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Las memorias sensoriales

Si la experiencia sensorial acabase antes de que se


completase el proceso perceptivo, no podramos saber lo
que ocurre fuera de nosotros
J. M. Ruiz-Vargas

1.- Las memorias sensoriales


2.- La memoria icnica
3.- La memoria ecoica

Las memorias sensoriales

1.

En la oscuridad de la noche los relmpagos iluminan por instantes la ciudad.

2.

Si retiro mi mano de una superficie spera sigo sintindola.

3.

Si de pronto se apaga la luz puedo seguir viendo las personas que estn conmigo a

4.

Si estoy en cuarto oscuro con alguien que est fumando y ste mueve el cigarrillo

5.

Si cierro los ojos de repente puedo seguir viendo el desorden que hay en la mesa de

la mesa.

con rapidez, puedo percibir formas en el aire.

mi despacho.
6.

En las noches de verano siempre que veo una estrella fugaz pido un deseo.

7.

El relmpago en la oscuridad de la noche me permiti identificar la silueta del


asaltante corriendo hacia el bosque.

Las memorias sensoriales


Cmo es posible reconocer el estmulo si dura tan poco su
presencia?

La respuesta es sencilla. Nuestro sistema cognitivo posee memorias


sensoriales (una para cada modalidad sensorial) cuya funcin es
mantener activas las entradas sensoriales (sus representaciones) ms
all de la propia existencia fsica de los estmulos generadores para
que pueda ser procesada hasta su nivel mximo (su identificacin o su
significado)

Las memorias sensoriales mantienen los inputs sensoriales un breve


espacio de tiempo (300-500 ms. en la modalidad visual) y luego dicha
informacin se desvanece rpidamente.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin
Qu es? Cantidad de informacin que se puede obtener de una
exposicin estimular breve.
Hamilton (1859): 6-7 canicas.
Jevons (1871): 8-9 judas negras.
Jame Mckeen Catell (taquitoscopio): 4-5 items (amplitud de
aprehensin).

(50 ms)

Respuesta

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin
Sperling (1960)
Informe total: 4-5 items (amplitud de aprehensin)
Se ve ms de lo que se recuerda
A qu se debe tal limitacin?
Identificacin
Recuerdo
Identificacin: informe total manipulando el tiempo de exposicin:
R

(50 500 ms)


Respuesta
A pesar de incrementar el tiempo de exposicin hasta los 500 ms, la
amplitud de aprehensin segua siendo 4-5 items, por lo tanto, la limitacin
no es imputable a las posibles dificultades en la identificacin del sistema
visual.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin
Sperling (1960)
Informe total: 4-5 items (amplitud de aprehensin)
Se ve ms de lo que se recuerda
A qu se debe tal limitacin?
Identificacin
Recuerdo
Recuerdo: informe parcial.

(50 ms)

Intervalo
(0, 150, 300, 500, 1000)

Tono indicando la fila


Respuesta

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin

Letras disponibles

Sperling (1960). Recuerdo: Superioridad del informe parcial.


12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

Informe parcial

Asntota

Informe total

Demora seal auditiva (ms)

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin

Sperling (1960). Conclusiones:


1. La memoria sensorial alarga la vida de los estmulos: Toda la
informacin queda disponible durante ms tiempo del que dura el
estmulo fsico.
2. La informacin visual se mantiene en la memoria sensorial durante 500
ms., pasado ese tiempo la informacin decae.
3. El decremento en el rendimiento conforme la demora de la seal
aumenta es la prueba clave de la existencia de la memoria sensorial.
4. La superioridad del informe parcial pone en evidencia la intervencin
de dos sistemas distintos de memoria: uno de gran capacidad y corta
duracin (memoria sensorial) y otro de capacidad limitada y de mayor
duracin (memoria a corto plazo).

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: Amplitud de aprehensin
Averbach y Coriell (1961)

Resultados paralelos a los de Sperling


Matrices 2 x 8
Marcador visual vs auditivo
Resultados:
Demora 0 ms: Recuerdo 75% (12
letras).
Demora 300 ms: Recuerdo 25-35% (45 letras)
Superioridad del informe parcial

La superioridad del informe parcial significa que tenemos disponible en la memoria


sensorial ms informacin de la que podemos almacenar en la MCP
Cuando aumenta la demora de la seal, hay un rpido decaimiento de la informacin
visual en la memoria icnica y el recuerdo disminuye hasta un nivel asittico.
La ejecucin asinttica refleja que ya no se dispone de informacin en la memoria icnica
y se recupera informacin de la MCP para responder.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
1. Capacidad de la memoria icnica.
2. Duracin: tiempo de retencin extremadamente corto.
3. Contenido sensorial.

Letras correctas

1. Capacidad de la memoria icnica


12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

Mximo
posible
Informe
parcial

Informe
total

9 10 11 12

Letras presentadas

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica
Resultados contradictorios:
Informe parcial: 250-500 ms.
Enmascaramiento: 500 ms. El rendimiento de los participantes empeoraba con la
mscara (crculo) cuando la demora de la seal era intermedia.

80

Porcentaje correcto

70
60

Barra

50
40
30
20

Crculo

10
0
0

(Averbach y Coriel, 1961)

100

200

300

400

500

Demora de la seal (ms)

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica

Explicacin:
a) Cuando no haba demora letra-crculo ambos estmulos se procesaban
como uno y no se interferan.
b) Cuando la demora se situaba entre 100 y 300 ms., el crculo destrua la
imagen sensorial de la letra (el icn), es decir la enmascaba:
enmascaramiento retroactivo
c) Con intervalos superiores a 300 ms., se completaba el reconocimiento de
la letra porque se transfera la imagen de la memoria sensorial a la MCP.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica
Resultados contradictorios:
Informe parcial: 250-500 ms.
Enmascaramiento: 500 ms.
Tareas de identificacin del estmulo: 100-300 ms

Se presentan dos patrones de puntos separados por un espacio de


tiempo (ISI). Si ambos patrones se integran se puede detectar una
slaba sin sentido.
Si el ISI es ms corto que la duracin del icn, es posible identificar la
slaba.
El ISI mximo para identificar la slaba sera igual a la duracin del
icn.
Resultados:
La integracin de los estmulos se produca eficazmente entre
100 y 300 ms. Duraciones mayores no permitan identificar la
slaba.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica
Resultados contradictorios:
Informe parcial: 250-500 ms.
Enmascaramiento: 500 ms.
Tareas de identificacin del estmulo: 100-300 ms
Juicios de sincrona: 200-500 ms.

Se juzga si un sonido (clic) precede o sigue a un estmulo visual


(terminacin de una luz).
Se ajusta el intervalo entre ambos eventos hasta que se juzgue que
son simultneos o que el inicio del estmulo auditivo coincida con la
terminacin del visual.
Resultados:
Dicho intervalo define la duracin de la memoria icnica: 200-500
ms.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica
Resultados contradictorios:
Informe parcial: 250-500 ms.
Enmascaramiento: 500 ms.
Tareas de identificacin del estmulo: 100-300 ms
Juicios de sincrona: 200-500 ms.
Continuidad fenomnica o persistencia del a forma: 250-300 ms.

Presentacin alternante de un crculo negro y un campo blanco


manipulndose la duracin del campo blanco
Resultados:
Las personas decan que el crculo estaba continuamente
presente cuando la duracin del campo blanco era de 250-300 ms.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
2. Duracin de la memoria icnica
Conclusiones:
Rango de duraciones amplio (100-500 ms.)
Medidas directas (persistencia visible) vs medida indirectas (persistencia
informativa). (Coltheart, 1980)
El informe parcial y el enmascaramiento al ser tareas de memoria miden la
persistencia informativa del estmulo.
Las medidas de integracin y continuidad al ser medidas directas (se pregunta a la
persona por la visibilidad de la exposicin) miden la persistencia visible.
La persistencia visible no estara relacionado con la memoria icnica; por lo que las
medidas directas no miden memoria sensorial, propiamente dicha, sino persistencia
visible.
Las medidas indirectas si miden memoria icnica porque son tareas que depende de
la recuperacin de la informacin visual.
As pues, se puede concluir que la duracin de la memoria icnica estara entre los
250 y 500 ms.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica: caractersticas
3. Contenido sensorial
Conclusiones:
Los estudios apoyan la idea de que se trata de informacin pre-categorial o
sensorial, es decir, formada por caractersticas fsicas (localizacin espacial, color,
forma, tamao, etc.), no semnticas.
Evidencia:
Si con la tcnica del informe parcial las personas tenemos que seleccionar la
informacin a recordar a partir de una clave semntica (recordar las letras de una
matriz 4x4 de letras y dgitos) no se produce la superioridad del informe parcial
(Sperling, 1960).
Estudios electrofisiolgicos: carcter sensorial de la memoria icnica (Yang,
1999)
No obstante, hay tambin algunos estudios que demuestran que la memoria icnica
puede incluir tambin informacin categorial. (Merikle, 1980)

Las memorias sensoriales


El lugar de la memoria icnica
Nivel perifrico (ojo) vs nivel central (SNC)

Conclusiones:
Resultados contradictorios
Recientes estudios electrofisiolgicos identifican la memoria icnica a nivel
central: rea cortical V1, en el crtex visual primario.

Las memorias sensoriales


Memoria icnica y percepcin
Es necesaria la memoria icnica para la percepcin?

Conclusiones:
La percepcin visual se basa en fijaciones oculares discretas y breves (por
ejemplo, la lectura)
Al tratarse de fijaciones breves se necesita de un sistema que almacene
durante un tiempo corto la representacin del ambiente visual para que an
cuando el estmulo no est presente se pueda procesar la informacin.
As pues, la memoria icnica es necesaria para que se verifique la
percepcin.

Las memorias sensoriales


Evolucin del concepto de memoria icnica

Conclusiones:
La memoria icnica no es un sistema unitario, sino constituido por
diferentes formas de representacin pre y post categorial:
Persistencia visible: En esta fase se extraen las caractersticas
fsicas del estmulo y se mantienen en un formato precategorial
(persistencia visible).
Memoria icnica: Comienza a los 100-150 ms. despus de la
presentacin del estmulo y es cuando se identifica la informacin y se
almacena en un formato categorial que no es visible ni consciente
(persistencia informativa).

Las memorias sensoriales


Memoria ecoica

Es necesaria la existencia de un sistema de memoria que almacene los


primeros segmentos del estmulo auditivo hasta que se haya recibido la
suficiente porcin de la seal para poder integrar y comprender el significado de
lo que oye.
Evidencia de la memoria ecoica:
Informe parcial (Moray et al., 1965; Darwin et al., 1972). Superioridad del informe
parcial sobre el parcial. Duracin: 2-3 segundos.
Enmascaramiento (Massaro, 1972). Hasta los 250 ms. la mscara interfiere con la
huella o memoria ecoica. La duracin de la memoria ecoica: 250 ms.
Sufijo (Morton et al., 1971):
El sufijo acta como una mscara auditiva que perturba la huella ecoica del ltimo item de
una serie auditiva.
El almacn auditivo es precategorial (el efecto sufijo depende de la caractersticas fsicas y
no del significado)
Los sufijos fsicamente distintos pero de idntico significado no tendrn efecto sobre el
recuerdo.

Las memorias sensoriales


Memoria ecoica

Items disponibles

4,9
Informe parcial

4,7
4,5

Informe total
4,3
4,1
3,9
0

Demora seal auditiva (segundos)

Las memorias sensoriales


Memoria ecoica: caractersticas
1. Duracin
Resultados contradictorios:
Informe parcial: 2-3 segundos
Enmascaramiento: 250 ms.
Sufijo: 5-10 segundos

Explicacin: La memoria ecoica est integrada por dos procesos:


Proceso de integracin temporal (200-300 ms.)
Huella de memoria (hasta 10 segundos)

Las memorias sensoriales


Memoria ecoica: caractersticas
2. Contenido
Memoria ecoica:
Proceso de integracin temporal (200-300 ms.)
Persistencia auditiva
Naturaleza pre-categorial
Duracin breve: decae a los 250-300 ms.
Huella de memoria (hasta 10 segundos)
Representacin auditiva post-categorial
Representacin perceptiva abstracta
Se genera cuando el estmulo ha desaparecido
Mantiene la informacin por un tiempo mayor (10 segundos)
para que sea posible que el procesamiento perceptivo se
complete.