de reestruturao produtiva e ao desemprego estrutural, seja no
que se refere ao enfrentamento do processo de desmobilizao
social em torno da garantia das conquistas histricas duramente
alcanadas pelos diversos sujeitos sociais no capitalismo tardio
da Amrica Latina.
Ressaltamos, tambm, que a grande expanso das ONGs, a
partir da dcada de 1990, deve-se, fundamentalmente, mudana
de orientao dos doadores internacionais de no mais destinarem
recursos diretamente aos movimentos sociais e populares, mas
agora s ONGs (ora diretamente, ora indiretamente por via de
recursos dirigidos aos governos) (Montno, 2002, p. 224).
De acordo com Daniella Saraceno (2007), o Banco Mundial
(BM), a partir dos anos 1990, passou a adotar uma postura de
dilogo e de privilegiamento de aes e parcerias com as ONGs.
[...] em 1994, metade dos projetos de financiamento aprovados
pelo banco envolvia ONGs [...].
Uma decorrncia direta desse fenmeno a terceirizao
dos movimentos sociais. Nela, o Estado e as agncias de cooperao
definem como seus principais interlocutores as ONGs em funo
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de seu perfil mais eficiente, tcnico e bem-comportado em


relao aos movimentos sociais (Montao, 2002), cuja legitimidade
centra-se nas estratgias ofensivas, inusitadas e radicais.
O problema que, na maioria das vezes, para exercerem
esse papel de interlocutoras, as ONGs se adequam lgica
do mercado de projetos (Alvarez, 1998) que pode impulsionar
polticas que privilegiem alternativas pobreza, centralizadas na
responsabilidade das organizaes sociais, muito mais do que na
responsabilidade do Estado.
Nesse contexto, as ONGs passam a ser parceiras na
negociao dos direitos sociais. Muitas vezes, o acesso a esses
direitos intermediado por essas instituies, os direitos so
implementados de forma temporria, pulverizada, precria
e focalizada, ferindo, portanto, o princpio da universalidade
das polticas pblicas. Assim, em um sentido mais amplo, as
ONGs podem contribuir para a legitimao ideolgica da
desresponsabilizao do Estado para com as polticas pblicas,
como demonstra Montao (2002, p. 227):
[...] o interesse do governo neoliberal (e do capital) nas parcerias
ideolgico, de contentao e aceitao. Uma vez consolidado
o processo de sada do Estado de certo espao da rea social
mediante recortes oramentrios, precarizao, focalizao,
descentralizao e privatizaes e esvaziada a dimenso de
direito universal das polticas sociais, uma vez que a retirada do
Estado da resposta s seqelas da questo social passe a formar
parte da cultura cotidiana, ento a funo ideolgica das parcerias
j ter cumprido sua finalidade, e no ser mais to necessria sua
manuteno. [...] A parceria entre o Estado e o terceiro setor
tem a clara funo ideolgica de encobrir o fundamento, a essncia
do fenmeno ser parte da estratgia de reestruturao do
capital , e fetichiz-lo em transferncia, levando a populao
a um enfrentamento/aceitao deste processo dentro dos nveis
de conflitividade institucional aceitveis para a manuteno do
sistema, e ainda mais, para a manuteno da atual estratgia do
capital e seu projeto hegemnico: o neoliberalismo.
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Assim, o financiamento das ONGs, na maioria das vezes,


por trs da aparente preocupao social do capital, revela o
interesse de gerar uma cultura de aceitao e naturalizao do
neoliberalismo, da o empenho do Estado neoliberal em investir
grandes recursos nessas instituies.2 Percebemos, portanto, que
existem mltiplos aspectos em torno do fenmeno onguizao
que evidenciam muitas contradies no tocante luta por polticas
pblicas que precisam ser explicitadas. Nestes termos, mesmo que
muitas ONGs se assumam como sujeitos defensores das polticas
pblicas e at realizem aes polticas nesta direo, o interesse
do capital em financi-las concretiza a existncia de polticas
focalizadas e temporrias.3
Diante deste contexto, levantamos a preocupao
da crescente institucionalizao de movimentos sociais em
ONGs. Sobre as principais conseqncias da onguizao dos
movimentos sociais Montao (2002, p. 274) ressalta:
1) o movimento social, intermediado pela ONG na sua relao
com o Estado, com menos adeso e sem recursos, tende a
se reduzir em quantidade e em impacto social, deixando seu
lugar para esta ltima;
2) a ONG, que tem como parceiro o Estado, assume a
representatividade das organizaes sociais, carregando
agora as demandas populares, s que no mais numa relao
de luta, de reivindicao, mas de pedido, de negociao
entre parceiros, e quase sempre relegando para segundo plano
a atividade do movimento social e submetendo-o nova
lgica da negociao.
De acordo com Montao (2002, p. 214): Em abril de 1997, o Banco Mundial desembolsou,
mediante a gesto estatal, 150 milhes de dlares dirigidos a ONGs no Brasil.
3
importante destacar que as ONGs no so espaos homogneos e que existem diferenciaes
de prticas e de orientao terico-poltica entre elas. Contudo, apesar de reconhecermos a
existncia de diferenciaes, importa-nos refletir sobre a sua contradio fundante, qual seja,
o lao de dependncia com o seu financiador, pondo em risco, muitas vezes, a perspectiva de
autonomia e resistncia radical ao capitalismo.
2

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Como sntese dessas alteraes no contedo das lutas


sociais, destacamos que esta realidade, alm de configurar uma
confuso entre o conceito de sociedade civil e terceiro setor,
evidencia pelo menos uma problemtica que um processo
acentuado e progressivo de despolitizao e esvaziamento
das organizaes populares e suas demandas sociais, agora
intermediadas pela ONG (Montao, 2002, p. 274).
Ellen Wood (2003) nos alerta para os atuais rumos da
esquerda e de sua relao com o capitalismo na contemporaneidade.
Para a autora, a esquerda vem se redefinindo na perspectiva de
criar espaos no interior do capitalismo e no mais enfrenta
o desafio direto da contestao ao capital, perdendo de vista,
portanto, o horizonte da emancipao humana. Nesta perspectiva,
a institucionalizao dos movimentos sociais em ONGs de
forma subordinada aos interesses e exigncias dos organismos
internacionais e do grande capital significa, pois, um retrocesso
em relao ao poder de resistncia da classe trabalhadora.

Feminismo, Estado, polticas pblicas: a autonomia das


mulheres em questo
Para o feminismo nos pases da Amrica Latina, a dcada
de 1980 significou um perodo de grandes contradies, pois,
com o processo de redemocratizao desses pases, os governos
nacionais latino-americanos iniciaram uma ampliao dos espaos
de participao poltica e promovem uma ressignificao do
conceito de sociedade civil, segundo Wood (2006) e Montao
(2002), o que abstrai o carter de arena de luta de interesses
antagnicos entre as classes sociais.
Autoras como Alvarez (1998), Castro (1997), Curiel
(1998), e Guzmn (1994) demarcam esse perodo como um
momento de grandes tensionamentos no interior do feminismo
latino-americano, com rebatimentos na contemporaneidade.
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Isso porque as experincias de redemocratizao mediante


reformas no Estado que tinham como prioridade, segundo Farah
(2004, p. 50), a descentralizao e a participao da sociedade
civil na formulao e na implementao das polticas pblicas
impulsionaram os movimentos sociais, entre eles o feminista,
a re-atualizar sua crtica perante o Estado, ao mesmo tempo em
que refletiam sobre suas estratgias para garantir a visiblidade e o
acmulo de foras do movimento.
A partir de meados da dcada de 1980 houve uma forte
iniciativa dos governos, em mbito continental, e no Brasil, em
particular, quanto incorporao das relaes sociais de gnero
como base ou como tema tranversal em suas aes ou polticas
pblicas.
Decorre desse processo, a partir de finais dos anos de
1980, a criao de um conjunto de organismos de controle social
e de elaborao de polticas, que passou a ser mais um espao de
participao poltica dos movimentos sociais e das ONGs. Estas,
inclusive, contavam com um grupo de profissionais ativistas em
seu perfil tcnico e de organizao institucional (Alvarez, 1998).
Tais profissionais, por serem ativistas, possuem vinculao orgnica
com os setores populares, com habilidades e conhecimento acerca
de suas demandas e dificuldades organizativas e, consequentemente,
podem cumprir um papel importante na articulao, formulao
de denncias e proposio de polticas.
Alm disso, a estrutura administrativa, profissional e de poder
estabelecida pelas instncias das ONGs, consolidou novos grupos
de representao e transferiu as decises poltico-institucionais
para as equipes de profissionais, que, na maioria dos casos, se
apresentavam como ativistas e diluiam o papel de assessoria no
de representatividade. Tal fenmeno, alm de alterar o perfil das
organizaes/movimentos anteriores, causou mudanas profundas
nas relaes sociais internas do movimento feminista e na sua
representatividade perante o Estado. Assim,
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ONGs feministas tm exercido um papel central na formao


e sustentao de [...] variadas formas de articulao formal e
informal [...] tm sido cruciais para manter [...] as conexes
centrais que entrelaam as feministas e suas/seus aliadas(os) que
hoje ocupam uma ampla variedade de lugares sociais. (Alvarez,
1998, p. 266).

Entretanto, a sua ao poltica provocou uma polmica


quanto ao seu carter como entidades representativas do
movimento.4 A crtica firmou-se tanto em termos da composio
social das ONGs quanto em termos de sua relao operativa com
o Estado. Na realidade, a dimenso central do questionamento
a legitimidade ontolgica da outra na distino ntida entre as
ONGs e o movimento.
O fato que as ONGs passaram a ser representantes do
movimento feminista desenvolvendo, a partir da, estudos, pesquisas
e proposies de polticas pblicas, alm de, em muitos casos,
possuirem assento em conselhos, comits e comisses tripartide
em nome do movimento. O carter de assessoria e captao de
recursos que as ONGs, no seu surgimento, desenvolviam para os
movimentos foi, portanto, modificado.
No Brasil, a criao de Conselhos de Direitos das Mulheres,
das primeiras delegacias especializadas de atendimento a mulher, a
proposta inicial do Programa Integral da Sade da Mulher, entre
outras, demandaram, em muitos casos, a presena de ativistas do
movimento na institucionalidade governamental. Fato que torna
evidente a complexidade do contexto com que o feminismo
se deparou. Esse processo, contudo, evidenciou o ponto de
tensionamento para o feminismo: a questo da autonomia.
Esse tensionamento to forte que, no Encontro Feminista Latino-Americano, de 1996, no
Chile, foi impossvel o desenvolvimento de espaos coletivos de discusso estratgica pela total
intolerncia no debate entre a posio das institucionalizadas e a das autnomas que permeou
todo o encontro. Numa tentativa de sntese, apresentou-se o grupo intitulado nenhuma nem
outra que introduziu uma leitura da diversidade poltica partindo dos elementos da ideologia
do neoliberalismo e da ps-modernidade.

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Como ponto de divergncia, a questo da autonomia polticoorganizativa do movimento se expressa na necessidade histrica
de se estabelecer canais de interlocuo com o Estado, objetivado
nas polticas pblicas e aes governamentais. Para alguns grupos
feministas, isso equivale a integrar-se em postos da burocracia do
Estado e a colaborar com ele na reflexo, proposio e avaliao
de aes e teorias acerca da condio das mulheres na sociedade.
Outros acreditam que essa contribuio burocrtica coloca o
movimento em uma perspectiva de subordinao, fragilizando
sua autonomia e, por conseguinte, seu potencial de resistncia e
contestao perante o Estado burgus-patriarcal.5
Assim, o debate sobre a relao do feminismo com o
Estado, vem se focalizando em algumas questes como o papel do
movimento na reivindicao por polticas pblicas, a participao
de lideranas nas estruturas governamentais e a representatividade
do movimento na negociao direta com os rgos de Estado.
Como se evidencia, a essncia dos questionamentos gira em
torno da autonomia, princpio ontolgico para o feminismo.
Como elemento demarcatrio, a noo de autonomia estabelece
nexos internos que so necessrios constituio de todo sujeito
poltico coletivo com mltiplos condicionantes de opresso e
discriminao, como o caso do feminismo.
O feminismo na Amrica Latina tem teorizado sobre
a autonomia levando em considerao trs aspectos: 1) o
reconhecimento do sistema patriarcal como estruturante da
opresso e dominao da mulher; 2) a autodeterminao das
mulheres como condio ontolgica do feminismo como sujeito
coletivo; 3) a emancipao humana como princpio constitutivo
do ser poltico feminista.
Nesse sentido, o termo autonomia assume diversas
perspectivas que refletem, primeiramente, o nvel de envolvimento
Leituras sobre esse processo podem ser feitas em Farah (2004), Morais (1985), Alvarez (2000),
Godinho (2000).

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do feminismo com o contexto social no qual realiza a sua ao


militante como movimento de transformao das relaes socias,
confrontando-se diretamente, portanto, com o sistema patriarcalcapiatlista.
Nos anos de 1980, discutia-se nos fruns do movimento na
Amrica Latina a autonomia com referncia dupla militncia de
feministas com atuao no movimento e em partidos polticos de
esquerda, centro-esquerda e nas lutas clandestinas6. A principalidade
terica do debate centrava-se nos riscos da hegemonizao das
organizaes partidrias no interior do movimento feminista.
O questionamento em torno da autonomia tambm se
desenvolveu em torno do reconhecimento das diferentes opresses
vivenciadas pelas mulheres e do seu ncleo comum que possibilita
a construo de uma identidade coletiva. Assim, foi instigante,
nesse debate, a presena de um maior nmero de mulheres do meio
popular no feminismo, que traziam demandas da imediaticidade
da sobrevivncia em um cotidiano de extrema pauperizao e
invisibilidade poltica. Esse fenmeno provocou uma atualizao
das demandas feministas alimentando seu questionamento sobre
a totalidade da vida social, com a centralidade do confronto com
o patriarcardo, o capitalismo e as formas tradicionais do fazer
poltica.
Em nossa opinio, isso ocorre porque o feminismo latinoamericano compreendeu que a luta por respostas imediatas no
, necessariamente, oposta perspectiva de emancipao. Ao
contrrio, potencialmente, sua radicalizao contribuiu para o
processo de transformao social, ao aprofundar a contradio
entre os interesses das mulheres, o papel do Estado e os interesses
de classe.
Cabe ainda destacar que, nesse perodo, ocorreu uma
reorientao terica do movimento feminista, no continente
Sobre este fenmeno podemos encontrar uma leitura em Ferreira (1996).

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latino-americano, com a incorporao programtica de categorias


que, mesmo sendo originrias do prprio movimento, foram
ressignificadas pelo sistema e transformadas em forte elemento
poltico-analtico para a sua manuteno. Referimo-nos
especialmente categoria das relaes sociais de gnero que se
tornou pedra angular da interveno das agncias de fomento e de
rgos multilaterais em nosso continente. No Brasil, essa categoria
foi difundida e bastante incorporada pelas ONGs feministas
mediante a elaborao de Joan Scott7 (1991) que a considerou
como relao primria de poder, expressa primeiramente no
plano da cultura, das instituies normativas, da representao e
construo de subjetividades. Vale ressaltar que, para essa autora,
a anlise das relaes de poder esto dissociadas do desvelamento
das causas estruturais da dominao/explorao.
Contrapondo-se a essa elaborao e na perspectiva de
totalidade, Saffioti (2004) prope para a anlise das relaes
sociais uma unidade dialtica entre classe, gnero, raa/etnia, ou
ainda, entre patriarcado,8 racismo e capitalismo. o que a autora
denomina de n:
O importante analisar estas contradies na condio de
fundidas e enoveladas ou enlaadas em um n. [...] No que
cada uma destas condies atue livre e isoladamente. No n, elas
passam a apresentar uma dinmica especial, prpria do n. Ou
seja, a dinmica de cada uma condiciona-se nova realidade. De
acordo com as circunstncias histricas, cada uma das contradies
integrantes do n adquire relevos distintos. E esta mobilidade
importante reter, a fim de no se tomar nada como fixo, a inclusa
Referimo-nos ao texto Gnero: uma categoria til para anlise histrica, traduzido no Brasil pela
SOS Corpo, que uma das ONG feministas mais antigas do Brasil (fundada em 1981, em
Recife-PE) e que possui grande referncia no campo do feminismo, tanto nacional como
internacionalmente.
8
O patriarcado explicita o vetor dominao-explorao sobre as mulheres, portanto, denuncia
as desigualdades de gnero. Para as feministas marxistas, o patriarcado uma subestrutura
do capitalismo, especialmente por guardar em sua raiz um vnculo estreito com a propriedade
privada. O patriarcado uma forma especfica das relaes de gnero (a de desigualdades),
enquanto gnero uma categoria que tambm pode englobar relaes igualitrias.
7

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a organizao social destas subestruturas na estrutura global,


ou seja, destas contradies no seio da nova realidade novelo
patriarcado-racismo-capitalismo historicamente constituda.
(Saffioti, 2004, p. 125).

Gnero nos permite identificar a construo social do


ser homem e ser mulher na perspectiva de desnaturalizao
das identidades e das desigualdades entre os sexos, , portanto,
um elemento estruturante das relaes sociais (Saffioti, 1999 e
2000, Castro, 2000). Gnero , pois, uma categoria estruturalsimblica, j que pressupe um espao concreto, no qual, como
afirma Saffioti (2000, p. 74), [...] a representao a subjetivao
da objetividade que, na condio de mola propulsora da ao,
volta para o mundo da objetividade. Assim, na perspectiva de
totalidade, as relaes de gnero em articulao com as relaes
de classe e de raa/etnia, estruturam e consolidam o real em suas
mltiplas complexidades.
Como base analtica, gnero desvenda as desigualdades
entre homens e mulheres situados como sujeitos numa ordem
determinada pela produo, troca e consumo; e tambm,
evidencia as dimenses simblicas, normatizadas e socializadas na
produo das subjetividades. Constitui-se, assim, como suporte
da singularidade, base para o devir histrico das mulheres que,
articuladas pelo feminismo, sejam protagonistas de uma nova
ordem. Ressaltamos, com o pensamento de Calado (2003, p. 85),
que: [...] para se lidar com as questes de gnero, numa perspectiva
tico-libertria o que envolve permanente compromisso de
mudana implica ir alm de um trato meramente acadmico:
requer ensaiar passos concretos no cho das relaes do
cotidiano.
Situamos neste debate a contribuio das feministas
marxistas que defendem um engendramento entre a crtica reflexiva
da ortodoxia terico-metodolgica de Marx e a experincia de
mulheres populares em suas organizaes e demandas sociais.
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Esse movimento, ao mesmo tempo terico e poltico, segundo


Castro (2000, p. 107):
[...] enfatiza uma perspectiva sobre a vida social que recusa a
separar a materialidade dos sentidos, identidades e corpos, estado
e nao das demandas da diviso social do trabalho que hoje se
entrelaam com a realizao do capitalismo como um sistema
global.

neste sentido que se coloca o potencial poltico da


categoria gnero em torno da luta emancipatria, pois possibilitanos a compreenso e transformao de processos macro e
micro que compem a totalidade da opresso/dominao das
mulheres, compreendida como um sistema estruturado que
pode ser caracterizado como de natureza patriarcal-capitalista de
gnero.9 Neste sentido, a articulao entre gnero, classe e raa/
etnia indispensvel para pensarmos concretamente as opresses
e exploraes vivenciadas pelas mulheres, tanto na esfera da
produo quanto na da reproduo.
Ocorre que, assim como o movimento feminista, tambm
os rgos multilaterais e governamentais passam a incorporar
categoria gnero em seus planos, projetos e programas mediante
o reconhecimento da expresso feminina da pobreza e do papel da
mulher na organizao familiar e social. Neste sentido, relaes
e vnculos entre etnia, gnero e o funcionamento econmico, na
viso do Banco Mundial, tm de ser considerados para a conduo
de estratgias de conformao (Melo, 2005, p. 70, 72, 78 grifos
nossos).
Por esse motivo, Alvarez (2000) prope um debate em torno
da traduo poltico-cultural por parte do Estado, ou seja, da
Esta caracterizao respalda a idia de que, apesar de as desigualdades sociais de gnero serem
anteriores ao capitalismo, historicamente este tem se apropriado delas mediante a consolidao
de formas de vida e de insero no mundo de trabalho que desqualificam e invisibilizam a
experincia das mulheres. O capitalismo se articula, assim, com as referncias do patriarcado
no sentido da permanncia de sua ordem sociometablica de acumulao e espoliao. Ver mais
em Mszros (2002), Saffioti (2000) e Castro (2000).

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capacidade que o Estado tem de ressignificar discursos e bandeiras


de luta, dentre elas, os das mulheres. Essa capacidade ideolgica
do Estado e sua relao com a autonomia do movimento trazem
uma enorme contribuio ao debate histrico entre feminismo
e Estado.
Na caracterizao do Estado como sujeito poltico, com
funes que transitam entre a economia e a poltica, resgatamos a
formulao apresentada por Mandel (1985) sobre suas principais
funes no capitalismo tardio. Para o referido autor, o Estado
assume como funo:
1) criar as condies gerais de produo que no podem
ser asseguradas pelas atividades privadas dos membros
dominantes;
2) reprimir qualquer ameaa das classes dominadas, ou de faces
particulares das classes dominantes, ao modo de produo
corrente atravs do exrcito, da polcia, do sistema judicirio
e penitencirio;
3) integrar as classes dominadas [...] para que as classes
dominadas/exploradas aceitem sua prpria explorao, sem
o exerccio direto da represso contra elas (Mandel, 1985, p.
333-334).

A teorizao apresentada por Mandel, na obra O capitalismo


tardio, expe sua tese do desenvolvimento pluricausal para o
capitalismo, em perodos organizados em ondas, que podem ser
longas de tonalidade expansionista ou de tonalidade de estagnao,
de acordo com a produtividade do trabalho e a repartio de renda
entre capitalistas e trabalhadores.
Em perodos de crises e de aumento dos riscos no processo
de produo capitalista, o sistema, na figura do Estado, implementa
polticas anti-cclicas que promovem o processo de integrao
precarizada dos setores subalternizados pela lgica do mercado,
fundamento da continuidade do status quo do capitalismo.
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Sobre isso, pode-se destacar que, na maioria dos pases


latino-americanos, as polticas desenvolvidas na capacitao para
o mercado de trabalho formam mulheres para o desempenho de
funes nos setores mais desvalorizados e de menor remunerao
da economia, contribuindo com a socializao dos custos de
produo no continente. Arriagada (1999, p. 46) apresentou dados
sobre o emprego de mulheres que demonstram essa tendncia:
A relao entre os rendimentos mdios masculinos e femininos
continua sendo desfavorvel para as mulheres, j que estas ganham
em mdia de 30 a 40% menos que os homens e o aumento em sua
participao no mundo do trabalho e tem ocorrido em ocupaes
mais informais e de menores rendimentos.

Essa precarizao substanciada pelo Estado, que se coloca


como um agente externo na negociao entre os capitalistas e a
classe trabalhadora, com a desregulamentao das relaes de
trabalho com o intuito de reduzir os custos com a produo dos
grandes grupos e buscar a elevao da taxa de lucros.
O desenvolvimento de polticas para aumentar a participao
no mercado de trabalho inclui mecanismos discursivos que
redefinem o papel das mulheres na produo. H, para tanto,
uma poltica de valorizao de traos e habilidades que
determinam o ingresso e a permanncia das mulheres no mercado
de trabalho.
No campo do trabalho para as mulheres no Brasil, Farah
(2004, p. 64) afirma que, diferentemente da agenda do movimento
feminista que advoga a ruptura com a diviso sexual do trabalho,
as iniciativas governamentais no proporcionam oportunidades
mulher em campos no tradicionalmente femininos. Ao
contrrio, essas aes tm fortalecido uma viso familista das
polticas sociais, pondo em risco toda a perspectiva de autonomia
preconizada pela prtica feminista na histria. Perceber e enfrentar
esses mecanismos de integrao submissa, elaborados e
desenvolvidos nos sistemas interpretativos institucionalizados
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(Fraisser, citada por Alvarez, 2000) uma das tarefas do feminismo


latino-americano na atualidade.
Trata-se de um desafio que evidencia a necessidade de
o feminismo se debruar sobre o problema do Estado e de
desenvolver uma perspectiva analtico-poltica que realize o
movimento dialtico do conhecimento e transformao do
exerccio do seu poder nos diversos campos da vida social.

Tenses e desafios do feminismo contemporneo: a


importncia e os limites das polticas pblicas com a
perspectiva de gnero
Compreendemos que a anlise crtica do papel do Estado
na organizao econmica da sociedade e na responsabilizao
com as polticas pblicas deve ser dotada de um ponto de vista
de classe, raa/etnia e gnero.
No momento atual, enfrentamos uma viso hegemnica
de reduo do papel social do Estado, com o processo de
desregulamentao das relaes de trabalho e a flexibilizao dos
direitos sociais. No fundo, essa perspectiva dominante expressa
uma viso de que as desigualdades so inevitveis e que os
problemas sociais, portanto, devem ser resolvidos em nvel do
mercado e do terceiro setor. Um dos resultados imediatos desse
discurso a realidade atual das polticas sociais que esto cada vez
mais caracterizadas como polticas para pobres, portanto, sem a
pretenso de serem polticas universais.
Quando pensamos sob o ponto de vista das mulheres,
essa viso fundamenta a elaborao de polticas pontuais que so
diferentes de polticas especficas, uma vez que pouco contribuem
para a eliminao da situao de desigualdade e hierarquia entre
os homens e as mulheres, pois no atuam sobre as condies
estruturais das desigualdades de gnero.
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No Estado neoliberal, vivemos uma ambigidade entre as


necessidades de transformao estruturais e a lgica de reduo
dos investimentos sociais nas polticas. No caso especfico do Brasil
essa situao se expressa de maneira ainda mais perversa, porque
as polticas assumem um carter compensatrio cada vez mais
focalizado nos bolses de pobreza e sem nenhuma perspectiva
de se apresentarem como direito.
A importncia da reivindicao de polticas pblicas na
perspectiva de gnero facilmente perceptvel quando analisamos
as condies de vida das mulheres trabalhadoras, especialmente, as
negras, que so as mais pobres entre as mais pobres, encontrandose nos empregos mais precarizados e com rendimentos menores
do que qualquer outro segmento social.
Segundo Mszros (2002), as mulheres compem 70%
dos pobres do mundo e, alm de serem responsabilizadas pela
reproduo social, so tambm as maiores vtimas da precarizao
das polticas pblicas. So elas que enfrentam as filas de madrugada
nos hospitais pblicos, para levarem as crianas enfermas, e
nas escolas, em busca de vagas; entretanto, muitas delas no
chegam previdncia, seja por serem as que mais se encontram
na informalidade, nos empregos mais precarizados sem direitos
trabalhistas assegurados, seja por no terem sequer documentos
pessoais, especialmente, as que residem nas reas rurais; so elas,
portanto, que esto no cotidiano da assistncia social buscando
a garantia mnima das condies de sobrevivncia de suas
famlias.
No queremos, no entanto, afirmar as polticas pblicas
como fim, mas, na sua dinmica contraditria,10 perceb-las
como conquista legtima das lutas sociais, at porque, segundo o
legado marxiano, todo ser humano deve estar em condies de
A dinmica contraditria das polticas pblicas reside na relao entre ser resultado de lutas
concretas (e legtimas) da populao, e, ao mesmo tempo representar um instrumento de
superao (ou reduo) de tenses sociais, como forma de o Estado despolitiz-las e encaminhlas para frentes menos conflitivas na relao capitaltrabalho (Sposati et al. 1995).

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viver para poder fazer histria. Nesse sentido, no percebemos


contradio entre a afirmao das polticas pblicas, ainda mais
em tempos neoliberais, e a luta pela emancipao humana, nosso
verdadeiro fim.
Sobre a relao com o Estado podemos nos apoiar em
Hilary Wainright (2000, p. 122), quando afirma que as lutas
sociais contemporneas de esquerda precisam se reafirmar em
duas direes:
Propor uma alternativa ditadura do mercado global [...] e dar
legitimidade ao Estado. [...] afirmar que existem estratgias de
transformao do Estado, dos meios de controlar o mercado
e, de reconstruir os servios pblicos [...]. Precisa ficar clara a
necessidade de um Estado democrtico e de uma esfera cvica
democrtica, criando mecanismos de democracia direta e
representao democrtica.

Neste sentido, podemos sintetizar que a ao feminista se


desenvolve num tensionamento e complementaridade de, pelo
menos, quatro frentes. Primeiramente, no processo de autoorganizao das mulheres, com a construo de agrupamentos e
aes coletivas de envergadura social. Como segunda tendncia,
o feminismo se posiciona como executor de polticas, mediante
a realizao de parceria direta com o Estado, por meio de
convnios e financiamento de projetos sociais que representam
a maior parte da sustentabilidade financeira das aes do
feminismo na atualidade. Uma terceira perspectiva evidencia
um feminismo que se prope a ser assessor tcnico ou parceiro
de outras organizaes, nacionais e internacionais, com as
quais firma parcerias institucionais e financeiras para intervir
no enfrentamento das desigualdades de gnero. E, por ltimo,
visualizamos uma tendncia em que se prope a ser interlocutor
de outros movimentos sociais em sua relao com o Estado e na
construo de redes, articulando diversos sujeitos polticos.
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As diversas expresses do feminismo e das formas de


trabalho com organizaes de mulheres, que so percebidas
na contemporaneidade, tm em comum a busca de sua
sustentabilidade mediante financiamento oriundo de fundos
nacionais e internacionais. Dentre esses financiamentos, faz-se
necessrio aprofundar o debate em torno da relao do feminismo
com o Estado, dado que, alm de ser um interlocutor privilegiado
para a conquista de polticas pblicas, tambm se constitui
como um dos principais financiadores das aes feministas na
atualidade.
A urgncia que se coloca a atualizao permanente do
carter de classe e dos interesses estratgicos que compem as
polticas governamentais. imprescindvel, neste movimento,
a compreenso da natureza contraditria, portanto, transitria
da reivindicao por polticas e programas sociais. Contudo, em
tempos neoliberais, a luta por estas polticas assume um potencial
estratgico, pois, dirigindo-se ao Estado na requisio dos
direitos sociais bsicos, o movimento feminista contribui com o
aprofundamento da crise gerada por meio da crescente contradio
entre a forma nacional de Estado e a internacionalizao do
capital produtivo [...] que nos pases perifricos [...] se manifesta
[...] na forma de crise crnica de seus balanos de pagamento [...]
mediante o endividamento externo (Mandel, 1985, p. XXVII).
O desafio de desenvolver simultaneamente a crtica ao
Estado e ao capitalismo, sem perder de vista as demais questes
que constrem a identidade compartilhada das mulheres, seja na
reivindicao de direitos sociais, seja no processo de oposio
estrutura patriarcalizada da sociedade, confere ao feminismo um
carter emancipatrio como sujeito coletivo total.
Compreendemos o feminismo como coletivo total, pois,
possuindo, como todo movimento, uma heterogeneidade em
sua composio social, constituir-se- como sujeito no exerccio
terico-poltico de um duplo processo: [...] no reconhecimento
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da diversidade e na construo de uma unidade diversa identitria


mediante a legitimao das experincias particulares no interior
da identidade coletiva (Gurgel, 2004, p. 64).
Com esta percepo de coletivo total, interpretamos
que um dos desafios do movimento feminista a definio de
estratgias que, nas particularidades de cada opresso, atuem
na busca dos pontos comuns sem perder de vista o horizonte
da emancipao humana. Afinal, apenas poderemos vivenciar
verdadeiramente a liberdade, objetivo maior do feminismo, se essa
emancipao for alcanada.
Assim, somamos com as perspectivas que apontam para
uma crtica da viso operativa de gnero, que tem sido implantada
como parte da estratgia de integrao global sob a gide do
pensamento nico e mercadolgico. Nesse contexto, em sua
ao frente ao Estado, o movimento feminista deve realizar um
esforo terico-poltico-organizativo, tendo como horizonte trs
dimenses. Segundo Godinho (2000), a primeira diz respeito
presso sobre o Estado para que este desenvolva polticas que
incidam efetivamente sobre a desigualdade estrutural entre
homens e mulheres; a segunda centraliza-se na possibilidade de
mudana na lgica do Estado, de forma que este passe a ser um
construtor da igualdade social geral, no apenas das mulheres; e
a terceira o desafio que temos de incidir sobre a democratizao
do Estado.
A inter-relao entre essas trs dimenses da prtica feminista
possibilitar no apenas a construo do sujeito coletivo, como
trar importante contribuio no processo de forar a mudana
dos discursos e prticas dos governos ao apresentarem programas
de gnero que, na maioria das vezes, mitiga a real condio das
mulheres na histria.
importante frisar que as iniciativas de construo de
articulao dos diversos grupos, a mobilizao e a unidade
mesmo que, na maioria das vezes, tensionada pela problemtica
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da representatividade - construdas nos Fruns especficos


do movimento feminista e nas conferncias (mulheres, sade,
assistncia social, entre outras) so exemplos concretos da ao
feminista no sentido de ampliar os espaos de democracia.
Percebemos, contudo, que na atualidade tm sido realizadas poucas
aes polticas diretas apontando especialmente para um carter
de radicalidade no enfrentamento do sistema capitalista.

Concluso
Nas ltimas dcadas, grande parte dos movimentos sociais
na Amrica Latina e, particularmente no Brasil, passaram por
um processo heterogneo de transformao identitria com o
surgimento das ONGs. Estas, apesar de cumprirem um papel
significativo no processo de ampliao dos espaos de democracia,
trazem enormes desafios para a organizao das lutas sociais
em sua totalidade, especialmente, no seu carter classista e
revolucionrio.
No campo do feminismo no diferente. Os anos de 1990
foram marcados por um acentuado processo de onguizao
que acarretou uma outra dinmica organizativa, mais tecnicista
e com uma poltica de sustentabilidade apoiada, especialmente,
em convnios pontuais com o Estado e/ou com agncias
de cooperao. Esse processo implicou para o feminismo,
principalmente, a diminuio da autonomia organizativa do
movimento. Alm disso, resultou em mudanas radicais na
representatividade do movimento feminista que, a partir de ento,
passa a dividir espao com ONGs que at a dcada de 1970 se
apresentavam como assessoras e captadoras de recurso para esse
movimento. Agora essas instituies passam a ocupar os espaos
de representatividade ou, at mesmo, passam a substituir, em
grande medida, o prprio movimento.
Sabemos que esse fenmeno acompanha a consolidao
do neoliberalismo na Amrica Latina e passa a significar um
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divisor de guas no campo do feminismo. Ao mesmo tempo


em que se amplia a participao do feminismo nos espaos de
deciso e controle social, estruturam-se estratgias de cooptao
de lideranas e envolvimento manipulatrio, especialmente por
meio do financiamento de ONGs feministas, o que fere o princpio
da autonomia, to caro ao feminismo. Assim, contraditoriamente,
muitos dos setores que compem o feminismo passam a colaborar,
mesmo que de forma involuntria, com o sistema sobre o qual
constroem sua crtica.
Neste contexto, verificamos a construo de uma agenda
de gnero que muitas vezes se desenvolve mediante aes
governamentais pontuais e focalizadas, conforme o receiturio
neoliberal. Por outro lado, por meio de projetos e convnios
pontuais, as ONGs passam a suprir necessidades no realizadas
no campo das polticas de governo, porm de igual maneira,
contribuem com a fragilidade do princpio de universalidade nas
polticas pblicas.
Em contexto neoliberal, a temtica da autonomia e da
necessidade da construo de campos amplos de resistncia poltica
retoma a sua centralidade, pois, como j situamos, a fragilizao, a
desarticulao e o esvaziamento da dimenso de radicalidade das
lutas sociais so ferramentas ideo-polticas imprescindveis para a
hegemonia do capital, e, por conseguinte, para a manuteno de
seu sistema socioeconmico baseado na explorao acentuada das
riquezas naturais, da fora de trabalho e das desigualdades entre
homens e mulheres.
Na atualidade, reivindicar polticas pblicas que
correspondam demanda latente por melhoria das condies de
vida das mulheres uma exigncia para o movimento feminista,
que, para realiz-la, necessita de potencial crtico, ao criativa e
autonomia organizativa no seu confronto com o Estado.
Num contexto adverso, a nossa alternativa pressupe
a construo de novas relaes de sociabilidade, pautadas na
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igualdade que no suprime a diferena, mas permite a sua


expresso livre de opresses. As premissas aqui sugeridas para
a emancipao humana garantir condies estruturantes que
possibilitem aos indivduos a sua autodeterminao como sujeitos
de sua histria, como portadores do poder de tomada de deciso
consciente sobre as suas vidas e os seus desejos.

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Submetido em 10 outubro de 2008 e aceito em 26 outubro de 2008.

SER Social, Braslia, v. 10, n. 22, p. 69-96, jan./jun. 2008